Roderrick Justin « Rod » Ferrell – Le Blog De L'Etrange
Criminalité

Roderrick Justin « Rod » Ferrell

Les meurtres du Clan des Vampires du Kentucky

Rod Ferrell était un garçon de 16 ans originaire de Murray, dans le Kentucky, dont les délires l’ont conduit à diriger une secte ritualiste et à assassiner brutalement les parents d’un membre de quatorze ans dans leur maison. Il était la plus jeune personne à se trouver dans le couloir de la mort jusqu’à ce que sa peine soit réduite à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

Roderrick Justin « Rod » Ferrell

Rodrick n’a pas eu une vie facile en grandissant. Il est né d’une mère, Sandra Gibson, alors âgée de 16 ans, le 28 mars 1980 à Murray. Son père l’a abandonné pour servir dans l’armée et n’a jamais fait partie de sa vie. Son grand-père maternel aurait abusé sexuellement de lui lorsqu’il avait environ cinq ans, selon des dossiers de la justice fédérale, mais aucune poursuite pénale n’a jamais été engagée.

Rod et sa mére Sandra
Rod et sa mére Sandra

Sandra et Rod n’avaient pas une vie familiale stable, ils passaient de la maison des parents de Sandra au logement social. Sandra a travaillé comme danseuse exotique et travailleuse du sexe pour joindre les deux bouts. Sandra a initié Rod aux vampires et au macabre dès son plus jeune âge. Ils se sont rapprochés des films de Dracula et de Vampire : Les bandes dessinées Mascara. Sandra était loin d’être la mère idéale, et avait un comportement douteux et « complexe » avec son fils, comme Rod l’a lui-même décrit. A l’âge de 34 ans, elle a même été surprise en train d’écrire des « lettres d’amour » dérangeantes à un garçon de quatorze ans :

Sandra Gibson
Sandra Gibson

Je me languissais d’être près de toi, de ton étreinte. Oui . . pour devenir un vampire, un membre de la famille, immortel et vraiment à toi pour toujours. J’espère seulement qu’un jour tu reviendras à Murray. Tu viendras alors me chercher et me feras traverser. Et je serai ton épouse pour l’éternité et toi mon époux. – Sandra Gibson

Il y rencontre Jaden Murphy et est peu à peu admis dans le clan de vampires de Murphy.

Les autres membres du Clan des Vampires sont issus de situations tout aussi déprimantes et inquiétantes.

Les membres les plus remarquables sont :

Scott Anderson, le "bras droit" de Rod
Scott Anderson, le « bras droit » de Rod
Chasity Keesee, sa petite amie de seize ans
Chasity Keesee, sa petite amie de seize ans
Dana Cooper, une amie qui l'accompagnait
Dana Cooper, une amie qui l’accompagnait
Heather Wendorf, la "demoiselle en détresse" et victime de Rod.
Heather Wendorf, la « demoiselle en détresse » et victime de Rod.

Tous ont trouvé du réconfort dans le fait de pouvoir appartenir à un groupe d’étrangers et de personnes partageant les mêmes idées, alors qu’ils ont grandi dans un endroit qui n’accepte généralement rien de non traditionnel.

Le lieu de rencontre du gang s’appelait l’Hôtel des Vampires, une structure délabrée située au milieu des bois, près du lac Kentucky, dans le Pays entre les lacs. C’est là que le clan organisait des fêtes, consommait des drogues psychédéliques et prenait part à divers types de rituels.

Hôtel des Vampires
Hôtel des Vampires

Le fait d’entendre Heather raconter qu’elle a été victime de mauvais traitements de la part de son père a touché une corde sensible chez Rod. Après qu’Heather a dû déménager, Rod est devenu obsédé par la situation et a fini par accumuler des centaines de dollars en factures de téléphone interurbain pour la famille Wendorf. La goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour Rodrick a été le moment où les parents d’Heather ont fini par lui couper le téléphone. C’est alors qu’il a rallié son groupe pour partir en « mission de sauvetage » afin de sauver Heather de ses parents et de s’enfuir à la Nouvelle-Orléans pour fonder leur propre famille de vampires et vivre heureux pour toujours. Malheureusement, les choses ne se sont pas déroulées comme prévu.

Le 25 novembre 1996, Rod et sa bande ont fait le trajet de 750 miles de Murray, Kentucky à Eustis, Floride. Après qu’on soit venu la chercher et que leur véhicule soit tombé en panne, Heather a conclu un marché avec Rod dans lequel elle utiliserait ses clés pour déverrouiller sa maison afin que le véhicule de sa famille puisse être volé et que le clan puisse terminer son voyage vers la Nouvelle-Orléans. En échange, Rod acceptait d’accomplir le rituel de « transformation » au cours duquel elle consommerait son sang et deviendrait officiellement un vampire pour toujours. Le rituel a eu lieu tôt ce matin-là dans un cimetière d’Eustis. Rod a consommé une quantité importante de LSD avant que Heather n’admette avoir bu le sang de Rodrick sur une blessure auto-infligée avec une lame de rasoir. Peu après, le groupe est parti récupérer la voiture chez Heather.

