Ted Bundy – Le Blog De L'Etrange
Criminalité

Ted Bundy

De la séduction à la prédation

Les colocataires de Joni Lenz ne s’étaient pas particulièrement inquiétés lorsqu’ils ne l’avaient pas vue le matin du 4 janvier 1974. Mais comme elle n’était toujours pas debout cet après-midi-là, ils sont allés dans sa chambre au sous-sol pour voir si elle était malade.

Une vue horrifiante les a confrontés.

Ann Rule, dans son désormais célèbre livre classique sur le sujet, The Stranger Beside Me, a écrit que Joni, 18 ans, avait été sévèrement battue. Une barre de lit avait été arrachée du lit et sauvagement enfoncée dans son vagin. Peu après la découverte, Joni a été transportée à l’hôpital dans un état comateux, souffrant de dommages qui l’affecteraient pour le reste de sa vie.

Joni Lenz

Cependant, elle avait de la chance d’être en vie. Joni est l’une des rares victimes à avoir survécu à une attaque de Ted Bundy, qui a fait régner la terreur aux États-Unis entre 1974 et 1978. Après Joni, on estime à 35 le nombre de victimes qui n’ont pas eu cette chance. Stephen Michaud et Hugh Aynesworth, dans The Only Living Witness, suggèrent que 40 jeunes femmes auraient pu être la proie de Bundy, mais que seul ce dernier en était sûr. C’est un numéro que Bundy a emporté avec lui dans sa tombe.

Les jeunes années

Theodore Robert Cowell est né le 24 novembre 1946 de Louise Cowell après son séjour de trois mois au foyer Elizabeth Lund pour mères célibataires dans le Vermont. Le père biologique de Ted, qui était un vétéran de l’armée de l’air, est resté inconnu de son fils tout au long de sa vie. Peu après sa naissance, Ted et sa mère retournent vivre chez ses grands-parents à Philadelphie. Pendant son enfance, Ted a été amené à croire que ses grands-parents étaient ses parents et que sa mère naturelle était sa sœur aînée. Cette mascarade a été créée afin de protéger sa mère biologique des critiques sévères et des préjugés liés au fait d’être une mère célibataire.

À l’âge de quatre ans, Ted et sa mère déménagent à Tacoma, Washington, pour vivre avec des parents. Un an après le déménagement, Louise tombe amoureuse d’un cuisinier militaire nommé Johnnie Culpepper Bundy. En mai 1951, le couple se marie et Ted prend le nom de famille de son beau-père, qu’il gardera toute sa vie.

Au fil des ans, la famille Bundy s’est agrandie de quatre autres frères et sœurs, que Ted passait la plupart du temps à garder après l’école. Le beau-père de Ted a essayé de créer un lien entre lui et Ted en l’incluant dans des voyages de camping et d’autres activités père-fils. Cependant, les tentatives de Johnnie n’ont pas abouti et Ted est resté émotionnellement détaché de son beau-père. Selon le livre de Stephen Michaud et Hugh Aynesworth, Ted Bundy : Conversations avec un tueur, Ted était de plus en plus mal à l’aise en présence de son beau-père et préférait être seul. Ce désir d’être seul a augmenté et a peut-être conduit à son incapacité ultérieure à interagir confortablement avec les autres.

Dans sa jeunesse, Ted était terriblement timide, il doutait de lui-même et était mal à l’aise dans les situations sociales. Il a souvent fait l’objet de taquineries et de farces de la part de brutes dans son collège. Michaud a analysé le comportement de Ted et a décidé qu’il n’était « pas comme les autres enfants, il avait l’air et agissait comme eux, mais il était hanté par quelque chose d’autre » : une peur, un doute, parfois seulement un vague malaise qui habitait son esprit avec la subtilité d’un chat. Il l’a ressenti pendant des années, mais il ne l’a reconnu pour ce qu’il était que bien plus tard. » En dépit des expériences humiliantes qu’il a parfois subies du fait de sa différence, il a pu maintenir une moyenne élevée qui s’est maintenue tout au long du lycée et plus tard à l’université.

Stephen Michaud
Stephen Michaud

Pendant ses années de lycée, Ted semble s’épanouir en un jeune homme plus sociable. Sa popularité augmente considérablement et il est considéré comme « bien habillé et exceptionnellement bien élevé ». Malgré sa popularité naissante, Ted sortait rarement avec des hommes. Il s’intéresse davantage aux activités extrascolaires telles que le ski et la politique. En fait, Ted avait une fascination particulière pour la politique, un intérêt qui, des années plus tard, le ferait temporairement entrer dans l’arène politique.

Après le lycée, Ted a fréquenté l’université de Puget Sound et l’université de Washington. Il s’est frayé un chemin jusqu’à l’école en acceptant plusieurs emplois de bas niveau, comme garçon de bus et vendeur de chaussures. Cependant, il est rarement resté longtemps au même poste. Ses employeurs le considéraient comme peu fiable.

Bien que Ted soit irrégulier dans son travail en dehors de l’école, il était très concentré sur ses études et ses notes. Pourtant, son objectif a changé au printemps 1967, lorsqu’il a entamé une relation qui allait changer sa vie à jamais.

Ted a rencontré une fille qui était tout ce dont il avait rêvé chez une femme. C’était une belle femme, très sophistiquée, issue d’une riche famille californienne. Ted ne pouvait pas croire que quelqu’un de sa « classe » aurait un intérêt pour quelqu’un comme lui. Bien qu’ils aient de nombreuses différences, ils aimaient tous deux le ski et c’est au cours de leurs nombreuses sorties au ski ensemble qu’il est tombé amoureux. Elle était en fait le premier amour de Ted et, selon Ann Rule, peut-être la première femme avec laquelle il a eu une relation sexuelle. Cependant, elle n’était pas aussi éprise de Ted que lui l’était d’elle. En fait, elle aimait beaucoup Ted mais pensait qu’il n’avait pas de réelle direction ou d’objectifs futurs. Ted essayait trop de l’impressionner, même si cela signifiait mentir, ce qu’elle n’aimait pas du tout.

Michaud écrit que Ted a obtenu une bourse d’été à la prestigieuse université de Stanford, en Californie, juste pour l’impressionner, mais à Stanford, son immaturité a été exposée. Il écrit : « Ted ne comprenait pas pourquoi le masque qu’il avait utilisé l’avait laissé tomber. Cette première incursion dans le monde sophistiqué s’est terminée par un désastre. »

En 1968, après que sa petite amie ait obtenu son diplôme de l’université de Washington, elle a rompu ses relations avec Ted. Elle était une jeune femme pragmatique et semblait se rendre compte que Ted avait de sérieux défauts de caractère qui l’empêchaient d’être un « mari potentiel ».

Ted ne s’est jamais remis de la rupture. Rien, y compris l’école, ne semble l’intéresser et il finit par abandonner, abasourdi et déprimé par la rupture. Il a réussi à rester en contact avec elle en lui écrivant après son retour en Californie, mais elle ne semblait pas intéressée à se remettre ensemble. Mais Ted est devenu obsédé par cette jeune femme et il ne pouvait pas la sortir de son esprit. C’était une obsession qui allait durer toute sa vie et conduire à une série d’événements qui allaient choquer le monde.

Une époque de changement

Pour aggraver les choses, en 1969, Bundy a appris sa véritable filiation. Sa « sœur » était en fait sa mère et ses « parents ». étaient en fait ses grands-parents. Sans surprise, cette découverte tardive a eu un impact assez sérieux sur lui. Michaud dit que son attitude envers sa mère n’a pas beaucoup changé, mais qu’il est devenu méchant et hargneux envers Johnnie Bundy.

Il est difficile de dire si le fait de savoir que sa mère l’a trompé toute sa vie a eu un impact sur ses autres défauts de caractère qui commençaient à s’épanouir. Tout au long des années de lycée et d’université de Ted Bundy, il y avait toujours un nuage sur sa réputation d’honnêteté. De nombreuses personnes de son entourage le soupçonnaient de petits vols.

Peut-être la nature psychopathique de Ted se révélait-elle, mais les personnes qui étaient témoins de son comportement ne réalisaient pas les implications des tendances qu’il développait. Voler sans aucun sentiment de culpabilité et, en fait, avec un sentiment de droit, est un trait commun chez un psychopathe. De plus, les psychopathes sont excités par l’excitation et le danger que représentent pour eux le vol et le vol à l’étalage. La malhonnêteté de Ted est passée du vol de petites choses au travail et à l’école au vol à l’étalage, puis au cambriolage de maisons pour voler des téléviseurs et d’autres objets de valeur.

Ted Bundy et Elizabeth Kloepfer

Il est passé d’une personne timide et introvertie à un personnage plus concentré et dominant. Il était motivé, comme s’il voulait se prouver au monde. Il se réinscrit à l’université de Washington et étudie la psychologie, une matière dans laquelle il excelle. Bundy est devenu un étudiant avec mention et était apprécié par ses professeurs à l’université.

C’est également à cette époque que Ted rencontre Elizabeth Kendall alias Kloepfer (pseudonyme sous lequel elle a écrit The Phantom Prince : My Life With Ted Bundy), une femme avec laquelle il a eu une relation pendant près de cinq ans. Elizabeth travaillait comme secrétaire et était une femme plutôt timide et tranquille. C’était une divorcée qui semblait avoir trouvé en Ted Bundy la figure paternelle parfaite pour sa fille. Elizabeth était profondément amoureuse de Ted dès le début et voulait l’épouser un jour. Cependant, Ted a déclaré qu’il n’était pas encore prêt pour le mariage car il estimait qu’il avait encore trop de choses à accomplir. Elle savait que Ted ne ressentait pas autant de choses pour elle qu’elle n’en ressentait pour lui. Elle avait l’impression qu’à plusieurs reprises, Ted rencontrait d’autres femmes. Cependant, Elizabeth espère que le temps le ramènera à elle et qu’il finira par changer ses habitudes. Elle n’était pas au courant de sa relation passée avec sa petite amie de Californie et du fait qu’ils continuaient à rester en contact et à se rendre visite.

En apparence, la vie de Ted en 1969-1972 semble changer pour le mieux. Il était plus confiant, avec de grands espoirs pour son avenir. Ted commence à envoyer des candidatures à diverses écoles de droit, tout en s’engageant dans la politique. Il a travaillé sur une campagne visant à réélire un gouverneur de Washington, un poste qui a permis à Ted de nouer des liens avec des personnes politiquement puissantes du parti républicain. Ted a également travaillé bénévolement dans une clinique de crise dans le cadre d’un programme de travail-étude. Il était satisfait du chemin que prenait sa vie en ce moment, tout semblait aller dans la bonne direction. Il a même été félicité par la police de Seattle pour avoir sauvé la vie d’un garçon de trois ans qui se noyait dans un lac.

