Criminalité

Henry Lee Lucas

La main de la mort

Le 11 juillet 1983, à Stoneburg, au Texas, un vagabond nommé Henry Lee Lucas est arrêté pour possession illégale d’une arme à feu. En tant que criminel condamné, il n’avait pas le droit d’en posséder une. Lucas avait 46 ans à l’époque, et était suspect dans l’affaire de deux femmes disparues, mais jusqu’à présent les pistes étaient inconnues. Les enquêteurs étaient soulagés de pouvoir l’enfermer pour une infraction même mineure, car ils pensaient qu’une fois en détention, ils pourraient le faire parler des femmes : il avait connu Kate Rich, 82 ans, et Becky Powell, une jeune fille de 15 ans, avait été la compagne de Lucas. Des témoins l’ont vu avec Kate le jour où elle a disparu. Le vagabond borgne ressemblait à une mauvaise nouvelle en attente d’arriver. Au moins, il devrait être capable de leur dire pourquoi Becky n’était plus avec lui.

Lucas n’était pas heureux d’être enfermé, surtout parce que cela l’empêchait d’avoir du café et des cigarettes. Il a dit qu’il avait été sur le point d’aider à trouver Kate, mais maintenant ils pouvaient se passer de son aide. Il a été placé dans une petite cellule de la prison du comté de Montague. Lucas a affirmé plus tard (probablement en mentant) que la police l’avait maltraité, le déshabillant, le privant de cigarettes, le gardant dans une cellule insalubre et lui interdisant de contacter un avocat. Il avait enduré tout cela pendant quatre jours, puis avait décidé d’attirer leur attention.

En parlant avec l’un des geôliers, Joe Don, Lucas a admis qu’il avait fait « de mauvaises choses ». Comme pour l’atténuer, il a dit qu’il avait essayé sans succès de se faire aider. « J’ai tué pendant les dix dernières années« , a-t-il avoué, « et personne ne veut me croire« . Comme il était manifestement prêt à parler, les enquêteurs étaient convaincus qu’ils auraient bientôt les informations dont ils avaient besoin pour clore ces deux affaires. En effet, ils l’ont fait… et même plus.

Le Gros mensonge

L’histoire de Lucas est racontée dans deux livres complets, The Confessions of Henry Lee Lucas, de Mike Cox, et Hands of Death, de Max Call (bien que Call ait apparemment cru tout ce que Lucas a dit, ce qui, à la lumière des détails ci-dessous, rend son livre peu crédible). Lucas a également été présenté dans plusieurs documentaires télévisés, tels que « Myth of a Serial Killer » de A&E, et le film de 1986, Henry : Portrait of a Serial Killer, qui a récemment fait l’objet d’une édition anniversaire pour ses vingt ans. The Road, une pièce de théâtre de 1988 de David Earl Jones, est également basée sur des histoires racontées par Lucas.

Kate Rich
Kate Rich

Après avoir admis qu’il avait tué, Lucas est accusé des meurtres de Kate Rich et de Frieda « Becky » Powell. Il a fourni aux autorités de nombreuses preuves, dont les morceaux décomposés de Becky, et lors de sa mise en accusation le 21 juin dans la salle d’audience du comté de Montague, Lucas a déclaré qu’il avait poignardé Kate Rich à mort. Mais il a poursuivi, renonçant à son droit à un avocat, en disant qu’il avait eu des relations sexuelles avec le corps, l’avait coupé en morceaux et l’avait brûlé dans un poêle à bois derrière sa cabane. « J’ai tué Kate Rich« , a-t-il dit à une salle d’audience remplie de flics et de journalistes curieux, « et au moins une centaine d’autres. »

Frieda "Becky" Powell
Frieda « Becky » Powell

La réaction a été un silence stupéfiant. Cent ! Soit ce type est un menteur invétéré, soit il est sur le point de devenir officiellement le tueur en série le plus prolifique de l’histoire américaine. Le juge a demandé à Lucas s’il avait déjà été diagnostiqué par un psychiatre et il a répondu par la négative (il mentait, car il avait subi plusieurs évaluations pendant ses séjours en prison). Pourtant, il a ajouté : « Je sais que ce n’est pas normal pour une personne de sortir et de tuer des filles juste pour avoir des relations sexuelles avec elles. » En réponse à la question suivante du juge, Lucas a estimé qu’il était compétent pour être jugé, et il a donc obtenu un avocat commis d’office, Don Maxfield, pour le représenter. Lorsque le juge a inscrit un plaidoyer de non-culpabilité pour Lucas, le vagabond a demandé : « Est-ce que je pourrai continuer à aider à trouver des corps ? » On lui a conseillé d’en discuter avec son avocat.

Le 22 juin, grâce à un article en première page, Henry Lee Lucas est devenu un tueur en série célèbre dans tout le pays.

Lucas collabore

Le département de la sécurité publique du Texas avait de nombreuses affaires de meurtre non résolues en cours et il semblait que Lucas était bon pour certaines d’entre elles. Les officiers ont commencé par contacter d’autres juridictions de l’État pour faciliter les entretiens entre Lucas et les responsables des forces de l’ordre concernés. La nouvelle s’est également répandue parmi les officiers d’autres États ayant des affaires de meurtre en cours, puisque Lucas avait dérivé dans le pays pendant plusieurs années. Ses descriptions pourraient correspondre à leurs inconnus, et ils ont donc obtenu des entretiens. En fait, lorsqu’un officier mentionnait au prisonnier d’où il venait, Lucas répondait souvent : « Oh, oui, j’en ai eu dans votre région« .

Tout le monde ne le croyait pas et ceux qui avaient des doutes cherchaient des preuves corroborantes, mais il semblait souvent que Lucas, avec sa mémoire prodigieuse, offrait des détails sur un meurtre qui n’avaient pas été publiés dans la presse, de sorte que ses descriptions semblaient crédibles. Il leur disait également qu’il savait comment ne pas laisser de preuves, et dans de nombreux cas, ses aveux étaient la seule chose qui le reliait à un corps. Cela rendait difficile l’exigence de corroboration. Les officiers qui ont coordonné les entretiens ont exhorté tous les nouveaux détectives à suivre un protocole minutieux, mais en fin de compte, c’était à chaque juridiction de décider si elle acceptait Lucas comme le tueur qu’elle recherchait.

Pour le tribunal, trois psychiatres ont été désignés pour examiner Lucas et, bien qu’une ordonnance de non-divulgation ait été imposée, les journalistes ont afflué au Texas pour tenter d’obtenir tout ce qu’ils pouvaient, ne serait-ce qu’une citation d’un employé d’épicerie qui avait servi du café au hors-la-loi. Sa notoriété s’accroît et plusieurs journaux télévisés demandent des enregistrements d’interviews.

Lucas a signé des déclarations sur des meurtres spécifiques et offert les dessins de plus de soixante-dix corps aux officiers qui venaient ou demandaient des informations, et il a rapidement fait classer sept affaires, dont une qui allait devenir célèbre. Il a décrit une femme qu’il avait tuée en 1979 et jetée plusieurs années auparavant dans un ponceau de l’Interstate 35, au nord de Georgetown, au Texas. Lorsqu’elle a été retrouvée, elle ne portait qu’une paire de chaussettes orange, c’est pourquoi les policiers l’avaient surnommée « Orange Socks ». Non seulement Lucas l’a décrite et a avoué l’avoir tuée dans plusieurs déclarations, mais il a également emmené les agents directement à l’endroit où il l’avait jetée.

Pendant plusieurs mois, il a proposé d’autres résumés de meurtres pour lesquels il n’avait pas encore été interrogé, notamment un mari et une femme dans un comté du Texas qui avaient tenu un magasin d’alcool. Parfois, il assassinait pour voler et ensuite éliminer les témoins, d’autres fois, il appréciait simplement le sentiment de puissance passager que cela lui procurait. En général, il tuait rapidement les filles ou les femmes qu’il avait ramassées, car il préférait le contact sexuel avec un cadavre (bien que Steven Egger, qui l’a interviewé, indique dans Serial Murder : An Elusive Phenomenon qu’il était impuissant). « Pour moi« , a-t-il dit dans une interview, « une femme vivante n’est rien« . Lucas utilisait généralement un couteau ou les étranglait, mais il était partisan d’essayer différentes méthodes afin de ne pas laisser un schéma que la police pourrait relier.

