Leroy Nicolas Barnes – Mr Intouchable – Le Blog De L'Etrange
Criminalité

Leroy Nicolas Barnes – Mr Intouchable

La chute de Mr Intouchable

Leroy Nicolas Barnes est né le 15 octobre 1933 dans le quartier de Harlem à New York City, New York. Sa sœur et lui ont grandi dans un appartement d’une chambre situé à l’angle de la Huitième Avenue et de la 113e Rue Ouest avec leur mère et leur père, Leroy, qui travaillait comme concierge de leur immeuble. Leroy Sr. arrondissait ses fins de mois en vendant de la marijuana et de la bière et en organisant régulièrement des parties de poker dans l’appartement. Il souffrait également d’une dépendance au jeu, ce qui réduisait ses bénéfices.

À l’âge de six ans, Leroy Jr, surnommé « Nicky », a commencé à passer du temps dans les rues afin d’éviter les disputes de ses parents. Pendant cette période, il s’est lié d’amitié avec un autre jeune du quartier, Jackie Gomez, avec qui il a commis des vols de sacs à main et des casses de voitures. À 13 ans, Barnes et Gomez ont rejoint le gang de rue des Tiny Turks. Adolescent, Barnes a découvert un paquet d’héroïne que son père avait caché dans l’un des placards de son immeuble pour un dealer local. Le jeune Barnes a consommé l’héroïne et a fini par développer une habitude de la drogue qu’il a partagée avec Gomez.

Barnes a quitté la maison après un incident au cours duquel il a tenté de mettre fin à une bagarre entre ses parents en tirant sur son père avec un pistolet à glissière. Bien que l’arme ait explosé dans la main de l’adolescent et que la balle ait rebondi inoffensivement sur la veste de son père, sa relation avec ce dernier a été encore plus tendue par cet épisode. En conséquence, Barnes s’est retrouvé avec des membres des Tiny Turks et a vendu de l’héroïne pour financer sa dépendance à la drogue. Il a également abandonné l’école secondaire. Après que le trafic de Barnes ait attiré l’attention de deux dealers d’héroïne du quartier, ils ont recruté le premier pour travailler comme coursier, transportant des paquets de produit depuis East Harlem. Le meilleur ami de Barnes, Gomez, est ensuite abattu par la police lors du vol d’une cabine de change dans le métro, ce qui incite Barnes à renoncer aux vols et à se lancer dans le commerce de l’héroïne.

En 1959, Barnes gagnait 1 600 dollars par jour (11 000 dollars d’aujourd’hui) en vendant de l’héroïne. Cependant, sa résidence est perquisitionnée par la police, sur la base d’une information fournie par un informateur, qui saisit de l’héroïne, des seringues, d’autres accessoires de drogue et de l’argent. Il a été reconnu coupable d’accusations liées à la drogue et condamné à trois ans et demi de prison au centre correctionnel de Green Haven, dans le comté de Dutchess (New York). Pendant son séjour à Green Haven, Barnes se serait converti à l’islam et aurait renoué avec Matthew « Matty » Madonna, associé de la famille criminelle Lucchese et trafiquant d’héroïne d’East Harlem, malgré la ségrégation raciale en vigueur dans la prison. Madonna, qui purgeait une peine pour meurtre, a enseigné à Barnes les coutumes et les politiques de la mafia, entre autres choses, jusqu’à ce que ce dernier soit libéré en 1962.

Peu après sa libération, Barnes a obtenu un demi-kilogramme d’héroïne en consignation, un pistolet Baretta équipé d’un silencieux et un prêt de 5 000 dollars en espèces du frère de Madonna, Frank, dans le restaurant de ce dernier à East Harlem.

Bien qu’il coupait son héroïne avec du laxatif pour bébé, Barnes s’assurait que le produit fini était relativement pur et extrêmement puissant par rapport aux autres dealers, s’assurant ainsi une clientèle fidèle.

La même année, Barnes est présenté à une femme connue sous le surnom de « Sister » par l’un de ses clients. « Sister », que Barnes a commencé à fréquenter, a révélé qu’elle avait coupé de l’héroïne pour un ancien petit ami et a suggéré à Barnes d’engager un groupe de femmes pour faire la même chose pour lui – mais nues, afin de rendre le vol du produit plus difficile. Barnes et « Sister » se sont mariés lors d’une cérémonie civile dans le Bronx à la fin de l’année.

En 1965, l’un des « laboratoires de traitement » de Barnes, où l’héroïne était coupée, a été perquisitionné par la police qui a saisi une quantité d’héroïne d’une valeur estimée à 500 000 dollars. Après avoir été reconnu coupable de possession de drogue, Barnes est condamné à 25 ans de prison. Pendant son incarcération, il s’est converti à l’islam et s’est lié d’amitié avec Joseph « Crazy Joe » Gallo, membre de la famille criminelle Colombo. Gallo a proposé à Barnes et à lui-même d’organiser la distribution d’héroïne à Harlem comme première étape pour reprendre à la mafia le contrôle du commerce de la drogue à New York.