En 1973, lors d’un voyage d’affaires en Californie pour le parti républicain de Washington, Ted retrouve son ancienne petite amie. Elle était étonnée de la transformation de Ted. Il était beaucoup plus confiant et mature, pas aussi sans but qu’il l’était lors de leur dernier rendez-vous. Ils se sont rencontrés plusieurs fois par la suite, à l’insu de sa petite amie, Elizabeth. Au cours de ses voyages d’affaires, Ted fait la cour à la charmante jeune femme de Californie, qui tombe à nouveau amoureuse de lui.

Le mariage est un sujet abordé plus d’une fois par Ted au cours de leurs nombreux rendez-vous intimes de l’automne et de l’hiver. Pourtant, aussi soudainement que leur romance a commencé, elle a radicalement changé. Alors qu’auparavant Ted lui prodiguait son affection, il était soudainement froid et découragé. C’est comme si Ted avait perdu tout intérêt pour elle en quelques semaines. Elle était clairement confuse à propos de cette « nouvelle » Ted. En février 1974, sans avertissement ni explication, Ted a cessé tout contact avec elle. Son plan de vengeance a fonctionné. Il l’a rejetée comme elle l’avait rejeté autrefois. Elle ne devait plus jamais voir ni entendre parler de Ted.

Une époque de terreur

Linda Ann Healey
Lynda Ann Healy

Lynda Ann Healy était une jeune femme très accomplie. À l’âge de 21 ans, les auditeurs de la radio du matin ont entendu sa voix amicale annoncer les conditions de ski des principaux domaines skiables de l’ouest de l’État de Washington. C’était une belle fille, grande et mince, avec des cheveux bruns longs, propres et brillants, et un sourire franc.

Issue d’une bonne famille et d’un environnement de classe moyenne supérieure, elle était une excellente chanteuse et étudiait à l’université de Washington, où elle se spécialisait en psychologie. Elle aimait travailler avec des enfants souffrant de handicaps mentaux.

Lynda partageait une maison près de l’université avec quatre autres jeunes femmes. Le 31 janvier 1974, elle et quelques amis sont allés boire quelques bières après le dîner au Dante’s, une taverne populaire auprès des étudiants de l’université. Ils ne sont pas restés longtemps et Lynda est rentrée chez elle pour regarder la télévision et parler au téléphone avec son petit ami. Puis Lynda est allée se coucher. Le colocataire de la chambre voisine de Lynda a entendu des bruits provenant de la chambre de Lynda cette nuit-là.

Lynda devait se lever tous les matins à 5h30 pour se rendre à son travail à la station de radio. La colocataire a entendu le réveil de Lynda sonner à 5h30 comme d’habitude. Ce qui était inhabituel, c’est que l’alarme n’arrêtait pas de sonner. Quand la colocataire est finalement entrée pour éteindre l’alarme, elle a entendu le téléphone sonner. C’était la station de radio qui appelait pour savoir où était Lynda. Le lit de la chambre de Lynda était fait et rien ne semblait dérangé, la colocataire a donc supposé que Lynda était en route pour le travail.

Lorsque ses parents ont appelé cet après-midi-là pour savoir pourquoi Lynda ne s’était pas présentée au dîner comme prévu, tout le monde s’est inquiété. Personne ne l’avait vue. Elle semblait avoir disparu de la maison.

Les parents de Lynda ont appelé la police. Dans la chambre de Lynda, ils ont découvert que son lit avait été fait d’une manière que Lynda n’avait jamais faite auparavant. En fait, Lynda n’était pas du genre à faire son lit. Bizarrement, il manquait une taie d’oreiller et le drap du dessus sur ce lit soigneusement fait.

Une petite tache de sang du même groupe sanguin que celui de Lydna a été trouvée sur l’oreiller et le drap de dessous. Il y avait aussi du sang sur sa chemise de nuit qui était soigneusement accrochée dans le placard. Il manquait une de ses tenues.

Autre indice alarmant : l’une des portes de la maison était déverrouillée alors que les filles veillaient toujours à la verrouiller.

La police n’était pas initialement convaincue que Lynda avait été victime d’un acte criminel, de sorte qu’aucune empreinte digitale, aucun cheveu ni aucune fibre n’ont été recueillis.

Finalement, la police a compris qu’un intrus s’était introduit dans la maison, a enlevé sa chemise de nuit et l’a accrochée dans le placard, l’a habillée avec des vêtements de rechange, a fait le lit, a enveloppé Lynda dans le drap du haut et l’a portée hors de la maison très discrètement.

Folie Meurtriere

Janice Ott, victim
Janice Ott, victime

Au cours de ce printemps et de cet été, d’autres étudiantes ont soudainement et inexplicablement disparu. Il existe des similitudes frappantes entre de nombreux cas. Par exemple, toutes les filles étaient blanches, minces, célibataires, portaient des pantalons au moment de leur disparition, avaient les cheveux longs et séparés au milieu et elles ont toutes disparu le soir.

Toujours à l’époque des disparitions, la police a interrogé des étudiants qui leur ont parlé d’un homme étrange qui a été vu portant un plâtre au bras ou à la jambe. Apparemment, l’étranger semblait se débattre avec des livres et demandait de l’aide aux jeunes femmes à proximité. D’autres témoins oculaires ont signalé la présence d’un homme étrange sur le parking du campus, qui portait un plâtre et demandait de l’aide pour sa voiture, une VW bug qu’il avait apparemment du mal à démarrer. Il est intéressant de noter que dans la même zone où deux des filles ont mystérieusement disparu, on a vu un homme portant un plâtre au bras ou à la jambe.

Denise Naslund, victim
Denise Naslund, victime

Enfin, en août 1974, dans le parc d’État du lac Sammamish, dans l’État de Washington, les restes de certaines des filles disparues ont été retrouvés et deux d’entre eux ont été identifiés par la suite. Il est remarquable que la police ait pu identifier deux des corps compte tenu de ce qui restait : des mèches de cheveux de différentes couleurs, cinq os de cuisses, deux crânes et un os de la mâchoire. Les filles identifiées sont Janice Ott et Denise Naslund, qui ont disparu le même jour, le 14 juillet.

Les dernières personnes à avoir vu Ott, un couple pique-niquant à proximité, se souviennent d’un beau jeune homme s’approchant de la jeune femme. D’après ce que le couple a pu entendre de la conversation entre Ott et le jeune homme, celui-ci s’appelait Ted et avait du mal à charger son bateau sur sa voiture car il avait le bras dans le plâtre. Il a demandé à Ott de l’aider et elle a accepté de le faire. C’est la dernière fois que Janice Ott, 23 ans, a été vue vivante.

Mellissa Smith, victim
Melissa Smith, victime

Denise Naslund passait l’après-midi avec son petit ami et ses amis lorsqu’elle s’est dirigée vers les toilettes du parc, pour ne plus jamais y revenir. Cet après-midi-là, aux alentours de l’endroit où elle a disparu, un homme portant un plâtre et demandant de l’aide pour son bateau s’est approché d’un couple de femmes. Ils n’ont pas été en mesure d’aider le séduisant jeune homme. Cependant, Denise Naslund était le genre de fille à aider quelqu’un dans le besoin, surtout quelqu’un avec un bras cassé, un acte de bonté qui lui a coûté la vie. Denise Naslund n’était pas la dernière femme à disparaître et à être retrouvée morte.

Cette fois, le tueur se rendrait dans différents États.

Laura Aime, victim
Laura Aime, victime

Louis Smith, chef de la police de Midvale (Utah), avait une fille de 17 ans qu’il mettait fréquemment en garde contre les dangers du monde. Il en a trop vu durant sa carrière et s’inquiète pour la sécurité de sa fille. Pourtant, ses pires craintes allaient se réaliser le 18 octobre 1974, lorsque sa fille Melissa disparut. Elle avait été retrouvée 9 jours après sa disparition étranglée, sodomisée et violée.

Treize jours plus tard, à Halloween, Laura Aime, 17 ans, a disparu. Elle a été retrouvée le jour de Thanksgiving dans les Wasatch Mountains, morte au bord d’une rivière. Aime avait été frappé à la tête et au visage avec un pied de biche, violé et sodomisé. On soupçonne qu’elle a été tuée ailleurs que là où elle a été trouvée, en raison de l’absence de sang sur la scène du crime. A part son corps, il n’y avait aucune preuve physique que la police pouvait utiliser.

Similitudes

Les similitudes avec les meurtres de l’État de Washington ont attiré l’attention de la police locale de l’Utah, qui recherchait frénétiquement l’homme responsable de ces crimes macabres. Avec chaque meurtre, les preuves s’accumulaient lentement. La police de l’Utah a consulté les enquêteurs de l’État de Washington. Presque tous s’accordent à dire qu’il est très probable que le même homme qui a commis les crimes dans l’État de Washington soit également responsable des meurtres dans l’Utah. Grâce aux récits de témoins oculaires ayant vu l’homme au plâtre près des zones où de nombreuses femmes avaient disparu, ils ont pu établir un portrait-robot du tueur potentiel qui se faisait appeler « Ted ».

Police Composite Drawing of Suspect
Dessin composite du suspect par la police

Lorsqu’une amie proche d’Elizabeth Kendall (de son vrai nom Elizabeth Kloepfer) a vu le récit du meurtre de Melissa Smith dans le journal et le portrait robot du tueur potentiel, elle a su que Ted Bundy devait être l’homme. Ce n’est pas seulement son aversion et sa méfiance envers le petit ami d’Elizabeth qui l’ont amenée à croire que Ted était « l’homme ». mais aussi le fait qu’il ressemblait tellement à la photo composite dans le journal.

Au fond d’elle-même, Elizabeth devait savoir que son amie avait raison. Après tout, Ted ressemblait au portrait-robot, il conduisait une VW semblable à celles vues par les témoins et elle avait vu des béquilles dans sa chambre alors qu’il ne s’était jamais blessé à la jambe. Selon le livre Le Prince Fantôme : Ma vie avec Ted Bundy, qui a été écrit par la suite par Kendall, elle a appelé anonymement la police de Seattle en août 1974 et a déclaré que son petit ami « pourrait être impliqué ». dans les récentes affaires de meurtre. Elle a rappelé plus tard cet automne et a donné des informations plus pertinentes qui pourraient aider les enquêteurs dans cette affaire. Elle a également accepté de donner des photos récentes de Ted, qui seront ensuite montrées aux témoins. Cependant, les témoins n’ont pas fait d’identification positive. après avoir vu les photos et le rapport d’Elizabeth a finalement été classé. Les enquêteurs chargés de l’affaire ont décidé de se tourner vers des suspects plus probables et Ted Bundy a été oublié jusqu’à quelques années plus tard.

Le tueur a continué d’échapper aux enquêteurs, pensant qu’en opérant dans différents États, la police ne pourrait pas comparer les affaires. Son comportement est devenu de plus en plus audacieux et risqué lorsqu’il approchait les femmes. Ceux qui ont échappé à ses avances le reconnaîtront plus tard et fourniront à la police de précieuses informations.

Attaques risquées

C’est le 8 novembre 1974 que les enquêteurs de la police vont obtenir la percée dans l’affaire qu’ils attendaient. Ce vendredi soir, dans une librairie d’un centre commercial de l’Utah, un homme étrange mais séduisant a abordé Carol DaRonch, 18 ans. L’inconnu lui a dit qu’il avait vu quelqu’un essayer de forcer sa voiture et lui a demandé de l’accompagner sur le parking pour voir si quelque chose avait été volé.

