Criminalité

Betty et Peggy Woods

Les jumelles maléfiques

Betty Wilson et Peggy Lowe ont probablement conspiré pour tuer le mari de Betty, mais une seule d’entre elles doit compter sur l’économat de la prison pour obtenir du thé glacé à la grenade aujourd’hui. Jack Wilson, un ophtalmologue qui était marié à Betty depuis 14 ans, a fini par mourir sur le sol laqué de leur manoir en briques à Huntsville, en Alabama, en 1992.

Mais au cours des différents procès, des experts médico-légaux contradictoires, un tueur à gages dont l’histoire ne cesse de changer et la réputation irréprochable de l’une des sœurs ont fait déraper les choses.

Deux mariages pour un enterrement.

Betty Joy et Peggy Gay Woods
Betty Joy et Peggy Gay Woods

Betty Joy et Peggy Gay Woods étaient des jumelles fraternelles nées à Gadsden, Alabama, le 14 juillet 1945. Elles étaient toutes deux populaires à l’école.

Betty était membre du conseil des élèves et jouait dans des pièces de théâtre et des concours de talents. Peggy était la reine du bal et était considérée comme la beauté de la classe, selon un compte rendu de l’AP.

Elles se sont toutes deux mariées immédiatement après le lycée, ont eu des enfants, et ont divorcé quelques années plus tard.

Les sœurs semblaient mieux s’en sortir lors de leurs seconds mariages. Peggy, institutrice, s’est mise en ménage avec un diacre baptiste nommé Wayne Lowe et est devenue la chanteuse principale de la chorale de l’église. Il a adopté ses deux enfants et ils en ont eu un autre ensemble.

Aimer la vie.

La victime du meurtre, le Dr Jack Wilson
La victime du meurtre, le Dr Jack Wilson

Betty s’est mise en ménage avec Jack Wilson, un médecin rencontré à l’hôpital Humana de Huntsville, où elle travaillait comme infirmière spécialisée dans la dialyse rénale.

 

Après leur mariage, la mondaine Betty a quitté son emploi et a profité des avantages d’être la femme d’un chirurgien oculaire. Elle portait une montre Rolex et se promenait en ville dans sa Mercedes décapotable bordeaux. Le couple possède également une BMW noire.

Le 22 mai 1992, Jack Wilson est impatient de partir en voyage à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, avec Betty le lendemain. Il espérait que cela raviverait sa relation avec sa femme, qu’il aimait toujours et qui serait prête à faire n’importe quoi pour lui plaire.

Une découverte choquante.

Le médecin, âgé de 55 ans, était également généreux envers les autres, renonçant parfois aux frais pour les patients en difficulté.

Ils étaient toujours traités de la même manière, qu’ils aient 5 dollars ou 500 000 dollars, a déclaré l’un des membres du personnel de son cabinet à WAFF 48 News.

Il me traitait comme sa fille. Il traitait tous ceux qui travaillaient ici comme une famille.

Et il les divertissait avec son « sens de l’humour sans concession« , selon le magazine People :

Il portait des cravates de Noël en été. Même la façon dont Wilson a conclu son testament était destinée à être drôle. A n’utiliser qu’en cas de nécessité absolue, c’est-à-dire si je suis mort, écrivait-il. Essayez vraiment de me faire revivre si je n’ai qu’une apparence de mort.

Sa belle-sœur disait qu’il était amusant, sincère, gentil et qu’il « n’avait pas une once de prétention dans son corps.

Une scène de crime peu engageante.

Betty venait de rentrer d’une réunion des Alcooliques Anonymes lorsqu’elle a découvert le corps sans vie de Jack dans une mare de sang sur le parquet bordé de deux tapis persans et d’une moquette bleu pâle. Une batte de baseball en métal gisait à côté de lui.Betty a couru jusqu’à la maison d’un voisin et a composé le 911. Elle avait l’air assez convaincante au téléphone. Sur la scène du crime, la police n’a trouvé aucune empreinte utile ni aucun signe de cambriolage. Toutes les cartes de crédit de Jack étaient dans son portefeuille et il n’y avait pas grand-chose de saccagé dans la maison.

La maison des Wilson avec quatre chambres et quatre salles de bain à Boulder Circle à Huntsville.Mais les enquêteurs ont vite appris que les choses n'étaient pas exactement en ordre entre la victime et sa jolie femme. Le couple dormait dans des chambres séparées.
La maison des Wilson avec quatre chambres et quatre salles de bain à Boulder Circle à Huntsville. Mais les enquêteurs ont vite appris que les choses n’étaient pas exactement en ordre entre la victime et sa jolie femme. Le couple dormait dans des chambres séparées.

Des révélations salaces. De nombreuses sources rapportent que Betty n’appréciait guère Jack et les opérations qu’il avait subies à cause de sa maladie de Crohn. Des témoins déclareront plus tard qu’elle lui a dit des choses désagréables à son sujet. (Bien que, à son crédit, elle ait accepté la demande en mariage de Jack le jour où il lui a annoncé qu’il avait besoin d’une colostomie).