La Résidence des Wendorf
La Résidence des Wendorf au 24135 Greentree Lane, à Eustis
le corps de M. Wendorf sur le canapé
le corps de M. Wendorf sur le canapé

En arrivant à la résidence des Wendorf, Rodrick et Scott sont entrés dans la maison par le garage et ont trouvé M. Wendorf reposant paisiblement sur le canapé du salon. Après de nombreux moments de silence et de délibération, M. Wendorf s’est réveillé avec le crâne violemment fracassé par Rodrick et le pied de biche qu’il avait apporté avec lui. M. Wendorf a souffert de plus de 22 coups au visage.

Entendant le vacarme, Mme Wendorf est entrée dans le salon depuis la cuisine, horrifiée à la vue de son mari battu à mort par des intrus. Pour tenter d’interrompre cet acte méprisable, elle a aspergé de café brûlant le visage de Rodrick, qui a riposté en lui donnant un coup de pied de biche au visage. Le coup était si fort qu’il lui a sectionné le tronc cérébral, la tuant sur le coup.

Rodrick Ferrell
Rodrick Ferrell

À ce moment-là, vous savez, c’était assez évident, j’avais du sang sur moi et un pied-de-biche à la main, je m’apprêtais à dire, ouais, je veux prendre un café avec toi, fils de pute de petit malin, mais de toute façon, c’est à ce moment-là qu’elle s’est jetée sur moi, parce que j’allais en fait la laisser vivre, mais après qu’elle se soit jetée sur moi, j’ai juste pris le bas du pied-de-biche, et j’ai continué à la planter dans son crâne et chaque fois qu’elle tombait, je la battais continuellement jusqu’à ce que je voie sa cervelle tomber sur le sol, parce que ça m’énervait – Confession de Rodrick Ferrell concernant le meurtre de Ruth Wendorf.

le corps de Mme Wendorf
le corps de Mme Wendorf

Ensuite, Rodrick et Scott ont brûlé leurs victimes de manière rituelle et ont dansé autour de leur corps alors qu’elles agonisaient sur le sol du salon. Avant de partir, ils ont volé des objets de valeur tels que des bijoux et des cartes de crédit avant de partir dans la Ford Explorer de la famille.

Les corps ont été découverts par Jennifer, la sœur de Heather, âgée de 17 ans, lorsqu’elle est rentrée du travail ce soir-là. Heather n’a su que plus tard que ses parents avaient été assassinés, pensant que tout s’était déroulé comme prévu.

Des mandats d’arrêt ont été lancés contre le groupe d’adolescents le 27 novembre. Après avoir échappé aux forces de l’ordre pendant quatre jours, ils ont finalement été capturés par la police le 28 novembre, après avoir suivi un appel téléphonique de Charity, qui avait appelé ses grands-parents pour leur demander de l’argent.

Scott Anderson a été condamné à deux peines de prison à vie. Le degré de son implication dans les meurtres a été remis en question, bien qu’il affirme n’avoir jamais touché M. ou Mme Wendorf. Il a affirmé avoir tenté en vain de calmer Rodrick, qui est devenu « fou » et leur a fracassé le crâne avec le pied-de-biche.

Au début, Rodrick a complètement nié les accusations, affirmant qu’il avait été piégé par un gang de vampires rival. Finalement, avec une quantité écrasante de preuves contre lui, il a plaidé coupable. Il a été accusé de meurtre au premier degré, de vol et de cambriolage et a été condamné à mort. Il est ainsi devenu le plus jeune Américain à passer dans le couloir de la mort.

Charity Keesee et Dana Cooper ont conclu des accords de plaidoyer en échange de réductions de peine. Charity a été condamnée à dix ans (libérée en 2008), et Dana à dix-sept ans (libérée en 2015). La peine de Scott a récemment été modifiée en 2018 pour passer à 40 ans, en créditant les 22 ans qu’il a déjà passés en prison. Lorsque Scott Anderson sera libéré en 2032, il aura 51 ans.

En 2000, la peine de mort de Rodrick Ferrell a été transformée en prison à vie après que la Cour suprême de Floride eut décidé que les accusés devaient être âgés de 17 ans ou plus au moment de l’inculpation pour pouvoir être exécutés. À ce jour, Rodrick est toujours à l’établissement correctionnel de Tomoka où il purge sa peine de prison à vie.

