Criminalité

William Lester Suff

le tueur de Riverside

William Suff était un employé du gouvernement du comté de Riverside, en Californie, âgé de 41 ans, qui aimait se faire passer pour un policier, écrire des livres, conduire des voitures de luxe et faire des travaux d’intérêt général.
Ses voisins le décrivaient comme « un nerd sympathique qui faisait toujours des choses pour aider les gens« .
Il avait toutefois passé un certain temps en prison dans les années 1970 au Texas pour avoir, avec sa femme, battu à mort leur fille de deux mois.

Dans les orangeraies du comté de Riverside, il a jeté les corps de 13 victimes, toutes des prostituées, et les autorités le soupçonnent d’être responsable de 22 décès dans la région. Il circulait dans les quartiers chauds à bord d’une camionnette et tuait ses victimes au couteau. Un contrôle routier et des preuves médico-légales obtenues à l’intérieur de sa camionnette ont permis de le condamner pour deux des meurtres et, en 1995, il a été condamné à mort.
Après le procès, le procureur a déclaré au président et à quatre autres membres du jury qu’ils soupçonnaient Suff d’avoir utilisé le sein d’une de ses victimes dans son chili primé, bien qu’il s’agisse d’une rumeur qui n’a jamais été vérifiée. Ce qui est vrai, c’est que ce délinquant stable de type Jekyl-and-Hyde a laissé perplexe certains des meilleurs analystes criminels du pays au RCSO. À un moment donné, son travail consistait à livrer des meubles au groupe de travail sur les tueurs en série qui enquêtait sur ses crimes.

En 1997, son ami et avocat Brian Lane a publié « Cat and Mouse : Mind Games with a Serial Killer », un livre contenant les écrits et la poésie de Bill, ainsi que certaines de ses recettes primées. Bill est également apparu dans l’émission de Geraldo Rivera depuis le couloir de la mort de San Quentin dans le cadre de la promotion du livre.

Les premiers crimes

En 1974, un jury texan a reconnu Suff et son épouse de l’époque, Teryl, coupables d’avoir battu à mort leur fille de deux mois. La Cour d’appel pénale du Texas a par la suite annulé la condamnation de Teryl mais a confirmé celle de Suff dans l’affaire Suff v. State (Tex. 1976) 531 S.W.2d 814, estimant que les preuves étaient insuffisantes pour la condamner en tant qu’acteur principal ou commettant le meurtre de leur bébé. Bien que Suff ait été condamné à 70 ans de prison au Texas, il n’a purgé que 10 ans avant sa libération conditionnelle en 1984.

Un tueur parmi eux

C’était tôt le matin, peu après l’aube, le 30 octobre 1986. La zone industrielle de Rubidoux se trouvait à une courte distance de Riverside, en Californie, près d’Agua Mansa Road et de Market Street. Riverside est une extension urbaine en plein essor, qui s’enorgueillit d’un campus de l’UC, du Mont Rubidoux et d’une croissance démographique du comté inégalée dans toute région proche. Ceux qui ont traversé la région comparent souvent la marche vers la zone industrielle à l’entrée des sept niveaux de l’enfer de Dante. Un épais voile de brouillard recouvre le district et l’odeur qui émane de nombreuses usines locales est quelque chose que la plupart des visiteurs ne veulent pas décrire.

Un homme de la région se promenait dans les rues à la recherche de canettes en aluminium lorsqu’il a remarqué le corps d’une jeune femme coincé dans un fossé de drainage. La femme était couchée sur le dos, son chemisier et son short déchirés en lambeaux. Elle était couverte de sang et on aurait dit que ses parties génitales avaient été mutilées. L’homme a rapidement laissé tomber son sac de boîtes de conserve et s’est précipité dans une usine locale pour demander de l’aide.

La jeune femme a ensuite été identifiée comme étant Michelle Yvette Gutierrez, 23 ans, ancienne résidente de Corpus Christi, au Texas. L’autopsie a révélé qu’elle avait subi de graves traumatismes dans les régions anale et vaginale et que de multiples coups de couteau avaient été découverts sur son visage, sa poitrine et ses fesses. Les marques de ligature sur son cou suggèrent qu’elle a été étranglée au moment où les mutilations macabres ont eu lieu. Au final, les enquêteurs ont eu un meurtre brutal sur les bras et peu d’indices à suivre.

Charlotte Jean Palmer
Charlotte Jean Palmer

Moins de deux semaines plus tard, le 11 décembre, les enquêteurs sont appelés sur les lieux d’un autre homicide apparent. La victime, identifiée plus tard comme étant Charlotte Jean Palmer, 24 ans, de passage à Anna, Illinois, a été découverte près de l’autoroute 74 à Romoland. Selon The Fifteen Most Horrific Murder Cases Ever to Shock America, de Bill Kelly, le lieu du crime se trouve à environ vingt-cinq miles du lieu du meurtre de Gutierrez et il n’a pas été possible de déterminer immédiatement si les deux décès étaient liés. En outre, le corps de Palmer était tellement décomposé que le coroner du comté n’a pas pu déterminer la cause du décès.

Linda Ann Ortega
Linda Ann Ortega

En janvier 1987, le corps nu et mutilé de Linda Ann Ortega, 37 ans, est retrouvé le long d’un chemin de terre à Lake Elsinore. La victime était morte depuis au moins trois jours et des taux élevés d’alcool et de cocaïne ont été trouvés dans son sang. Les enquêteurs ont découvert par la suite qu’Ortega, employée à temps partiel dans un fast-food, avait un casier judiciaire pour drogue et prostitution. Les enquêteurs avaient maintenant trois homicides similaires et certains commençaient à se demander s’ils n’avaient pas un tueur en série sur les bras.
Tous les doutes ont été levés le 2 mai 1987, lorsque Martha Bess Young, 27 ans, a été découverte dans un ravin non loin du lieu du meurtre d’Ortega. La victime, originaire d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique, a été découverte entièrement nue dans une position d’aigle écarté. Comme pour Ortega, elle avait un casier judiciaire pour prostitution et des taux élevés de drogue ont été trouvés dans son corps. Le coroner du comté a déterminé par la suite qu’elle était morte depuis environ trois semaines et qu’elle avait succombé à une dose létale d’amphétamines lors de son étranglement.

Zone de reproduction

Christine Keers Sheffield
Christine Keers Sheffield

Les tueurs en série ne sont pas rares en Californie, et les enquêteurs travaillant sur les meurtres de prostituées ne connaissaient que trop bien les noms : William Bonin, Leonard Lake, Charles Ng, et le tristement célèbre Zodiac. Ils savaient aussi qu’un tueur en série a une soif inextinguible de meurtre et que le seul moyen de mettre fin à son cycle meurtrier est de le faire sortir de la rue. Selon The Riverside Killer de Christine Keers, un groupe de travail a été rapidement formé et dirigé par le chef de la police de Riverside, Linford L. Richardson, le lieutenant du shérif Al Hearn, le capitaine Bill Reynolds, le lieutenant William H. Caldwell et le shérif Cois Byrd, entre autres. Sous leur supervision se trouvaient 14 détectives, le plus grand effort de répression jamais réuni dans le comté.