Carol a pensé que l’homme devait être un agent de sécurité du centre commercial car il semblait contrôler la situation. Quand ils sont arrivés à la voiture, elle l’a vérifiée et a informé l’homme que tout était là. L’homme, qui s’est identifié comme étant l’officier Roseland, n’était pas satisfait et voulait l’escorter jusqu’au quartier général de la police. Il voulait qu’elle identifie le supposé criminel et dépose une plainte. Quand il l’a conduite à un buggy VW, elle est devenue méfiante et a demandé une identification. Il lui a rapidement montré un badge en or et l’a ensuite escortée dans la voiture.

An important witness, Carol DaRonch, testifies
Un témoin important, Carol DaRonch, témoigne

Il est parti rapidement dans la direction opposée au poste de police et, après un court moment, il a soudainement arrêté la voiture. La peur s’est installée chez Carol DaRonch. Le « policier » l’a soudainement attrapée et a essayé de lui mettre des menottes. DaRonch a crié pour sa vie. Lorsqu’elle a crié, l’homme a sorti une arme de poing et a menacé de la tuer si elle ne s’arrêtait pas. DaRonch s’est retrouvé en train de tomber de la voiture, puis soudainement poussé contre le côté de celle-ci par le fou. Il avait un pied de biche à la main et était prêt à lui frapper la tête. Terrorisée, elle lui a donné un coup de pied dans les parties génitales et a réussi à se libérer. DaRonch a couru vers la route et a attiré l’attention d’un couple de conducteurs. Ils se sont arrêtés et DaRonch a sauté frénétiquement dans leur voiture. Elle pleurait comme une hystérique et leur a dit qu’un homme avait essayé de la tuer. Ils l’ont immédiatement emmenée à la police.

En sanglots, les menottes toujours suspendues à ses poignets, elle a raconté à la police ce qu’un de leurs hommes avait fait. Mais il n’y avait aucun homme du nom de Roseland qui travaillait là. La police a immédiatement été dépêchée à l’endroit où DaRonch avait lutté pour sa vie une heure plus tôt, mais le fou était parti depuis longtemps. Cependant, la police a pu obtenir une description de l’homme et de sa voiture et, quelques jours plus tard, grâce au manteau de la jeune fille, un groupe sanguin. Le sang était du groupe O, le même que celui de Ted Bundy, comme la police devait l’apprendre plus tard.

Le même soir, la directrice d’une pièce de théâtre à la Viewmont High School est abordée par un bel homme qui lui demande de l’aider à identifier une voiture. Pourtant, elle était bien trop occupée et a refusé. Plus tard, il s’est à nouveau approché d’elle pour lui demander de l’aide, et elle a à nouveau refusé. Il y avait quelque chose d’étrange, presque effrayant chez cet homme, mais elle l’a ignoré et a continué à travailler. Cela l’a perturbée de revoir l’homme au fond de l’auditorium et elle s’est demandée ce qu’il voulait vraiment.

Debby Kent, qui assistait à la représentation du soir avec ses parents, est partie tôt pour aller chercher son frère au bowling. Elle a dit à ses parents qu’elle reviendrait les chercher sous peu, mais elle ne l’a jamais fait. En fait, elle n’a jamais atteint la voiture, qui est restée vide sur le parking de l’école. Debby Kent était introuvable. Ce que la police a trouvé dans le parking, c’est une petite clé de menottes. Plus tard, lorsque la police a essayé de faire correspondre la clé qu’ils ont trouvée avec les menottes portées par DaRonch plus tôt cette nuit-là, la correspondance était parfaite. Près d’un mois plus tard, un homme a appelé la police pour lui dire qu’il avait vu un buggy VW beige s’éloigner à toute vitesse du parking du lycée la nuit de la disparition de Kent.

Le 12 janvier 1975, Caryn Campbell ; son fiancé, le Dr. Raymond Gadowski ; et ses deux enfants ont fait un voyage dans le Colorado. Caryn espérait pouvoir profiter de cette pause loin du travail et passer plus de temps avec les enfants, tandis que son fiancé assistait à un séminaire. Un soir, alors qu’elle se détendait dans le salon de son hôtel avec Gadowski, son fils et sa fille, elle s’est rendu compte qu’elle avait oublié un magazine et est retournée dans sa chambre pour le récupérer. Son fiancé et les enfants ont attendu son retour en vain. Il savait qu’elle était un peu malade cette nuit-là et est retourné dans la chambre pour voir si elle avait besoin d’aide. Caryn n’était nulle part en vue. En fait, elle n’est jamais arrivée dans la chambre. En milieu de matinée, confus et inquiet, Gadowski a informé la police de sa disparition. Ils ont fouillé toutes les chambres de l’hôtel mais n’ont trouvé aucune trace de Caryn.

Près d’un mois plus tard et à quelques kilomètres de l’endroit où elle avait disparu, un travailleur du secteur des loisirs a trouvé le corps nu de Caryn gisant à quelques pas de la route. Les animaux avaient ravagé son corps, ce qui a rendu difficile la détermination de la cause précise de sa mort. Cependant, il était évident qu’elle avait reçu des fractures écrasantes qui auraient pu être fatales.

Comme de nombreuses victimes retrouvées dans l’Utah et l’État de Washington, elle avait souffert de coups répétés à la tête, probablement portés par un instrument tranchant. Selon le livre de Richard Larsen, Bundy : The Deliberate Stranger, les coups ont été si violents qu’une de ses dents a été séparée de la gencive dans sa bouche. Il y avait également des preuves qu’elle avait été violée. On pense qu’elle a été assassinée quelques heures seulement après sa disparition. A part les restes brutalisés de Caryn, il y avait peu de preuves à trouver sur les lieux.

Quelques mois après la découverte du corps de Caryn Campbell, les restes d’une autre personne sont retrouvés à dix miles de l’endroit où les corps de Naslund et Ott ont été localisés. C’était Brenda Ball, l’une des sept femmes qui avaient disparu plus tôt cet été-là. La cause de sa mort est un coup porté à la tête avec un objet contondant.

La police a fouillé les Taylor Mountains où les corps ont été trouvés. Ce n’est que quelques jours plus tard qu’un autre corps sera découvert. Le corps était celui de Susan Rancourt, qui avait également disparu plus tôt cet été-là. Les montagnes Taylor étaient devenues le lieu de sépulture du fou connu sous le nom de « Ted ». Deux autres corps ont été trouvés ce mois-là ; l’une d’entre elles était Lynda Ann Healy. Toutes les victimes souffraient de graves contusions à la tête causées par un instrument contondant, probablement un pied de biche.

La police a continué sans succès à chercher le tueur. Cinq autres femmes ont été retrouvées mortes dans le Colorado dans des circonstances similaires. Elles n’étaient pas les dernieres à être victimes de la folie meurtrière de Ted.

La police a un suspect

Ted Bundy's VW which today is owned <br />and on display at the Crime Museum in Washington, D.C.
La VW de Ted Bundy, qui appartient aujourd’hui au Crime Museum de Washington, D.C. et y est exposée.

Le 16 août 1975, le sergent Bob Hayward patrouille dans une zone située juste à l’extérieur du comté de Salt Lake lorsqu’il aperçoit un buggy VW beige suspect qui passe devant lui. Il connaissait bien le quartier et presque tous les habitants qui y vivaient et il ne se souvenait pas d’avoir vu le VW bronzé à cet endroit auparavant. Lorsqu’il a allumé ses feux pour mieux voir la plaque d’immatriculation de la VW, le conducteur de la bestiole a éteint ses feux et a commencé à partir à toute vitesse.

Immédiatement, le sergent Hayward a commencé à poursuivre le véhicule. La voiture a franchi deux panneaux d’arrêt avant de s’arrêter dans une station-service voisine. Hayward s’est arrêté derrière le conducteur imprudent et a regardé l’occupant sortir de sa voiture et s’approcher de la voiture de police. Hayward a demandé au jeune homme sa carte grise et son permis, qui était au nom de Theodore Robert Bundy. À ce moment-là, deux autres policiers se sont arrêtés derrière la VW. Hayward a remarqué que le siège passager de la voiture de Bundy était manquant. Avec des soupçons grandissants et la permission de Bundy, les trois officiers ont inspecté la VW. Les agents ont trouvé un pied de biche, un masque de ski, une corde, des menottes, un fil de fer et un pic à glace. Bundy a été immédiatement placé en état d’arrestation pour suspicion de cambriolage.

Peu après l’arrestation de Bundy, la police a commencé à trouver des liens entre lui et l’homme qui a attaqué Carol DaRonch. Les menottes trouvées dans la voiture de Bundy étaient de la même marque que celles utilisées par son agresseur et la voiture qu’il conduisait était similaire à celle qu’elle avait décrite. En outre, le pied de biche trouvé dans la voiture de Bundy était similaire à l’arme qui avait été utilisée pour menacer Carol plus tôt dans le mois de novembre. Ils soupçonnaient également Bundy d’être l’homme responsable de l’enlèvement de Melissa Smith, Laura Aime et Debby Kent. Il y avait trop de similitudes entre les affaires pour que la police les ignore. Cependant, ils savaient qu’ils avaient besoin de beaucoup plus de preuves pour étayer l’affaire contre Bundy.

Le 2 octobre 1975, Carol DaRonch, le directeur de la pièce de théâtre du lycée Viewmont et une amie de Debby Kent ont été invités à assister à une séance d’identification de sept hommes, dont Bundy, dans un poste de police de l’Utah. Les enquêteurs n’ont pas été surpris lorsque Carol a désigné Ted comme l’homme qui l’avait attaquée. Le directeur de la pièce et l’ami de Debby Kent ont également désigné Ted comme étant l’homme qu’ils avaient vu errer dans l’auditorium la nuit où Debby Kent avait disparu. Bien que Ted n’ait cessé de clamer son innocence, la police était presque sûre de tenir son homme. Peu après son identification, les enquêteurs ont lancé une véritable enquête sur l’homme qu’ils connaissaient sous le nom de Theodore Robert Bundy.

Investigation

Ted Bundy, headshot
Ted Bundy, photo d’identité

Au cours de l’automne 1975, les enquêteurs de la police ont approché Elizabeth Kendall pour obtenir les informations qu’elle était en mesure de fournir sur Ted. Ils pensaient qu’Elizabeth détenait la clé de la localisation, des habitudes et de la personnalité de Bundy. Ce que les enquêteurs ont appris a permis plus tard de relier Ted Bundy aux victimes des meurtres.