Récapitulatif

Le 25 novembre 1996, Richard « Rick » Wendorf, 49 ans, et sa compagne de longue date, Naoma « Ruth » Queen, 54 ans, ont été retrouvés morts dans une maison de retraite. Queen, 54 ans, ont été retrouvés morts dans leur maison d’Eustis, en Floride. Leur fille de 17 ans, Jennifer, est arrivée à la maison à 22h30 et les a trouvés matraqués à mort. Rick était allongé sur le canapé du salon. Ruth était allongée sur le sol de la cuisine. Sa soeur de 15 ans, Heather, a disparu.

Naoma "Ruth" Queen et Richard "Rick" Wendorf
Naoma « Ruth » Queen et Richard « Rick » Wendorf

Heather a laissé une lettre d’adieu adressée à ses parents et à sa sœur. Aphrodite Jones écrit dans son livre, The Embrace : A True Vampire Story que les enquêteurs ont interrogé Jennifer, le petit ami de Heather, Jeremy Hueber, et une amie proche, Jeanine LeClaire. Grâce aux amis d’Heather, ils ont découvert qu’elle avait quitté la Floride avec un garçon de 16 ans nommé Rod Ferrell. Ferrell a fréquenté le lycée d’Eustis avant de retourner vivre à Murray, dans le Kentucky. Il est resté en contact avec Heather par téléphone. Ferrell alias « Vesago » était le leader d’un culte de vampires, et Heather en était membre. Les membres du culte se coupaient et goûtaient le sang des autres. Bien qu’on les appelle souvent les « meurtres de vampires », ces meurtres n’ont rien à voir avec la secte elle-même.

Vesago/Vassago/Vissago

Vesago aurait été un vampire de 500 ans qui aurait vécu principalement dans l’ancien Paris selon Rod.

Il existe plusieurs opinions/théories différentes sur la façon dont Roderrick Ferrell a trouvé son nom de vampire Vassago.

  • Il a pris le nom de Vesago, un personnage d’un roman populaire de vampires de l’écrivain de la Nouvelle-Orléans Anne Rice ». (Orlando Sentinel 12/3/96).
  • Lorsqu’il joue dans La Mascarade, Ferrell se transforme en ‘Vissago’, un personnage de vampire qu’il a inventé en utilisant un nom de la série éphémère de la Fox, Kindred : The Embraced. » (Tales From The Dark Side).
  • Il a trouvé son nom de vampire, ‘Vesago’, à partir d’un adolescent adorateur de satan et tueur en série dans le film Hideaway de 1995. » (Orlando Sentinel 3/22/08).

La plus ancienne référence concernant Vassago se trouve dans La Clé de Salomon. « Le troisième esprit est un prince puissant, de la même nature qu’Agarès, il est appelé Vassago. Cet esprit est de bonne nature et sa fonction est de déclarer les choses passées et à venir, de découvrir toutes les choses cachées ou perdues et il gouverne 26 légions d’esprits. Ceci est son sceau… »

Puisqu’on ne peux trouver aucune confirmation qu’il y avait un personnage de ce nom dans aucun des livres d’Anne Rice ou dans la série télévisée de la Fox, je crois que Rod a pris le nom du film Hideaway, d’autant plus que Heather semble avoir pris son surnom du même film. Dans toutes ses interviews, il aime donner l’impression d’être une créature intelligente qui n’est pas de ce monde, donc s’il avait eu connaissance de La Clé de Salomon, il aurait certainement essayé d’impressionner le monde avec sa richesse de connaissances. Comme il ne l’a pas fait, il faut partir du principe que Roderrick et Heather ont utilisé toute leur créativité et leur intelligence pour choisir leurs noms de vampires dans le film Hideaway.

Chronologie du meurtre des Wendorf

Roderick Justin Ferrell, âgé de 16 ans, a quitté Murray, Kentucky, le 22 novembre avec des membres confirmés de la secte, Howard Scott Anderson, 16 ans, Charity Keesee, 16 ans, et Dana Cooper, 19 ans. Ils avaient prévu d’aller chercher Heather Wendorf et Jeannine LeClaire. Leur destination était la Nouvelle-Orléans.

  • Selon tous les témoignages, le plan d’Heather était de s’enfuir de chez elle. Le groupe est arrivé à Eustis dans la Buick d’Anderson. Après avoir eu un pneu crevé, Ferrell a décidé de prendre la voiture des parents de Heather.
  • Le groupe a rencontré Heather en bas de la route de sa maison. Ferrell et Anderson sont sortis de la voiture. Les deux sont rentrés dans la maison d’Heather tandis que Keesee et Cooper sont restés a l’arriere de la voiture.
  • Ferrell et Anderson sont entrés dans la maison par le garage. Ferrell a pris un pied de biche avant d’entrer. Selon la confession de Ferrell, montrée dans le documentaire de 1998, Kentucky Teenage Vampires, il a matraqué Rick alors qu’il dormait sur le canapé du salon devant la télévision. Il a frappé Rick à la tête et à la poitrine.
  • Ferrell est allé dans la cuisine où il s’est retrouvé face à face avec Ruth. Elle a exigé de savoir ce qu’il voulait. Comme il s’approchait d’elle, elle lui a jeté du café chaud dessus et lui a griffé le visage. Ferrell a affirmé qu’il n’avait pas l’intention de tuer Ruth avant qu’elle ne le griffe. Après qu’elle l’ait griffé, Ferrell l’a battue à mort avec le pied de biche. Il a dit qu’Anderson est resté là à regarder pendant qu’il tuait Rick et Ruth.
  • Après avoir tué le couple, Ferrell a pris la carte Discover de Rick. Il a pris la Ford Explorer du couple et a rencontré Keesee, Cooper, et Heather. De toute évidence, Heather n’a appris que plus tard la mort de ses parents. Ferrell a parlé des meurtres à Keesee et Cooper en premier.