En 1969, à la suite d’une plainte déposée par un avocat fourni par Gallo, une cour d’appel a décidé que les informations qui ont conduit au raid qui a finalement conduit Barnes en prison, avaient été obtenues par la police grâce à une écoute illégale d’une conversation entre Barnes et un partenaire commercial. Cette décision a conduit à l’admission comme preuve d’enregistrements audio sur lesquels un officier de la police de New York discutait des plans pour piéger Barnes. En conséquence, la condamnation de Barnes a été annulée et il a été libéré.

La femme de Barnes, cependant, s’est convertie à la religion et les deux ont divorcé.

Madonna, qui a également été libérée, commence à fournir à Barnes de grandes quantités d’héroïne.

En 1971, Barnes rencontre la danseuse Thelma Grant, qui tombe rapidement enceinte de Barnes. Elle aura une fille qu’ils nommeront Nicole.

Désireux de créer une organisation de trafic de drogue destinée à se mettre à l’abri des condamnations pénales, Barnes recrute Frank Alphonse James, dealer de Harlem, Wallace « Wally » Rice, Joseph « Jazz » Hayden, Ishmael Muhammed, Thomas « Gaps » Foreman, dealer de Brooklyn, et Guy Thomas Fisher, dealer du Bronx. Barnes nomme le groupe de sept hommes le Conseil. Chaque membre a prêté serment de « traiter mon frère comme je me traite moi-même ». Ils ont également accepté de ne pas toucher aux petites amies et aux épouses des autres membres.

Chaque membre du Conseil dirigeait son propre territoire. Dans son ensemble, le terrain du groupe s’étendait sur Harlem et Brooklyn. L’héroïne du Conseil était moins chère et de meilleure qualité que celle de leurs concurrents.

Barnes gagne personnellement 25 millions de dollars par an grâce à la vente de drogue et il commence à vivre en conséquence. Il a acheté une maison dans le Bronx et deux autres dans le New Jersey. Barnes possédait également une flotte de voitures de luxe et une garde-robe composée de 200 costumes, 100 paires de chaussures et 50 manteaux en cuir pleine longueur. Il tirait également des revenus de ses achats d’agences de voyage, de stations-service et d’une chaîne de stations de lavage automatiques.

Selon la rumeur, la chanson « Bad, Bad Leroy Brown » du chanteur folk-rock, qui a atteint le sommet des charts en 1973, aurait été inspirée par Barnes. L’année suivante, quelqu’un a tenté de payer une caution pour l’arrestation de Barnes en 1974 avec 100 000 dollars en chèques d’une église de Harlem. Après que le tribunal ait rejeté l’argent, il a offert sa participation dans un projet immobilier de 4,6 millions de dollars à Détroit comme garantie.

En 1975, Barnes a rencontré Shameka, 19 ans (nom de famille inconnu), qu’il a commencé à fréquenter, à l’insu de Grant.

La même année, il a acheté une quantité d’héroïne d’une valeur estimée à 250 000 $ à un soldat de la famille criminelle Bonanno, Mikey Puglisi. Lorsque le produit a été jugé trop faible pour être vendu aux usagers, le groupe avait l’intention d’obtenir un remboursement. Cependant, Puglisi n’a pas pu être localisé. Lorsque le mafieux a refait surface en 1976, il a offert de rembourser l’argent et de leur fournir davantage de produits dans le but de réparer sa relation tendue avec eux.

En juillet 1976, Barnes ordonne le meurtre de Puglisi, qu’il soupçonne de coopérer avec les autorités fédérales. Le 29 juillet, deux hommes de main de Barnes ont traqué Puglisi à Manhattan et l’ont abattu, le touchant 10 fois à la poitrine. Les tireurs étaient si près de Puglisi pendant la fusillade que la chemise de ce dernier a pris feu. Barnes s’attendait à ce que les Bonannos se vengent du meurtre de l’un des leurs, mais les représailles n’ont jamais eu lieu.

Le 15 octobre, Barnes a organisé une fête au sommet du Time-Life Building de Midtown Manhattan pour célébrer son anniversaire. La Drug Enforcement Agency (DEA), alors âgée de trois ans, qui enquêtait sur Barnes, a infiltré la fête en envoyant des agents sous couverture en tant que serveurs et valets.

En novembre, le Council avait généré 100 millions de dollars de ventes d’héroïne, un fait qui a incité la DEA à intensifier son enquête sur le groupe.  Le même mois, l’agent secret Louis « Lou » Diaz a été présenté au jeune frère de Guy Fisher, Wally, par l’informateur Robert « G » Geronimo, sous prétexte que Diaz cherchait à réintégrer le commerce de l’héroïne après avoir passé du temps en Californie et s’être retiré des affaires.