Le 16 septembre 1975, Elizabeth a été convoquée dans le bâtiment de la Major Crime Unit de la police du comté de King, dans l’État de Washington, et interrogée par les détectives Jerry Thompson, Dennis Couch et Ira Beal. Elle était visiblement stressée et nerveuse, mais disposée à offrir à la police toute information nécessaire pour aider l’affaire. Lorsqu’on l’a interrogée sur Ted, elle a déclaré que les nuits des meurtres, elle ne pouvait pas le justifier. Elizabeth a également déclaré à la police qu’il dormait souvent pendant la journée et sortait la nuit, sans qu’elle sache exactement où. Elle a dit que son intérêt pour le sexe avait diminué l’année dernière. Quand il a montré de l’intérêt, il l’a poussée à l’esclavage. Lorsqu’elle a dit à Bundy qu’elle ne voulait plus participer à ses fantasmes de bondage, il était très en colère contre elle.

Lors d’un entretien ultérieur avec Elizabeth, les enquêteurs ont appris que Ted avait du plâtre de Paris pour faire des moulages dans sa chambre, ce qu’elle avait remarqué au début de leur relation. Elle a aussi remarqué plus tard que dans sa voiture, Ted avait une hachette. Mais il y avait autre chose d’important dans cette affaire dont Elizabeth se souviendrait. Elle a rappelé que Ted avait visité le parc du lac Sammamish en juillet, où il était censé faire du ski nautique. Une semaine après que Ted se soit rendu au Lake Sammamish Park, Janice Ott et Denise Naslund ont été portées disparues.

Janice Ott
Denise Naslund

Après de longues heures d’entretiens avec Elizabeth, les enquêteurs ont décidé de se concentrer sur l’ancienne petite amie de Ted en Californie. Lorsque la police l’a contactée, elle lui a raconté comment il avait brusquement changé de comportement à son égard, passant de l’amour et de l’affection à la cruauté et à l’insensibilité. Après un interrogatoire plus poussé, la police a appris que la relation de Bundy avec sa petite amie californienne s’était chevauchée avec sa relation avec Elizabeth et qu’aucun des deux ne connaissait l’autre femme. Ted semblait vivre une double vie, pleine de mensonges et de trahisons. Ted était bien plus que ce que les enquêteurs avaient initialement prévu.

Une enquête plus poussée a permis de recueillir d’autres preuves qui le lieront plus tard à d’autres victimes. Lynda Ann Healy était liée à Bundy par un de ses cousins ; plus de témoins oculaires le reconnaîtraient du parc du lac Sammamish au moment où Ott et Naslund ont disparu ; un vieil ami de Bundy est venu dire qu’il avait vu des collants dans la boîte à gants de sa voiture ; De plus, Ted avait passé beaucoup de temps dans les montagnes Taylor où les corps des victimes avaient été trouvés. La crédibilité de Bundy a encore été entamée lorsque la police a découvert qu’il achetait de l’essence avec des cartes de crédit dans les villes où certaines des victimes avaient disparu. De plus, un ami l’avait vu avec le bras dans le plâtre alors qu’il n’y a aucune trace de fracture du bras. Les preuves contre Ted Bundy s’accumulent, mais il continue à clamer son innocence.

Tribulations

Carol DaRonch testifying
Témoignage de Carol DaRonch

Le 23 février 1976, Ted est jugé pour l’enlèvement de Carol DaRonch. Bundy s’est assis de manière détendue dans la salle d’audience, confiant qu’il serait déclaré innocent des accusations portées contre lui. Il pensait qu’il n’y avait pas de preuves solides pour le condamner, mais il ne pouvait pas avoir plus tort. Lorsque Carol DaRonch est venue à la barre, elle a raconté l’épreuve qu’elle a subie 16 mois plus tôt. Lorsqu’on lui a demandé si elle était capable de reconnaître la personne qui l’avait agressée, elle s’est mise à pleurer en levant la main et en pointant du doigt l’homme qui s’était fait appeler « officier Roseland ». Les personnes présentes dans la salle d’audience tournent leur attention vers Ted Bundy, qui fixe froidement DaRonch lorsqu’elle le désigne. Plus tard au cours du procès, Ted a déclaré qu’il n’avait jamais vu l’accusé mais qu’il n’avait aucun alibi pour confirmer l’endroit où il se trouvait le jour de l’attaque.

Ted Bundy in court
Ted Bundy au tribunal

Le juge a passé le week-end à examiner l’affaire avant de rendre son verdict. Deux jours plus tard, il déclarera Bundy coupable, au-delà de tout doute raisonnable, d’enlèvement aggravé. Ted Bundy a ensuite été condamné le 30 juin à une peine de un à quinze ans de prison avec possibilité de libération conditionnelle.

Pendant son séjour en prison, Bundy a été soumis à une évaluation psychologique que le tribunal avait préalablement demandée. Dans son livre The Stranger Beside Me, Anne Rule affirme que, selon les psychologues, Bundy n’était ni « psychotique, ni névrosé, ni victime d’une maladie organique du cerveau, ni alcoolique, ni toxicomane, ni souffrant d’un trouble du caractère ou d’amnésie, et n’était pas un déviant sexuel ». Les psychologues ont conclu qu’il avait « une forte dépendance à l’égard des femmes, et en ont déduit que cette dépendance était suspecte ». Après une évaluation plus approfondie, ils ont conclu que Ted avait « peur d’être humilié dans ses relations avec les femmes ».

Cellule de Ted Bundy

Alors que Bundy restait incarcéré dans la prison d’État de l’Utah, les enquêteurs ont commencé à chercher des preuves le reliant aux meurtres de Caryn Campbell et Melissa Smith. Ce que Bundy n’a pas réalisé, c’est que ses problèmes juridiques allaient bientôt s’aggraver. Les détectives ont découvert dans le VW de Bundy des cheveux qui ont été examinés par le FBI et qui se sont avérés être caractéristiques des cheveux de Campbell et de Smith. Un examen plus approfondi des restes de Caryn Campbell a montré que son crâne portait des empreintes faites par un instrument contondant, et ces empreintes correspondaient au pied de biche qui avait été découvert dans la voiture de Bundy un an plus tôt. La police du Colorado a porté plainte contre Bundy le 22 octobre 1976 pour le meurtre de Caryn Campbell.

En avril 1977, Ted est transféré à la prison du comté de Garfield, dans le Colorado, en attendant son procès pour le meurtre de Caryn Campbell. Pendant la préparation de son dossier, Bundy est de plus en plus mécontent de sa représentation. Il pensait que son avocat était inepte et incapable et il a fini par le renvoyer. Bundy, qui a de l’expérience en droit, pense qu’il peut faire mieux et commence à assurer sa propre défense dans cette affaire. Il se sentait confiant de réussir au procès prévu pour le 14 novembre 1977. Bundy avait beaucoup de travail devant lui. Il a obtenu la permission de sortir de l’enceinte de la prison à l’occasion et d’utiliser la bibliothèque du palais de justice d’Aspen pour effectuer des recherches. Ce que la police ne savait pas, c’est qu’il préparait une évasion.

La grande évasion

Bundy on his way to the courthouse
Bundy en route pour le palais de justice.

Le 7 juin, lors d’une de ses visites à la bibliothèque du palais de justice, Bundy a réussi à sauter d’une fenêtre ouverte, se blessant ainsi à la cheville, et à s’échapper en liberté. Il ne portait ni fers ni menottes, et ne se distinguait donc pas des citoyens ordinaires de la ville d’Aspen. C’était une évasion qui avait été planifiée par Ted depuis un moment. La police d’Aspen a rapidement mis en place des barrages routiers autour de la ville, mais Ted savait qu’il devait rester dans les limites de la ville pour l’instant et faire profil bas. La police a lancé une vaste opération de recherche terrestre, en faisant appel à des chiens limiers et à 150 chercheurs dans l’espoir d’attraper Ted. Cependant, Ted a pu leur échapper pendant des jours.

Pendant sa fuite, Bundy a réussi à vivre de la nourriture qu’il volait dans les cabanes locales et les campements voisins, dormant parfois dans ceux qui étaient abandonnés. Pourtant, Bundy savait que ce dont il avait réellement besoin était une voiture, qui lui permettrait de mieux passer les barrières de la police. Il ne pouvait pas se cacher à Aspen pour toujours. Ted croyait qu’il était destiné à être libre. Selon une interview de Michaud et Aynesworth, il se sentait comme invincible et affirmait que « rien n’allait mal ». Si quelque chose se passait mal, la chose suivante était si bonne qu’elle compensait. C’était encore mieux ». En effet, Bundy a trouvé son billet de sortie de la ville en découvrant une voiture avec les clés laissées dedans. Mais, sa chance ne durera pas longtemps. Alors qu’il essayait de fuir Aspen dans le véhicule volé, il a été repéré.

À partir de ce moment-là, on lui a ordonné de porter des menottes et des fers aux pieds lorsqu’il effectuait ses recherches à la bibliothèque d’Aspen. Cependant, Bundy n’était pas le genre d’homme qui aimait être attaché.

Près de sept mois plus tard, Bundy a de nouveau tenté de s’évader, mais cette fois, il a mieux réussi. Le 30 décembre, il a rampé dans le plafond de la prison du comté de Garfield et s’est rendu dans une autre partie du bâtiment. Il a réussi à trouver une autre ouverture dans le plafond qui menait au placard de l’appartement d’un geôlier. Il s’est assis et a attendu jusqu’à ce qu’il sache que l’appartement était vide, puis il est sorti tranquillement par la porte d’entrée pour retrouver sa liberté. Son évasion ne sera découverte que le lendemain après-midi, soit plus de quinze heures plus tard.

Quand la police a eu vent de son évasion, Bundy était déjà en route pour Chicago. Chicago est l’un des rares arrêts que Bundy fera le long de sa route vers sa destination finale, la Floride. A la mi-janvier 1978, Ted Bundy, sous son nouveau nom de Chris Hagen, s’était confortablement installé dans un appartement d’une pièce à Tallahassee, en Floride.

Bundy, shackled, after recapture
Bundy, enchaîné, après sa capture.

Ted Bundy profite de sa liberté retrouvée dans un endroit qui ne sait rien ou presque de lui ou de son passé. Stimulé par l’intelligence et la jeunesse, Bundy s’est senti à l’aise dans son nouvel environnement, à proximité de la Florida State University. Il passait une grande partie de son temps libre à se promener sur le campus de la F.S.U., se faufilant parfois dans les classes sans se faire remarquer et écoutant les cours. Lorsqu’il ne se promenait pas sur le campus, il passait son temps dans son appartement à regarder la télévision qu’il avait volée. Le vol est devenu une seconde nature pour Bundy. Presque tout dans son appartement était de la marchandise volée. Même la nourriture qu’il a mangée a été achetée avec des cartes de crédit volées. Dans ces circonstances, Bundy semblait avoir assez de biens matériels pour être heureux. Ce qu’il n’avait pas et ce qui lui manquait le plus, c’était la compagnie.

Meurtre en fuite

Nita Neary

Samedi soir, le 14 janvier, peu de sœurs de la sororité se trouvaient à la maison Chi Omega. La plupart étaient dehors à danser ou à des fêtes de bière sur le campus. Il n’était pas inhabituel pour les sœurs de rester tard dehors, puisqu’il n’y avait pas de couvre-feu. En fait, il était plutôt normal que les filles reviennent aux premières heures du matin. Cependant, aucune des sœurs n’était préparée à affronter l’horreur qui les attendait de retour à leur maison de sororité plus tard dans la nuit.