Selon une « Chronologie des meurtres de Wendorf », publiée dans le Orlando Sentinel en 1998, la police a lancé des mandats d’arrêt contre Wendorf, Ferrell, Anderson, Keesee et Cooper le 27 novembre.

Lorsque le groupe s’est retrouvé à court d’argent, Keesee a appelé sa mère, Jodi Remington. Remington vivait dans le Dakota du Sud et travaillait pour le département du shérif local. Remington a vu l’histoire des meurtres de Wendorf sur CNN. Après avoir parlé à sa fille, Remington a informé les autorités. Remington a accepté de transférer de l’argent à un Howard Johnson près de Baton Rouge, en Louisiane. La police de Baton Rouge était en route.

Howard Scott Anderson dans Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television), Histoires vraies : YouTube.
Howard Scott Anderson dans Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television), Histoires vraies : YouTube.

Une fois en détention, Ferrell a avoué avoir tué Rick et Ruth en donnant de nombreux détails. Tous les membres du groupe ont parlé aux détectives de leur implication, ou non, dans les meurtres. Anderson est le seul membre du groupe qui se trouvait dans la maison avec Ferrell lors des meurtres.

Les autopsies des victimes ont révélé que Rick avait 22 blessures au total, entraînant des fractures du crâne et des lacérations du cerveau. Il avait également une blessure sur le côté droit de sa poitrine. Rick était marqué d’un symbole qui ressemblait à la lettre V.

Ruth avait de nombreuses blessures défensives. Des échantillons de peau ont été prélevés sous ses ongles. Elle avait 23 blessures en tout, dont 16 à la tête. L’ADN de Ferrell correspond à la peau sous les ongles de Ruth et à d’autres preuves trouvées sur la scène de crime. Il y avait également une empreinte de chaussure correspondant aux bottes de Ferrell trouvées près du corps de Ruth.

La police a soupçonné une conspiration entre Ferrell et Heather. Cooper et Keesee ont dit qu’Heather ne savait pas que Ferrell allait tuer ses parents. Deux témoins qui ont affirmé qu’Heather voulait la mort de ses parents ont été discrédités.

Selon Jones, une fille de 15 ans, Amber Blood, a appelé une ligne téléphonique d’Échec au crime. Blood a prétendu être une amie de Heather et que Heather était impliquée dans les meurtres. Blood a échoué au détecteur de mensonges et a admis qu’elle ne connaissait pas Heather. Brandy Gonczy, 14 ans, connaissait Hueber. Gonczy a affirmé que Wendorf avait appelé Hueber et lui avait dit qu’elle avait fait venir « deux hommes de l’extérieur de l’État pour tuer ses parents ». Hueber a dit qu’il n’avait pas reçu d’appel téléphonique de Heather.

La mère de Ferrell, Sondra Gibson, a affirmé qu’elle avait entendu Wendorf demander à son fils de tuer ses parents. Elle s’est rétractée après avoir échoué au détecteur de mensonges. Selon la chronologie du Sentinel d’Orlando, un grand jury a décidé de ne pas inculper Heather Wendorf. Elle a finalement été libérée.

Toutes les personnes impliquées ont plaidé coupable. Même s’il a plaidé coupable, toutes les preuves contre Ferrell ont été présentées à un jury. Ferrell a d’abord été condamné à la peine de mort, qui a finalement été réduite à la prison à vie. Howard Scott Anderson a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Dana Cooper a été condamné à 17 ans et demi et Charity Keesee à 10 ans et demi.

Charity Keesee (à gauche) et Heather Wendorf dans Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television), Histoires vraies : YouTube.
Charity Keesee (à gauche) et Heather Wendorf dans Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ) YouTube.

Les victimes

Rick et Ruth étaient cool à propos de tout, un « couple facile à vivre qui avait vraiment tout pour lui« .