D’après American Justice, il semblait être très heureux de son arrestation et acceptait avec complaisance le fait qu’il pouvait être condamné à mort. Il semblait que la prison lui convenait parfaitement, notamment parce qu’il était bien traité et qu’il était probablement mieux nourri et logé que ce à quoi il était habitué. Il faisait tout ce qu’il pouvait pour coopérer et les officiers le trouvaient généralement sympathique. Néanmoins, il se révélera être un filou.

Lucas au tribunal

Lucas a été mis en examen pour le meurtre d’Orange Socks le 2 août 1983, mais dans un revirement surprise, le 12 août, il a affirmé qu’il n’était pas coupable du meurtre de Becky Powell, malgré ses déclarations initiales. Fin septembre, il renonce à son droit à un procès pour le meurtre de Kate Rich et plaide coupable, écopant d’une peine de 75 ans. Le mois suivant, son avocat a demandé au juge d’envisager de rejeter les déclarations écrites et enregistrées de Lucas concernant le meurtre de Becky Powell. Sur la cassette, on voit Lucas décrire calmement comment il a tué et démembré Becky Powell, et a eu des contacts sexuels avec le cadavre, et le juge a donc décidé que le matériel serait admissible. De plus, l’option de plaider non coupable pour cause d’aliénation mentale a été refusée. Cela a laissé peu d’options au défenseur de Lucas, mais c’est Lucas lui-même qui s’est avéré être le plus grand obstacle pour son propre défenseur.

Non seulement Lucas passe en jugement en novembre, mais il témoigne également en son nom propre et semble espérer être condamné. Son avocat, Tom Whitlock, soutient que Lucas n’avait pas l’intention de tuer Becky. À la barre, Lucas, en larmes, reconnaît le meurtre de Becky, mais dit qu’il ne sait pas vraiment comment cela s’est passé et qu’il est plein de remords. Puis, après avoir été reconnu coupable et avoir reçu une peine de prison à vie, il a félicité le procureur en disant : « Vous avez fait du bon travail ». Lucas a ensuite publié une déclaration selon laquelle il n’avait pas essayé de gagner parce qu’il ne le voulait pas. (Auparavant, il s’était vanté à la police d’être intelligent et de pouvoir se sortir de n’importe quelle situation s’il le voulait). Son prochain procès sera pour Orange Socks, mais cette fois, il s’agira d’un crime capital, où la peine de mort est possible.

Avant cela, Lucas a repris contact avec un vieil ami et partenaire de voyage, Ottis Toole. Sans Ottis, il n’aurait jamais rencontré Becky.

Ottis

En 1976, après des années passées en prison pour divers crimes, Lucas avait fait équipe en Floride avec le pyromane et tueur en série Ottis Elwood Toole, 29 ans, qui aimait mutiler les cadavres. Ils se sont rencontrés, raconte David Frasier dans Murder Cases of the Twentieth Century, dans une mission de sauvetage de Skid Row à Jacksonville. Bien qu’il ait souvent été rejeté dans l’ombre de Lucas, Toole avait sa propre histoire macabre et, en fin de compte, il se peut qu’il soit en fait le plus dégénéré des deux. Il avait abandonné l’école primaire avec un QI juste au-dessus du retard mental et aurait été initié au sexe avant l’âge de dix ans par sa sœur aînée et un voisin gay.

Toole est né le 5 mars 1947 à Jacksonville, en Floride. Abandonné par son père alcoolique, il grandit sous la garde de sa mère, qui, selon lui, l’habillait en fille, et de sa sœur. Sa mère était soi-disant une fanatique religieuse, tandis que la grand-mère de Toole était une sataniste, écrit Michael Newton dans The Encyclopedia of Serial Killers, et l’avait surnommé « l’enfant du diable ». Il la regardait creuser des tombes à la recherche de parties du corps à utiliser dans ses rituels. Déjà pyromane en série (il tirait un plaisir érotique des feux qu’il allumait) et fugueur fréquent, il a commis son premier meurtre à l’âge de 14 ans. Un vendeur ambulant l’avait dragué et une fois dans les bois, Toole a renversé l’homme avec sa propre voiture. Et pourtant il s’habillait en travesti pour chasser les « rendez-vous » à la mission de sauvetage.

La maison ou Ottis Toole a grandi.
La maison ou Ottis Toole a grandi.

Toole était suspecté de quatre autres meurtres dans le pays avant sa rencontre avec Lucas en Floride. Il s’agissait de fusillades dans le Nebraska et le Colorado, et de deux coups de couteau dans le Colorado. Toole avait été marié brièvement, mais sa femme n’a pu passer que trois jours avec lui avant de partir. Rétrospectivement, ce n’est pas étonnant.

Réunion d’esprits déviants

Lorsque Toole rencontre Lucas à la soupe populaire, ils rentrent ensemble chez eux pour faire l’amour et deviennent rapidement des amants réguliers. Apparemment, ils ont reconnu l’âme sœur en l’autre, et ont donc voyagé à travers le pays de 1978 à 1982. Lucas a donné une interview dans laquelle il a déclaré qu’il devait rééduquer Toole dans l’art du meurtre (ce qui est devenu la base de Henry : Portrait of a Serial Killer). Ayant étudié les archives des prisons sur la façon dont les hommes étaient attrapés, il voulait être certain que Toole pouvait suivre les instructions et éviter d’être détecté. « Il commettait ses crimes d’une seule façon« , dit Lucas. « J’ai commencé à le corriger dans ses façons de faire, dans la réalisation du crime où il ne laissait pas d’information« .

Ils voyageaient ensemble d’un État à l’autre (26 États et D.C., selon les rapports), et leurs proies favorites étaient les femmes auto-stoppeuses pour Lucas, ou les hommes pour Toole. Mais ils massacraient aussi les personnes qu’ils volaient. Lucas a indiqué qu’il n’avait aucun sentiment pour les personnes qu’ils prenaient en stop. Il passait du bon temps avec eux, puis les tuait et les jetait sur le bord de la route. Une fois, il avait même traversé deux états avec la tête d’une victime sur son siège arrière avant de réaliser qu’il l’avait gardée.

Pendant cette période, Toole est mentionné dans certains récits comme ayant présenté Lucas au culte de la « Main de la Mort« , lui expliquant comment ils tuaient les enfants pour les sacrifier à Satan. Max Call décrit ce qu’ils faisaient au service de ce culte, apprenant soi-disant à utiliser le viol comme outil de punition et le meurtre comme partie intégrante du plan global du culte. Ils ont entraîné des personnes comme Ottis et Henry à devenir des machines à tuer. Cependant, cette histoire n’a pas été corroborée et les forces de l’ordre l’ont rejetée comme étant l’imagination d’un perdant qui essayait de paraître plus spécial qu’il ne l’était.

En 1977, Toole épouse une femme de 24 ans son aînée et insiste pour qu’elle le partage avec Lucas. Selon des interviews qu’elle a données plus tard, il lui a dit qu’il ne pouvait pas se produire avec une femme s’il ne savait pas aussi qu’il pouvait avoir un homme, et ils se sont donc séparés l’année suivante.

L’histoire de Lucas est tout aussi sordide et présente d’étranges similitudes.

Tuer maman

Nellie Viola Dixon Lucas
Nellie Viola Dixon Lucas

Lucas est né le 23 août 1936 dans les bois de Virginie, d’un homme qui avait perdu ses deux jambes dans un accident de train (certaines sources affirment qu’il s’agissait de son beau-père) et d’une femme nommée Viola, une demi-chippewa qui faisait vivre sa petite famille grâce à la prostitution et au trafic d’alcool. On dit qu’elle était méchante quand elle buvait. Lucas raconte qu’elle recevait des clients devant lui, son frère et son père. (Certaines sources indiquent qu’il avait huit frères et sœurs.) Il prétend même (aussi difficile à croire que cela puisse être) que lorsqu’il est sorti une fois par dégoût, sa mère l’a trouvé et l’a battu pour ne pas l’avoir regardée avec un client. Il dit aussi qu’elle avait l’habitude de l’habiller en petite fille, ce qui l’humiliait. Egger raconte qu’une demi-sœur a prétendu avoir une photo d’Henry avec des boucles et portant une robe. Les psychologues qui ont évalué Lucas par la suite indiquent que sa haine de sa mère était à l’origine de sa violente misogynie. Le père de Lucas se serait traîné un jour dehors dans la neige et aurait contracté une pneumonie mortelle.

