Roy DeMeo – le boucher de la mafia – Le Blog De L'Etrange
Criminalité

Roy DeMeo – le boucher de la mafia

Roy Albert DeMeo (7 septembre 1942 – 10 janvier 1983) était un mafieux italo-américain de la famille criminelle Gambino. Il était à la tête de la tristement célèbre « équipe DeMeo » qui opérait à partir de son bar, le Gemini Lounge, et est soupçonné d’avoir commis des centaines de meurtres. Les principaux membres de l’équipe étaient Chris Rosenberg, Henry Borelli, Anthony Senter, Joseph Testa et Frederick DiNome.

Le gang DeMeo était particulièrement connu pour ce qu’on a appelé « la méthode Gemini » : les victimes étaient généralement attirées dans l’appartement situé derrière le Gemini Lounge, abattues, démembrées et les parties de leur corps emballées et envoyées dans des décharges à Brooklyn. La plupart des restes des victimes n’ont jamais été retrouvés. Alors que les forces de l’ordre commençaient à se rapprocher du gang, DeMeo lui-même a été assassiné, probablement par des membres de sa propre équipe sous les ordres de Paul Castellano.

Biographie

Roy Albert DeMeo est né en 1942 à Bath Beach, Brooklyn, dans une famille d’immigrants italiens de la classe ouvrière. À l’adolescence, il a commencé une petite opération de prêt usuraire qui s’est transformée en un emploi à plein temps à l’âge de 17 ans. DeMeo est diplômé de la James Madison High School en 1959. Il a commencé à travailler dans une entreprise criminelle tout en maintenant des pratiques commerciales légitimes. Il s’est marié peu après le lycée et a eu trois enfants. Il a gravi les échelons de la carrière criminelle en poursuivant une activité de prêt usuraire.

La famille Gambino

Anthony Gaggi, soldat de la famille Gambino, a remarqué DeMeo et lui a dit qu’il pourrait gagner encore plus d’argent avec son entreprise florissante, s’il venait travailler directement pour la famille Gambino. À la fin des années 1960, les perspectives de DeMeo en matière de crime organisé se développent sur deux fronts. Il a poursuivi son activité de prêt usuraire avec Gaggi, et a commencé à développer une équipe de jeunes hommes impliqués dans le vol de voitures et le trafic de drogue. C’est ce collectif de criminels qui sera connu à la fois dans la pègre et dans les cercles d’application de la loi comme le gang DeMeo. Le premier membre du gang est Chris Rosenberg, qui rencontre DeMeo en 1966, à l’âge de 16 ans.

Rosenberg vendait de la drogue dans une station-service de Canarsie, et Roy l’a aidé à accroître son activité et ses profits en prêtant de l’argent à Chris pour qu’il puisse vendre des quantités plus importantes de stupéfiants. En 1972, Chris avait présenté ses amis à Roy et ils ont commencé à travailler pour lui également. Les membres de l’équipe comprenaient Joseph Guglielmo (le cousin de Roy), Joseph Testa, Anthony Senter et le jeune frère de Joseph, Patrick Testa.

Roy a rejoint la Boro of Brooklyn Credit Union la même année, obtenant peu après un poste au conseil d’administration. Il a utilisé sa position pour blanchir l’argent qu’il avait gagné grâce à ses entreprises illégales. Il a également présenté à ses collègues de la Credit Union une activité secondaire lucrative, le blanchiment de l’argent des trafiquants de drogue qu’il avait appris à connaître. Roy a également développé son entreprise de prêts usuraires avec des fonds volés dans les réserves de la coopérative de crédit.

Sa collection de clients usuriers, bien qu’elle comprenne toujours principalement des entreprises de l’industrie automobile, inclut bientôt d’autres entreprises telles qu’un cabinet de dentiste, une clinique d’avortement, des restaurants et des marchés aux puces. Il était également répertorié comme employé d’une société de Brooklyn appelée S & C Sportswear Corporation, et disait souvent à ses voisins qu’il travaillait dans la construction, la vente au détail de produits alimentaires et le commerce des voitures d’occasion.

Fin 1974, un conflit qui avait éclaté entre l’équipe DeMeo et un jeune carrossier nommé Andrei Katz avait continué à s’aggraver. En mai 1975, Roy a été informé par un officier de police que, suite à ce conflit, Andrei coopérait avec les autorités. En juin, il a été attiré dans un endroit où il pouvait être confronté. Après avoir été enlevé, il a été poignardé à mort, puis démembré. Une complice qui avait aidé à appâter Katz a avoué son rôle et Joseph Testa et Henry Borelli ont tous deux été arrêtés. Ils obtiendront un acquittement lors du procès en janvier 1976.

Il s’agit du premier meurtre connu commis par l’équipe DeMeo, et pendant des années, on a pensé que c’était la première fois que Roy ou des membres de son équipe démembraient un corps pour l’éliminer. En 2003, cependant, de nouvelles informations ont été fournies au FBI par Salvatore Vitale, sous-patron de la Bonanno, qui a affirmé qu’en 1974, on lui avait ordonné de livrer le cadavre d’un homme qui venait d’être assassiné dans un garage du Queens afin qu’il puisse être éliminé.

Lorsqu’il est arrivé sur place, Vitale affirme que Roy DeMeo était présent, ainsi que plusieurs autres hommes qui auraient pu être les premiers membres du DeMeo Crew. Vitale affirme également que Roy avait un couteau avec lui, vraisemblablement pour démembrer le cadavre. Ces informations suggèrent que DeMeo et ses disciples ont pu être impliqués dans des meurtres et des démembrements plus tôt que ne le pensaient les forces de l’ordre.