À 3 heures du matin, Nita Neary a été déposée à la maison de la sororité par son petit ami après avoir assisté à une fête de bière sur le campus. En arrivant à la porte de la maison, elle a remarqué qu’elle était grande ouverte. Peu après être entrée dans le bâtiment, elle a entendu du mouvement, comme si quelqu’un courait dans les pièces au-dessus d’elle. Soudain, elle a entendu des pas s’approcher de l’escalier près d’elle et elle s’est cachée dans une porte, hors de vue. Elle a regardé un homme avec un bonnet bleu tricoté tiré sur ses yeux, tenant une bûche avec du tissu autour, descendre en courant les escaliers et sortir par la porte.

Lisa Levy
Lisa Levy, victime

La première pensée de Nita a été que la maison de la sororité avait été cambriolée. Elle a immédiatement couru dans les escaliers pour réveiller sa colocataire, Nancy. Nita lui a parlé de l’homme étrange qu’elle a vu quitter le bâtiment. Ne sachant que faire, les filles se sont dirigées vers la chambre de la maîtresse de maison. Mais avant d’arriver à sa chambre, ils ont vu une autre colocataire, Karen, tituber dans le couloir. Sa tête entière était imbibée de sang. Pendant que Nancy essayait d’aider Karen, Nita a réveillé la mère de famille et toutes deux sont allées voir un autre colocataire à proximité. Ils ont trouvé Kathy dans sa chambre, vivante, mais dans un état horrible. Elle était également couverte de sang qui s’écoulait des blessures ouvertes sur sa tête. Hystérique, Nancy a couru jusqu’au téléphone et a appelé la police.

une des nombreuses scènes de crime

La police a ensuite trouvé deux filles mortes dans leur chambre, couchées dans leur lit. Quelqu’un les avait attaqués pendant qu’ils dormaient. Lisa Levy a été la première fille que les officiers ont trouvé morte. Les pathologistes qui ont ensuite pratiqué l’autopsie sur elle ont découvert qu’elle avait été frappée à la tête avec un rondin, violée et étranglée. Après un examen plus approfondi, ils ont découvert des marques de morsure sur ses fesses et sur l’un de ses mamelons. En fait, le mamelon de Lisa avait été si sévèrement mordu qu’il était presque coupé du reste de son sein. Elle avait également été agressée sexuellement avec une bouteille de laque pour cheveux.

Margaret Bowman
Margaret Bowman, victime

Les rapports d’autopsie de Margaret Bowman, l’autre fille retrouvée morte, ont montré qu’elle avait subi des blessures mortelles similaires, bien qu’elle n’ait pas été agressée sexuellement et qu’elle ne présentait aucune trace de morsure. Elle avait été étranglée par une paire de collants qui ont été retrouvés plus tard sur la scène du crime. Elle avait également été frappée à la tête, mais si sévèrement que son crâne était fracturé et qu’une partie de son cerveau était exposée. Ni elle ni Lisa Levy n’ont montré de signes de lutte.

Les enquêteurs qui ont interrogé les survivants n’ont rien appris. Aucune des filles n’avait le moindre souvenir des événements de cette nuit fatale. Comme Levy et Bowman, ils étaient aussi endormis quand ils ont été attaqués. Le seul témoin est Nita Neary, qui a pu saisir le profil du tueur alors qu’il s’enfuyait. Cependant, l’agresseur n’ira pas loin avant de faire une autre victime cette nuit-là.

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Attrapé à nouveau

À moins d’un kilomètre de la maison Chi Omega, une jeune femme a été réveillée par de forts bruits de coups provenant de l’appartement voisin du sien. Elle se demandait ce que faisait son amie dans l’appartement voisin pour faire autant de bruit à quatre heures du matin. Comme les bruits de coups persistaient, elle a eu des soupçons et a réveillé sa colocataire. En écoutant, ils ont entendu Cheryl, la voisine, gémir. Effrayés, ils ont appelé chez elle pour voir si elle allait bien. Comme personne ne répondait au téléphone, ils ont immédiatement appelé la police.La police est venue rapidement. Après tout, ils étaient à quelques rues de là, à la maison Chi Omega, en train de s’occuper de la scène de crime. Ils sont entrés dans l’appartement de Cheryl et se sont dirigés vers sa chambre, où ils l’ont trouvée assise sur le lit. Son visage commençait à peine à gonfler après le coup porté à la tête. Elle était encore un peu consciente et à moitié nue, mais elle avait de la chance d’être en vie. La police a découvert un masque au pied de son lit. Selon Anne Rule dans The Stranger Beside Me, le masque retrouvé « ressemblait presque exactement au masque retiré de la voiture de Ted Bundy lorsqu’il avait été arrêté dans l’Utah en août 1975 ».

Les enquêteurs de la police ont travaillé avec diligence sur les preuves qui ont été laissées derrière eux. Ils ont pu obtenir un groupe sanguin de l’agresseur, des échantillons de sperme et des taches d’empreintes digitales. Malheureusement, la plupart des preuves qui ont été testées se sont avérées peu concluantes. Les seules preuves solides que les enquêteurs ont pu obtenir sont les poils trouvés dans le masque, les empreintes dentaires des marques de morsure sur les victimes et le récit d’un témoin oculaire, Nita Neary.

Les enquêteurs n’avaient pas de suspect et Ted Bundy leur était inconnu.

Kimberly Leach 12 ans

Le 9 février 1978, la police de Lake City reçoit un appel téléphonique des parents en détresse de Kimberly Leach, âgée de 12 ans. Ils étaient hystériques et ont dit que leur fille avait disparu ce jour-là. La police a lancé une vaste opération de recherche pour retrouver la jeune fille disparue dans l’enceinte de son école. La dernière personne à l’avoir vue est son amie Priscilla qui a vu Kimberly monter dans la voiture d’un inconnu le jour de sa disparition. Malheureusement, elle n’a pas été en mesure de se souvenir précisément de la voiture ou du conducteur. Ils ont retrouvé le corps de Kimberly huit semaines plus tard dans un parc public du comté de Suwannee, en Floride. Le corps de la jeune fille a donné peu d’informations en raison de sa décomposition avancée. Cependant, la police devait plus tard trouver les preuves dont elle avait besoin dans une camionnette conduite par Ted Bundy.

Quelques jours avant la disparition de Kimberly Leach, un homme étrange dans une camionnette blanche a abordé une jeune fille de 14 ans alors qu’elle attendait que son frère vienne la chercher. L’homme avait prétendu être du service des incendies et lui avait demandé si elle fréquentait l’école voisine. Elle a trouvé étrange qu’un pompier en service porte un pantalon à carreaux et une veste marine. Elle a commencé à se sentir mal à l’aise. Son père, qui était le chef des détectives de la police de Jacksonville, l’avait prévenue à maintes reprises de ne pas parler aux inconnus. Elle a été soulagée quand son frère est arrivé. Se méfiant de l’homme, son frère l’a fait monter dans la voiture, a suivi l’homme et a noté sa plaque d’immatriculation pour la donner à son père.

Après avoir entendu parler de l’étranger dans la camionnette blanche, le détective James Parmenter a fait vérifier la plaque d’immatriculation. Il a appris qu’elle appartenait à un homme nommé Randall Ragen, et il a décidé de lui rendre visite. Ragen a informé le détective que ses plaques avaient été volées et qu’il en avait déjà reçu de nouvelles. Le détective a découvert par la suite que la camionnette que ses enfants avaient vue avait également été volée et il avait une idée de l’identité de cette personne. Il décide d’emmener ses enfants au poste de police pour leur montrer une pile de photos d’identité judiciaire, dont celle de Bundy. Il n’avait pas réalisé à quel point il avait été proche de perdre sa propre fille. Ses deux enfants ont reconnu l’homme dans le van comme étant Ted Bundy.

La camionnette étant depuis longtemps mise au rebut, Bundy se dirige vers Pensacola, en Floride, dans une nouvelle voiture volée. Cette fois, il a réussi à trouver un véhicule qu’il était plus à l’aise de conduire, un buggy VW. L’officier David Lee patrouillait dans une zone de Pensacola Ouest quand il a vu une VW orange à 22 heures. le 15 février. Il connaissait bien le quartier et la plupart de ses habitants, mais il n’avait jamais vu la voiture. L’agent Lee a décidé de vérifier les plaques d’immatriculation et a rapidement découvert qu’elles avaient été volées. Immédiatement, il a allumé ses feux et a commencé à suivre le VW.

Ted Bundy
Ted Bundy

Une fois de plus, comme cela s’était produit en Utah plusieurs années auparavant, Bundy a commencé à fuir. Soudain, Bundy s’est arrêté. L’officier Lee lui a ordonné de sortir de sa voiture et a dit à Bundy de s’allonger, les mains devant lui. À la surprise de Lee, alors qu’il commençait à lui passer les menottes, Bundy s’est retourné et a commencé à se battre avec l’officier. Bundy a réussi à se libérer et à s’enfuir. Dès qu’il l’a fait, Lee a tiré son arme sur lui. Bundy s’est jeté à terre, faisant semblant d’avoir été abattu. Alors que l’officier s’approchait de lui, étendu sur le sol, il a été à nouveau attaqué par Bundy. Cependant, l’officier a réussi à le maîtriser. Il a été menotté et emmené au poste de police. Bundy avait enfin été attrapé.

Au cours des mois qui ont suivi l’arrestation de Bundy, les enquêteurs ont pu rassembler des preuves essentielles qui seront utilisées contre Bundy dans l’affaire Leach. La camionnette blanche qui avait été volée par Bundy a été retrouvée et trois témoins oculaires l’avaient vu la conduire l’après-midi où Kimberly avait disparu. Les tests médico-légaux effectués sur la camionnette ont révélé la présence de fibres de matière provenant des vêtements de Bundy.

Les tests ont également révélé la présence du groupe sanguin de Kimberly Leach sur la moquette du van et du sperme, ainsi que du groupe sanguin de Ted sur ses sous-vêtements. Autre preuve : les empreintes de chaussures de Ted dans le sol situé à côté de l’endroit où Kimberly a été trouvée. La police s’est sentie en confiance avec les informations qu’elle possédait liant Bundy à l’affaire Leach et, le 31 juillet 1978, Ted Bundy a été accusé du meurtre de la jeune fille. Peu de temps après, il sera également accusé des meurtres de Chi Omega. Risquant la peine de mort, Ted plaidera plus tard pour sa propre défense qu’il n’était pas coupable des meurtres.

Le premier procès

Bundy meeting in court with lawyers
Bundy au tribunal avec ses avocats

Théodore Robert Bundy a fait face à deux procès pour meurtre, tous deux espacés de trois ans. La date de son premier procès est fixée au 25 juin 1979, à Miami, en Floride. L’affaire judiciaire était centrée sur les attaques brutales contre les sœurs de la sororité Chi Omega. Le deuxième procès devait avoir lieu en janvier 1980 à Orlando, en Floride, où Ted devait être jugé pour le meurtre de Kimberly Leach. Les deux procès se solderont par des résultats défavorables pour Ted, mais c’est l’affaire du meurtre de Chi Omega qui scellera son destin à jamais.