Un jour, alors qu’il avait cinq ans, sa mère l’a frappé à la tête avec une planche de bois. Il affirme qu’elle l’a assommé pendant trois jours (certaines sources parlent d’un jour, d’autres indiquent onze heures), et qu’il a ensuite souffert de maux de tête, de vertiges et de trous de mémoire. Il a également reçu un coup de couteau à l’œil gauche lors d’un accident à l’école. Son œil endommagé a été remplacé par un œil de verre qui l’a laissé avec une paupière tombante. Selon Egger, les enfants qui le connaissaient le trouvaient maussade et antisocial.

Une autre histoire racontée par Lucas est que l’un des amants de sa mère l’a amené à s’intéresser à la bestialité avec les carcasses de chiens et de moutons abattus. Il a tué quelqu’un pour la première fois, dit-il, juste avant son quinzième anniversaire en 1951. La raison pour laquelle il a assassiné cette adolescente était de voir ce que cela faisait d’avoir des relations sexuelles avec un humain, c’est ce que l’on raconte. Lucas apprécie certainement les réactions que suscitent ses récits, et les intervieweurs les notent comme il se doit.

En 1952, Lucas a eu des problèmes avec la loi. Le 12 juin 1952, il cambriole un magasin d’électroménager et est envoyé dans une maison de redressement pour deux ans. À sa sortie, il commet un crime et passe quatre ans au pénitencier d’État de Virginie. Il s’est évadé, a volé une voiture et s’est rendu dans le Michigan, où il a été arrêté et renvoyé en prison. Lorsqu’il a finalement purgé sa peine, il est allé vivre avec sa demi-sœur à Tecumseh, dans le Michigan. Puis sa mère est venue lui rendre visite. Elle avait 74 ans à l’époque.

Le 11 janvier 1960, après avoir trop bu, Lucas et sa mère se sont disputés, soi-disant au sujet d’une femme que Lucas voulait épouser. Il a attrapé un couteau et l’a planté dans son cou. (Il se souvient seulement qu’il l’a un peu assommée et qu’elle a eu une crise cardiaque.) Lucas a été reconnu coupable de meurtre au second degré et envoyé à la prison d’État du sud du Michigan. Là, il a tenté de se suicider et a été transféré dans un hôpital psychiatrique médico-légal. Pour le meurtre de sa mère, il a purgé dix ans d’une peine de vingt ans. Mais dès qu’il a été libéré, il a pris trois ans et demi pour avoir essayé d’enlever deux filles. Une fois sorti, il s’est installé en Pennsylvanie et s’est marié en 1975, mais a abandonné sa femme lorsqu’elle l’a accusé de molester ses filles. C’est alors que le tueur borgne a commencé à voyager. En Floride, il a pris contact avec Toole et ils ont traversé le pays ensemble.

Prendre Becky

Frieda Lorraine “Becky” Powell
Frieda Lorraine “Becky” Powell

Pendant un moment, le neveu et la nièce orphelins de Toole, Frank et Becky Powell, sont venus avec eux. Lucas avait commencé à avoir des relations sexuelles avec Becky alors qu’elle n’avait que 12 ans, pendant qu’ils se roulaient sur un lit en se chatouillant mutuellement. Elle semblait prête à tout pour être avec lui, et il a dit plus tard qu’il avait commencé à l’aimer. Il aimait qu’elle semble accepter tout ce qu’il disait.

Lorsque la mère de Toole est morte en 1981, il a commencé à boire et à se droguer. À peu près à la même époque, le 27 juillet, Adam Walsh, six ans, a disparu d’un centre commercial. Le 10 août, sa tête a été retrouvée dans le fossé d’un canal à Vero Beach. Toole a par la suite affirmé être son assassin, et ce meurtre a précipité l’émission America’s Most Wanted, animée par le père d’Adam, John Walsh. (Le chef adjoint de la police l’a cru, mais l’a ensuite innocenté comme suspect, et il s’est rétracté de ce crime).

Adam Walsh
Adam Walsh

Lucas a emmené Becky avec lui en 1982, parce qu’il la voulait pour lui seul, et Toole était tellement furieux de leur trahison qu’il aurait tué neuf personnes dans six États différents en l’espace de treize mois. Il a été surpris en Floride en train de brûler un immeuble et a été emprisonné avec une peine de vingt ans. Il a admis avoir allumé une quarantaine d’incendies.

Mais cela n’a pas ramené son ancien amant ou sa nièce. En fait, Toole ne reverra jamais Becky.

La maison de la prière

Ruben Moore
Ruben Moore

Entre-temps, Lucas avait erré dans tout le Texas avec son « épouse enfant », pour finalement s’installer avec Kate Rich. Cependant, des proches ne les appréciaient pas et les ont mis à la porte, selon le documentaire d’American Justice. Ils ont trouvé un nouveau foyer près de Stoneburg, dans une commune pentecôtiste (un ancien élevage de poulets) connue sous le nom de House of Prayer. Le chef du groupe, Ruben Moore, était à la fois pasteur laïc et entrepreneur, il a donc donné à Lucas et Becky, qui prétendaient être mari et femme, une cabane pour vivre (Egger dit une caravane) et a embauché Lucas pour quelques petits travaux. Max Call indique que Lucas a quitté la Floride pour éviter d’être impliqué dans le meurtre d’une enseignante, et il écrit également que les nouvelles installations au Texas avaient des liens avec le culte de la Main de la Mort dont Lucas était censé être membre. Call décrit également Kate Smith comme un membre, suggérant qu’elle payait Lucas pour des activités liées au crime organisé. Il n’y a aucune raison de supposer que tout cela était vrai.

Selon l’histoire que Lucas a racontée, Becky a fini par se lasser de ses conditions de vie et a voulu rentrer chez elle. Le 24 août 1982, le lendemain de l’anniversaire de Lucas, Becky s’est disputée avec lui, disant que sa famille lui manquait, mais Lucas avait peur de la perdre s’ils rentraient, alors il a résisté. Il savait aussi qu’il était sous le coup d’un mandat d’arrêt pour avoir volé un camion. Mais Becky ne voulait pas abandonner. Elle fait la moue et pleure, alors il finit par céder et lui dit de se préparer à partir.

Comme il n’avait pas de plaques d’immatriculation sur sa voiture, il a décidé qu’ils devaient faire de l’auto-stop, et ils sont allés jusqu’à Denton, au Texas, au nord de Dallas. Lucas se procure alors un pack de six bières et tente à nouveau de persuader Becky d’abandonner l’idée. Elle a répliqué, ce qui a rappelé à Lucas sa mère, puis Becky l’a giflé. Il a réagi en la tuant avec un couteau à découper la viande, l’enfonçant directement dans sa poitrine. Il était en colère, il l’a dit plus tard, parce qu’elle ne voulait pas prendre ses responsabilités. A son horreur, elle est morte rapidement : « Elle était partie avant que je le sache. »

Puis, juste à côté de l’Interstate, sur une couverture que Becky avait étalée pour qu’ils dorment, il a violé le cadavre. Il pensait que c’était le meilleur sexe qu’il avait eu avec elle. Il lui a ensuite enlevé la tête, l’a démembrée (en enlevant ses mains avec un soin particulier), et a coupé le tronc de son corps en deux gros morceaux. La personne qui avait été Becky gisait maintenant en neuf morceaux. Il les a placés dans une taie d’oreiller, mais les a ensuite retirés et les a simplement dispersés dans un champ voisin. Il a également jeté le sac à main et la petite valise de Becky. Il s’est dit que personne ne les connaissait par ici et que personne ne pourrait les retrouver. Plus tard, il a exprimé des regrets, car il a affirmé qu’il avait vraiment aimé Becky. Après avoir nettoyé son sang, il est retourné à la Maison de la Prière et a dit à Moore et aux autres que Becky était montée dans un camion et l’avait quitté. Quelques semaines plus tard, il est retourné dans la région pour enterrer une partie des restes dans un trou peu profond près d’un bosquet d’arbres. Une semaine plus tard, il envisageait un autre meurtre.