Un autre motif potentiel d’homicide : Le testament de Jack laissait à Betty la majeure partie de ses 6,3 millions de dollars d’héritage.

Il y a aussi la question de son mode de vie extraconjugal.

Un article du New York Daily News la décrira plus tard comme une femme ayant « une vie sexuelle florissante qui impliquait rarement son mari« . Les réunions des Alcooliques Anonymes auxquelles elle assistait régulièrement , elle était sobre depuis cinq ans, lui permettaient de faire des rencontres faciles.

Betty Wilson
Betty Wilson

Cependant, avec seulement des ragots, des spéculations et un minimum de faits médico-légaux, les enquêteurs n’ont pas pu monter un dossier solide contre elle.

Puis, un informateur de la police s’est présenté.

Pas si fiable que ça. Selon cet informateur, James White, un homme à tout faire de 41 ans travaillant dans l’école primaire où Peggy Lowe enseignait, avait été engagé pour tuer Jack Wilson pour 5 000 dollars.

White, décrit par un journaliste comme un « homme sale aux cheveux non entretenus et aux dents abîmées« , avait été démobilisé de l’armée et avait des démêlés avec la justice.

Les détectives ont trouvé le revolver de Betty dans une maison abandonnée à côté de la caravane de White, ainsi qu’un livre de poésie signé par Betty dans le camion de White. Ce dernier a déclaré plus tard que Betty avait placé son avance de fonds dans le livre après que Peggy ait négocié ses honoraires pour le meurtre.

La police a arrêté Peggy Lowe et Betty Wilson.

Peggy est sortie avec une caution de 300 000 $, mais sa soeur est restée en prison. Le tueur à gages coopère. Les accusations de meurtre portées contre les jumelles , avec leur discours fluide et articulé, leur garde-robe de bon goût et leurs traits faciaux commercialement attrayants , font la une des journaux dans tout le pays.

Le Boston Globe envoie un reporter en Alabama pour couvrir l’affaire. Les procès qui s’ensuivent attirent un tel nombre de spectateurs que le palais de justice doit attribuer des billets d’entrée pour maîtriser le chaos.

James White
James White

James White a conclu un accord pour une peine plus légère en échange de l’implication de Betty et Peggy.

Il a déclaré qu’il connaissait Peggy Lowe de l’école de Vincent où il faisait des travaux de menuiserie. Ils avaient noué une relation amicale, se parlant régulièrement au téléphone.

Le contrat a été retiré. White trouvait Peggy charmante et voulait s’attirer ses faveurs – l’élève qui avait abandonné ses études en huitième année aimait qu’elle vienne du bon côté des chemins.

Après lui avoir confié qu’elle « avait une amie qui était dans un mauvais mariage et dont le mari la maltraitait », Peggy Lowe a accepté de payer White 5 000 dollars pour un contrat, une partie de l’argent étant versée d’avance pour qu’il puisse payer ses dettes et aider ses quatre enfants, a déclaré White, selon les documents judiciaires.

White a déclaré que le jour du meurtre, il s’est caché à l’étage de la maison des Wilson jusqu’à ce que Jack Wilson monte. Mais White affirmera plus tard qu’il avait déjà décidé de ne pas utiliser l’arme pour le meurtre et qu’il a ensuite réalisé qu’il ne voulait pas du tout le tuer.

Le petit ami est obligé de témoigner. Malheureusement, selon le témoignage de White, lorsqu’il a rencontré Jack Wilson dans le couloir, il y a eu une lutte et White a frappé Wilson avec la batte et l’a poignardé deux fois dans l’abdomen. Puis, a-t-il dit, Betty l’a rejoint dehors et l’a conduit à son camion.

La police n’a trouvé aucune preuve qu’il ait été à l’intérieur du véhicule de Betty, alors les procureurs ont utilisé les preuves médico-légales dont ils disposaient ainsi que le témoignage de Jack et ont ajouté un peu de diffamation.

L’État a cité à comparaître l’un des amants de Betty, un fonctionnaire municipal afro-américain nommé Erroll Fitzpatrick, pour qu’il témoigne de leur relation. L’avocat de la défense Buck Watson s’est plaint qu’il s’agissait d’une manœuvre visant à exploiter le racisme.

L’accusation a également présenté de nombreux témoins qui ont attesté de commentaires dégradants que Betty avait faits sur son mari.

Bien que Betty dispose de quatre avocats de la défense, dont la star du tribunal Bobby Lee Cook ,qui aurait inspiré le personnage d’Andy Griffin dans Matlock , l’accusation a l’avantage.

La jumelle avec l’auréole.

Après deux jours de délibérations, le jury a reconnu Betty coupable de meurtre capital. Elle est condamnée à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Huit mois après le procès de Betty, c’est le tour de Peggy Lowe. L’accusation prétend que la jumelle bien élevée est une conspiratrice qui a engagé le tueur James White. Mais la rencontre de Peggy Lowe avec le système judiciaire est sensiblement différente de la lapidation moderne de sa sœur. Tout d’abord, il y avait peu de marge de manœuvre pour assassiner le caractère de Peggy. C’était une enseignante de première année au mariage heureux, connue pour sa gentillesse envers les personnes dans le besoin. Son mari était le ministre de la musique de leur église.