Elle se faisait appeler Ruth mais était née Naoma Ruth Adams en Virginie Occidentale. Elle a épousé un homme du nom de Joe Queen. Le couple a deux filles, Paula et Samantha. Ils quittent la Virginie-Occidentale pour s’installer en Floride. Après la séparation de Ruth et Queen, elle trouve un emploi chez Crown Cork and Seal, une usine qui produit des récipients en métal et en plastique pour le jus d’orange. Paula vit seule. Ruth a emménagé dans un appartement avec sa fille de 7 ans, Samantha. Huit ans plus tard, elle rencontre Rick Wendorf au travail.

Ruth emménage avec Rick alors qu’elle est enceinte de Jennifer. Ils se sont installés et ont commencé à faire leur vie. Après que Rick a obtenu une importante promotion, Ruth a choisi d’être une mère au foyer. Le couple a acheté une propriété de cinq acres à Eustis et a commencé la construction de leur propre maison.

Rick et Ruth passent du temps avec leurs filles. La famille fait du camping, va à Disney World et fait des pique-niques. Jennifer et Heather avaient des leçons de musique, des fonds pour leurs études et même des actions que Rick avait achetées à leurs noms.

Rick était divorcé lorsqu’il a rencontré Ruth. Pendant 23 ans, Rick a gravi les échelons jusqu’à devenir cadre moyen chez Crown Cork and Seal. Rick était très proche de ses parents et de ses deux frères, en particulier de son frère jumeau, Billy. Décrit comme un « type bien sous tous rapports », Rick a enseigné à ses filles les finances et le marché boursier.

La maison de Rick Wendorf et Ruth Queen à Eustis, Floride. Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television)
La maison de Rick Wendorf et Ruth Queen à Eustis, Floride. Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television)

Jennifer Wendorf était une pom-pom girl populaire, qui a été finaliste pour le titre de Miss Eustis. Heather était une artiste et s’intéressait à la spiritualité alternative. Elle croit en la réincarnation et s’intéresse à l’occultisme. Heather aimait être différente. Elle ne regarde pas de haut les réalisations de sa sœur et ne ressent aucune jalousie. Heather ne peut tout simplement pas s’identifier à elles. Elle ne voit pas l’utilité des titres des concours de beauté et le cheerleading ne l’intéresse pas.

Ses parents, surtout Ruth, encouragent la créativité d’Heather. L’apparence extérieure d’Heather a commencé à refléter sa différence intérieure. Elle porte des tenues excentriques, généralement noires, et se teint les cheveux dans des couleurs différentes, comme le rouge vif ou le violet. Au début, Ruth n’avait pas de problème avec le style excentrique de Heather ou son intérêt pour la spiritualité alternative.

Cependant, Ruth et Rick ont commencé à avoir des problèmes avec leurs deux filles. Jennifer a commencé à sécher les cours. Elle a un petit ami de 21 ans que ses parents n’approuvent pas et qui s’appelle Tony. Jennifer travaille avec Tony à temps partiel dans un supermarché local. Jennifer ment à ses parents sur ses horaires de travail pour passer du temps avec lui. Rick et Ruth sont furieux après que Tony ait détruit la toute nouvelle Saturn rouge de Jennifer en conduisant sous influence de drogues. Ruth prend même un emploi à temps partiel au bureau du lycée Eustis pour tenter de garder un œil sur ses filles.

Une grande partie de l’attention de Rick et Ruth est concentrée sur Jennifer. Il y a même eu une altercation physique entre Ruth et Jennifer. Cependant, Ruth commence à remarquer qu’Heather se replie sur elle-même. Alors qu’elle n’avait pas de problème avec le fait qu’Heather soit différente, Ruth a eu un problème lorsque Heather a mis une croix inversée sur son mur et a commencé à mettre des fleurs mortes autour de sa chambre.Ruth a également trouvé une poupée Barbie avec une corde autour du cou et des parties réarrangées. Ruth avait également trouvé une poupée Barbie avec un nœud coulant autour du cou et des parties réarrangées.

Jennifer est également entrée dans la chambre d’Heather pour la trouver en train de se couper avec une lame de rasoir. Elle a également fait grimper les factures de téléphone en parlant à Ferrell. Rick lui a donné du travail de jardinage comme punition.

À l’époque des meurtres, leurs parents en ont eu assez. Ruth et Rick avaient l’intention d’avoir une discussion familiale.

Heather s’est liée à Rod Ferrell par un amour commun de l’art et une fascination pour l’occulte. Cependant, Ferrell avait une perspective beaucoup plus sombre.

Selon ses amis, Ferrell prétendait être un démon réincarné. Il se croyait immortel et affirmait avoir des souvenirs de différentes incarnations terrestres. Il a dit à Heather qu’il avait été endormi pendant 500 ans et qu’il avait décidé de se réincarner en adolescent américain. Il a dit à Heather qu’elle était un démon réincarné et un prophète.

Heather a dit à ses parents qu’elle restait après l’école pour surveiller sa sœur à l’entraînement des pom-pom girls. En fait, elle rencontrait Ferrell au cimetière situé en face du lycée Eustis. Les deux faisaient de longues promenades et avaient des discussions profondes.