Apparemment conscient des efforts déployés par la police pour le retrouver, le tueur a soit cessé de tuer, soit trouvé un autre lieu de dépôt, qui n’a toujours pas été découvert à ce jour. Quoi qu’il en soit, en 1989, deux ans après son dernier meurtre connu, le tueur a frappé à nouveau. Le 27 janvier 1989, le corps de Linda Mae Ruiz, 37 ans, une prostituée connue, est découvert sur la plage du lac Elsinore. La tête de la victime était enfouie dans le sable et une autopsie a révélé plus tard de grandes quantités d’alcool dans le sang. Du sable a été trouvé dans la gorge de la victime et la cause du décès a été répertoriée comme une asphyxie aiguë.

Kimberly Lyttle

Près de six mois plus tard, le 28 juin 1989, le corps de Kimberly Lyttle, 28 ans, est découvert dans le canyon de Cottonwood. Une enquête de police sur la victime a révélé qu’elle était une prostituée et une toxicomane connue. Son cadavre meurtri et battu a été transporté au bureau du coroner du comté, où une autopsie a révélé la présence d’alcool et de drogues. La cause officielle de la mort est l’asphyxie. Bien qu’un autre meurtre ne fasse pas l’unanimité au sein du groupe de travail, ils ont été ravis d’apprendre que plusieurs poils pubiens et fibres, sans rapport avec la victime elle-même, ont été découverts sur son corps. Cette seule preuve leur a appris très peu de choses sur le tueur, mais si un suspect devait émerger, les échantillons pourraient jouer un rôle majeur dans son identification.

Après le meurtre de Kimberly Lyttle, les journaux locaux ont commencé à s’intéresser à ces meurtres et, en quelques semaines, des journalistes de l’extérieur de la ville ont commencé à arriver à Riverside. Le tueur est bientôt surnommé « le tueur de prostituées de Riverside » ou « le tueur de Lake Elsinore ». Le capitaine Bill Reynolds a tenu plusieurs conférences de presse et a essayé de calmer le public, en lui assurant que tous les efforts étaient faits pour trouver le tueur.

Judy Lynn Angel
Judy Lynn Angel

Le 11 novembre 1989, un habitant de la région a découvert le corps matraqué et mutilé de Judy Lynn Angel, 36 ans, près de Temescal Canyon Road, juste au nord-ouest de Lake Elsinore. Angel avait un long casier judiciaire, comprenant des arrestations pour prostitution et possession de drogues. Au cours de l’autopsie, le coroner a découvert plusieurs entailles profondes sur les mains de la victime. Les blessures semblaient être des blessures défensives, ce qui signifie qu’elle avait essayé de repousser son agresseur. La victime a également reçu plusieurs coups au visage, qui ont fini par lui écraser le crâne.

Des Cibles faciles

Selon Jack Levin, professeur de sociologie et de criminologie à l’université de Northeastern, qui a écrit ou coécrit 18 livres, dont Mass Murder : America’s Growing Menace et Overkill : Mass Murder and Serial Killing, le dénominateur commun des victimes des tueurs en série est la vulnérabilité. Lors d’une interview accordée le 24 juin 1998 à ABCNews.com, Levin a déclaré que les prostituées sont les victimes numéro un, « parce qu’elles monteront directement dans la voiture d’un étranger, qu’elles peuvent facilement être déshumanisées dans l’esprit du tueur et que les membres de leur famille ne s’en aperçoivent pas avant très longtemps. »

Il a également décrit un tueur en série comme quelqu’un qui, « assassine une ou plusieurs victimes à la fois, au moins trois ou quatre sur une période de plusieurs semaines, mois ou années, avec un délai de réflexion entre leurs meurtres. »

La majorité des tueurs en série chassent des êtres humains, généralement pour des frissons sexuels, et commettent leurs crimes à maintes reprises jusqu’à ce qu’ils soient tués, arrêtés ou, dans de très rares cas, décident de passer à autre chose et de trouver un autre fantasme à poursuivre. Pendant la période de réflexion d’un tueur en série, il fantasme sur son précédent meurtre et, comme une drogue, il est satisfait pendant un certain temps. Cependant, au fil du temps, ces fantasmes deviendront de moins en moins attrayants et il devra tuer à nouveau pour trouver la satisfaction qu’il désire. Souvent, les meurtres sont plus violents que les précédents et le délai de réflexion est de plus en plus court. Le tueur peut aussi devenir plus effronté. Au fil des meurtres, il commence à se sentir comme un dieu et inarrêtable.

Judy Lynn Spagnola Angel
Judy Lynn Spagnola Angel
Christina Leal
Christina Leal

Le 13 décembre 1989, un mois après la découverte des restes de Judy Lynn Angel, le corps de Christina Leal, 23 ans, a été retrouvé à Quail Valley. Contrairement aux victimes précédentes, elle était entièrement vêtue et ne semblait pas avoir subi de graves sévices ou mutilations avant sa mort. Résidant à Perris, en Californie, Tina avait déjà été arrêtée pour trafic de drogue et prostitution. Les enquêteurs ont trouvé des traces de pneus sur la scène du crime et ont fait plusieurs empreintes, qui pourraient être utilisées ultérieurement pour les comparer avec le véhicule d’un suspect. Les mains de la victime ont été enveloppées dans des sacs en papier afin de préserver tout ce qui pourrait se trouver sous les ongles. Au laboratoire, le corps serait examiné à la recherche de poils et de fibres.

Plus tard ce jour-là, lors de l’autopsie de la victime, le médecin légiste du comté a découvert que la victime avait été poignardée directement dans le cœur. En raison des vêtements de la victime, la blessure n’était pas immédiatement visible, ce qui suggère que le tueur l’avait habillée après le meurtre. Le coup de couteau, bien que potentiellement fatal, n’était pas la cause immédiate de la mort. La victime est morte à la suite d’une asphyxie par strangulation. Plusieurs poils pubiens et fibres ont été prélevés sur le corps, qui correspondront plus tard à ceux découverts sur Kimberly Lyttle. Puis, en inspectant la zone génitale de la victime, le coroner a fait une découverte surprenante : le tueur avait enfoncé une ampoule électrique dans l’utérus de la victime – ce que personne n’avait jamais vu auparavant.

Radio de l'utérus de la victime
Radio de l’utérus de la victime

Les crimes du tueur s’intensifiaient. Les meurtres sont de plus en plus pervers et l’intervalle entre les meurtres se raccourcit. Il ne fait aucun doute qu’il frappera à nouveau, mais sans un seul suspect à poursuivre, il est impossible de savoir où chercher.