La méthode Gemini

Au fil des années 1970, Roy a formé une équipe expérimentée dans le processus d’assassinat et de démembrement des victimes. À l’exception des meurtres destinés à envoyer un message à toute personne susceptible d’entraver leurs activités criminelles, ou des meurtres qui ne présentent aucune autre alternative, Roy et son équipe ont établi une méthode d’exécution fixe pour s’assurer que les victimes soient rapidement éliminées et qu’elles disparaissent ensuite. Cette méthode d’exécution a été baptisée la méthode Gemini, du nom du Gemini Lounge, le principal lieu de rencontre de l’équipe DeMeo et l’endroit où la plupart des victimes de l’équipe étaient tuées.

Le processus exact de la méthode Gemini, révélé par de nombreux membres du gang et associés devenus témoins du gouvernement au début des années 1980, était le suivant : généralement, la victime était attirée par la porte latérale du Lounge, puis dans l’appartement qui constituait la partie arrière du bâtiment. À ce moment-là, un membre de l’équipe (presque toujours Roy DeMeo, selon Frederick DiNome, membre de l’équipe devenu témoin du gouvernement) s’approchait avec un pistolet à silencieux dans une main et une serviette dans l’autre, tirait sur la victime à la tête, puis enroulait la serviette autour de la blessure de la tête de la victime comme un turban afin d’arrêter l’écoulement du sang.

Immédiatement après, un autre membre de l’équipe (à l’origine Chris Rosenberg jusqu’à son assassinat en 1979, selon le témoignage du gouvernement) poignardait la victime au cœur afin d’empêcher le sang de s’écouler de la blessure par balle. La victime était alors morte, et le corps était dépouillé de ses vêtements et traîné dans la salle de bains où il était laissé pendant que le sang restant s’écoulait et/ou se figeait dans le corps. Cela permettait d’éviter le désordre de l’étape suivante, au cours de laquelle les membres de l’équipage plaçaient le corps sur des bâches en plastique disposées dans la pièce principale et procédaient à son démembrement, en coupant les bras, les jambes et la tête.

Les parties du corps étaient ensuite mises dans des sacs, placés dans des boîtes en carton et envoyés à la décharge de Fountain Avenue à Brooklyn, où l’on déposait chaque jour tellement de tonnes d’ordures qu’il était quasiment impossible de découvrir les corps. Au cours de la phase initiale d’un groupe de travail fédéral/étatique du début des années 1980 ciblant l’équipe DeMeo, un projet des autorités visant à creuser des sections de la décharge afin de localiser les restes des victimes a été abandonné lorsqu’il a été jugé trop coûteux et susceptible d’échouer à trouver des preuves significatives.

Certaines victimes ont été tuées d’une autre manière pour des raisons diverses. Parfois, des informateurs présumés ou des personnes ayant commis un acte irrespectueux à l’encontre d’un membre de l’équipage ou de leurs supérieurs avaient leur corps abandonné dans les rues de New York pour servir de message et d’avertissement. De même, il arrivait qu’il ne soit pas possible d’attirer la victime visée dans le Gemini Lounge, auquel cas il fallait utiliser d’autres endroits. Un yacht appartenant à l’un des hommes de DeMeo a également été utilisé à au moins une occasion pour se débarrasser des corps. Dominick Montiglio, qui rendait fréquemment visite à DeMeo pour récupérer les paiements d’Anthony Gaggi, a déclaré dans une interview que si l’équipe ne tuait pas au moins trois personnes par semaine, elle serait déprimée.

Suite de la carrière criminelle

Dans la seconde moitié de 1975, Roy est devenu un partenaire silencieux dans un établissement de peep-show/prostitution dans le New Jersey après que le propriétaire de l’entreprise soit devenu incapable de payer ses dettes de prêt usuraire. Roy a également commencé à vendre de la pornographie, y compris de la bestialité, qu’il vendait à son établissement du New Jersey ainsi qu’à des relations qu’il avait dans le Rhode Island. Lorsque son supérieur Nino Gaggi a découvert l’implication de Roy dans ces films tabous, il lui a ordonné d’arrêter sous peine de mort. Roy n’a cependant pas arrêté et Gaggi a continué à accepter ses paiements hebdomadaires. Dominick Montiglio, le neveu de Gaggi, affirme que le sujet n’a tout simplement jamais été abordé entre les deux hommes après la confrontation initiale, et tant que Roy a continué à fournir copieusement son patron, la violation de son ordre n’a jamais été abordée.

Un autre sujet interdit entre Roy et son patron Nino était les stupéfiants. Dans la famille Gambino, comme dans la plupart des autres familles mafieuses du pays, le trafic de drogue était un acte puni de mort pour tout membre pris en flagrant délit, en raison des peines plus sévères infligées pour de tels crimes. Les administrations des familles mafieuses craignaient que ceux qui étaient confrontés à des peines aussi sévères ne soient plus enclins à faire volte-face ou à coopérer avec le gouvernement. Cependant, Gaggi et DeMeo, comme beaucoup d’autres, ont continué à faire du trafic de stupéfiants malgré les avertissements, en raison des énormes profits réalisés.

À cette époque, les opérations de drogue de Roy s’étaient considérablement développées par rapport à ses opérations initiales de la fin des années 1960 et du début des années 1970. Il avait récemment commencé à vendre de la cocaïne au Gemini Lounge et finançait également un important trafic de marijuana importée de Colombie par ballots de 25 livres. La marijuana était livrée par des cargos offshore et vendue dans un atelier de carrosserie de Canarsie. Les hommages hebdomadaires de Roy à Nino ont continué à augmenter grâce à ses opérations de drogue et Nino a continué à feindre l’ignorance quant à la source de l’argent.