Ferrell disait des choses comme :

De peur que les mortels ne s’autodétruisent avec leur propre haine et leur avidité […] j’ai été jeté sur cette terre. Je suis l’enfant du diable, je marche avec des pieds terrestres.

Il demandait à Heather :

  • Et si toi et moi étions considérés comme les dirigeants du monde
  • Penses-tu que tu correspondrais à mes objectifs ?
  • Je ne suis pas mortel.

Ferrell a eu une relation romantique avec la meilleure amie de Heather, Jeanine. Jeanine vivait à 20 minutes d’Eustis, à Leesburg. Heather et Jeanine étaient des amies proches qui se parlaient souvent au téléphone. Elles disséquaient les étranges histoires d’immortalité de Rod. Il prétendait que Jeanine était une reine antique.

Il amusait les filles avec des histoires sur la vie d’un aristocrate français dans les années 1500. Les filles ne le croyaient pas au début. Il leur a fait découvrir le vampirisme. Jeanine l’a décrit comme se coupant devant un autel dans sa chambre et lui faisant boire son sang.

Sa mère a décidé de retourner vivre à Murray, dans le Kentucky. Ferrell a poursuivi sa relation avec Jeanine et Heather par téléphone.

Rod

Roderick Justin Ferrell est né le 28 mars 1980 à Murray, dans le Kentucky. Sa mère, Sondra Gibson, a été élevée dans un foyer chrétien strict. Gibson, comme Ferrell, se sentait comme une étrangère. Ses parents, Harrell et Rosetta Gibson, désapprouvaient tout, y compris le maquillage, les films et la danse.

La mère de Rod Ferrell, Sondra Gibson. Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television)
La mère de Rod Ferrell, Sondra Gibson. Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television)

Dans une interview pour le documentaire de 1998, Kentucky Teenage Vampires, Gibson a déclaré avoir rencontré le père de Ferrell, Rick, au lycée. Elle a dit qu’ils sont sortis ensemble pendant un an et demi avant qu’elle ne découvre qu’elle était enceinte. Rick et elle se sont mariés et ont divorcé peu après la naissance de Ferrell. Ferrell ne se souvenait pas de son père.

Gibson avait du mal à garder un emploi, déménageait souvent et avait de nombreuses relations, dont un bref second mariage. Gibson était également une danseuse exotique et une travailleuse du sexe. Elle et Ferrell vivaient parfois chez ses parents. Elle a dit à Ferrell qu’il n’avait pas à les écouter. Elle décrivait ses parents comme des types ‘mentalement et émotionnellement abusifs‘, insistant sur le fait qu’ils étaient des fondamentalistes pentecôtistes stricts qui faisaient de son existence un enfer.

Ferrell a affirmé avoir été molesté par son grand-père et ses amis. Gibson et sa sœur, Lyzetta Crews, ont corroboré son histoire. Ils ont également affirmé être eux-mêmes des victimes. Harrell Gibson n’a jamais été accusé d’aucun crime.

Après avoir quitté la Floride, Gibson s’est installé dans un appartement avec son fils à Murray. Ferrell est allé au lycée Calloway High School. Il a renoué des relations avec certains amis d’enfance, dont Howard Scott Anderson.

La famille Vampire

Jaden Stephen Murphy
Jaden Stephen Murphy

Ferrell a noué une relation avec un autre élève du lycée Calloway, Jaden Stephen Murphy. Dans de nombreuses interviews, Murphy décrit comment lui et Ferrell se sont rencontrés. Murphy aimait s’habiller en noir et était connu pour son intérêt pour l’occulte et les croyances vampiriques. Il était à la tête d’un groupe d’adolescents qui aimaient jouer au jeu de rôle Vampire : The Masquerade. Le groupe de Murphy a également pratiqué le vampirisme dans la vie réelle.

Dans Kentucky Teenage Vampires, Murphy et son groupe parlent de leurs expériences et de leurs croyances. S’ils disent avoir soif de sang, ils respectent la vie. Ils ne tuent pas les animaux ou les humains pour le sang. Au lieu de cela, ils pratiquent la saignée consensuelle. Chaque membre se coupe avec une lame de rasoir et permet à l’autre de le goûter. Il faut également noter que le groupe de Murphy n’est pas lié aux meurtres.

Murphy et son groupe se sont distingués dans une communauté conservatrice et profondément chrétienne. D’autres élèves de l’école ont commencé à parler de Ferrell à Murphy. Murphy se souvient que les élèves essayaient de les faire se battre. Murphy s’est approché de Ferrell. Les deux hommes ont discuté et ont découvert qu’ils avaient beaucoup de choses en commun. En janvier 1996, Murphy a invité Ferrell à « traverser », un rituel d’initiation. Murphy et Ferrell se sont rendus dans un cimetière local, se sont coupés et ont bu le sang de l’autre. Ensuite, Ferrell se souvient qu’ils se sont assis en « méditation tranquille ».