Kate

Kate Rich

C’est environ trois semaines après la mort de Becky, le 16 septembre, que les choses ont tourné au vinaigre avec Kate Rich. Lucas s’est rendu à Ringgold où elle vivait, a frappé à sa porte et lui a demandé si elle voulait l’aider à rechercher Becky, du moins c’est ce qu’il a dit aux Rangers. Elle a accepté d’y aller, heureuse de sortir de la maison, et Lucas s’est d’abord arrêté pour prendre une bière. Sur le siège de la voiture entre eux se trouvait un couteau de boucher. Lucas avait clairement quelque chose d’autre en tête, puisqu’il savait que Becky était morte. Personne ne sait si Kate l’a interrogé sur le fait qu’il était allé au nord, la mauvaise direction, ou non.

Lucas avait descendu beaucoup de bière quand il a dit qu’il était saisi de l’idée de tuer Kate. Il a conduit sur un chemin de terre en passant devant un camping et a arrêté la voiture. Il a attrapé le couteau et l’a enfoncé dans le côté gauche de Kate, la poussant contre la portière. Il a retiré le couteau et est allé du côté du passager. Quand il a ouvert la porte, Kate est tombée sur le sol. Elle était morte d’une blessure au coeur. Lucas a été immédiatement excité, il a tiré le cadavre en bas d’un talus et a enlevé les vêtements. « Je me suis mis nu« , a-t-il dit aux Rangers, « et je l’ai baisée jusqu’à ce que je finisse. » Il l’a ensuite traînée jusqu’à un grand tuyau de drainage près de la route. Il y a poussé le corps et les vêtements aussi loin qu’il le pouvait, jusqu’à ce qu’il soit certain que personne ne la trouverait.

la découverte du corps de Kate Rich
la découverte du corps de Kate Rich

Le jour suivant, Lucas a quitté la Maison de la Prière et est parti, allant jusqu’à Needles, en Californie, avant que la voiture ne tombe en panne. Mais Lucas n’en avait pas fini avec Kate. Il a dérivé pendant un mois, puis est retourné là où il avait caché le corps. Il a appris qu’il était suspecté dans sa disparition et a subi un test polygraphique, mais il s’en est sorti. Personne ne l’a arrêté. Lucas a récupéré les restes en décomposition et les a mis dans un four à la Maison de la Prière pour les incinérer.

Après ses aveux, les enquêteurs se sont rendus à l’endroit où Lucas avait indiqué avoir tué Kate et ont trouvé le tuyau de drainage, une paire de lunettes de femme cassées et une culotte. De retour à la Maison de la Prière, dans le poêle à bois, ils ont trouvé des cendres et ce qui ressemblait à des os humains et de la chair brûlée. Dans un autre endroit où Lucas avait jeté des cendres, ils ont également trouvé des fragments d’os. Lucas leur a également montré où il avait jeté le sac à main de Kate – exactement à l’endroit où il avait été trouvé des mois auparavant.

Des officiers, dont des Texas Rangers, ont ensuite emmené Lucas dans la région de Denton pour tenter de retrouver les restes de Becky. Il s’est rendu directement dans le bosquet d’arbres où il l’avait enterrée et a désigné plusieurs endroits sur le sol. Ils ont creusé à sept endroits différents et ont trouvé des vêtements, des os, un crâne et des restes en décomposition. La corroboration de deux meurtres, qui semblaient tous deux témoigner d’une expérience en matière de meurtre et de dissimulation de preuves, rendait la possibilité que Lucas dise la vérité sur d’autres – voire une centaine d’autres – plus probable maintenant pour au moins certains des officiers.

Lucas voulait se donner bonne conscience. Après avoir été reconnu coupable du meurtre de Becky, il a écrit une lettre de quatre pages à Ottis Toole pour l’informer de la mort de Becky et lui demander de l’aider à se souvenir des détails des meurtres qu’ils avaient commis ensemble. Il a dit qu’il n’avait pas encore mentionné Toole (bien qu’il l’ait fait) et qu’il lui laisserait le soin de décider s’il voulait être impliqué. En fait, la police de Jacksonville avait déjà été contactée au sujet de meurtres commis dans leur région par ces deux ratés.

Réunion

La lettre est allée à Toole en prison. Il avait entendu parler des aveux de Lucas, et il les soutenait volontiers, ajoutant des détails horribles de son cru. Toole a offert des détails qui semblaient clarifier quelque deux douzaines de meurtres dans onze états, et il a convenu qu’il avait participé avec Lucas à plus de cent meurtres.

Lors d’un appel téléphonique troublant qu’ils ont été autorisés à passer (leur premier contact en deux ans), Toole a exhorté Lucas à aller de l’avant et à « cracher le morceau » s’il y avait un crime dans lequel il avait joué un rôle. Toole a également essayé d’inciter Lucas à admettre le cannibalisme. Dans un documentaire réalisé pour American Justice, il est cité dans une conversation enregistrée disant : « Vous vous souvenez de la fois où j’ai dit que je voulais des côtes ? Est-ce que ça fait de moi un cannibale ? » Il a indiqué qu’ils avaient tous les deux « découpé » de la viande sur les corps et a mentionné qu’il avait versé un peu de sang pour voir quel goût avait la victime masculine. Lucas a répondu : « J’ai vu des corps découpés dans des conditions encore pires que celles que vous avez connues« . Ottis a ignoré cette surenchère et a indiqué qu’avec de la sauce barbecue, cela avait le goût de la vraie viande. Lucas a dit qu’il s’était abstenu de ce comportement parce qu’il n’aimait pas le goût de la sauce barbecue. Il a dit à Toole qu’ils avaient un démon en eux qui les faisait faire ces choses que la plupart des gens ne faisaient pas. « Toi et moi sommes devenus ce que les gens considèrent comme des animaux« , a déclaré Lucas, cité dans le livre de Cox.

Au bout d’une demi-heure environ, ils se sont dit au revoir, ayant apparemment beaucoup apprécié le spectacle répugnant qu’ils avaient offert aux forces de l’ordre. Bob Prince, de la Lucas Task Force, a repéré le jeu et a estimé qu’il diminuait leur crédibilité. Bien que Lucas prétende vouloir faire ce qui est juste, il prenait simplement trop de plaisir à ce qu’il faisait. Plus tard, les « partenaires » se sont retrouvés face à face lorsque Lucas a été emmené à Jacksonville pour parler avec les officiers de la ville, mais il n’a rien dit de substantiel. Toole a pardonné à Lucas d’avoir tué Becky, disant que c’était son heure de mourir.

Grâce aux nouvelles informations fournies par Lucas, Toole est condamné à mort lorsqu’il est établi que l’un des incendies qu’il avait déclenchés avait tué un homme. Il a été condamné une seconde fois à la peine de mort pour le meurtre d’une femme âgée, mais les deux peines ont été commuées en peines à perpétuité.

Le tueur le plus dangereux du monde

Tuer quelqu’un, c’est comme se promener à l’extérieur. Si je voulais une victime, j’irais en chercher une. « 

Après Thanksgiving en 1983, les Texas Rangers ont mis sur pied la Henry Lee Lucas Task Force. Lors d’une journée parrainée par le département de la sécurité publique du Texas, le 7 décembre, les hommes de loi texans ont interrogé Lucas dans l’espoir de clore leurs affaires en cours. À cette époque, Lucas s’était attribué environ 126 meurtres, et les Rangers pensaient que trente-cinq d’entre eux étaient clairement associés à lui. Cependant, ils savaient aussi que Lucas avait menti sur certains d’entre eux et avait déclaré qu’il n’était pas clair sur les détails d’autres parce qu’il avait été sous l’influence de l’alcool ou de drogues. Tout en recueillant des informations et en contactant d’autres organismes, ils ont comblé les lacunes concernant les allées et venues de Lucas du mieux qu’ils ont pu pendant ses années de meurtre.

Puis, pendant trois jours, en janvier 1984, 107 officiers de dix-huit États et du district de Columbia ont rempli le Holidome de Monroe, en Louisiane, pour une deuxième conférence sur les homicides prétendument commis par Henry Lee Lucas (la première, qui n’avait pas attiré autant de monde, avait eu lieu en octobre). À cette occasion, il a été annoncé que 72 affaires avaient été classées sur Lucas et Toole, et qu’ils étaient suspects dans 71 autres affaires. Il allait être autorisé à réserver des interviews par téléphone ou en personne jusqu’à son procès en mars pour le meurtre de Orange Socks. Deux avocats commis d’office veillent à ses droits. Les Rangers ont exhorté les agents à ne pas donner à Lucas trop de détails ou de photos, car ils voulaient être certains que les affaires élucidées le resteraient.