Le nombre de cadavres augmente

Darla Jane Ferguson
Darla Jane Ferguson

Le matin du 18 janvier 1990, les enquêteurs sont convoqués sur une scène à l’est de la I-15 à Lake Elsinore. Plus tôt dans la matinée, un joggeur était tombé par hasard sur le corps à moitié nu d’une femme, que les enquêteurs ont reconnu comme étant une prostituée de 24 ans nommée Darla Jane Ferguson. La victime est décédée des suites d’une strangulation, si grave qu’elle a failli se mordre la langue. Comme pour la scène de crime précédente, les enquêteurs ont trouvé des traces de pneus et ont relevé plusieurs empreintes, qui ont ensuite été comparées aux autres.

Carol Lynn Miller
Carol Lynn Miller

Moins d’un mois plus tard, le 8 février 1990, des agriculteurs travaillant dans un verger de Highgrove découvrent le corps nu de Carol Lynn Miller, 35 ans. Prostituée et toxicomane connue, Carol avait disparu un mois plus tôt. La cause de la mort a été répertoriée comme étant de multiples coups de couteau à la poitrine et une asphyxie. Le coroner a également noté une blessure près du mamelon droit de Carol. Des poils pubiens ont été découverts sur la victime, qui ont ensuite été comparés à ceux du dossier des meurtres précédents.

Cheryl Coker
Cheryl Coker

Selon le livre Cat and Mouse : Mind Games With a Serial Killer, de Brian Allen Lane, il a fallu attendre huit mois avant que les enquêteurs ne soient appelés sur la scène d’un autre meurtre horrible. Dans l’après-midi du 6 novembre 1990, un homme travaillant dans une usine industrielle de Palmyrita Avenue, dans le nord-est de Riverside, non loin de l’endroit où Miller a été retrouvé, a découvert le cadavre nu et mutilé d’une femme caché sous des branches d’arbre. C’était de loin le crime le plus brutal du tueur. La victime, Cheryl Coker, 33 ans, prostituée et toxicomane, a subi de graves mutilations sur le corps et, plus choquant encore, le tueur lui avait retiré le sein droit et l’avait placé à côté d’elle. Les enquêteurs ont trouvé des empreintes de chaussures sur les lieux et ont pris plusieurs photos et empreintes avant de transporter le corps à la morgue. Il a été déterminé plus tard que la victime était morte à la suite d’une strangulation.

Avec la mort de Coker, le groupe de travail de Riverside avait déjà dépensé plus de 100 000 dollars et il n’était toujours pas près d’attraper son tueur. Selon Levin, les tueurs en série sont la « crème de la crème » en matière de meurtre. « La plupart des homicides sont résolus en 14 heures, les tueurs en série peuvent rester en liberté pendant des semaines, des mois, des années, voire des décennies. Il y a un processus d’auto-sélection. La plupart des tueurs en série attendent très intelligemment le moment le plus propice pour attaquer leur victime, nettoyer ensuite la scène du crime ou se débarrasser du corps de leur victime dans une zone désolée. Dans de nombreux cas, la police ne dispose d’aucune preuve physique. »

Susan Sternfeld
Susan Sternfeld

Le 21 décembre 1990, un concierge vidait les poubelles d’un complexe industriel sur Iowa Avenue lorsqu’il a découvert le corps nu et soigneusement posé d’une jeune femme. Les enquêteurs sur place ont reconnu la victime comme étant Susan Sternfeld, 27 ans, une prostituée locale et une toxicomane. Aucune trace de mutilation n’a été trouvée sur les restes de la victime et le coroner du comté a déterminé plus tard qu’elle était morte par strangulation.

Kathleen Leslie Milne
Kathleen Leslie Milne

La victime n° 13, Kathleen Leslie Milne, 42 ans (alias Carol Kathleen Swenson et Kathy Pluckett) a été découverte le 19 janvier 1991. Un automobiliste de passage a repéré son corps le long de la route au nord-ouest de Lake Elsinore. Selon le rapport d’autopsie, la victime a été rendue inconsciente par plusieurs coups portés à la tête, puis étranglée. Elle était morte depuis moins de 24 heures.

Celui qui s’est enfui

Cherie Michelle Payseur
Cherie Michelle Payseur

Le nombre de victimes du tueur ne cesse d’augmenter, tout comme les demandes de justice. Dans une ville qui n’est pas connue pour son activisme communautaire, l’indignation du public à l’égard du tueur sans visage s’exprime dans des lettres adressées aux rédacteurs de journaux, à la Riverside Task Force et lors de réunions communautaires. Les médias nationaux ont commencé à diffuser régulièrement l’affaire et, à un moment donné, l’émission de télévision America’s Most Wanted a couvert les crimes du tueur. Dans le but de trouver le tueur, toutes les forces de l’ordre disponibles ont commencé à ratisser la région. À un moment donné, la chasse à l’homme s’est étendue à plus de 20 agences de maintien de l’ordre. Malgré les projecteurs braqués sur lui, le tueur reste imperturbable et continue d’échapper à l’identification et à la capture.
Kelly a écrit que le matin du 27 avril 1991, un passant est tombé par hasard sur le corps de Cherie Michelle Payseur, 24 ans, une femme de ménage et prostituée à temps partiel. La victime avait été abandonnée dans un parterre de fleurs sur le parking d’un bowling. Elle avait été violée, étranglée et posée – une ventouse de toilette dépassant de son vagin.

Bob Creed
Bob Creed

Après la découverte de Payseur, dans une brève interview accordée au Bay City News, le détective Bob Creed, de Lake Elsinore, s’est défendu des accusations selon lesquelles le service traînait les pieds parce que les victimes étaient des prostituées. Debout devant un mur, qui montre l’œuvre du tueur en série : Gutierrez, Palmer, Ortega, Young, Ruiz, Lyttle, Angel, Leal, Ferguson, Miller, Coker, Sternfeld, Milne et la dernière en date, Cherie Michelle Payseur.

Creed a déclaré : « Nous ne nous soucions pas de savoir si elles sont toxicomanes ou prostituées. Elles reçoivent le même niveau de ressources que si elles étaient des pom-pom girls. »

Sherry Ann Latham
Sherry Ann Latham

Le 4 juillet 1991, des pique-niqueurs près de Railroad Canyon Road ont découvert les restes de Sherry Ann Latham, 37 ans, une prostituée et une toxicomane connue. La main de la victime était enroulée autour de quelques branches proches, ce qui suggère qu’elle était encore en vie lorsque le tueur est parti. Apparemment, Latham a tenté une dernière fois de ramper avant de succomber à ses blessures. Une autopsie a ensuite révélé que la victime avait été étranglée et que des poils de félin avaient été découverts sur son cadavre. Selon les amis de la victime, elle ne possédait pas de chat, ce qui a conduit les enquêteurs à se demander si son assassin en possédait un.