Des mois plus tard, Murphy a remarqué que le comportement de Ferrell était devenu erratique. Murphy a dit qu’il a commencé à limiter ses contacts avec Ferrell après l’avoir vu tuer un chat. Dans une interview dans Kentucky Teenage Vampires, Ferrell se souvient que lorsque lui et Murphy sont sortis dehors pour parler. Un chaton est arrivé et Ferrell a commencé à le caresser. Le chat l’a griffé. Ferrell a déclaré qu’en raison de son état d’esprit à ce moment-là, il est devenu enragé. Il a jeté le chaton contre un arbre et l’a tué.

Peu de temps après, au cours de la première semaine de novembre 1996, des chiots ont été retrouvés mutilés à l’arrière de la Calloway County Humane Society à Murray. Ferrell a été amené pour être interrogé et a nié toute implication.

Dans Kentucky Teenage Vampires, Ferrell a déclaré qu’il avait prévu de quitter Murray six mois avant les meurtres. La police l’interrogeait sur les mutilations d’animaux. De plus, il avait une vie familiale chaotique, aggravée par la toxicomanie. Ferrell a admis avoir pris du PCP, du LSD, et de l’héroïne. Gibson a dit que Ferrell devenait violent sous l’influence de ces substances. Cependant, ses amis ont déclaré que Gibson était tout aussi violent envers son fils.

Ses amis se souviennent que Gibson attrapait Ferrell par les cheveux et saccageait sa chambre. Gibson aurait crié des remarques injurieuses, comme le fait que Ferrell avait ruiné sa vie. Ferrell a dit à un ami en Floride que Gibson voulait être « traversé » et faire partie de la secte. Murphy a rappelé dans une interview de 2020 avec la chaîne YouTube, The Ghost Effect, « Rod Ferrell : The Vampire Cult Murders », que Gibson et Ferrell se disputaient et se battaient constamment. Il a dit que Gibson l’accusait de « lui enlever son bébé ». Il a dit que Ferrell avait une vie familiale horrible et que sa mère ne lui apportait aucune stabilité.

Jaden Murphy dans Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television)
Jaden Murphy dans Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television)

En mai 1996, le lycée Calloway a suspendu Ferrell pour avoir souvent séché les cours, fumé sur le campus et pour avoir eu un comportement perturbateur en classe. Gibson a rempli un rapport « Beyond Parental Control » sur son fils. Elle a déclaré que Ferrell était violent verbalement, menaçait de la tuer, se coupait avec des lames de rasoir et était impliqué dans un culte satanique.

Les choses ont également atteint un point de rupture entre Murphy et Ferrell. Murphy a eu une altercation physique avec Ferrell en septembre 1996. Dans Kentucky Teenage Vampires, Murphy et Ferrell ont tous deux décrit l’incident. Ferrell l’a menacé. Murphy l’a attrapé et l’a poussé contre un mur. Murphy a fait six mois de prison pour cette agression.

Comme si cette histoire ne pouvait pas être plus dérangeante, Gibson a été accusé de « sollicitation de viol » et de « sollicitation de sodomie » le 12 novembre 1996. Gibson a envoyé des lettres sexuellement explicites à Jamie, le frère de 14 ans de Jaden Murphy. Leur mère a porté plainte après que ses fils lui aient montré les lettres. Elle a également découvert que Gibson avait installé chez elle un sanctuaire avec des photos de Jamie, des bougies et de l’encens.

Le contenu des lettres confirme les affirmations de Ferrell selon lesquelles Gibson voulait être un vampire. Ferrell était dégoûté par le comportement de sa mère.

Jones inclut la citation suivante d’une des lettres :

Je me languis d’être près de toi, de ton étreinte, oui Jamie, de devenir un Vampire […] un membre de la famille, immortel et vraiment à toi pour toujours.

Murphy a dit à Jones :

Le problème de Rod était qu’il n’écoutait pas les lois […] Je l’ai accepté dans mon cœur, ainsi que dans ma vie, je lui ai fait le cadeau de l’étreinte, mais il ne l’a pas compris. Il n’a pas respecté la vie. Vous êtes censé respecter votre géniteur, mais il enfreignait constamment nos lois.

Après que Murphy l’ait jeté hors du groupe, Ferrell a formé le sien avec : Howard Scott Anderson, Dana Cooper, et sa petite amie, Charity Keesee. Le 24 novembre 1996, leur plan a été mis en route. Au départ, il s’agissait uniquement d’échapper à Murray.