L’agent secret de la DEA Mary Buckley a infiltré l’organisation en commençant par une escorte vers un lieu de rencontre favori des associés de Barnes, le Julia’s Bar, une boîte de nuit de Harlem. Buckley était accompagnée d’une figure de la pègre de Harlem connue sous le nom de « Promise Bruce ».

En décembre, Diaz a obtenu de Wally Fisher qu’il accepte de lui vendre un demi kilo d’héroïne, d’une valeur estimée à 200 000 dollars. Fisher a été chargé par Barnes d’obtenir l’héroïne de Steven « Fat Stevie » Monsanto. Le 29 décembre, Geronimo et Diaz se sont rendus ensemble au Harlem River Motors Garage afin d’obtenir la drogue de Monsanto. Les deux hommes étaient accompagnés d’une équipe de la DEA qui surveillait la scène depuis l’autre côté de la rue. Ils ont même vu Barnes interagir avec Monsanto, ce qui a conduit à son inculpation.

En mars 1977, Buckley passe un accord avec une associée de Barnes, qui lui verse 12 000 $ pour de l’héroïne au Julia’s Bar.

À cette époque, Barnes avait échappé à toute condamnation pour 13 arrestations dans sa vie d’adulte. Le 15 mars 1977, Barnes, Fisher et Hayden font partie des membres de l’organisation nommés sur les mandats d’arrêt émis par le bureau du procureur. Barnes a été appréhendé après une brève poursuite en voiture avec la police à Manhattan. La police a arrêté 19 autres suspects et saisi 300 000 dollars en espèces et une quantité d’héroïne estimée à 1 million de dollars.

Après avoir payé sa caution, Barnes a accepté de participer à un article de couverture sur ses problèmes juridiques pour le numéro du 5 juin 1977 du New York Times Magazine intitulé « Mr. Untouchable ». Il portait des lunettes de soleil Gucci et une cravate rouge-blanc-bleu pour la photo de couverture. Après avoir lu l’article, le président Jimmy Carter fait pression sur les procureurs chargés de l’affaire pour obtenir un verdict de culpabilité.

Le 29 septembre 1977, le procès de Barnes et de 14 autres personnes, qui a duré neuf semaines, a commencé. Le procès a marqué l’histoire judiciaire en étant le premier aux États-Unis à utiliser un jury anonyme. Au cours de la procédure, l’accusation fait entendre des enregistrements audio réalisés secrètement par Diaz, dans lesquels Hayden discute de transactions de drogue. Le 2 décembre, Barnes, qui avait témoigné qu’il avait ordonné des meurtres plutôt que de les commettre lui-même, Hayden et neuf autres personnes sont déclarés coupables. Barnes a été condamné à la prison à vie le 19 janvier 1978 par le juge Henry F. Werker. Il a ensuite été envoyé dans une prison fédérale à Marion, dans l’Illinois, pour purger sa peine, pendant laquelle il a obtenu un diplôme universitaire.

Fisher, qui avait été acquitté, a été laissé à la tête du Conseil, qui ne comprenait plus que lui-même, Muhammed, Foreman, James et Rice. Après avoir appris que Fisher avait entamé une liaison avec la maîtresse de Barnes, Shameka, il ordonne l’assassinat du nouveau chef de l’organisation. Cependant, l’ordre a été ignoré. Barnes s’est vengé en acceptant de devenir un informateur fédéral.

Le 13 décembre 1982, Shameka a été tuée par balle dans un bar de Washington Heights. Elle avait été abattue d’une balle dans la tête par un tireur masqué.

Le 10 mars 1983, des mandats d’arrêt ont été émis pour les autres membres du Conseil.

 

Hayden a découvert que Barnes avait coopéré avec les enquêteurs fédéraux alors qu’il était dans la cour de l’USP Lewisburg, la prison fédérale à sécurité maximale dans laquelle il avait été incarcéré.

Barnes a fondu en larmes pendant son témoignage contre ses anciens associés. Fisher, Muhammed, Rice, Foreman et James ont tous été reconnus coupables de gestion d’une entreprise criminelle continue et ont été condamnés à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Le témoignage de Barnes contre Thelma Grant et son plaidoyer de culpabilité à des accusations fédérales en matière de stupéfiants lui ont valu une peine de 10 ans de prison.

La coopération et le témoignage de Barnes ont permis de condamner près de 50 membres de son organisation de trafic de drogue.

En 1998, Barnes a été libéré de prison et a intégré le programme fédéral de protection des témoins des États-Unis, où il aurait exploité une station de lavage automatique de voitures. Les filles de Barnes, qui avaient été placées en famille d’accueil après l’incarcération de leur mère, ont également été placées dans le programme.

Barnes est mort d’un cancer en 2012 dans un lieu non divulgué, mais en raison du secret du programme de protection des témoins, son décès n’a pas été signalé avant 2019.

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Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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