Vers la fin de l’année 1975, Roy a failli être mis en examen suite à des enquêtes de l’IRS sur ses revenus. Quelques mois plus tôt, la Boro of Brooklyn Credit Union avait été mise en faillite suite au pillage de ses finances par DeMeo et ses collègues. En conséquence, Roy a quitté la coopérative de crédit, évitant ainsi l’attention des forces de l’ordre qui s’est accrue lorsque la coopérative a été fusionnée avec une autre. Malgré cela, Roy avait déjà attiré l’attention de l’IRS plus tôt dans l’année. Mais avant qu’une inculpation ne soit prononcée contre lui, il a utilisé de fausses déclarations sous serment d’entreprises appartenant à des amis et des connaissances, affirmant qu’il figurait sur leur liste de paie en tant qu’employé. Ces déclarations sous serment ont permis d’expliquer une partie de ses revenus et le fisc et lui sont parvenus à un accord.

En mai 1976, un autre meurtre a été commis par l’équipe DeMeo. Joseph Brocchini, membre d’une autre des cinq familles de New York, s’est disputé avec Roy au sujet d’un commerce de pornographie dans lequel ils étaient tous deux impliqués. La dispute s’est transformée en altercation physique lorsque Brocchini a frappé DeMeo au visage, lui faisant un oeil au beurre noir. Le protocole de la mafia a empêché DeMeo, un associé de la famille Gambino, de riposter de quelque manière que ce soit contre Brocchini, sous peine d’être tué. DeMeo est allé voir son patron Nino et lui a expliqué la situation. Dominick Montiglio, le neveu de Nino qui travaillait désormais pleinement pour son oncle, a affirmé avoir été présent à cette réunion, où DeMeo aurait juré de se venger sans tenir compte des règles.

Nino a répondu qu’ils n’obtiendraient jamais l’autorisation mais aurait été d’accord avec les intentions de Roy, lui conseillant simplement de s’assurer que le meurtre ne pourrait pas remonter jusqu’à eux. Le 20 mai 1976, Roy et Henry Borelli ont abattu Brocchini de cinq balles à l’arrière de la tête dans le bureau d’un concessionnaire de voitures d’occasion dont il était propriétaire. Le bureau a été mis à sac et les autres employés ont eu les yeux bandés et ont été menottés avant la fusillade afin de donner l’illusion que le meurtre était le résultat d’un vol à main armée qui a mal tourné.

Le mois suivant, Vincent Governara, un jeune homme sans liens avec le crime organisé, a été abattu par Roy et Anthony Gaggi. Gaggi avait une vieille querelle avec Governara et avait demandé à son neveu Dominick Montiglio de le surveiller. Une nuit, Dominick a repéré la voiture de Governara à l’extérieur d’un bâtiment abritant une partie de craps dans le quartier new-yorkais de Bensonhurst. Une fois informé de la découverte de son neveu, Nino, Roy et Dominick se sont retirés d’une fête d’anniversaire organisée pour la femme de Dominick et se sont rendus à l’endroit où la voiture de Governara avait été vue. Là, le trio a attendu que Governara quitte la partie et s’est approché de sa voiture, à ce moment-là Nino et Roy lui ont tiré dessus à plusieurs reprises. Governara est mort à l’hôpital une semaine plus tard.

Un mois plus tard, en juillet, Roy s’est envolé pour la Floride et a assassiné George Byrum, un autre homme visé par la vengeance de Nino Gaggi. Byrum avait fourni des informations aux voleurs qui avaient conduit au cambriolage de la maison de Nino en Floride. Roy a attiré Byrum dans un hôtel en lui faisant miroiter une affaire. Dès que Byrum est entré dans la chambre, il a été abattu par DeMeo. Roy, Nino et Anthony Plate, un soldat Gambino opérant depuis la Floride, avaient initialement prévu de démembrer le cadavre dans la chambre d’hôtel et de le transporter dans des valises. Le plan a été rapidement abandonné en raison de la présence d’ouvriers du bâtiment à proximité de la chambre d’hôtel et le corps a été retrouvé peu après dans la baignoire de l’hôtel, la tête à moitié sciée.

Les sources de revenus de Roy, ainsi que son équipe, continuent de croître. En juillet 1976, il a ajouté à ses clients usuriers une entreprise automobile du nom de Team Auto Wholesalers. Le propriétaire de Team Auto, Matthew Rega, achetait également des véhicules volés à l’équipe et les revendait dans un parc automobile du New Jersey dont il était propriétaire. Il s’est également impliqué dans des détournements d’avions, ciblant des camions qui livraient ou recevaient des cargaisons de l’aéroport international John F. Kennedy. Son équipe comprend désormais Edward Grillo, un pirate de l’air qui vient d’être libéré de prison.

Selon diverses sources, Roy DeMeo aurait augmenté le nombre de ses victimes, notamment un informateur du FBI qui a déclaré que Roy DeMeo était un « tueur impitoyable » qui avait tué au moins une douzaine de personnes et démembré leurs corps pour les faire disparaître. Dominick Montiglio, le neveu de Nino Gaggi, qui conduisait parfois Roy pour ses courses, affirme également qu’au cours d’un voyage à cette époque, Roy avait désigné une station-service récemment construite et déclaré que lui et son équipe avaient enterré les corps de deux victimes sous ses fondations.