Lorsque le groupe est arrivé, Ferrell a rencontré Heather dans un cimetière local et l’a fait traverser. Jones cite le souvenir d’Heather :

Je ne voyais pas ça comme quelque chose de mal’, a-t-elle confié. C’était juste comme si j’avais une forme humaine, une personne normale, et Rod est venu vers moi et m’a embrassée. Je me suis sentie bien, vraiment.
Je l’ai embrassé en retour, et les choses ont commencé à change, se rappelle-t-elle.
Je suis allée avec lui dans la profondeur noire, nous avons rampé sous ce petit escalier, et puis j’ai fait un rêve de vol. Il faisait nuit noire, je voyais que je volais à ras du sol, et je sentais des battements d’ailes. Je volais dans cette rue de banlieue et je suivais cette créature. C’était Rod, et sa couleur était le noir absolu.

Images de l'interrogatoire de Rod Ferrell. Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television)
Images de l’interrogatoire de Rod Ferrell. Kentucky Teenage Vampires, réalisé par Mark James (1998 ; Royaume-Uni : Anglia Television)

Le groupe était composé d’adolescents marginaux. Tous ont admis qu’ils n’ont pas pris les affirmations de Ferrell complètement au sérieux. Ils ne pensaient probablement pas que Ferrell le faisait non plus.

L’éducation chaotique, instable et abusive de Ferrell, ainsi que sa toxicomanie, ont alimenté l’illusion qu’il était puissant et qu’il contrôlait la situation. Malheureusement, leur voyage en Floride s’est terminé par le meurtre de deux innocents. Les disciples de Ferrell n’ont pas participé activement aux meurtres mais n’ont rien fait après avoir su ce qui s’était passé. Tous, sauf Heather, ont été envoyés en prison.

Les sœurs Wendorf

Après la mort de ses parents, Jennifer vit avec son oncle et sa tante, Billy et Gloria Wendorf, qui sont des religieux fervents. Ils ne voulaient rien avoir à faire avec Heather. Selon Jones, Jennifer était malheureuse là-bas. Ils interdisent tout contact entre les sœurs.

Heather a vécu avec sa grand-mère, Gertrude Adams, pendant quelques semaines. Heather a été admise dans un hôpital psychiatrique après qu’Adams ait tenté de la tuer. Après sa sortie, elle a vécu avec une famille d’accueil.

Heather a donné une interview au Orlando Sentinel en décembre 2006, « Heather Wendorf-Kelly a été innocentée du meurtre de ses parents en 1996 à Eustis. Aujourd’hui mariée et vivant hors de l’État, elle se souvient d’une période tragique« . Elle a raconté à l’écrivain Christine Dellert qu’elle a fréquenté une école d’art, qu’elle a épousé un producteur local de théâtre et de cinéma et qu’elle vit en Caroline du Nord. Elle a repris contact avec sa famille en 2002.

En pensant à Ferrell, elle a dit :

Il était charmant. . . . Il pouvait dire un mensonge comme si c’était la vérité.

En ce qui concerne le culte des vampires, elle a déclaré :

Je n’ai pas pris beaucoup de choses au sérieux, […] C’était quelque chose à avoir, quelque chose de spécial dans votre vie dont vous aviez le secret.

Jaden Murphy

Murphy a déclaré à The Ghost Effect en 2020 qu’il était resté en contact avec Ferrell jusqu’à il y a 15 ans. Il a dit que Ferrell a coupé les liens avec lui pour des raisons religieuses.

Rod Ferrell et Sondra Gibson

Parce qu’il était mineur à l’époque, la peine de Ferrell a été réduite à la vie sans libération conditionnelle en 2005. En 2020, Ferrell a perdu une dernière tentative de réduire sa peine de prison à vie.

Selon un article du Daily Commercial de décembre 2019, « Florida Mother of vampire cult killer : I’ve changed », Ferrell a présenté des excuses en larmes aux familles des victimes. Pendant son incarcération, Ferrell a suivi quelques cours et a obtenu une licence de traitement des eaux usées. Gibson a dit que beaucoup de femmes lui écrivent. Il a été marié et divorcé. Sa fiancée actuelle s’est présentée à une audience. Elle a dit que, si elle était libérée, elle accueillerait Ferrell et l’aiderait à trouver un emploi.

Gibson a dit qu’elle vivait avec sa mère, qu’elle avait lancé une entreprise de bijoux et qu’elle envisageait même d’aller à l’église. Harrell Gibson est atteint de démence et vit dans un établissement.

En vieillissant, j’ai appris qu’il est très important de vivre une vie décente. Vous pouvez vraiment faire la différence.

En 2018, la peine de prison à vie d’Howard Scott Anderson a été réduite à 40 ans, avec un crédit pour 22 ans de détention. Il pourra bénéficier d’une libération conditionnelle en 2031. Charity Keesee a été libérée de prison en mars 2006, et Dana Cooper a été libérée de prison en octobre 2011.

Voici un Épisode de Crimes Occultes qui relate l’histoire:

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Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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