Lucas semblait pouvoir clore des affaires et conduire avec précision les enquêteurs sur les scènes de crime. Il connaissait des détails sur les meurtres qu’il avait avoués et qui n’avaient pas été publiés dans la presse. Dans une affaire à Kennewick, dans l’État de Washington, il a décrit le meurtre d’une femme avec des détails impressionnants, et son sang a été comparé au sang présent sur une serviette – qu’il a dit avoir utilisée pour s’essuyer la main après s’être coupé avec l’arme du crime.

« Je n’avais aucun sentiment pour les gens eux-mêmes, ni pour aucun des crimes« , a-t-il déclaré. « …Je les prenais en stop, en courant, en jouant, des trucs comme ça. On se mettait en route et on s’amusait. La première chose que vous savez, je l’avais tuée et jetée quelque part. »

Enfin, il a fait face à son accusation la plus grave.

Chaussettes orange

Le procès pour le meurtre de la victime connue uniquement sous le nom d’Orange Socks a eu lieu en mars à San Angelo, au Texas. Le procureur Ed Walsh était le procureur général, tandis que Don Higginbotham et Parker McCollough défendaient Lucas. L’affaire devait être entendue par le juge John Carter, qui avait récemment présidé le procès de l’infirmière Genene Jones pour le meurtre d’un enfant.

Orange Socks
Orange Socks

Le procès a commencé par des rapports sur la façon dont la victime avait été assassinée, y compris la confession modifiée de Lucas. Dans une déclaration écrite et sur un enregistrement, il avait décrit comment il l’avait prise en auto-stop, avait eu des rapports sexuels avec elle, l’avait tuée, avait eu de nouveaux rapports sexuels et l’avait jetée dans le ponceau, s’écorchant le genou sur un garde-fou. Une vidéo montre Lucas indiquant aux policiers l’endroit où il avait déposé le corps de la victime.

Cependant, les avocats de la défense ont prouvé que l’enregistrement non édité révélait que Lucas se contredisait parfois et souffrait d’importants trous de mémoire. Le shérif a même dû se rafraîchir la mémoire à certains moments de l’entretien, ce qui suggère que Lucas a simplement « lu » le désir d’information du shérif et lui a donné ce qu’il voulait. La défense a également utilisé des dossiers de travail pour montrer que Lucas était en Floride le 31 octobre et avait encaissé un chèque le 1er novembre, et elle a lié le tout à un témoignage psychiatrique pour montrer que Lucas était fou.

Dr. Tom Kubiszyn
Dr. Tom Kubiszyn

Le psychologue Tom Kubiszyn a déclaré que Lucas avait un QI de 84, un désir de se sentir important, un sentiment d’infériorité, et la conviction qu’il ne pouvait pas diriger ses propres actions. Il souffrait également de schizophrénie. Lucas a pleuré au tribunal quand il a entendu tout cela, forçant une suspension d’audience.

L’accusation a répliqué avec des preuves suggérant que le patron de Lucas aurait pu enregistrer sa présence au travail alors qu’il n’y était pas. Ils ont également fourni un témoignage psychiatrique selon lequel Lucas n’était pas fou. De plus, sur l’une des cassettes, Lucas revendique 360 meurtres : « On les a tués de toutes les façons possibles, sauf avec du poison« , en précisant ce qu’il voulait dire.

Malgré tous les efforts de la défense, dont le client qui s’était montré le plus utile à la partie adverse n’était pas le moindre, le jury a reconnu Lucas coupable et l’a condamné à mort. Après coup, il semblait imperturbable, même heureux. C’était comme s’il était enfin devenu quelqu’un d’important. Pourtant, tous ceux qui ont assisté au procès ne sont pas d’accord avec le verdict. Il semble que Lucas ne connaissait les faits clés du crime qu’après que le shérif lui ait « rafraîchi » la mémoire. « C’était la pire des confessions« , a déclaré Hugh Aynesworth, un journaliste du Dallas Times-Herald, qui a décidé de creuser un peu plus.

Manipulation de Lucas

L’affaire Lucas s’est déroulée au milieu d’un incident au Texas qui a fourni un certain contexte pour son démantèlement éventuel, alors examinons d’abord cet incident. Roger Draper, dans un long article de 1994 sur l’ancienne « éthique de la frontière » des Texas Rangers pour Texas Monthly, parle de Lucas dans le contexte de ce qu’il appelle « l’infâme affaire Brandley ». Draper déclare que cette affaire « incarne l’absurdité de la méthode des Rangers ».

Le 28 août 1980, le Ranger Wesley Styles enquête sur le meurtre par agression et strangulation d’une pom-pom girl de lycée. Il a arrêté le gardien, Clarence Brandley, le lendemain, sans avoir interrogé un seul témoin. Il a rapidement été inculpé de meurtre. Un jury l’a ensuite condamné sur la base de preuves circonstancielles ténues. Mais la vision étroite de Styles a été réexaminée en 1989 par la Cour d’appel pénale, et les juges ont constaté qu’il avait ignoré des preuves qui désignaient d’autres suspects. Il avait également menacé le témoin principal de l’État et menti à la barre. Brandley, dans le couloir de la mort, a été libéré.

Clarence Brandley
Clarence Brandley

Avant que cette condamnation ne soit annulée et que les Rangers ne soient mis dans l’embarras par l’un des leurs, ils subissaient déjà un processus bien plus humiliant aux mains de Lucas. Leur zèle était louable, mais pas leur approche. Un Ranger en particulier a acheté tout le paquet.

Le murmure des démons

Max Call était l’un des Texas Rangers qui ont pris en charge l’affaire Lucas. Bien que le livre de Call, Hand of Death, soit généralement discrédité, étant donné qu’il s’est non seulement lié d’amitié avec Lucas, mais qu’il a également accepté tout ce que Lucas a dit pour argent comptant (Call a même nommé Lucas comme membre de la Lucas Task Force), il s’agit peut-être du meilleur compte rendu disponible sur ce que Lucas a réellement dit. Call indique clairement que Lucas recevait beaucoup d’attention, une cellule de haute sécurité, de la bonne nourriture et de nombreux voyages en compagnie de deux Texas Rangers. C’est une motivation pour un homme qui n’a rien pour continuer à inventer des bobards.

« Henry vénérait Satan« , écrit Call, « et croyait ses mensonges parce qu’il trouvait une justification à ses fantasmes au service de Satan« . Call croyait que Lucas avait rejoint Toole dans le culte dit de la Main de la Mort dans les Everglades de Floride, et il pensait qu’en écrivant ce livre, il mettrait en garde les gens contre cette organisation dangereuse. Il semble croire sincèrement que Henry Lee Lucas a participé à 360 viols et meurtres sur l’ordre de la Main de la Mort, qui aurait des liens avec le crime organisé et pratiquerait le sacrifice de femmes. En fait, Lucas a indiqué qu’ils l’avaient recruté et formé spécifiquement pour devenir une machine à tuer et il a été capable de décrire exactement comment ces prétendus sacrifices fonctionnaient.

La crédulité de Call est évidente lorsqu’il dit que Lucas voulait se confesser pour exposer la secte et il est probable que Lucas a utilisé les propres croyances religieuses de Call pour l’accrocher et se jouer de lui. Le livre regorge d’idéologie religieuse, en particulier lorsqu’il semble que Becky ait trouvé la voie de sortie dans la Bible. Call semble aimer cet angle moral et le met en avant dès qu’il le peut. En outre, il accepte tout ce que Lucas lui dit. Par exemple, Lucas a apparemment décrit Toole comme un « beau jeune homme », alors qu’en fait, Toole est plus près de remporter le concours du tueur en série le plus casanier.

Malheureusement, la majeure partie du chapitre de Call sur l’expérience de Lucas avec sa mère pendant son enfance n’a pas été corroborée, et il n’y a aucun moyen de savoir ce qui est factuel. Lucas était en colère contre sa mère et il a probablement déformé l’histoire pour la faire paraître aussi mauvaise que possible. D’autres auteurs ont repris ce récit, y compris des psychologues et des criminologues, il est donc important de répéter qu’il y a peu de choses dans le récit de l’enfance de Lucas qui portent la marque de faits corroborés. Tout ce que Call écrit doit être considéré avec un certain scepticisme, d’autant plus qu’il le recrée comme une histoire, avec des dialogues et des incidents dont il n’a jamais été témoin.