À l’automne 1976, la famille Gambino connaît un changement radical lorsque son chef, Carlo Gambino, meurt de causes naturelles. Paul Castellano a été nommé patron, Aniello Dellacroce conservant le poste de sous-patron. Les implications de ce changement ont été doubles pour Roy. Son supérieur, Nino, est élevé au rang de Capo, prenant en charge l’équipe d’hommes dirigée par Castellano. Cette promotion était bénéfique pour Roy, dont le mentor était désormais encore plus proche de la hiérarchie des Gambino. Un autre avantage était que maintenant que Carlo Gambino était mort, de nouveaux associés seraient éligibles pour devenir membres de la famille.

Castellano n’a cependant pas immédiatement « ouvert les livres » pour de nouveaux membres, choisissant plutôt de promouvoir les membres existants et de changer la direction des équipes qu’il présidait désormais. Il aurait dit à Gaggi qu’il était contre l’idée que DeMeo se fasse un jour pour un certain nombre de raisons. Les activités illégales de Castellano se concentraient davantage sur la criminalité en col blanc, et il a été dit par les forces de l’ordre et d’autres mafiosi qu’il se considérait davantage comme un homme d’affaires que comme un gangster. Il méprisait les gars de la rue, comme Roy, qui étaient impliqués dans des activités comme le vol de voitures et le détournement d’avions. De plus, Castellano pensait que DeMeo était imprévisible et qu’il ne pouvait pas être contrôlé. Les tentatives de Nino pour persuader Castellano d’envisager l’intronisation de Roy ont été continuellement rejetées.

Malgré les contributions considérables que Roy avait déjà apportées aux Gambino, dont les dizaines de milliers de dollars qu’il versait chaque semaine à Nino Gaggi, DeMeo n’était toujours pas un membre à part entière au printemps 1977. Apparemment désemparé par la situation, Roy a continué à chercher d’autres occasions de rapporter des sommes plus importantes à ses supérieurs.

L’Alliance Westies et Rosenberg

DeMeo a trouvé ce dont il avait besoin pour s’assurer d’être officiellement intronisé dans la famille Gambino lorsqu’il a formé une alliance avec un gang de criminels irlando-américains connu sous le nom de Westies, bientôt dirigé par James Coonan. Le seul obstacle auquel Coonan se heurte pour prendre le contrôle du quartier ouest et de ses activités lucratives est Mickey Spillane, le pilier des activités criminelles dans le quartier depuis 20 ans.

En mai 1977, Roy et Edward Grillo assassinent Spillane sur l’ordre de Coonan, qui devient alors la principale figure criminelle du westside. Roy, sentant l’opportunité de créer une vaste source de revenus pour ses supérieurs, a informé Anthony Gaggi des possibilités d’un partenariat entre les Westies et la famille Gambino. Peu après, Coonan et son second Mickey Featherstone ont été convoqués à une réunion avec Paul Castellano, devenant ainsi un bras de facto de la famille criminelle Gambino et acceptant de partager 10 % de tous les bénéfices. En échange, les Westies seraient au courant de plusieurs accords syndicaux lucratifs et accepteraient des contrats de meurtre pour les Italiens.

C’est son rôle central dans l’alliance Westie/Gambino qui aurait convaincu Castellano de donner à Roy son « bouton », c’est-à-dire de l’intégrer officiellement dans la famille du crime. DeMeo a été fait à la mi-1977, étant chargé de gérer toutes les affaires de la famille avec les Westies. On lui a également ordonné d’obtenir la permission avant de commettre des meurtres et d’éviter le trafic de drogue. Malgré cet avertissement, l’équipe de DeMeo a continué à vendre de grandes quantités de cocaïne, de marijuana et une variété de pilules narcotiques, une infraction que de nombreux membres des Cinq Familles ont continué à commettre à la fin des années 1970 et au début des années 1980 en raison des énormes profits réalisés.

Bien que ses supérieurs lui aient ordonné d’obtenir une autorisation avant tout meurtre, DeMeo a continué à commettre des meurtres non sanctionnés. En juillet 1977, Roy et ses hommes commettent un double homicide, abattant Johnathan Quinn, un voleur de voitures prospère soupçonné de coopérer avec les forces de l’ordre, et Cherie Golden, la petite amie de 19 ans de Quinn. DeMeo et ses hommes ont jeté les corps dans des endroits où ils seraient découverts afin de servir d’avertissement contre la coopération avec les autorités. Lorsque ses supérieurs l’ont interrogé sur le motif du meurtre d’une jeune femme, Roy a affirmé qu’elle représentait un risque et qu’elle aurait pu coopérer si la police avait fait pression sur elle.

En 1978, on a entendu Roy se vanter auprès de ses associés d’avoir assassiné 100 personnes. C’est également au cours de cette année qu’il fait savoir, non seulement à la famille Gambino mais aussi aux autres familles de la Cosa Nostra de New York, que lui et son équipe sont disponibles pour des contrats de meurtre. Dans au moins un cas, l’équipe a demandé des honoraires relativement dérisoires de 5 000 $. D’autres meurtres ont été commis gratuitement, Roy les décrivant aux membres de l’équipe comme des « faveurs professionnelles ».

Il a ajouté à son équipe Frederick DiNome, qui lui servait de chauffeur mais qui s’est également impliqué dans les diverses activités illégales de l’équipe. DiNome aurait été farouchement loyal envers Roy, qui s’était lié d’amitié avec lui lorsque tous deux étaient adolescents. DiNome attribue à DeMeo le mérite de lui avoir sauvé la vie après un accident de voiture lors d’une course de dragster, au cours duquel la voiture en feu a explosé au moment où DeMeo le sauvait des décombres. DeMeo avait utilisé un couteau pour couper la ceinture de sécurité.