La défense a tenu à présenter au jury le mari, les trois filles et le fils de Peggy, qui étaient dans la salle d’audience pour la soutenir.

Une accusée en téflon.

Peggy Wilson looking lovely in court

Des dizaines de ses paroissiens de la First Baptist Church, dont certains portaient des pancartes « Libérez Peggy Lowe », se sont présentés au palais de justice pour soutenir son innocence.

Il y a eu un peu de salacité pendant le procès, cependant. White a affirmé que Peggy Lowe avait utilisé le sexe pour le séduire et l’entraîner dans le complot de meurtre.

Mais Peggy a nié l’accusation, et cela a semblé rebondir sur elle.

La défense a démoli White – dont les avocats lui ont fait un relooking, y compris de nouvelles dents – en soutenant que Peggy Lowe, au grand cœur, avait rencontré White pour l’aider à obtenir des travaux de menuiserie dans la maison des Wilson, et lui avait également prêté de l’argent pour aider ses quatre enfants.

White avait un long passé d’abus de drogues et d’alcool et un casier judiciaire comprenant une évasion de prison. Il avait même attaqué ses propres troupes lorsqu’il servait au Vietnam et avait abusé sexuellement de sa fille, a déclaré l’équipe de défense de Peggy au jury.

La théorie des deux assaillants. Curieusement, au même moment, la défense a fait valoir que White n’était pas le meurtrier, notant que White n’avait jamais admis avoir tué Jack Wilson.

Son histoire originale n’avait pas non plus de sens, selon un spécialiste de la médecine légale qui a témoigné pour la défense, parce que l’arme du crime était probablement un instrument comme un tisonnier, et non une batte de baseball.

Et, selon la défense, l’homicide a nécessité deux personnes, qui ont probablement attaqué Jack Wilson dans le garage, l’ont battu, poignardé et étranglé, puis ont enveloppé son corps dans une bâche, l’ont porté à l’étage, l’ont jeté sur le sol, et ont étalé du sang sur la batte pour qu’elle ressemble à l’arme du crime.

Le jury a mis moins de trois heures pour rendre un verdict de non-coupable.

Retour à la routine.

Betty Wilson dans une récente photo d'identité judiciaire
Betty Wilson dans une récente photo d’identité judiciaire

J’ai demandé au Seigneur de m’envoyer un bon avocat et il l’a fait, a déclaré une Peggy Lowe en larmes après le verdict, selon un compte rendu de l’AP. Un procureur a grommelé que tenter de faire condamner Peggy Lowe revenait à « se battre contre Dieu ». Après le procès, Lowe est retournée à sa vie respectable, disant à un journaliste du journal qu’elle avait hâte d’assister à un match de football de lycée pour regarder sa fille adolescente, qui était une pom-pom girl. Quant à Betty, elle réside toujours derrière des barbelés, dans la prison Julia Tutwiler, que le magazine Mother Jones a un jour classée parmi les dix pires prisons des États-Unis, bien que l’établissement ait été réaménagé depuis. En 2006, Betty s’est trouvé un nouveau mari, un ancien béret vert du nom de Bill Campbell, fasciné par son sort après avoir regardé un épisode de 48 Hours consacré à cette affaire. La complicité entre sœurs est toujours aussi forte. Ils ont eu une cérémonie de mariage traditionnelle, bien que le gâteau de mariage ait dû être découpé avant d’être autorisé dans la prison, rapporte le Gadsden Times.

L’Alabama n’autorise pas les visites conjugales.

Peggy Peck
Peggy Peck

La jumelle de Betty, connue sous le nom de Peggy Peck après son remariage avec un professeur de l’université d’Alabama, était demoiselle d’honneur au mariage de Betty en prison.

Aujourd’hui, outre le soutien de son nouveau mari, Betty a le réconfort de savoir que le meurtre et ses conséquences n’ont pas creusé de fossé entre elle et sa sœur – même lorsqu’elles risquaient toutes deux la chaise électrique en Alabama et que la police a faussement dit à chacune d’elles que l’autre l’avait accusée.

Quant au tueur à gages James White, il a changé d’histoire par la suite, affirmant qu’il n’avait jamais rencontré Betty Wilson ni couché avec Peggy Lowe. Il s’est rétracté en affirmant que Lowe l’avait piégé dans un projet de meurtre pour le compte d’autrui. Il a également déclaré qu’il s’était évanoui au moment du meurtre.

Il a ensuite changé son histoire pour revenir à l’original.

Fini le country club pour les meurtriers.

James White dans une récente photo d'identité judiciaire
James White dans une récente photo d’identité judiciaire

White réside au centre correctionnel de Limestone, à Harvest. Il s’agit d’une prison de haute sécurité qui a récemment été prise pour cible par la Division des droits civils de l’Alabama pour cause de punitions cruelles et inhabituelles, y compris le fait de soumettre certains hommes à la corvée des seaux.

La libération conditionnelle de White est prévue pour le 1er mars 2020.

 

Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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