Alors que le bilan de Lucas s’élevait à quelque 600 victimes dans vingt-sept États différents et au Canada, selon certains témoignages (d’autres l’évaluent à 360), on a commencé à penser qu’il n’était qu’un confesseur compulsif. Il avait ajouté l’activité du culte satanique, ce qui, à l’époque, semblait justifier ses chiffres, mais cela n’a fait que rendre certaines personnes soupçonneuses qu’il s’agissait d’un canular.

Le jeu

mike cox
mike cox

Cox décrit comment le journaliste Hugh Aynesworth, coauteur avec Stephen Michaud d’un livre sur Ted Bundy, a assisté au procès de Lucas et a eu des doutes. Il a fait quelques recherches et a découvert que Lucas avait quitté l’État ou était en prison au moment où certains des meurtres qu’il avait avoués avaient été commis. Cela a incité le procureur du comté de McLennan, Vic Feazell, à examiner les aveux de Lucas concernant deux meurtres commis dans sa propre région.

Apparemment, Lucas avait écrit une lettre à un journaliste de Fort Worth suggérant qu’il n’était pas réellement responsable de tous les meurtres qu’il avait revendiqués, puis les parents de l’une des victimes supposées de Lucas ont décidé, après avoir examiné sa déclaration, qu’il n’était pas l’assassin de leur fille. Aynesworth a interviewé Lucas lui-même et a écrit un long article qui a été publié le 14 avril 1984. Il pose une question importante : tout cela était-il un canular ? Il le croit et accuse le groupe de travail de ne pas avoir suivi les pistes qui auraient pu miner la crédibilité de Lucas, comme la distance entre les scènes de crime qui rendait pratiquement impossible que Lucas ait commis certains meurtres rapprochés dans le temps. Il pensait que les informations concernant de nombreux meurtres avaient été communiquées à Lucas afin de clore les affaires. Lucas aurait finalement admis qu’il n’était responsable que de trois meurtres dans sa vie : sa mère, Becky et Kate.

Hugh Aynesworth
Hugh Aynesworth

Mais Lucas a dit à une sœur laïque qui a ensuite dit à d’autres journalistes qu’il avait menti à Aynesworth et qu’il était en fait le tueur monstrueux qu’il avait prétendu , sa nouvelle religion l’a obligé à dire la vérité. Les officiers impliqués ont insisté sur le fait qu’ils ne croyaient pas tout ce que Lucas disait, mais lorsqu’il connaissait des détails clés inédits et pouvait les conduire directement sur une scène de crime, c’était une preuve convaincante. Il avait certainement tué bien plus que trois personnes. En fait, à ce moment-là, écrit Cox, 189 meurtres avaient été élucidés et lui avaient été attribués. Le 23 avril, il a déclaré que la seule personne qu’il avait jamais tuée était sa mère, et que c’était un accident. S’il a pu « innocenter » autant de meurtres, c’est parce que les Rangers lui ont donné tout ce dont il avait besoin pour le faire – des photos, des rapports, et l’ont même conduit sur les scènes de crime. Il a obtenu une apparition en direct sur Good Morning America pour répéter ses allégations. Sa décision de se rétracter, a-t-il dit, était fondée sur sa croyance en Dieu (la même raison qu’il avait donnée auparavant pour avouer tant de meurtres).

Cette nouvelle a été tout aussi stupéfiante que ses premiers aveux, et les agents concernés se sont rapidement mobilisés pour tenter de retrouver une certaine dignité.

Élégant

Apparemment, Lucas aimait choquer les forces de l’ordre avec des chiffres, des activités perverses et des détails macabres. Néanmoins, il a indiqué des endroits où des victimes ont été trouvées et certains estiment aujourd’hui qu’il est responsable de 40 à 50 meurtres. D’un autre côté, ceux qui font cette estimation peuvent aussi vouloir sauver la face, ne voulant pas admettre qu’ils ont pu lui fournir des informations.

Phil Ryan III
Phil Ryan

Ryan rapporte la manière dont Lucas a généralement avoué un certain nombre de meurtres non résolus : Si un service de police soupçonnait Lucas, et si ce dernier admettait son implication – et ses quelque 3 000 aveux suggèrent qu’il a rarement nié sa complicité -, il envoyait à la Lucas Task Force un dossier contenant des informations sur le crime non résolu. Lucas était longuement interrogé et parfois même autorisé à lire les rapports de police, ce qui lui permettait d’apprendre un certain nombre de détails auparavant connus uniquement de la police, qu’il pouvait ensuite régurgiter à volonté.

Les Rangers insistent sur le fait que Lucas est un tueur en série et ils en veulent à Feazell de s’en mêler. Ils ont affirmé qu’ils avaient pris beaucoup plus de précautions pour cacher des détails à Lucas que ce dont ils étaient accusés. Pourtant, Draper dit qu’un Ranger a dit au procureur : « Je vais vous faire regretter ça si c’est la dernière chose que je fais« .

Vic Feazell
Vic Feazell

Mais le mal était fait. Les médias avaient repris ce canular, qui était presque trop beau pour être vrai, et le statut de Lucas était passé de l’un des tueurs les plus célèbres du monde à l’un des menteurs les plus célèbres du monde. Peu importe ce qu’il disait maintenant, personne ne le croirait. Tous ceux qui, dans les forces de l’ordre, s’étaient précipités pour l’interroger et qui avaient classé des affaires, avaient l’air plutôt nuls. Plusieurs Rangers à la retraite ont déclaré plus tard qu’ils avaient eu l’impression, pendant les interrogatoires, que Lucas était un menteur. Pourtant, il leur était difficile d’accepter que, dans les cas où Lucas les avait conduits au bon endroit où reposait un corps, il n’y était pour rien. Il en savait simplement trop sur certains crimes par lui-même, sans aide.

Puis, le 29 avril, Lucas revient sur certaines de ses déclarations initiales. Il a donné une interview à une personnalité d’une émission de radio, indiquant que « j’ai tué les gens que j’ai dit avoir tué« . Il a de nouveau avancé le chiffre de 360. Puis il a dit que tout était un mensonge et a indiqué que le culte des Mains de la Mort allait l’assassiner. Personne ne savait trop quoi penser d’un tueur avouant autant de crimes qu’il n’a pas commis, mais il a ensuite insisté sur le fait qu’il avait été forcé de se rétracter. Ses tergiversations persistantes ont encore réduit sa crédibilité.

Faux aveux

La police connaît plusieurs types de faux aveux, notamment ceux des personnes qui avouent spontanément quelque chose qu’elles n’ont pas fait. Il s’agit généralement d’une réaction à une affaire très médiatisée, dans l’espoir de devenir célèbre. Parfois, il s’agit d’une culpabilité mal placée, où le confesseur croit qu’il devrait être puni pour quelque chose… n’importe quoi. Il existe également des aveux forcés, généralement proposés lorsque la personne interrogée est épuisée, effrayée ou mentalement affaiblie. Certaines personnes craignent que l’interrogatoire ne soit stressant et capitulent donc rapidement, mais dans de rares cas, une personne peut intérioriser l’événement et croire réellement qu’elle l’a fait. Cela se produit lorsque l’interrogateur semble convaincu de la culpabilité du suspect et peut même mentir ou utiliser des tactiques de manipulation. Les caractéristiques des personnes les plus susceptibles de faire de faux aveux sont les suivantes : jeunesse, faible QI, maladie mentale ou confusion, forte suggestibilité, nature confiante, faible estime de soi, forte anxiété et mauvaise mémoire.

Mais la personne cherchant à s’attacher à une affaire spécifique semble la plus proche de ce qu’a fait Lucas. Dans Texas Monthly, Draper indique que les Rangers avaient été trop pressés dans leur désir de clore les affaires en cours, et qu’ils ont donc fourni à Lucas certains des détails dont il avait besoin pour avouer. Ils ont dit qu’ils l’aidaient à se rafraîchir la mémoire, et il l’a pleinement exploité à ses propres fins. Il n’avait rien à perdre, mais beaucoup à gagner en se divertissant et en se sentant plus fort.