En novembre 1978, DeMeo et son équipe ont assassiné un de leurs propres membres, Edward Grillo. Grillo, qui s’était lourdement endetté auprès de DeMeo, a été tué après que Roy et Nino Gaggi aient estimé qu’il devenait sensible à la coercition de la police pour coopérer contre le gang. Grillo, qui a été démembré et éliminé comme de nombreuses autres victimes du gang, a été le premier exemple de discipline au sein du gang.

Le membre suivant qui a été assassiné par Roy et la bande était Chris Rosenberg, le second de Roy au sein du groupe et apparemment son plus fidèle allié. Rosenberg avait organisé un trafic de drogue avec un Cubain vivant en Floride, puis l’avait assassiné, ainsi que ses associés, lorsqu’ils s’étaient rendus à New York pour conclure la vente. Le Cubain avait des liens avec un cartel de drogue colombien et des menaces de violence ont été proférées entre les Colombiens et la famille Gambino si Rosenberg n’était pas assassiné. Roy a reçu l’ordre de tuer Rosenberg, mais il a tergiversé pendant des semaines.

Pendant cette période, Roy a commis son meurtre le plus public le 19 avril 1979, la victime étant un étudiant sans liens criminels nommé Dominick Ragucci qui payait ses frais de scolarité en étant vendeur de porte-à-porte. DeMeo a vu Ragucci garé devant sa maison et a supposé qu’il s’agissait d’un assassin. Après une poursuite en voiture, Freddy DiNome au volant, Roy DeMeo et Joseph Guglielmo suspendus aux fenêtres, tirant à tout va (Guglielmo a même fait des trous dans le plancher de la voiture dans son excitation). Ragucci a été abattu par Roy lorsque sa voiture était trop endommagée pour continuer à rouler. Roy, convaincu qu’il s’agissait d’un assassin du cartel de la drogue, est rentré chez lui et a rassemblé sa famille. Il les a conduits hors de New York et les a laissés dans un hôtel pendant un court moment.

Albert, le fils de DeMeo, a écrit dans son livre, For The Sins of My Father, que Roy s’est mis à pleurer lorsqu’il a découvert qu’il avait tué un garçon innocent. Entre-temps, le meurtre de l’étudiant avait rendu furieux son supérieur Nino Gaggi, qui lui ordonna à nouveau de tuer Chris Rosenberg avant qu’il n’y ait d’autres victimes innocentes. En mai 1979, Rosenberg, qui n’avait apparemment aucune connaissance de la situation en Colombie, est arrivé à une réunion du DeMeo Crew et a été abattu d’une balle dans la tête par Roy. Un membre du Crew, Anthony Senter, a ensuite achevé Rosenberg lorsqu’il a réussi à se relever après que Roy lui ait tiré dessus.

Contrairement à Grillo, le corps de Rosenberg n’a pas été démembré ni fait disparaître. Les Colombiens avaient exigé que son meurtre soit publié dans les journaux, sinon ils n’auraient pas cru qu’il avait réellement eu lieu. Les hommes de Roy ont placé le corps de Rosenberg dans sa voiture et l’ont laissé sur le côté du Cross Bay Boulevard (près du Gateway National Wildlife Refuge) pour qu’il soit retrouvé. Albert DeMeo a écrit dans son livre que le meurtre de Rosenberg a profondément affecté son père, et que lorsque Roy est rentré chez lui après le meurtre, il est entré dans sa salle d’étude et n’en est pas ressorti pendant deux jours. De même, les témoignages de Frederick DiNome et Vito Arena affirment que Roy regrettait d’avoir dû tuer Chris et semblait parfois déprimé.

Opération sur Empire Boulevard

Alors que l’année 1979 se poursuit, Roy DeMeo commence à étendre ses activités commerciales, en particulier son opération de vol de voitures, qui deviendra bientôt la plus importante de l’histoire de la ville de New York. Surnommée « Empire Boulevard Operation » par les agents du FBI, l’opération consistait à expédier des centaines de voitures volées depuis les ports du New Jersey vers le Koweït et Porto Rico. Roy a constitué un groupe de cinq partenaires actifs dans l’opération, qui gagnaient tous environ 30 000 dollars de bénéfices par semaine.

Outre les partenaires actifs, d’autres associés et membres de l’équipe se chargeaient de voler les voitures dans les rues de New York. Parmi ces associés figure Vito Arena, un voleur de voitures et un voleur à main armée de longue date qui a commencé à travailler pour Roy en 1978 après le meurtre de son ancien partenaire. Comme DiNome, Arena est étroitement lié au DeMeo Crew à la fin des années 70. En 1979, le plan a failli être arrêté par un concessionnaire automobile légitime qui a menacé d’informer la police. Il a été assassiné, ainsi qu’une connaissance non impliquée, avant qu’il ne puisse fournir des informations aux autorités compétentes.

Les meurtres d’Eppolito

Fin 1979, Roy et Nino Gaggi ont été impliqués dans un conflit avec le Capo James Eppolito et James Eppolito, Jr, deux membres de l’équipe de Gaggi qui étaient devenus des Gambino. Ils étaient tous deux respectivement l’oncle paternel et le cousin de l’ancien détective corrompu de la police de New York, Louis Eppolito. Le père de Louis Eppolito, Ralph Eppolito, était le frère de James Eppolito et également un membre éminent de la famille Gambino.