Kelly Marie Hammond
Kelly Marie Hammond

Alors qu’ils semblaient ne jamais avoir de répit, les enquêteurs obtiennent leur première piste majeure le 15 août 1991. Selon Keers, un homme conduisant une camionnette grise a ramassé une prostituée près de l’Université de Californie. La femme a raconté aux enquêteurs que tout se passait bien au début, mais que le « John » s’est mis en colère et a commencé à l’agresser sans raison. Heureusement, la jeune fille a réussi à sauter du véhicule et à courir dans la rue. L’homme a rapidement pris la fuite, mais s’est arrêté à un coin de rue voisin et a récupéré l’amie de la jeune fille, une prostituée de 23 ans nommée Kelly Marie Hammond. Plus tard dans la même nuit, les enquêteurs ont trouvé le corps nu de Hammond près de l’intersection de Sampson Avenue et Delilah Street. La victime avait été étranglée et son corps était encore chaud. Les enquêteurs viennent de manquer le tueur qu’ils recherchaient désespérément.

La femme qui a échappé aux griffes du tueur a pu aider les enquêteurs à créer un portrait-robot du suspect et de son véhicule. Les enquêteurs ont rapidement lancé un avis de recherche et, dans les heures qui ont suivi, les journaux et les chaînes de télévision ont diffusé le portrait-robot du tueur.

Attraper un tueur

Catherine McDonald
Catherine McDonald

Le 13 septembre 1991, un ouvrier du bâtiment a trouvé le corps de Catherine McDonald, 30 ans, toxicomane et prostituée connue, près d’un chantier de construction à Tiscany Hills. Kelly écrit qu’à première vue, les enquêteurs ont pensé que ce meurtre n’avait peut-être aucun lien avec les autres. La victime était afro-américaine, alors que toutes les victimes précédentes étaient caucasiennes. Cependant, en regardant de plus près, ils ont remarqué que le sein droit de la victime avait été enlevé. Mais, contrairement à la mutilation de Cheryl Coker, il ne se trouvait pas à côté du cadavre de la victime. Apparemment, le tueur l’avait emporté avec lui. Les enquêteurs supposent que le tueur a entendu une émission récente du journal télévisé de 18 heures, au cours de laquelle un psychologue a déclaré que le tueur était probablement un homme blanc qui s’en prenait exclusivement aux femmes blanches. L’objectif du meurtre de McDonald était donc de montrer aux médias qui était le chef.

Delliah Zamora Wallace
Delliah Zamora Wallace

Le mois suivant, le 30 octobre 1991, un homme conduisait sur Summerhill Drive lorsqu’il a repéré quelque chose de bizarre juste à côté de l’accotement. « J’ai d’abord pensé que c’était un mannequin« , a-t-il déclaré plus tard aux enquêteurs, « mais en regardant de plus près, j’ai réalisé que c’était le cadavre d’une femme« . La victime a ensuite été identifiée comme étant Delliah Zamora Wallace, 35 ans, prostituée, toxicomane et mère de cinq enfants. Le coroner du comté a indiqué que la cause du décès était l’asphyxie.

 

Le nombre de victimes s’élève maintenant à 18 et les enquêteurs n’ont toujours pas de suspect viable. Le tueur frappait au moins une fois par mois maintenant et les enquêteurs savaient que ce n’était qu’une question de temps avant qu’il ne tue à nouveau.
Deux jours avant Noël 1991, le corps nu d’Eleanore Ojeda Casares a été retrouvé près de l’avenue Victoria, juste en bas de la rue du poste de police de Riverside. La toxicomane et prostituée de 39 ans avait été étranglée et son sein droit était absent.

Eleanore Ojeda Casares
Eleanore Ojeda Casares

La proximité du corps avec le poste de police a provoqué la colère des enquêteurs, qui étaient convaincus que le tueur l’avait délibérément placée là pour les ridiculiser.
Dans la nuit du 9 janvier 1992, l’agent Frank Orta patrouillait sur University Avenue, un quartier connu pour la prostitution et la drogue, lorsqu’il a soudainement remarqué qu’une camionnette, correspondant à la description de l’APB,qui faisait un demi-tour illégal. Lorsque Frank Orta a allumé ses feux et actionné sa sirène, la Mitsubishi 1989 s’est rangée sur le côté et il a rapidement appelé des renforts. En quelques minutes, les officiers Don Tauli et Duane Beckman étaient sur les lieux. Le conducteur, un homme du nom de William Suff, semblait poli, mais en entrant son nom dans l’ordinateur, Orta a découvert que son permis de conduire était suspendu et que l’immatriculation de son véhicule était périmée. Le suspect a ensuite été transporté au poste de police de Riverside pour y être interrogé. Christine Keers (The Riverside Killer) et Brian Allen Lane (The Fifteen Most Horrific Murder Cases Ever to Shock America) fournissent tous deux des détails, dont certains proviennent du Los Angeles Times.

Le passé d’un tueur

William Suff
William Suff

De retour au quartier général de la police de Riverside, les détectives Christina Keers et John Davis ont commencé à interroger le suspect. L’interrogatoire a duré des heures et, selon Lane, Suff a nié à plusieurs reprises toute implication dans les meurtres de prostituées. Les enquêteurs allaient avoir besoin de preuves pour obtenir une condamnation et sans aveux, leur travail devenait encore plus difficile. La police a prélevé des échantillons de sang et de cheveux sur le suspect et l’a arrêté pour suspicion de meurtres multiples.
Alors que les enquêteurs se démènent pour trouver des preuves, les médias commencent à fouiller dans le passé de Suff. Bien que sa famille soit restée muette et que les détails de ses débuts dans la vie soient restés vagues, ils ont pu obtenir plusieurs éléments d’information à partir de documents publics. Selon Keers et Lane, William Lester Suff est né le 20 août 1950 à Torrance, en Californie. Malheureusement, en ce qui concerne les événements de la petite enfance – invariablement, les pièces les plus intéressantes du puzzle – on en sait très peu. En ce qui concerne ses frères et sœurs, ceux de Suff étaient également perturbés, l’un par la drogue, l’autre par une prédilection tenace pour la pédophilie.
Selon ses camarades de classe, Suff était une personne sympathique et un musicien habile, qui a obtenu le 87e rang d’une classe de 144 élèves. L’image de la personnalité sympathique s’est désintégrée avec l’annonce, en 1974, de l’arrestation de Suff, alors âgé de 24 ans, et de son ex-femme, puis de leur condamnation pour avoir battu à mort leur fille de deux ans. Suff a été condamné à 70 ans de prison, mais a obtenu sa libération conditionnelle en mars 1984, après avoir purgé seulement 10 ans. Sa femme n’a purgé que 20 mois avant que sa condamnation ne soit annulée.

En 1986, Suff a commencé à travailler comme magasinier pour le comté et, comble de l’ironie, il avait livré des meubles au quartier général de l’équipe spéciale de Riverside au milieu de la série de meurtres. Les amis de Suff le décrivaient comme un homme aux manières douces, qui se tenait à l’écart et passait son temps libre à écrire des histoires et des livres de cuisine. Au moins une fois, ses recettes de chili lui ont valu le premier prix d’un concours de cuisine local.
Le 28 février 1992, Suff a été mis en accusation devant le juge Becky Dugan dans la division 22 du tribunal municipal de Riverside. L’avocat de Suff, Floyd Zagorsky, a plaidé l’innocence pour deux des 19 meurtres dont son client était accusé. Après avoir entendu les arguments des deux parties, le juge Dugan a décidé qu’il y avait suffisamment de preuves pour que l’affaire soit jugée.