La Floride contre Théodore Robert Bundy

L’ouverture du procès du meurtre de Chi Omega a suscité un immense intérêt du public et une frénésie médiatique. Après tout, Ted avait été soupçonné d’au moins 36 meurtres dans quatre États et son nom suscitait des images cauchemardesques pour des milliers, voire des millions de personnes dans le monde. Il était considéré par beaucoup comme la réincarnation du mal, un monstre, le diable, et ses meurtres ont donné lieu aux procès les plus importants et les plus médiatisés de la décennie.

Ted Bundy in court
Ted Bundy au tribunal

Pendant le procès du meurtre de Chi Omega, Ted a agi comme son propre avocat. Il avait confiance en ses capacités et pensait qu’il bénéficierait d’un procès équitable. Le jury, composé principalement d’Afro-Américains, l’a regardé se défendre contre les accusations de meurtre. Il est devenu clair dès le début du procès que Ted menait une bataille perdue d’avance.

Il y avait deux événements dans le procès qui allaient faire pencher le jury contre Ted. La première était le témoignage de Nita Neary sur ce qu’elle avait vu la nuit des meurtres. À la barre, elle a désigné Ted comme l’homme qu’elle avait vu s’enfuir par les escaliers et sortir par la porte de la maison Chi Omega. Le deuxième événement qui a influencé le jury au cours du procès a été le témoignage de l’odontologue Dr. Richard Souviron.

Dr. Souviron described the bite mark injuries found on Lisa Levy's body.
Dr. Souviron a décrit les blessures par morsure trouvées sur le corps de Lisa Levy.

À la barre, le Dr. Souviron a décrit les blessures par morsure trouvées sur le corps de Lisa Levy. Pendant qu’il parlait, on a montré au jury des photographies grandeur nature des marques de morsure qui avaient été prises la nuit du meurtre. Le médecin a souligné le caractère unique des empreintes laissées sur la victime et les a comparées à des photos grandeur nature des dents de Ted. Il n’y avait aucun doute que Ted avait fait les marques de morsure sur le corps de Lisa Levy. Les photos seraient la plus grande preuve que l’accusation avait pour relier Ted au crime.

Le 23 juillet, Ted attend dans sa cellule que les jurés délibèrent sur sa culpabilité ou son innocence. Après presque sept heures, ils sont revenus dans la salle d’audience avec un verdict. Ne montrant aucune émotion, Ted a écouté l’un des jurés lire « coupable ». Pour tous les chefs d’accusation de meurtre, Ted a été reconnu coupable au-delà de tout doute raisonnable.

Bundy's reaction to verdict
La réaction de Bundy au verdict

Dans l’état de Floride, il est d’usage d’avoir un procès séparé pour la détermination de la peine. La condamnation de Ted a eu lieu une semaine plus tard, le 30 juillet, devant le même jury qui l’avait déclaré coupable. Au cours de la brève audience, la mère de Ted a témoigné et a plaidé en larmes pour la vie de son fils. Ted a également eu l’occasion de s’adresser à la cour et de réfuter la recommandation de l’accusation en faveur de la peine de mort.

Ted a hurlé son innocence, affirmant que les préjugés des médias étaient responsables de sa prétendue déformation. Il a également laissé entendre que l’ensemble de la procédure et le verdict n’étaient rien d’autre qu’une farce, ce qu’il n’a pas pu accepter. Selon Larsen, Ted a dit à la salle d’audience silencieuse qu’il était « absurde de demander la pitié pour quelque chose qu’il n’a pas fait ». mais il ne voulait pas « partager le fardeau de la culpabilité ». Le juge Cowart, qui a présidé les deux procès, a rendu son jugement final après la déclaration de Ted. Il a confirmé la recommandation et imposé la peine de mort à deux reprises pour les meurtres de Margaret Bowman et Lisa Levy. La méthode d’exécution à laquelle Ted a été confronté était la chaise électrique.

Le procès de Kimberly Leach

Après de nombreux retards, le procès Leach s’ouvre à Orlando, en Floride, au palais de justice du comté d’Orange, le 7 janvier 1980. Cette fois, Ted a décidé de ne pas se représenter lui-même, confiant la responsabilité aux avocats de la défense Julius Africano et Lynn Thompson. Leur stratégie consistait à plaider non coupable pour cause d’aliénation mentale, un plaidoyer risqué mais l’une des rares options disponibles pour la défense.

Le plaidoyer d’aliénation mentale n’a peut-être pas été difficile à croire pour le jury composé de sept femmes et de cinq hommes. Contrairement aux autres audiences, Ted est devenu de plus en plus agité tout au long du procès. A un moment, il a même perdu le contrôle et s’est levé en hurlant sur un témoin avec lequel il n’était pas d’accord. Michaud et Aynesworth ont déclaré que Ted était tout juste capable de se contrôler, « dépensant d’énormes quantités d’énergie juste pour ne pas exploser ». Il semble que la façade de confiance de Ted commence à s’estomper, probablement parce qu’il a réalisé qu’il avait déjà perdu la guerre et que cette bataille juridique ne ferait pas beaucoup de différence pour déterminer son sort.

Il n’y avait aucun doute que les perspectives pour Ted étaient sombres. L’assistant du procureur Bob Dekle a présenté 65 témoins qui avaient relié Ted directement ou indirectement à Kimberly Leach le jour de sa disparition. L’un des témoins vedettes avait vu un homme ressemblant à Ted entraîner une petite fille bouleversée, correspondant à la description de Kimberly, dans une camionnette blanche devant l’école de la fillette. Cependant, l’équipe de défense a contesté la légitimité du témoignage car l’homme était incapable de se souvenir du jour précis où il avait vu l’homme et la petite fille.

Néanmoins, Dekle a continué à persévérer et à présenter des preuves encore plus convaincantes. Le plus dommageable était les fibres, qui reliaient les vêtements de Ted et le van qu’il avait conduit ce jour-là à la scène du crime. De plus, des fibres correspondant à celles des vêtements de Kimberly Leach ont été retrouvées dans la camionnette et sur les vêtements de Ted qu’il aurait portés le jour du crime. Le témoin expert de l’accusation, qui a témoigné au sujet de l’analyse des fibres, a déclaré qu’elle pensait qu’à un moment donné, Ted et Kimberly Leach avaient été en contact au moment de sa mort. Michaud et Aynesworth ont affirmé que le témoignage avait été « littéralement fatal ». à l’affaire de Ted.

Un mois exactement après l’ouverture du procès, le juge Wallace Jopling demande au jury de délibérer. Le 7 février, après moins de sept heures de délibération, le jury a rendu le verdict : « COUPABLE ». Le verdict a été immédiatement suivi par la jubilation de l’équipe de l’accusation et de ses partisans.

Le 9 février a marqué le deuxième anniversaire de la mort de Kimberly Leach. C’est aussi le jour où le procès de condamnation a commencé. Pendant la phase de pénalisation du procès, Ted a choqué les personnes présentes dans la salle d’audience lorsqu’il a interrogé le témoin de la défense, Carole Ann Boone. Pendant son interrogatoire de Carole, les deux ont pris tout le monde au dépourvu lorsqu’ils ont échangé leurs vœux. Selon la loi de Floride, la promesse verbale faite sous serment suffit à sceller l’accord et les deux personnes sont considérées comme officiellement mariées. Peu de temps après, le marié a été condamné à mort sur la chaise électrique pour la troisième fois en moins d’un an. Il passera sa lune de miel seul dans le couloir de la mort du pénitencier de Raiford, en Floride.

Appels et confessions

Ted Bundy
Ted Bundy

Ted a refusé d’abandonner et a cru qu’il avait encore une chance de sauver sa propre vie. En 1982, il a demandé l’aide d’un nouvel avocat et a fait appel du verdict du procès pour meurtre de Chi Omega devant la Cour suprême de Floride. Cependant, son appel a finalement été rejeté.

Peu après le refus de la cour d’accorder une nouvelle audience, Ted a décidé de faire appel du verdict du procès Kimberly Leach. En mai 1985, sa demande est à nouveau rejetée. Cependant, il continue à se battre et, en 1986, il fait appel à un nouvel avocat pour l’aider à échapper à la peine de mort.

La date d’exécution de Ted était initialement prévue pour le 4 mars 1986. Cependant, son exécution a été reportée pendant que son nouvel avocat, Polly Nelson, travaillait sur ses appels pour ses précédentes condamnations pour meurtre. Deux mois plus tard, l’appel est rejeté et un autre mandat d’arrêt est délivré à Ted par l’État de Floride. Pourtant, la procédure d’appel s’est poursuivie. Selon le livre de Polly Nelson intitulé Defending the Devil, le dernier appel a été lancé aux États-Unis. La Cour suprême, qui a finalement refusé le dernier sursis à l’exécution de Ted le 17 janvier 1989.

À la dernière minute, Ted a décidé d’avouer d’autres crimes à l’enquêteur en chef de la division criminelle du procureur général de l’État de Washington, le Dr. Bob Keppel. Ted avait temporairement assisté le Dr. Keppel dans sa chasse au « tueur de la rivière verte ». du couloir de la mort au milieu des années 80 et il lui faisait énormément confiance. Keppel est allé rencontrer Ted dans une salle d’interrogatoire de la prison, armé seulement d’un magnétophone. Ce que Keppel a appris était choquant.

Dr. Bob Keppel
Dr. Bob Keppel

Dr. Keppel avait appris que Ted gardait chez lui les têtes de ses victimes comme trophées. Mais ce qui est encore plus surprenant, c’est que Ted s’est également livré à la nécrophilie avec certains des restes de ses victimes. En fait, Keppel a déclaré plus tard dans son livre The Riverman : Ted Bundy and I Hunt for the Green River Killer que le comportement de Ted pouvait être décrit comme « nécrophilie compulsive et perversion extrême ».

Cette compulsion a entraîné la mort d’un grand nombre de femmes, dont beaucoup sont restées inconnues des enquêteurs. Rule et Keppel ont déclaré dans leurs livres que Ted était probablement responsable de la mort d’au moins une centaine de femmes, écartant le compte officiel de 36 victimes. Quel que soit le chiffre, le fait est que personne ne saura jamais avec certitude combien de victimes ont réellement été victimes de Ted.

Enfin, le 24 janvier 1989, vers 7 heures du matin. au matin, le souvenir de Ted de ses atrocités serait brûlé à jamais par les courants impitoyables de la chaise électrique. À l’extérieur des murs de la prison, des centaines de spectateurs et des dizaines de représentants des médias attendent la nouvelle de la mort de Ted. Après l’annonce par le porte-parole de la prison que Ted était officiellement mort, des sons d’acclamations proviennent de la foule en liesse et des feux d’artifice illuminent le ciel. Peu de temps après, un corbillard blanc a franchi les portes de la prison avec la dépouille de l’un des plus célèbres tueurs en série du pays. Alors que le véhicule se dirige vers le crématorium, la foule environnante applaudit joyeusement la fin d’un cauchemar vivant.