Eppolito a rencontré Paul Castellano et a accusé DeMeo et Gaggi de trafic de drogue, qui était passible de la peine de mort. Castellano, dont Gaggi était un proche allié, s’est rangé contre Eppolito dans cette situation et a donné à Gaggi la permission de faire ce qu’il voulait. Lui et Roy DeMeo ont abattu les deux hommes dans la Ford Thunderbird 1978 d’Eppolito Jr. en route vers le Gemini Lounge le 1er octobre 1979. Un témoin qui passait juste au moment où les coups de feu ont été tirés dans la voiture garée a réussi à alerter un policier à proximité, qui a arrêté Gaggi après une fusillade entre les deux qui a laissé Gaggi avec une blessure par balle dans le cou.

Comme Roy s’était séparé de Gaggi lorsqu’ils ont quitté les lieux, il n’a pas été arrêté ni identifié par le témoin. Gaggi a été accusé de meurtre et de tentative de meurtre sur un officier de police, mais grâce à une manipulation du jury, il n’a été reconnu coupable que d’agression et condamné à une peine de 5 à 15 ans dans une prison fédérale. DeMeo a assassiné le témoin peu après la condamnation de Gaggi en mars 1980.

L’opération Empire Boulevard a continué à se développer en 1979 et 1980 jusqu’à ce que l’entrepôt qui lui servait de quartier général soit perquisitionné par des agents de la branche de Newark du FBI au cours de l’été 1980. Le FBI avait surveillé l’entrepôt et certains des hommes qui y déchargeaient des véhicules et avait peu après obtenu un mandat de perquisition. Henry Borelli et Frederick DiNome sont arrêtés en mai 1981 pour leur rôle dans l’opération, mais les preuves ne sont pas suffisantes pour arrêter les autres partenaires actifs. Roy a ordonné à Borelli et DiNome de plaider coupable aux accusations dans l’espoir que cela mette fin à toute autre enquête sur ses activités par le FBI ou d’autres organismes d’application de la loi.