Epilogue

Paul E. Zellerbach
Paul E. Zellerbach

Le procès de William Suff s’est ouvert le 25 mars 1995, devant le juge W. Charles Morgan, dans la salle de justice de Riverside. Un jury, composé de sept hommes et cinq femmes, était assis sur les bancs en attendant les déclarations d’ouverture. Kelly écrit que le procureur Paul E. Zellerbach a choisi de commencer et a expliqué au jury que les détectives avaient suffisamment de preuves pour relier Suff aux meurtres de 13 prostituées. Il a poursuivi en décrivant Suff comme un sadique sexuel violent, qui aimait torturer et assassiner des femmes.
Les deux avocats de Suff, Randolph K. Driggs, un ancien procureur qui avait travaillé avec Zellerbach, et Frank S. Peasly, ont décrit Suff comme un homme facile à vivre qui se trouvait simplement au mauvais endroit au mauvais moment. « Il s’agit essentiellement d’une affaire circonstancielle« , a déclaré Driggs aux jurés.


Au cours des mois suivants, plus de trente témoins ont été appelés à la barre, le plus accablant d’entre eux étant Faye Springer, la criminologue la plus éminente du ministère de la Justice en matière d’analyse de cheveux et de fibres. Selon Keers, Springer a témoigné que des échantillons microscopiques de cheveux trouvés sur deux scènes de meurtre correspondaient aux propres cheveux de Suff et que les fibres d’un oreiller, d’une couverture et d’un sac de couchage trouvés dans la camionnette de Suff étaient similaires à celles découvertes près des corps de Kim Lyttle et Christina Leal. En outre, M. Springer a déclaré qu’une serviette qui recouvrait le corps nu de Lyttle contenait deux fibres similaires à la moquette du véhicule de Suff. D’autres fibres, trouvées sur le siège de la voiture de Suff, correspondaient à celles d’un T-shirt et d’une chaussette trouvés sur le corps de Leal.

Après 54 jours de témoignages et quatre jours de délibérations, le jury a déclaré Suff coupable de 12 des 13 chefs d’accusation de meurtre au premier degré et d’un chef de tentative de meurtre. Le jury a également reconnu Suff coupable de meurtres multiples, d’utilisation d’une arme mortelle et d’avoir attendu. Le jour suivant, le 17 août 1995, Suff a été condamné à la peine de mort.
À l’heure où ces lignes sont écries, William Suff se trouve dans le couloir de la mort de la prison de San Quentin, où il attend son exécution. Il continue de clamer son innocence et affirme que la police l’a utilisé comme bouc émissaire. La rumeur veut que Suff ait utilisé les seins de deux de ses victimes dans les piments qu’il préparait pour le pique-nique annuel des employés du comté de Riverside, mais cette information n’a jamais été confirmée.

L’exécution d’une sentence de mort n’est pas une tâche rapide

23 juillet 2000 : Cinq ans après avoir été condamné à mort, William Lester Suff se trouve dans le couloir de la mort .Il n’est pas près d’être exécuté.
Beaucoup de ceux qui sont liés à cette affaire sont frustrés par le temps que met l’État à exécuter la sentence prononcée contre le tueur en série le plus prolifique du comté de Riverside.
Ce n’est que récemment qu’un avocat a été désigné pour le représenter au cours de la procédure d’appel, et il reste de nombreux autres obstacles à franchir avant que les proches de ses victimes puissent dire que justice a été rendue.
Bien que l’attente puisse sembler longue aux personnes concernées par l’affaire, elle n’est pas inhabituelle. Les neuf hommes exécutés en Californie depuis 1978 ont passé en moyenne 14 ans et 10 mois dans le couloir de la mort.

M. Suff est l’exemple type de la personne qui mérite la peine de mort, a déclaré le procureur Grover Trask, ajoutant que le cas de M. Suff est un exemple de ce pour quoi la peine de mort est faite.

Le plus tôt sera le mieux, a dit Trask concernant l’exécution de Suff.

Suff, a été condamné il y a cinq ans pour le meurtre brutal de 12 femmes dans l’ouest du comté de Riverside entre 1986 et 1991. Les jurés se sont retrouvés dans une impasse à 11 contre 1 en faveur d’une condamnation pour un 13ème meurtre.
Il a été condamné à mort en août 1995. En mars, un avocat a été désigné pour le représenter lors de son appel automatique.

Nous avons pu juger cette affaire, avec 13 victimes, en trois ans environ après son arrestation et il en faut cinq pour désigner un avocat ? C’est scandaleux, a déclaré Paul Zellerbach, qui a poursuivi Suff.

Zellerbach a quitté le bureau du procureur en mars, après avoir été élu juge à la Cour supérieure.Il pense que des changements pourraient être apportés au système pour accélérer la procédure d’appel.

  • Si nous devons réaffecter des fonds aux cours d’appel, je pense que le public serait tout à fait d’accord , surtout si nous obtenions des résultats, a-t-il ajouté.
  • Je crois fermement au système des cours d’appel, surtout dans les affaires de peine de mort, mais près de 15 ans ? Il n’y a aucune justification à cela, a déclaré Zellerbach.
  • C’est injuste pour les familles des victimes et pour les contribuables.

Selon le California Department of Corrections, il en coûte 21 243 $ par an pour loger un détenu dans une prison d’État. Il y a plus de 160 000 détenus dans les établissements de l’État, dont 565 dans le couloir de la mort, selon l’agence.

  • « Suff est coupable et les contribuables le soutiennent« , a déclaré une femme nommée Mary, une parente d’une des victimes de Suff qui a demandé à ce que son nom de famille ne soit pas utilisé pour protéger sa petite-fille.
  • « C’est juste un gaspillage d’argent« , a ajouté Mary. « Il ne va pas se déculpabiliser.« 

Suff : Egoïste ou détenu exemplaire ?