En fait, Lucas a avoué un meurtre à Little Rock, en Arkansas, qui avait déjà été résolu, ce qui a rendu un procureur de cette ville suspicieux quant à ses aveux. La même chose s’est produite avec les autorités de Virginie occidentale lorsque Lucas a revendiqué le meurtre d’un policier dont la mort a été déterminée comme étant un suicide. Dans une autre affaire de l’Arkansas, Lucas n’a pu donner de détails qu’après que la police d’État lui ait montré une vidéo de la scène du crime qu’elle avait réalisée. Il a donc été facile pour lui de leur donner tout ce dont ils avaient besoin pour le lier à ce meurtre. Il a également avoué un meurtre dans le Delaware pour lequel il y avait déjà un suspect en garde à vue ; ce suspect a fini par avouer lui aussi.

J’ai entrepris de briser et de corrompre tous les agents de la force publique que je pouvais trouver, a déclaré Lucas.

Je pense que j’ai fait un assez bon travail.

Grâce à des « méthodes douteuses », dit Draper, « les Rangers ont littéralement extorqué des centaines de confessions à Henry Lee Lucas« . Peut-être Lucas vivait-il selon le principe qu’Egger lui attribue : « Si les règles lui profitaient, il les suivait. Dans le cas contraire, il les enfreignait. » En d’autres termes, il s’en tenait à ce qu’il pensait être dans son meilleur intérêt sur le moment.

Le 11 juin 1984, les enquêtes sur les affaires en cours sont interrompues, tandis que de nombreuses affaires « classées » ont déjà été rouvertes. Lucas a été transféré à la prison d’État de Huntsville, affirmant que ses droits avant le procès pour Orange Socks avaient été violés. D’une certaine manière, il croyait qu’en sapant les forces de l’ordre comme il l’avait fait, il retrouverait sa liberté. Il a dit à un officier qu’il serait libre dans un mois.

L’amour en prison

En 1991, Ottis Toole est condamné à quatre autres peines de prison à vie pour les meurtres de trois femmes et d’un homme en Floride entre 1980 et 1981. Lucas a été inculpé en même temps que lui mais n’a pas été amené en Floride pour être poursuivi. Cinq ans plus tard, en 1996, Toole meurt en prison d’une cirrhose du foie. Avant cela, un curieux incident a impliqué son ancien partenaire, Lucas.

Ottis Toole
Ottis Toole

De nombreux tueurs en série attirent des groupies, et si Lucas ne faisait pas partie des plus beaux hommes, il était certainement célèbre et avait sa part d’admiratrices. Une femme, Phyllis Wilcox, a même imaginé un complot pour le libérer en se faisant passer pour son ancienne petite amie prétendument assassinée. Ryan MacMichael publie sur son site Web une interview de Phyllis Wilcox, réalisée après qu’elle lui ait écrit en 2000 lorsqu’il a publié un blogue en ligne sur Lucas.

Phyllis Wilcox
Phyllis Wilcox

Selon cette histoire, en octobre 1992, Wilcox s’est fait passer pour Becky, une adulte (bien qu’ayant une quinzaine d’années de plus que Becky n’aurait eu à l’époque), prétendant qu’elle était toujours en vie afin de le sortir de cette histoire de meurtre. Elle était en fait une mère et une grand-mère, âgée de 40 ans et vivant à Cape Girardeau, dans le Missouri. Elle a rencontré Lucas par correspondance après avoir lu un livre sur lui, et lui a rapidement rendu visite. Elle indique que, même si elle était nerveuse à l’idée d’entrer en prison et assez intimidée par la vue de Lucas menotté et entouré de gardes, elle a passé un moment merveilleux et a fait de nombreuses autres visites par la suite. Parmi les sujets dont ils ont discuté, il y a Becky Powell.

Lucas a apparemment affirmé avoir vu Becky monter dans un camion, mais il a dit aux autorités qu’il l’avait tuée pour qu’elles ne tentent pas de l’impliquer dans les meurtres qu’il avait commis. En d’autres termes (selon elle), il a dit à Wilcox que Becky était toujours en vie.

Lucas a également nié avoir tué Kate Rich et Orange Socks, indiquant que le four dans lequel il avait prétendument brûlé Kate était trop petit pour une femme aussi grosse qu’elle et n’aurait pas été assez chaud pour la réduire en cendres. Il était certain que les autorités avaient trouvé quelques os de poulet, rien de plus, et en avait exagéré l’importance. À propos d’Orange Socks, il a prétendu que les bleus autour de son cou ne correspondaient même pas à ses mains. Mais il a admis qu’il avait tué sa mère.

Phyllis Wilcox qui s'est faite passée pour Becky Powell
Phyllis Wilcox qui s’est faite passée pour Becky Powell

Wilcox a tout gobé et a avoué à MacMichael que, malgré son mariage, elle est rapidement devenue obsédée par Lucas, pensant et rêvant de lui tout le temps. Elle savait qu’elle tombait amoureuse. Il a accepté ses sentiments et lui a dit qu’il l’aimait aussi. Peu de temps après, Wilcox craint que Lucas ne soit exécuté. Elle élabore donc un plan pour s’assurer que cela n’arrive pas. Elle croyait qu’il était innocent des accusations portées contre lui. Elle avait même trouvé un moyen de le disculper du meurtre de sa mère en accusant quelqu’un d’autre. Elle s’est donc fait passer pour Becky et Lucas l’a soutenue. Il a dit qu’il n’avait avoué le meurtre de Becky que pour embarrasser la police. (Il semble avoir oublié qu’ils ont en fait récupéré les restes de Becky, Lucas leur ayant montré où se trouvait chaque morceau. ) Ils ne s’en sont pas sortis.

Frasier indique que Wilcox a été révélé lors du démantèlement de ce canular comme étant une schizophrène diagnostiqué qui avait également correspondu avec John Wayne Gacy et Charles Manson. Mais Lucas était toujours déterminé à vaincre sa condamnation à mort.

Défi juridique

Alors qu’il était clair que Lucas avait commis quatre meurtres, dont celui de sa mère, un seul d’entre eux, celui de « Orange Socks (Chaussettes orange) », a fini par être mis en doute. La seule chose qui reliait Lucas à « Orange Socks » était, essentiellement, sa confession. En fait, quelque 213 affaires avaient été « blanchies » grâce aux aveux de Lucas, ce qui préoccupait les rédacteurs du « Rapport Lucas », un document commandé par le bureau du procureur général du Texas.

En fin de compte, Lucas n’a été reconnu coupable que de onze homicides, précise Egger, bien que certains criminologues pensent qu’il était responsable de quarante à cinquante meurtres. Mais personne n’en est sûr. La condamnation à mort pour le meurtre d’Orange Socks est restée en vigueur pendant de nombreuses années, bien que Lucas ait bénéficié de deux sursis à l’exécution parce que les preuves étaient trop minces. Apparemment, les dossiers de travail qui avaient été discrédités lors du procès étaient désormais considérés comme des preuves viables en faveur de Lucas. C’est parce que beaucoup plus de recherches avaient été faites.

Michael Feary, ancien enquêteur du procureur général, avait constitué un dossier épais sur les allées et venues de Lucas la nuit où Orange Socks avait été assassiné. Les documents montraient clairement qu’il se trouvait bien à Jacksonville, en Floride. Feary avait utilisé des documents tels que des talons de chèque de paie et des rapports d’assurance pour suivre Lucas dans sa dérive vers le sud-est. Il était prêt à présenter tous ces documents au nom de Lucas, et ils ont été présentés comme preuves lorsque Lucas a été entendu en 1996 au sujet de sa condamnation à mort.

Lucas s’est présenté à la barre des témoins, écrit Jean Pagel pour l’Associated Press, pour dire qu’il n’a pas tué la femme connue sous le nom d’Orange Socks. Il a pleuré et a parlé pendant environ quinze minutes d’une voix tremblante devant le juge de district américain Sam R. Cummings. Lucas a dit qu’il avait donné de fausses informations lorsqu’il avait avoué le meurtre et a ajouté qu’il était capable de donner beaucoup de faits sur le crime parce qu’il avait lu le dossier. En fait, il avait un alibi – il était en Floride pour éteindre un feu de voiture. L’assistante du procureur général du Texas, Gena Blount, lui a reproché de jouer avec les enquêteurs, et Lucas a nié qu’il s’agissait d’un jeu. « J’avais mes raisons« , a-t-il répondu. Il a obtenu un sursis et, deux ans plus tard, l’affaire a été portée devant le gouverneur.