Liste des meurtres commis par l’équipe DeMeo

  • Paul Rothenberg 29 juillet 1973 Abattu de deux balles dans la tête dans une ruelle de Flower Hill, New York par Nino Gaggi et DeMeo après avoir été soupçonné de coopérer avec les autorités.
  • Andrei Katz 13 juin 1975 Kidnappé à Manhattan, emmené au supermarché Pantry Pride à Rockaway, dans le Queens, où il a été poignardé à mort et démembré par DeMeo, Henry Borelli, Anthony Senter et Joseph Testa après que Katz ait témoigné devant un Grand Jury en mai 1975.
  • Vito Borelli Mi-1975 Le patron du Gambino, Paul Castellano, a ordonné sa mort après que Borelli ait fait une déclaration sur l’apparence de Castellano et ait fait la comparaison avec Frank Perdue devant sa fille. Il a été abattu d’une balle au visage et au corps dans un immeuble de Manhattan appartenant à Anthony Rabito et l’ancien sous-patron des Bonanno Salvatore Vitale aurait conduit son corps dans un garage du Queens, où il a vu DeMeo muni d’un couteau pour démembrer Borelli.
  • Joseph Brocchini 20 mai 1976 Brocchini, soldat de la famille Lucchese âgé de 43 ans, a été abattu de 5 balles dans la tête à l’intérieur de son bureau par DeMeo et Henry Borelli à Woodside, dans le Queens, après s’être précédemment disputé avec DeMeo et l’avoir frappé.
  • Vincent Governara 12-19 juin 1976 Governara, 34 ans, a été abattu de plusieurs balles par DeMeo et Nino Gaggi pour se venger d’avoir cassé le nez de Gaggi lors d’une bagarre à coups de poing à la fin des années 60, il est mort plus tard à l’hôpital.
  • George Byrum 13 juillet 1976 tué par Roy DeMeo pour avoir renseigné des voleurs qui ont conduit au cambriolage de la maison de vacances de Nino Gaggi en Floride
  • Byrum, 42 ans, a reçu une balle dans le visage et 11 coups de couteau.
  • Mickey Spillane 13 mai 1977 abattu par Danny Grillo et Roy DeMeo pour rendre service à James Coonan.
  • Charles « Ruby » Stein 15 mai 1977 Associé de Genovese/Colombo, 61 ans, tué par Danny Grillo, membre de l’équipe DeMeo, et James Coonan , Grillo a tiré 6 fois sur Stein. Son corps a été démembré par des membres du gang Westie.
  • Jerome Hofaker juin 1977, Hofaker, 23 ans, a été abattu par Anthony Senter et Joseph Testa pour s’être battu avec le frère de Joey, Dennis Testa.
  • John Quinn et Cherie Golden 20 juillet 1977 L’équipe DeMeo a abattu John Quinn, 34 ans, pour avoir témoigné devant un grand jury, ainsi que sa petite amie de 19 ans, Cherie Golden.
  • Daniel Conti 29 octobre 1977 ,Conti, 28 ans, a été abattu par DeMeo et son beau-frère Peter LaFroscia après avoir craint qu’il ne coopère dans le cadre d’une enquête ouverte sur une tentative de détournement ratée impliquant l’équipage de DeMeo.
  • John Costello Novembre 1977 ,Costello, 20 ans, a été abattu par Peter LaFroscia et Roy DeMeo après avoir craint qu’il ne coopère avec les forces de l’ordre dans le cadre d’une enquête sur un détournement illégal impliquant l’équipage DeMeo.
  • Michael Mandelino et Nino Martini Le 19 mars 1978, tous deux ont été abattus de plusieurs balles dans la tête par l’équipage de DeMeo. Mandelino, 37 ans, a été accusé d’avoir piégé Peter LaFroscia pour un vol et Martini, 38 ans, n’a pas été impliqué.
  • Patrick Presenzano/Prisinzano 23 mars 1978 Associé des Bonanno âgé de 31 ans, fils du capo de la famille Bonanno Angelo Prisinzano (1908-1979), battu, abattu et tué puis égorgé d’une oreille à l’autre par Roy DeMeo, après avoir refusé de rendre des bijoux volés à un associé de Roy DeMeo.
  • Kevin Guelli 9 juin 1978 Trafiquant de cocaïne de 28 ans, abattu par Chris Rosenberg, membre de l’équipe DeMeo, après avoir tenté de l’escroquer de 10 000 dollars.
  • Michael DiCarlo 16 mai 1978 Associé de Lucchese, sa mort a été ordonnée par un capo de Lucchese pour avoir violé un jeune garçon. Il a été abattu, poignardé, battu et sodomisé par DeMeo, Joseph Guglielmo, Danny Grillo, Henry Borelli, Anthony Senter et Joseph Testa. Son corps a été démembré.
  • Joseph Scorney 28 septembre 1978, Scorney, 28 ans, a été abattu et matraqué à l’aide d’une masse par Vito Arena et Richard DiNome après avoir refusé de se joindre à l’opération de vol de voitures de DeMeo. Son corps a été placé dans un tonneau rempli de béton et jeté d’une jetée. Arena a été condamné à 18 ans de prison en 1985 pour son meurtre.
  • Danny Grillo 14 novembre 1978 Membre de l’équipe de DeMeo âgé de 44 ans, Grillo a été tué et démembré par Chris Rosenberg, DeMeo, Anthony Senter et Joseph Testa pour avoir accumulé des dettes de jeu et acquis une dépendance à la drogue.
  • Gary Gardine 30 novembre 1978, Gardine, 25 ans, a été abattu par Chris Rosenberg après qu’il ne l’ait pas remboursé suite à un deal de marijuana. Gardine a été retrouvé dans le coffre de sa voiture incendiée.
  • Peter Waring 7 février 1979 Trafiquant de cocaïne de 30 ans, il a été abattu, poignardé et démembré par DeMeo, Henry Borelli et Paul Dordal au Gemini Lounge pour avoir été un informateur présumé.
  • Scott Cafaro Février-mars 1979 Abattu de plusieurs balles, DeMeo a été engagé par la famille de la victime d’un viol pour tuer Cafaro.
  • Fred Todaro 19 février 1979, Todaro, 60 ans, a été abattu par Roy DeMeo et poignardé par Chris Rosenberg après que son neveu ait engagé l’équipe DeMeo pour l’assassiner en raison d’un différend concernant l’immeuble dans lequel ils dupliquaient des films pornographiques
  • Charles Padnick, William Serrano et 2 inconnus 17 mars 1979 Abattu par Chris Rosenberg avec Juan Matta-Ballesteros lors d’un deal de 12 kilos de cocaïne, Rosenberg a reçu une balle dans la tête et le bras ; il a cependant survécu.
  • Jamie Padnick 19 mars 1979 Abattu, tué et démembré au Gemini Lounge par l’équipe DeMeo après qu’il se soit rendu à New York pour enquêter sur la disparition de son père.
  • Dominick Ragucci 19 avril 1979 Étudiant de 18 ans, pris pour un tueur à gages cubain garé devant sa maison. DeMeo l’a poursuivi de Massapequa Park, New York, jusqu’à Suffolk County, Long Island, abattu de 7 balles par DeMeo après qu’il ait eu un accident de voiture.
  • Chris Rosenberg 11 mai 1979 Abattu par Roy DeMeo et Anthony Senter afin d’éviter une guerre avec les cartels de la drogue cubains au sujet des meurtres commis par Rosenberg en mars 1979 lors du vol de cocaïne.
  • James Eppolito & Eppolito Jr. Le 1er octobre 1979, Nino Gaggi a reçu la permission du chef des Gambino, Paul Castellano, de tuer Eppolito, 62 ans, capo des Gambino, et son fils, après qu’il ait impliqué DeMeo et Gaggi dans des affaires de stupéfiants et qu’il ait escroqué Eppolito Jr, 33 ans, de 7000 dollars dans un deal de cocaïne. Tous deux ont été abattus d’une balle dans la nuque à l’intérieur d’une voiture à Coney Island, Brooklyn
  • Khaled Doud & Ronald Falcaro 12 octobre 1979 Tous deux ont été attirés dans l’atelier automobile de Frederick DiNome à East Flatbush, Brooklyn, puis abattus et démembrés parce qu’ils étaient concurrents d’un réseau de voitures volées et soupçonnés de coopérer avec la police contre DeMeo.
  • Joseph Coppolino 7 mars 1980 Coppolino, 37 ans, a été poignardé et décapité par Roy DeMeo après avoir été soupçonné d’avoir impliqué DeMeo dans la saisie d’une cargaison de 23 tonnes de marijuana.
  • Patrick Penny 12 mai 1980, Patrick Penny, 21 ans, a été abattu de 9 balles dans la tête par DeMeo et Richard DiNome après avoir témoigné contre Nino Gaggi
  • Charles Mongitore & Daniel Scutaro 5 juin 1980 , Mongitore, 30 ans, a été abattu de 14 balles par Henry Borelli et Roy DeMeo puis égorgé, après avoir refusé d’abandonner une accusation d’agression contre le fils du soldat Gambino Salvatore Mangialino. Son ami Daniel Scutaro, 25 ans, a été tué après avoir demandé où se trouvait Mongitore. Les deux corps ont été retrouvés dans le coffre d’une voiture près du cimetière Holy Cross, à Brooklyn.
  • Frank Amato 20 septembre 1980 , Paul Castellano, patron des Gambino, ordonne la mort de son gendre après avoir frappé sa fille enceinte Constance, abattu par Roy DeMeo, corps démembré par l’équipe DeMeo
  • James Bennett 29 avril 1981 Associé de Lucchese âgé de 65 ans qui devait témoigner contre Richard Mastrangelo, membre de l’équipe DeMeo, abattu de deux balles dans la tête par Anthony Senter et Joseph Testa.
  • Joseph Viggiano 4 décembre 1981 Abattu, tué et démembré au 11ème étage du bureau de Show World Times Square, Manhattan par Gus Kalevas et Roy DeMeo, il devait de l’argent à Kalevas.
  • Paul & Al Viggiano 21 décembre 1981 Fils et frère de Joseph Viggiano, tous deux ont été attirés à une réunion et abattus par Roy DeMeo après avoir enquêté sur la disparition de Joseph.
  • John & Anthony Romano 4 juillet 1982 Abattus par DeMeo après avoir cru que les frères Romano avaient piégé Peter LaFroscia, membre de l’équipe de DeMeo, pour un vol en 1978.