Jusqu’à ce qu’il soit exécuté ou qu’il gagne en appel, Suff continuera à vivre dans une cellule qui mesure 3 métres sur 2.
Qualifié de « détenu plutôt exemplaire » par les responsables de San Quentin, Suff n’a jamais fait l’objet de mesures disciplinaires, a déclaré Margot Bach, porte-parole de l’administration pénitentiaire.
Il est généralement en bonne santé, « bien qu’il puisse probablement perdre quelques kilos« , a déclaré Mme Bach. Il est classé comme un détenu de « catégorie A » en raison de son bon comportement, ce qui signifie qu’il est autorisé à se déplacer dans le couloir de la mort plus que d’autres détenus, a-t-elle dit.
Bien qu’il soit un détenu exemplaire, son procureur considère toujours Suff comme un « égocentrique » qui ne reconnaîtra jamais sa culpabilité.
« Dès la nuit où il a été arrêté, j’ai vu qu’il était le type d’individu qui n’admettra jamais sa culpabilité, ni à lui-même ni à quiconque« , a déclaré Zellerbach. « Il ira dans sa tombe en la niant. »
La justice ne sera pas complètement rendue tant qu’il n’aura pas été exécuté.
Bob CreedBob Creed, l’inspecteur principal du département du shérif du comté de Riverside chargé de l’affaire, a commencé à participer à l’enquête en avril 1988. Après 20 ans au sein du département du shérif, dont 12 en tant qu’inspecteur, Creed est parti en décembre 1998 pour devenir enquêteur principal au bureau du procureur de district.
« Nous savions tous dès le début qu’il y aurait un appel automatique de sa sentence« , a déclaré M. Creed. « Pourtant, même en sachant cela, la justice ne sera pas pleinement servie tant qu’il n’aura pas été exécuté. »
M. Creed a déclaré qu’il a du mal à comprendre comment il pourrait même y avoir un appel réussi dans cette affaire. De nombreux appels sont gagnés, ajoute-t-il, lorsque la preuve ADN prouve l’innocence d’une personne.
« Mais comment réfuter autant de preuves physiques, comme tout l’ADN, comme nous l’avons eu dans cette affaire ?« . Creed a demandé. « Il n’y a aucun moyen de justifier ou d’expliquer ces meurtres. »
« J’aimerais juste qu’ils se dépêchent de faire appel et qu’ils poursuivent l’exécution de Suff« , a-t-il dit. « C’est la seule façon de clore le dernier chapitre de cette affaire. »

L’exécution n’est pas pour tout de suite

Un responsable du bureau du procureur général de l’État, qui s’occupe des affaires de peine de mort après que les sentences ont été prononcées, a déclaré que l’exécution de Suff ne devrait pas avoir lieu de sitôt.
Gary Schons, assistant principal du procureur général à San Diego, a déclaré que l’affaire devait encore faire l’objet de nombreux documents et de plaidoiries dans quatre tribunaux avant d’être conclue. Il y aura des comparutions devant la cour d’appel de l’État, le tribunal de district des États-Unis, la cour d’appel du neuvième circuit et, enfin, deux fois devant la Cour suprême des États-Unis.

J’ai actuellement une affaire datant de 1996 qui est beaucoup moins compliquée que l’affaire Suff et il n’y a toujours pas eu d’avocat d’appel nommé, a déclaré M. Schons.

Selon M. Schons, le retard pris dans ces affaires s’explique en partie par l’affectation d’avocats à la défense des personnes condamnées à mort.
« La Cour suprême (de l’État) a du mal à trouver des avocats pour le faire« , a déclaré Schons. « Avec 565 personnes dans le couloir de la mort, c’est un véritable défi de trouver des avocats pour traiter autant de cas.Je sais que le juge en chef essaie de trouver des moyens de trouver un avocat plus rapidement« , a-t-il ajouté.

Les étapes de l’appel d’une condamnation à mort

Une fois qu’une condamnation à mort est prononcée par un tribunal d’État, la paperasse suit son cours pendant des années.
Une étape commence immédiatement. Appelée « achèvement du dossier« , elle consiste à s’assurer que les transcriptions du procès sont complètes. Cette étape devrait déjà avoir été réalisée dans le cas de Suff.
L’étape suivante ne peut pas commencer tant qu’un avocat d’appel n’a pas été nommé, a précisé M. Schons. La correction du dossier implique l’examen minutieux des transcriptions du tribunal de première instance, à la recherche d’éléments qui pourraient être utilisés en appel.
Une fois le dossier corrigé, il peut s’écouler jusqu’à un an avant que l’avocat d’appel ne dépose un dossier juridique auprès de la cour, soulevant des questions sur les décisions du tribunal de première instance, la conduite du juge et du jury, ainsi que sur les avocats des deux parties.
Le bureau du procureur général dépose ensuite son propre mémoire, auquel le procureur en appel répond. Ensuite, l’avocat d’appel dépose un mémoire traitant d’éléments extérieurs au dossier de première instance, tels que des circonstances atténuantes comme une enfance difficile, a indiqué M. Schons. Des membres de la famille et des psychologues peuvent être interrogés au cours de cette étape, a-t-il ajouté.
Après cela, l’affaire est enfin prête à être entendue par la Cour suprême de l’État. Selon M. Schons, il est raisonnable de s’attendre à ce que tout cela prenne environ cinq ans, ce qui signifie que si tout se passe bien, il faudra encore cinq ans avant que l’affaire Suff n’atteigne la haute cour de l’État.

 

Victimes connues

Nom : Michelle Yvette Gutierrez – 23 ans

Découverte: 30 octobre 1986
Note : La première victime de meurtre connue a été découverte le jeudi matin, 30 octobre 1986. Un voyageur qui récupérait des boîtes de conserve en aluminium a aperçu le corps partiellement vêtu d’une femme brune d’une vingtaine d’années, recroquevillé dans un fossé de drainage dans une zone industrielle de Rubidoux, près de Agua Mansa Road et de Market Street. La femme morte était couchée sur le dos, son pull et son pantalon beige en lambeaux. Sa petite culotte était baissée autour de ses chevilles. Elle avait été poignardée à plusieurs reprises et sa poitrine et son visage étaient couverts de sang. Ses poils publics avaient été arrachés de ses parties intimes par une main en colère.
L’autopsie a révélé que Michelle Yvette Gutierrez, 23 ans, de Corpus Christi (Texas), portait des marques de strangulation sur le cou et avait subi des traumatismes aux parties anales et génitales. Les marques sur sa poitrine et ses fesses ont fourni un cadre glaçant à l’histoire de sa mort.

Nom : Charlotte Jean Palmer – 24 ans

Découverte: 11 décembre 1986
Note : Une autre affaire macabre a débuté le 11 décembre 1986, lorsque le corps à demi vêtu de Charlotte Jean Palmer, 24 ans, d’Anna, Illinois, a été trouvé près de l’autoroute 74 et de la route Matthews à Romoland. Les coroners du comté sont incapables de déterminer la cause de sa mort, en raison de la rapidité de la putréfaction. La peur et la panique se répandent alors que de plus en plus de femmes commencent à disparaître mystérieusement. Sur une période de cinq ans, de 1986 à 1991, dix-neuf prostituées ont été retrouvées assassinées – au moins trois des victimes du comté de Riverside avaient les seins coupés. Un médecin légiste a noté que le fait de couper les seins des femmes était un moyen pour les tueurs en série de blesser et de nuire de manière unique aux femmes qu’ils détestent.

Nom : Linda Ann Ortega – 37 ans

Découverte: Début 1987
Note : La troisième victime du tueur en série était une femme nommée Linda Ann Ortega. Âgée de 37 ans, elle travaillait au fast-food Carl’s Jr. sur Railroad Canyon Road à Lake Elsinore quand elle n’exerçait pas son métier de prostituée, Son casier judiciaire était truffé d’arrestations pour drogue. Son corps nu a été retrouvé ravagé et poignardé dans un coin de broussailles près d’un chemin de terre près de Franklin Street et Ridge Road. Des preuves précises situent sa mort trois jours plus tôt. Son sang contenait des taux élevés d’alcool et de cocaïne.
Les collègues d’Ortega au fast-food l’ont décrite comme une mère célibataire dévouée, luttant pour élever un fils adolescent. Ils ont été surpris de découvrir qu’elle se prostituait à temps partiel.