Ted Bundy Mort

Le meurtre de Kathy Devine

Katherine Devine
Katherine Devine

Le 6 décembre 1973, un jeune couple tombe par hasard sur les restes d’une jeune fille de 15 ans dans le parc McKenny, à Washington. Kathy Devine a été vue pour la dernière fois par des amis le 25 novembre, alors qu’elle faisait du stop de Seattle à l’Oregon, essayant de s’enfuir de chez elle. Peu de temps après avoir commencé son voyage, les pathologistes ont dit qu’elle avait rencontré la mort. Kathy Devine avait été étranglée, sodomisée et égorgée.

Tout le monde croyait que Kathy Devine était l’une des nombreuses victimes de Ted Bundy. Il a fallu 28 ans et des preuves ADN pour découvrir la vérité.

Jim Carlile du journal The Olympian rapporte que le capitaine du shérif Dan Kimball n’a jamais fermé les dossiers de cette vieille affaire, même si Ted Bundy avait été exécuté et qu’il ne voulait pas dire ce qu’il savait sur la jeune femme qui a perdu la vie dans le comté de Thurston en 1973.

Les vêtements de Kathy ont été montrés dans un journal télévisé à Seattle et l’une des sœurs de Kathy a reconnu un patch brodé sur le jean montré comme appartenant à une victime de meurtre.

William E. Cosden Jr. mugshot, 1975
William E. Cosden Jr. mugshot, 1975

Au moment du meurtre, William E. Cosden Jr. avait vécu dans la région et avait été vu au relais routier où il travaillait avec du sang sur ses vêtements. Cosden avait été libéré en 1973 d’un hôpital psychiatrique où il avait été interné après le meurtre d’une femme en 1967.

Carlile a cité des rapports de police dans son article :

  • Des témoins ont vu Cosden entrer la nuit du meurtre avec des taches sur ses vêtements. Les témoins ont appelé la police.
  • Après avoir quitté le relais routier, le camion de Cosden a pris feu et a été détruit à trois miles du relais routier.
  • Lors des premiers entretiens avec la police, Cosden a nié avoir jamais vu Kathy Devine. »

En 1986, sur la base d’informations d’enquête supplémentaires, un mandat de perquisition a été obtenu pour le sang, les cheveux et la salive de Cosden. A cette époque, Cosden était en prison pour viol.

William Cosden, serving 48-year prison term
William Cosden, serving 48-year prison term

En 2001, ces échantillons de Cosden ont été soumis à des tests ADN. C’était une preuve qui reliait Cosden à Kathy Devine. Cosden, 55 ans, a admis avoir eu des relations sexuelles avec Kathy, mais a nié l’avoir tuée.

« L’ADN a fait l’affaire, » a déclaré le shérif Gary Edward. « C’est le résultat de la technologie et d’un travail acharné ».

Cosden purge déjà une peine de 48 ans pour viol au premier degré. Il est peu probable qu’il soit à nouveau libre.

« Elle était belle à l’intérieur et à l’extérieur, mais c’était une adolescente normale à problèmes, » Sally Ann Devine a dit de sa fille. « Je ne pense pas qu’elle ait eu plus de problèmes que quiconque de son âge à cette époque. Il est bon de savoir que ce problème a enfin été résolu. Nous nous demandons depuis 28 ans. J’ai toujours l’impression que c’est un rêve et que je vais me réveiller et que tout sera fini. »

Combien en a-t-il tué ?

La nuit précédant son exécution, Bundy a avoué 30 homicides, mais il n’y a pas de total canonique. Les estimations publiées vont jusqu’à une centaine, voire plus, et au fil des ans, Bundy a fait de temps en temps des commentaires énigmatiques pour encourager ces spéculations. Il a déclaré à Hugh Aynesworth en 1980 que pour chaque meurtre connu, il « pourrait y en avoir un qui ne l’était pas ». Quand les agents du FBI ont proposé le chiffre final de 36, Bundy a dit : « Ajoutez un chiffre à ça, et vous l’aurez. » Des années plus tard, il a déclaré à l’avocate Polly Nelson que l’estimation commune de 35 était exacte, mais Robert Keppel a écrit que « Bundy et moi savions tous deux qu’elle était beaucoup plus élevée. » « Je pense que même lui ne savait pas… combien il en a tué, ou pourquoi il les a tués, » a déclaré le Rév. Fred Lawrence, l’ecclésiastique méthodiste qui a donné les derniers sacrements à Bundy. « C’était mon impression, ma forte impression. »

La nuit précédant son exécution, Bundy a revu avec Bill Hagmaier son décompte de victimes, État par État, et est arrivé à un total de 30 homicides :

  • À Washington, 11 (dont Parks, enlevé dans l’Oregon mais tué à Washington) dont également 3 non identifiés)
  • En Oregon, 2 (tous deux non identifiés)
  • En Californie, 1 (non identifié)
  • En Utah, 8 (3 non identifiés)
  • en Idaho, 2 (1 non identifié)
  • Dans le Colorado, 3
  • En Floride, 3

Voici un résumé chronologique des 20 victimes identifiées et des cinq survivants identifiés :

1974

Washington, Oregon

  • Le 4 janvier : Karen Sparks (fréquemment identifiée comme Joni Lenz dans la littérature de Bundy) (18 ans) : Matraquée et agressée sexuellement dans son lit pendant qu’elle dormait ; a survécue
  • Le 1er février : Lynda Ann Healy (21 ans) : Matraqué pendant son sommeil et enlevé ; crâne et mandibule retrouvés sur le site de Taylor Mountain
  • Le 12 mars : Donna Gail Manson (19 ans) : Enlevée alors qu’elle se rendait à un concert au Evergreen State College ; Corps laissé (selon Bundy) sur le site de Taylor Mountain, mais jamais retrouvé.
  • Le 17 avril : Susan Elaine Rancourt (18 ans) : A disparue après avoir assisté à une réunion de conseillers en soirée au Central Washington State College ; crâne et mandibule retrouvés sur le site de Taylor Mountain en 1975
  • Le 6 mai : Roberta Kathleen Parks (22 ans) : Disparue de l’Université d’État de l’Oregon à Corvallis ; crâne et mandibule retrouvés sur le site de Taylor Mountain en 1975
  • Le 1er juin : Brenda Carol Ball (22 ans) : Disparue après avoir quitté la Taverne de la Flamme à Burien ; crâne et mandibule retrouvés sur le site de Taylor Mountain en 1975
  • Le 11 juin : Georgann (souvent mal orthographié « Georgeann ») Hawkins (18 ans) : Enlevée dans une allée derrière sa maison de sororité, UW ; Les restes du squelette identifiés par Bundy comme ceux de Hawkins ont été retrouvés sur le site d’Issaquah.
  • Le 14 juillet : Janice Ann Ott (23 ans) : Enlevée au parc d’État du lac Sammamish en plein jour ; des restes de squelettes retrouvés sur le site d’Issaquah en 1975.
  • Le 14 juillet : Denise Marie Naslund (19 ans) : Enlevée quatre heures après Ott dans le même parc ; des restes de squelettes retrouvés sur le site d’Issaquah en 1975.

Utah, Colorado, Idaho

  • Le 2 octobre : Nancy Wilcox (16 ans) : Embuscade, agression et strangulation à Holladay, Utah ; Corps enterré (selon Bundy) près du parc national de Capitol Reef, à 320 km au sud de Salt Lake City, mais jamais retrouvé.
  • Le 18 octobre : Melissa Anne Smith (17 ans) : Disparu à Midvale, Utah ; corps retrouvé neuf jours plus tard, dans une zone montagneuse proche
  • Le 31 octobre : Laura Ann Aime (17 ans) : Disparue de Lehi, Utah ; matraqué et violé ; corps découvert par des randonneurs dans le canyon d’American Fork
  • Le 8 novembre : Carol DaRonch (18 ans) : Tentative d’enlèvement à Murray, Utah ; s’est échappé de la voiture de Bundy et a survécue.
  • Le 8 novembre : Debra Jean Kent (17 ans) : Disparue après avoir quitté une pièce de théâtre scolaire à Bountiful, Utah ; Le corps est parti (selon Bundy) près de Fairview, Utah, à 160 km au sud de Bountiful ; Des restes squelettiques minimes (une rotule) ont été découverts et ont finalement été identifiés en 2015 par l’ADN comme étant ceux de Kent.

1975

Utah, Colorado, Idaho

  • Le 12 janvier : Caryn Eileen Campbell (23 ans) : A disparue d’un couloir d’hôtel à Snowmass, Colorado ; corps découvert 36 jours plus tard, sur un chemin de terre près de l’hôtel.
  • Le 15 mars : Julie Cunningham (26 ans) : Disparue sur le chemin d’une taverne à Vail, Colorado ; corps enterré (selon Bundy) près de Rifle, à 140 km à l’ouest de Vail, mais jamais retrouvé.
  • Le 6 avril : Denise Lynn Oliverson (25 ans) : Enlevée alors qu’elle se rendait à vélo chez ses parents à Grand Junction, dans le Colorado ; corps jeté (selon Bundy) dans le fleuve Colorado à 8 km à l’ouest de Grand Junction, mais jamais retrouvé.
  • Le 6 mai : Lynette Dawn Culver (12 ans) : Enlevée au collège d’Alameda à Pocatello, Idaho ; corps jeté (selon Bundy) dans ce que les autorités pensent être la Snake River, mais jamais retrouvé.
  • Le 28 juin : Susan Curtis (15 ans) : Disparue pendant une conférence de jeunes à l’université Brigham Young ; corps enterré (selon Bundy) près de Price, Utah, à 121 km au sud-est de Provo, mais jamais retrouvé.

1978

Floride

  • Le 15 janvier : Margaret Elizabeth Bowman (21 ans) : Matraquée puis étranglée pendant son sommeil, sororité Chi Omega, (pas de scène de crime secondaire)
  • Le 15 janvier : Lisa Levy (20 ans) : Matraquée, étranglée et agressée sexuellement pendant son sommeil, sororité Chi Omega, (pas de scène de crime secondaire)
  • Le 15 janvier : Karen Chandler (21 ans) : Matraquée pendant son sommeil, sororité Chi Omega,  a survécue
  • Le 15 janvier : Kathy Kleiner (21 ans) : Matraquée pendant son sommeil, sororité Chi Omega,  a survécue
  • Le 15 janvier : Cheryl Thomas (21 ans) : Matraquée pendant son sommeil, à huit blocs de Chi Omega ; a survécue
  • Le 9 février : Kimberly Diane Leach (12 ans) : Enlevée dans son collège de Lake City, en Floride ; restes squelettiques trouvés près du Suwannee River State Park, à 69 km à l’ouest de Lake City.

Autres victimes possibles

Les enquêteurs ne s’accordent pas sur le moment et le lieu où Bundy a commencé à tuer des femmes. Il a raconté des histoires différentes à des personnes différentes et a refusé de divulguer les détails de ses premiers crimes, même s’il a avoué de manière graphique des dizaines de meurtres ultérieurs à la veille de son exécution.