Chute et assassinat

En 1982, le FBI enquêtait sur le nombre considérable de personnes disparues et assassinées qui étaient liées à DeMeo ou qui avaient été vues pour la dernière fois entrant dans le Gemini Lounge. C’est à cette époque qu’un mouchard du FBI placé au domicile d’Angelo Ruggiero, un soldat de la famille Gambino, a permis de capter une conversation entre Angelo et Gene Gotti, un frère du Capo John Gotti.

Au cours de la conversation, il est question que Paul Castellano avait lancé un contrat sur DeMeo, mais qu’il avait du mal à trouver quelqu’un qui accepte de faire le travail. Gene Gotti mentionne que son frère John hésitait à accepter le contrat, car DeMeo avait une « armée de tueurs » autour de lui. Il est également mentionné dans cette même conversation enregistrée secrètement qu’à cette époque, John avait tué moins de 10 personnes, alors que DeMeo en avait tué au moins 38. Selon Salvatore Gravano, un renégat de la mafia, le contrat a finalement été confié à Frank DeCicco, mais Frank et son équipe n’ont pas pu atteindre DeMeo non plus. DeCicco aurait confié le travail aux propres hommes de Roy.

Albert DeMeo a écrit que dans ses derniers jours, Roy était paranoïaque et savait qu’il serait bientôt tué. DeMeo a envisagé de simuler sa propre mort et de quitter le pays. Cependant, au lieu de cela, il a quitté la maison un jour et n’est jamais revenu. Albert DeMeo trouva plus tard les effets personnels de Roy, tels que sa montre, son portefeuille et sa bague, dans sa salle d’étude, ainsi qu’un pamphlet religieux indiquant que Roy s’était confessé avant sa mort.

Selon le livre Murder Machine, Roy DeMeo a été vu, dans ses derniers jours, portant une veste en cuir sous laquelle était dissimulé un fusil de chasse. Le 10 janvier 1983, DeMeo s’est rendu à l’atelier de carrosserie de Patrick Testa, membre de l’équipe, pour une réunion avec ses hommes. Quelques jours plus tard, le 18 janvier, il a été retrouvé assassiné dans le coffre de sa voiture abandonnée. Il avait été abattu de plusieurs balles dans la tête et avait une blessure par balle à la main, supposée par les forces de l’ordre être due au fait qu’il avait levé la main vers son visage dans un réflexe de légitime défense lorsque les coups de feu lui ont été tirés. Anthony Gaggi a été soupçonné par les forces de l’ordre d’être celui qui a personnellement tué DeMeo, bien qu’il soit probable que les membres de l’équipage Joseph Testa et Anthony Senter étaient également présents.

Gaggi n’a pas été accusé de ce crime, bien qu’il ait été accusé d’un certain nombre d’autres meurtres. Il est mort d’une crise cardiaque pendant son procès en 1988, à l’âge de 62 ans. Selon la biographie d’Anthony Casso publiée en 2008, Roy DeMeo a été tué au domicile de Patrick Testa à East Flatbush par Joseph Testa et Anthony Senter à la suite d’un accord avec Casso, à qui Gotti et DeCicco avaient confié le contrat après qu’ils n’aient pas réussi à tuer DeMeo au cours de l’automne 1982. La biographie de Casso note que DeMeo était assis, sur le point de recevoir un café, lorsque Testa et Senter ont ouvert le feu. Anthony Gaggi n’était pas présent.

En avril 1984, Ralph Scopo, un soldat de la famille Colombo, a été entendu expliquant à un associé que DeMeo avait été tué par sa propre famille parce qu’ils soupçonnaient simplement qu’il ne serait pas capable de faire face aux accusations légales résultant de son réseau de voitures volées. Le motif suggéré par Scopo est largement accepté par les forces de l’ordre et d’autres sources. Une autre raison était que DeMeo attirait trop l’attention du FBI.

Le gang de DeMeo est rapidement arrêté et les principaux membres Henry Borelli, Joseph Testa et Anthony Senter sont emprisonnés à vie après deux procès au cours desquels ils sont reconnus coupables d’un total de 25 meurtres, en plus de l’extorsion, du vol de voitures et du trafic de drogue. Les condamnations ont été obtenues en grande partie grâce aux témoignages d’anciens membres, Frederick DiNome et Dominick Montiglio.

Paul Castellano a été inculpé pour avoir ordonné le meurtre de DeMeo, ainsi qu’une série d’autres crimes, mais il a été tué en décembre 1985, alors qu’il était en liberté sous caution au milieu du premier procès. Le meurtre est commandité par John Gotti, qui devient ainsi le nouveau patron de la famille Gambino.

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Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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