Nom : Martha Bess Young

Découverte: 2 mai 1987
Note : Le 2 mai, un autre passager est devenu la proie du tueur aléatoire. Les molaires cariées de la mâchoire inférieure ont permis de l’identifier. Elle s’appelait Martha Bess Young, avait 27 ans et était originaire d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique. Elle a été retrouvée étendue et totalement nue dans un ravin près de Franklin Street, ses yeux ouverts fixant l’infini. Elle était morte depuis au moins trois semaines.
Un examen a posteriori a révélé que la jolie blonde qui faisait la rue à Lake Elsinore avait un taux élevé d’amphétamines dans le sang. Apparemment, elle est morte d’une réaction toxique à la drogue pendant qu’on l’étranglait. Une fois de plus, le tueur de génie a laissé des traces de son passage.

Nom: Linda Mae Ruiz – 37 ans

Découverte: 17 janvier 1989
Note : Linda Mae Ruiz, 37 ans, était autrefois une jolie brune, au teint clair, mesurant 1,80 m, pesant 55 kg, et mariée. Mais des années d’abus de drogues et d’alcool avaient fait des ravages et elle avait même du mal à faire des tours – sauf un, son dernier.
Le 17 janvier 1989, le corps étranglé de Linda a été retrouvé près de Lakeshore Drive, au bout de Lowell Street, sur la plage du lac Elsinore, à quelque 120 pieds de l’eau. Il n’y avait aucun signe de lutte. Un pathologiste a déclaré qu’elle avait un taux d’alcoolémie de 0,19 %, soit plus du double du taux auquel un automobiliste californien est présumé intoxiqué. Son meurtrier lui avait enfoncé la tête dans le sable et l’avait étouffée.

Nom : Kimberly Lyttle

Découverte: 28 juin 1989
Note : Elle a été retrouvée étranglée, dans le Cottonwood Canyon au sud de Canyon Lake.L’enquête de police a révélé qu’elle était une prostituée et une toxicomane connue. Son cadavre meurtri et battu a été transporté au bureau du coroner du comté, où une autopsie a révélé la présence d’alcool et de drogues. La cause officielle de la mort est l’asphyxie.

 

Nom : Judy Lynn Angel – 36 ans

Découverte: 11 novembre 1989
Note : le corps nu et matraqué a été retrouvé le 11 novembre 1989 au nord-ouest de Lake Elsinore, près de Temescal Canyon Road, I-15 et Lake Street.
« Angel », comme on l’appelait dans la rue, était à 36 ans une épave de l’alcool et de la drogue, et elle le savait. Elle s’est prostituée pour subvenir aux besoins de ses deux enfants après son divorce. Elle a fait de la prison pour prostitution et possession d’attirail de drogue. Un pathologiste a pu déduire, grâce aux profondes entailles dans ses bras et ses mains, qu’Angel n’était pas morte facilement ; elle avait reçu ces coups effrayants en tentant de repousser le fou qui l’attaquait.

Nom : Christina Tina Leal – 23 ans

Découvert: 13 décembre 1989
Note : Christina Tina Leal, une résidente de Perris, a été retrouvée près de Goetz Road à Quail Valley. Elle avait subi un traumatisme sexuel avant d’être étranglée et poignardée au cœur. Elle était toxicomane et avait déjà été arrêtée pour prostitution.

 

Darla Jane Ferguson
Darla Jane Ferguson

Nom : Darla Jane Ferguson

Découverte: 18 janvier 1990
Note : Le jeudi matin 18 janvier 1990, les enquêteurs du shérif du comté de Riverside ont été convoqués sur une scène de crime à l’est de la I-15 à Lake Elsinore. Ils sont arrivés à 6h30 du matin, 30 minutes après qu’un joggeur de Lake Elsinore soit tombé sur le cadavre nu de Darla Jane Ferguson, de Sun City. Dans la mort, elle était une figurine de poupée. Du sang recouvrait sa langue mordue. Le sergent Howard Rush du shérif a localisé l’endroit dans Grape Street, à un kilomètre au sud de Railroad Canyon Road. Jamais mariée, la victime de 105 livres avait quatre enfants. Son dossier d’arrestation était rempli des titillations habituelles du sexe et de la drogue.

Carol Lynn Miller
Carol Lynn Miller

Nom : Carol Lynn Miller – 35 ans

Découverte: 8 février 1990
Note : Son besoin de narcotiques et d’alcool, a envoyé Carol Lynn Miller dans la zone risquée de l’inconnu, et a interrompu le rôle de femme au foyer de cette femme de 35 ans. Maintenant divorcée, elle a disparu de la région de Riverside à la fin du mois de janvier 1990. On a d’abord supposé qu’elle avait quitté le quartier en raison de la pression exercée par la police pour débarrasser les rues des prostituées. Son corps totalement nu a été découvert par des ouvriers dans un verger le 8 février, à l’angle de Mt. Vernon Avenue et de Pigeon Pass Road à Highgrove. La cause de la mort est indiquée comme étant « de multiples coups de couteau à la poitrine et l’asphyxie ». Un coroner a déclaré qu’il y avait une blessure près du mamelon droit de Carol.

Nom : Cheryl Coker – 33 ans
Découverte: 6 novembre 1990
Note : La police a déterminé que Cheryl Coker, 33 ans, et mariée, a subi la pire des morts. Ses restes ont été découverts le 6 novembre 1990, près de l’enceinte d’une benne à ordures vers 11 h 40 par un homme qui installait des équipements d’usine dans un nouveau bâtiment industriel situé derrière une unité industrielle sur Palmyrita Avenue dans le nord-est de Riverside, à côté de l’endroit où Miller a été trouvé. Elle était nue, et son corps asphyxié était dissimulé sous un tas de branches de chêne. Dans un moment de folie irraisonnée, son agresseur lui avait tranché le sein droit, qui a été retrouvé à côté d’elle.

L’homme qui a téléphoné à la police a déclaré : « Je me suis rendu dans l’enceinte d’une benne à ordures sur le parking derrière le bâtiment à la recherche d’un morceau de bois à utiliser comme étai. J’ai vu un pied qui dépassait d’une coupe d’arbre près des portes de l’enclos. Au début, j’ai pensé que le pied et la jambe appartenaient à un mannequin en plastique. Je me suis baissé et j’ai touché l’orteil. Puis, j’ai réalisé qu’il n’était pas en plastique. »

Il y avait beaucoup de vieux arbres dans le quartier et la police est partie à la recherche d’un arbre dont les branches venaient d’être coupées, dans l’espoir que quelqu’un ait vu un homme couper les branches et puisse leur fournir une description. Aucun arbre de ce type n’a été trouvé. Personne dans le quartier n’a vu un étranger rôder.