L’unique commutation de peine de Bush

George W. Bush
George W. Bush

En 1998, en raison du manque de preuves reliant Lucas au meurtre et de l’existence de preuves contradictoires, le gouverneur du Texas de l’époque, George W. Bush, a commué la peine de Lucas en peine de prison à vie – le seul homme à bénéficier de cette mesure sous le règne de Bush. Sept ans plus tard, en 2005, dans la New York Review of Books, Sœur Helen Prejean, auteur de Dead Man Walking, a écrit sur la décision de Bush.

Elle a suggéré qu’il avait été motivé « plus par l’opportunisme que par la conscience« , et a présenté les faits pertinents à l’appui : au cours de ses six années en tant que gouverneur du Texas, Bush avait présidé à 152 exécutions – plus que tout autre gouverneur dans tout autre État dans l’histoire récente. Il n’avait commué aucune autre condamnation à mort en peine de réclusion à perpétuité, bien qu’il y ait des facteurs aussi importants que ceux que les avocats de Lucas ont présentés. Le journaliste Alan Berlow a apparemment découvert que l’examen par Bush d’au moins 57 de ces cas n’impliquait qu’un examen superficiel de brefs mémos sur la peine de mort la veille d’une exécution programmée. Dans un cas, Bush n’a pas tenu compte de la preuve que l’homme condamné souffrait d’un retard mental et n’était donc pas éligible à la peine de mort. Prejean qualifie le Texas Board of Pardons and Appeals de « farce » que Bush n’a rien fait pour réformer.

Elle écrit ensuite à propos de Lucas : « Dans le cas de Henry Lee Lucas en 1998, Bush a montré où se trouvait le vrai pouvoir. Il est intervenu auprès du conseil avant qu’il n’ait eu la possibilité de faire une recommandation, et par la suite le conseil a approuvé sa décision par un vote de 17 contre 1. »

Debra Jackson
Debra Jackson plus connu sous le nom d’Orange Socks

Prejean souligne qu’il était alors de notoriété publique que Lucas ne pouvait pas avoir assassiné la femme connue sous le nom de Orange Socks qui s’avéra être par la suite Debra Jackson. « De plus, écrit-elle, il était clair que Lucas ne serait jamais une menace pour la société parce qu’il purgeait déjà six peines de prison à vie pour d’autres meurtres, qu’il avait ou non commis, puisqu’il avouait assez régulièrement des centaines de meurtres. Bush a souligné que les jurés de son procès « ne connaissaient pas » certains faits qui ont été révélés par la suite. » Ainsi, il a saisi l’occasion, selon elle, pour faire preuve d’une compassion apparente, bien que dans le contexte de son dossier réel, sa compassion se réduise à de la simple politique.

Le mot de la fin

Personne ne sait exactement combien de meurtres Henry Lee Lucas et Ottis Toole ont commis. Compte tenu des méthodes de filouterie de Lucas et de sa propension à mentir, il est probable que personne ne le saura jamais, à part sa mère, Kate Rich et Becky Powell. Il semble y avoir de bonnes preuves qu’il a tué d’autres personnes, mais les juges ne voulant pas admettre ses aveux, il a été difficile de faire passer les affaires en jugement.

Henry Lee Lucas en 2000
Henry Lee Lucas en 2000

En mars 2001, Henry Lee Lucas est mort en prison de causes naturelles. Ainsi se termine l’un des cas les plus inhabituels dans les annales de la psychologie criminelle.

Pour l’anecdote, dans les années 1990, un cousin éloigné de Lucas, Bobby Joe Long, a été condamné en Floride pour dix meurtres. Il avait également violé jusqu’à cinquante femmes, a-t-il admis, les trouvant par le biais de petites annonces.

Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Articles similaires

Bouton retour en haut de la page
Nous utilisons des cookies pour personnaliser le contenu et les publicités, pour fournir des fonctions de médias sociaux et pour analyser notre trafic. Nous partageons également des informations sur votre utilisation de notre site avec nos partenaires de médias sociaux, de publicité et d'analyse. View more
Cookies settings
Accepter
Décliner
Politique de confidentialité et de cookies
Privacy & Cookies policy
Cookie name Active

Qui sommes-nous ?

Texte suggéré : L’adresse de notre site est : https://leblogdeletrange.net.

Commentaires

Texte suggéré : Quand vous laissez un commentaire sur notre site, les données inscrites dans le formulaire de commentaire, ainsi que votre adresse IP et l’agent utilisateur de votre navigateur sont collectés pour nous aider à la détection des commentaires indésirables. Une chaîne anonymisée créée à partir de votre adresse e-mail (également appelée hash) peut être envoyée au service Gravatar pour vérifier si vous utilisez ce dernier. Les clauses de confidentialité du service Gravatar sont disponibles ici : https://automattic.com/privacy/. Après validation de votre commentaire, votre photo de profil sera visible publiquement à coté de votre commentaire.

Médias

Texte suggéré : Si vous téléversez des images sur le site, nous vous conseillons d’éviter de téléverser des images contenant des données EXIF de coordonnées GPS. Les personnes visitant votre site peuvent télécharger et extraire des données de localisation depuis ces images.

Cookies

Texte suggéré : Si vous déposez un commentaire sur notre site, il vous sera proposé d’enregistrer votre nom, adresse e-mail et site dans des cookies. C’est uniquement pour votre confort afin de ne pas avoir à saisir ces informations si vous déposez un autre commentaire plus tard. Ces cookies expirent au bout d’un an. Si vous vous rendez sur la page de connexion, un cookie temporaire sera créé afin de déterminer si votre navigateur accepte les cookies. Il ne contient pas de données personnelles et sera supprimé automatiquement à la fermeture de votre navigateur. Lorsque vous vous connecterez, nous mettrons en place un certain nombre de cookies pour enregistrer vos informations de connexion et vos préférences d’écran. La durée de vie d’un cookie de connexion est de deux jours, celle d’un cookie d’option d’écran est d’un an. Si vous cochez « Se souvenir de moi », votre cookie de connexion sera conservé pendant deux semaines. Si vous vous déconnectez de votre compte, le cookie de connexion sera effacé. En modifiant ou en publiant une publication, un cookie supplémentaire sera enregistré dans votre navigateur. Ce cookie ne comprend aucune donnée personnelle. Il indique simplement l’ID de la publication que vous venez de modifier. Il expire au bout d’un jour.

Contenu embarqué depuis d’autres sites

Texte suggéré : Les articles de ce site peuvent inclure des contenus intégrés (par exemple des vidéos, images, articles…). Le contenu intégré depuis d’autres sites se comporte de la même manière que si le visiteur se rendait sur cet autre site. Ces sites web pourraient collecter des données sur vous, utiliser des cookies, embarquer des outils de suivis tiers, suivre vos interactions avec ces contenus embarqués si vous disposez d’un compte connecté sur leur site web.

Utilisation et transmission de vos données personnelles

Texte suggéré : Si vous demandez une réinitialisation de votre mot de passe, votre adresse IP sera incluse dans l’e-mail de réinitialisation.

Durées de stockage de vos données

Texte suggéré : Si vous laissez un commentaire, le commentaire et ses métadonnées sont conservés indéfiniment. Cela permet de reconnaître et approuver automatiquement les commentaires suivants au lieu de les laisser dans la file de modération. Pour les comptes qui s’inscrivent sur notre site (le cas échéant), nous stockons également les données personnelles indiquées dans leur profil. Tous les comptes peuvent voir, modifier ou supprimer leurs informations personnelles à tout moment (à l’exception de leur identifiant). Les gestionnaires du site peuvent aussi voir et modifier ces informations.

Les droits que vous avez sur vos données

Texte suggéré : Si vous avez un compte ou si vous avez laissé des commentaires sur le site, vous pouvez demander à recevoir un fichier contenant toutes les données personnelles que nous possédons à votre sujet, incluant celles que vous nous avez fournies. Vous pouvez également demander la suppression des données personnelles vous concernant. Cela ne prend pas en compte les données stockées à des fins administratives, légales ou pour des raisons de sécurité.

Où vos données sont envoyées

Texte suggéré : Les commentaires des visiteurs peuvent être vérifiés à l’aide d’un service automatisé de détection des commentaires indésirables.
Save settings
Cookies settings
Fermer

Adblock détecté

Il semblerait que vous utilisiez un bloqueur de publicité

Et si vous le désactiviez ? La publicité participe au financement de la création de contenus exclusifs à un prix juste. Merci pour votre contribution.