Il a dit à Polly Nelson qu’il avait tenté son premier enlèvement en 1969 à Ocean City, dans le New Jersey, mais qu’il n’avait tué personne avant 1971 à Seattle. Il a déclaré au psychologue Art Norman qu’il avait tué deux femmes à Atlantic City en 1969 alors qu’il rendait visite à sa famille à Philadelphie. Il a laissé entendre, sans le dire explicitement, à l’inspecteur Robert Keppel qu’il avait commis un meurtre à Seattle en 1972, et un autre en 1973 impliquant un auto-stoppeur près de Tumwater.

Rule et Keppel pensaient tous deux qu’il avait peut-être commencé à tuer à l’adolescence. On peut affirmer qu’il a enlevé et tué la petite Ann Marie Burr de Tacoma, âgée de huit ans, lorsqu’il avait 14 ans en 1961 ; c’est une allégation qu’il a démentie à plusieurs reprises. Ses premiers homicides documentés ont été commis en 1974, alors qu’il avait 27 ans. De son propre aveu, il avait acquis la minutie et les compétences nécessaires – à une époque précédant l’établissement de profils ADN – pour réduire au minimum la quantité de preuves médico-légales incriminantes sur une scène de crime donnée (même si cela n’a pas suffi à empêcher les enquêteurs de réunir une montagne de preuves circonstancielles convaincantes contre lui).

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Ann Marie Burr.

À la veille de son exécution, Bundy a confié à Robert Keppel qu’il y avait des crimes que même lui, en tant que tueur en série soumis à une pression énorme pour obtenir des aveux, n’admettrait jamais : meurtre commis à un jeune âge – contre un enfant victime – et près de sa propre maison. L’affaire Ann Marie Burr répond à ces trois critères.

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Susan Davis
Elizabeth-Perry
Elizabeth Perry

Susan Davis et Elizabeth Perry, toutes deux âgées de 19 ans, étaient des amies en vacances qui ont été poignardées à mort le 30 mai 1969. Leur voiture a été retrouvée le même jour, abandonnée au bord de la Garden State Parkway, à la sortie de Somers Point, dans le New Jersey, près d’Atlantic City, à 97 km au sud de Philadelphie ; et leurs corps – l’un nu, l’autre entièrement vêtu – ont été retrouvés dans des bois voisins trois jours plus tard. Bundy était étudiant à l’université de Temple de janvier à mai 1969 et on pense qu’il n’a quitté la région qu’après le week-end du Memorial Day. Bien que ses récits sur ses premiers crimes varient, il a déclaré au psychologue judiciaire Art Norman que ses premières victimes étaient deux femmes de la région de Philadelphie. Le biographe Richard Larsen pense que Bundy a commis les meurtres en utilisant sa ruse de blessure feinte, en se basant sur l’entretien d’un enquêteur avec Julia, la tante de Bundy : Selon elle, Ted portait un plâtre à la jambe à la suite d’un accident de voiture le week-end des homicides, et n’aurait donc pas pu se rendre de Philadelphie à Jersey Shore – mais il n’existe aucune trace officielle d’un tel accident. Bundy est considéré comme un « fort suspect », mais l’affaire reste ouverte.

Joyce-LePage
Joyce LePage

Joyce LePage, 21 ans, a été vue pour la dernière fois le 22 juillet 1971 sur le campus de l’université d’État de Washington, où elle était étudiante. Neuf mois plus tard, ses restes squelettiques sont retrouvés dans un profond ravin au sud de Pullman, dans l’État de Washington, enveloppés dans de la moquette et des couvertures militaires, liés par une corde. Les enquêteurs affirment que plusieurs suspects – dont Bundy – n’ont jamais été innocentés. Les autorités du comté de Whitman disent qu’il reste un suspect.

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Brenda Joy Baker

Brenda Joy Baker, 14 ans, a été vue pour la dernière fois faisant du stop près de Puyallup, Washington, le 27 mai 1974 son corps a été retrouvé dans le parc d’état de Millersylvania un mois plus tard. Son homicide reste non résolu.

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Lisa E. Wick et Lonnie Trumbull

Les hôtesses de l’air Lisa E. Wick et Lonnie Trumbull, tous deux âgés de 20 ans, ont été matraqués avec un morceau de bois alors qu’ils dormaient dans leur appartement en sous-sol dans le quartier de Queen Anne Hill à Seattle, le 23 juin 1966, près du magasin Safeway où Bundy travaillait à l’époque et où les femmes faisaient régulièrement leurs courses. Trumbull est mort. Avec le recul, l’inspecteur Keppel a noté de nombreuses similitudes avec la scène de crime de Chi Omega. Wick, qui a souffert d’une perte de mémoire permanente à la suite de l’attaque, a ensuite contacté Ann Rule : « Je sais que c’est Ted Bundy qui nous a fait ça, » a-t-elle écrit, « mais je ne peux pas vous dire comment je le sais. » En l’absence de preuves définitives, l’implication de Bundy reste spéculative.

Rita-Lorraine-Jolly
Rita Lorraine Jolly
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Vicki Lynn Hollar

Rita Lorraine Jolly, 17 ans, a disparu de West Linn, Oregon, le 29 juin 1973, tandis que Vicki Lynn Hollar, 24 ans, a disparu d’Eugene, Oregon, le 20 août 1973. Bundy a avoué deux homicides dans l’Oregon sans citer de noms. Les détectives de l’Oregon soupçonnent qu’il s’agit de Jolly et Hollar, mais n’ont pas pu obtenir d’entretien avec Bundy pour le confirmer. Les deux femmes restent classées comme disparues.

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Melanie Suzanne « Suzy » Cooley

Melanie Suzanne « Suzy » Cooley, 18 ans, a disparu le 15 avril 1975, après avoir quitté le lycée Nederland à Nederland, Colorado, à 80 km au nord-ouest de Denver. Son cadavre matraqué et étranglé a été découvert par des ouvriers d’entretien des routes deux semaines plus tard dans le canyon de Coal Creek, à 32 km de là. Bien que les reçus d’essence situent Bundy dans la ville voisine de Golden le jour de la disparition de Cooley, et que Cooley figure sur la liste des victimes de Bundy dans la plupart des ouvrages sur ce dernier, les autorités du comté de Jefferson affirment que les preuves ne sont pas concluantes et continuent de traiter son homicide comme une affaire classée.

Shelly-or-Shelley-Kay-Robertson
Shelly (ou Shelley) Kay Robertson

Shelly (ou Shelley) Kay Robertson, 24 ans, ne s’est pas présentée à son travail à Golden, Colorado, le 1er juillet 1975. Son corps nu et décomposé a été retrouvé en août, à 150 mètres à l’intérieur d’une mine sur Berthoud Pass, près de Winter Park Resort, par deux étudiants en exploitation minière. Les reçus de la station-service placent Bundy dans la zone à ce moment-là, mais il n’y a aucune preuve directe de son implication ; l’affaire reste ouverte.

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Nancy Perry Baird

Nancy Perry Baird, 23 ans, a disparu de la station-service où elle travaillait à Layton, Utah, à 40 km au nord de Salt Lake City, le 4 juillet 1975, et reste classée comme personne disparue. Bundy a spécifiquement nié toute implication dans cette affaire lors d’interviews dans le couloir de la mort.

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Debbie Smith (photo indisponible)

Debbie Smith, 17 ans, a été vue pour la dernière fois à Salt Lake City début février 1976, peu avant le début du procès DaRonch ; Son corps a été retrouvé près de l’aéroport international de Salt Lake City le 1er avril 1976. Bien qu’elle soit considérée comme une victime de Bundy par certaines sources, son meurtre reste officiellement non résolu.

Citations

Ted Bundy était un criminel qui s’exprimait de façon inhabituelle. Voici un bref échantillon de ce qu’il a dit au cours de sa vie.

  1. « Nous, les tueurs en série, sommes vos fils, nous sommes vos maris, nous sommes partout. Et il y aura d’autres de vos enfants morts demain. »
  2. « Vous sentez le dernier souffle quitter leur corps. Vous regardez dans leurs yeux. Une personne dans cette situation, c’est Dieu ! »
  3. « Le meurtre n’est pas une question de luxure et il n’est pas question de violence. C’est une question de possession. »
  4. « Il y a beaucoup d’autres enfants qui jouent dans les rues de ce pays aujourd’hui qui seront morts demain, et le jour suivant, et le jour suivant et le mois suivant, parce que d’autres jeunes lisent le genre de choses et voient le genre de choses qui sont disponibles dans les médias aujourd’hui. »
  5. « Je suis le fils de pute le plus insensible que tu puisses rencontrer. »
  6. « J’ai rencontré beaucoup d’hommes qui étaient motivés pour commettre des violences, tout comme moi. Et sans exception, sans aucun doute, chacun d’entre eux était profondément impliqué dans la pornographie. »
  7. « Je ne savais pas ce qui donnait envie aux gens d’être amis. Je ne savais pas ce qui rendait les gens attirants les uns pour les autres. Je ne savais pas ce qui sous-tendait les interactions sociales. »
  8. « Qu’est-ce qu’une personne de moins sur la surface de la terre, de toute façon ? »
  9. « Je ne me sens pas coupable de quoi que ce soit. Je plains les gens qui se sentent coupables. »
  10. « J’aimais juste tuer, je voulais tuer. »
  11. « Je mérite, certainement, la punition la plus extrême dont dispose la société et la société mérite d’être protégée de moi et d’autres comme moi, c’est certain. »
  12. « La société veut croire qu’elle peut identifier les personnes maléfiques, ou mauvaises ou nuisibles, mais ce n’est pas pratique. Il n’y a pas de stéréotypes ».

Mars 2006

Lors d’une conférence à l’université Sam Houston du Texas, l’ex-policier et enquêteur Robert Keppel a annoncé le 22 mars 2006 de nouvelles révélations concernant le tueur en série Ted Bundy, exécuté dans la prison de Starke (Floride) le 24 janvier 1989. Keppel laissait entendre ce jour-là que Bundy et Schaefer avaient commis des meurtres ensemble.

Cette information faisait suite au fait que des vêtements, sous-vêtements et divers objets ayant appartenu à Rita Jolly (17 ans), Vicki Hollar (24 ans), Katherine Devine (14 ans), Stephanie Langer (12 ans) et Brenda Baker (14 ans) ont été examinés par le laboratoire du FBI qui a identifié l’ADN de Ted Bundy pour des meurtres commis avant 1974.

Mais la base de données CODIS a surtout permis de souligner la présence d’un second ADN, celui d’un autre serial killer qui n’est autre que Gerard Schaefer. Ainsi Ted Bundy aurait agi de concert avec Schaefer comme complice.

Les deux tueurs auraient en effet agit pendant une période de deux ans, peut-être entre mai 1970 et fin juillet 1972. Ces crimes ont été perpétrés en Utah, dans l’Oregon et dans l’État de Washington.

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Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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