Nom : Susan Melissa Sternfeld – 27 ans

Découverte: 21 décembre 1990
Note : le 21 décembre 1990. Non loin de la dernière scène de meurtre, dans l’enceinte d’une benne à ordures située à l’arrière d’un complexe industriel sur Iowa Avenue, un homme vidant des ordures a été surpris par la vue du corps nu et étranglé de Susan Melissa Sternfeld. Elle avait à peine 27 ans.
Quelques miettes d’informations ont été recueillies. Susan était une résidente de Riverside. Elle avait travaillé avec succès comme mannequin et dans le secteur des cosmétiques et des vêtements.

Kathleen Leslie Milne

Nom : Kathleen Leslie Milne – 42 ans

Découverte: 19 janvier 1991
Note : Selon le pathologiste qui a pratiqué l’autopsie de la victime n° 13, Kathleen Leslie Milne, une femme divorcée de 42 ans, « elle a été rendue inconsciente par plusieurs coups à la tête, puis étranglée ». Son corps sans vie a été jeté sans cérémonie au milieu de canettes de bière et de vieux pneus. Le pathologiste a émis l’hypothèse que l’abrasion de la chair sur la cuisse droite de la jolie brune avait été causée par le retrait forcé de sa culotte. La police est dans l’impasse. Les indices ne mènent nulle part.
Également connue dans la rue sous les noms de Carol Kathleen Swenson et Kathy Pluckett, un automobiliste de passage a repéré son cadavre au nord-ouest de Lake Elsinore, à moins d’un kilomètre de l’endroit où le corps d’Angel a été retrouvé. Elle était morte depuis moins de 24 heures, selon un pathologiste.

Nom : Cherie Michelle Payseur – 24 ans

Découverte: 27 avril 1991
Note : Cherie Michelle Payseur était destinée à devenir la victime n° 14. A 24 ans, elle avait fréquenté l’école pour sourds de Californie à Riverside. Jamais mariée, elle a eu un enfant hors mariage. Pour subvenir à ses besoins et à ceux de son enfant, Cherie travaillait périodiquement comme femme de ménage. Pour soutenir sa dépendance à la drogue, elle est devenue une femme de petite vertu.
Dans la matinée moite du 27 avril 1991, un sans-abri cherchant des boîtes de conserve en aluminium est tombé sur son corps nu à l’arrière du Concourse Bowling Center sur Arlington Avenue à Riverside. La pauvre Cherie était devenue une pièce de plus dans le puzzle des prostituées assassinées. La poignée d’une ventouse de toilette dépassait de son vagin.

Nom : Sherry Ann Latham – 37 ans

Découverte: Juillet 1991
Note : Ses restes effroyables ont été trouvés étendus dans un carré d’herbe. Son teint était blafard, ses lèvres bleues. Ses paupières étaient relevées et ses yeux semblaient vitreux dans la mort. On sait peu de choses sur les débuts de Sherry, si ce n’est qu’elle a sombré dans la drogue, puis dans le vagabondage de la classe inférieure, pour finir en cadavre étouffé.

 

Nom : Kelly Marie Hammond – 23 ans

Découvert: Août 1991
Note : Son corps nu a été trouvé par un camionneur près de l’intersection de Sampson Avenue et Delilah Street, au sud de l’autoroute 91. Les autorités ont trouvé le cadavre de Kelly encore chaud. Cela faisait à peine 43 jours depuis la mort de Sherry Ann Latham.

Catherine McDonald
Catherine McDonald

Nom : Catherine McDonald – 30 ans

Découverte: 13 septembre 1991
Note : Le corps découvert au bord d’un chemin de terre près d’un chantier de construction stérile dans la section Tiscany Hills de Lake Elsinore a été trouvé par un entrepreneur en bâtiment vers 13 heures le 13 septembre 1991. Ses antécédents et le modus operandi étaient similaires à ceux des autres victimes, à une exception près. Pour Catherine McDonald, 30 ans, de Riverside, le fait d’être la seule victime noire du tueur n’était qu’une « horrible nouvelle » supplémentaire et ajoutait une autre dimension aux nombreuses perversions du tueur.
Le cadavre était manifestement mort dans un paroxysme de douleur, sa forme curviligne toute tordue, les bras écartés, les yeux grands ouverts dans le néant. Ce meurtre, le 17e d’une série de meurtres remontant à 1986, a plongé le comté de Riverside dans un état de choc paralysant.

Nom : Delliah Zamora Wallace – 35 ans

Découvert: 30 octobre 1991
Note : Un automobiliste de passage a repéré le cadavre nu de la jeune fille dans une touffe de broussailles sur l’accotement en terre battue d’une intersection très fréquentée à Mira Loma, au nord-ouest de Riverside. C’était le 30 octobre, la veille d’Halloween et, curieusement, le cinquième anniversaire du jour où Michelle Yvette Guttierrez, la première victime trouvée, a été retrouvée. Selon l’automobiliste qui a découvert le corps, il se rendait au travail, vers 7 h 15, lorsqu’il a tourné de Country Village Road sur Granite Hill Drive, une rue à deux voies parallèle à l’autoroute 60. Il a déclaré avoir repéré le corps en face d’un parc relais très fréquenté, à côté du complexe de logements pour personnes âgées Country Village, au sud de la frontière entre Riverside et San Bernardino.
« J’ai d’abord pensé que c’était un mannequin, dit-il, mais en regardant de plus près, j’ai compris que c’était le cadavre d’une femme. » Le cœur battant à tout rompre, il s’est précipité vers un téléphone et a appelé la police. En quelques minutes, Henry Sawicki, enquêteur du shérif du comté de Riverside, et une série d’agents de l’équipe spéciale sont arrivés et ont ratissé la zone à la recherche d’indices.
Delliah Wallace était une résidente de Riverside âgée de 35 ans avec un passé d’arrestations pour abus de drogues et prostitution. Mère de cinq enfants, son nom de rue était Delilah Zamora.

Nom : Eleanore Ojeda Casares – 39 ans

Découverte: 23 décembre 1991
Note : À 13 h 20, deux jours avant Noël 1991, des appels d’urgence ont commencé à arriver en rafale sur les lignes du bureau du shérif de Riverside. Le répartiteur répond au premier appel, celui d’un ouvrier travaillant dans une orangeraie près de l’intersection de la rue Jefferson et de l’avenue Victoria, à un demi-mile du poste de police de Riverside. Pendant que l’appelant non identifié parlait, des unités de patrouille se rendaient en urgence sur les lieux où le corps n° 19 a été retrouvé.
Les hommes de loi qui ont trouvé le corps nu d’Eleanore Ojeda Casares, 39 ans, n’étaient pas étrangers aux sombres réalités de leur travail. Les morts violentes de prostituées locales étaient pratiquement devenues un fait quotidien dans leur profession. C’était toujours la même histoire : la femme avait des antécédents de prostitution et de drogue. Comme la plupart des autres, elle avait été tuée à proximité d’un jour férié, ce qui, pour certains hommes de loi, avait une signification cachée, tandis que d’autres pensaient qu’il s’agissait d’une coïncidence.

Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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