Criminalité

Gary Heidnik – Le Buffalo Bill de Philadelphie

Gary Heidnik est responsable de l’une des séries de crimes les plus grotesques jamais commis à Philadelphie. Gary Heidnik ne s’est pas contenté d’enlever, de torturer et d’assassiner des femmes dans le sous-sol de sa maison des horreurs à Philadelphie , il a demandé à l’une de ses victimes de l’aider.

Le tueur en série Gary Heidnik était aussi tordu que le personnage de film tristement célèbre qu’il a inspiré : Buffalo Bill du Silence des agneaux. Il utilisait ses victimes comme esclaves sexuelles, les forçait à se torturer les unes les autres et allait jusqu’à broyer le corps d’une d’entre elles pour forcer les autres femmes à manger sa chair.

Elle a dit qu’il les battait, les violait et les nourrissait de cadavres ; elle a aussi dit qu’il n’était qu’un fou. Il y avait des chiens dans le jardin qui mangeaient des os humains. Je pensais juste qu’elle était folle. Je n’y croyais vraiment pas, et je ne crois toujours pas à cette merde.

Vincent Nelson, cité dans « La cave de l’horreur : l’histoire de Gary Heidnik »].

Vincent Nelson n’avait pas vu sa petite amie Josefina Rivera depuis le 26 novembre 1986. Ce jour-là, le couple explosif s’était violemment disputé et Josefina avait quitté son appartement en laissant les chiens en liberté. Pendant les quatre mois suivants, Vincent n’a pas eu de nouvelles d’elle. Malgré la dispute et leurs tempéraments, la disparition de Joséphine laisse Vincent très intrigué. Ils s’étaient déjà battus auparavant et la réconciliation intervenait toujours au bout de quelques heures ou de quelques jours. Mais pas cette fois, elle avait simplement disparu. Vincent semblait déjà résigné à la fin de leur relation lorsque, quatre mois plus tard, quelqu’un a frappé à sa porte. Le silence était perceptible à l’extérieur : les chiens hurlaient et la lune semblait plus brillante que les nuits précédentes. Il était minuit, une heure inhabituelle pour frapper à la porte de quelqu’un d’autre. Quand Vincent l’a ouvert, il a eu une vision glaçante.

« C’est quoi ce bordel ? » a-t-il crié.

L’étonnement n’était pas moindre : devant lui se trouvait Joséphine, disparue depuis quatre mois, dans un état si déplorable qu’elle ressemblait à un cadavre ambulant : maigre et les yeux exorbités, comme ceux de quelqu’un qui aurait vu ou côtoyé le Diable.

Mais plus choquant que l’état de sa petite amie, c’est l’histoire macabre qu’elle avait à raconter. Comme Vincent l’a rappelé quelque temps plus tard, « Je n’y croyais pas vraiment, et je ne crois toujours pas à cette merde ». L’histoire était tellement surréaliste que Vincent ne pouvait tout simplement pas y croire. Mais c’était vrai, et ce que Joséphine lui a dit est entré dans l’histoire et a inspiré le meilleur et le plus célèbre film de serial killer de tous les temps. Et ce qu’elle lui a dit est ce que vous allez lire à partir de maintenant.

Piège à rat

La jeune vie troublée de Gary Heidnik

Gary Heidnik – né dans l’Ohio en 1943 – a fini par apprendre à contrôler les gens après un début de vie difficile. Il a souffert d’une enfance abusive au cours de laquelle, selon lui, son père l’a maltraité et s’est même moqué de l’énurésie du jeune garçon en le forçant à accrocher ses draps souillés à la vue des voisins.

Ses problèmes ont continué au lycée, où il est resté isolé et socialement retardé, avant de s’engager dans l’armée après avoir obtenu son diplôme. Après avoir été démobilisé en raison de problèmes de santé mentale (notamment un trouble de la personnalité schizoïde) après seulement 13 mois, Gary Heidnik a travaillé brièvement comme infirmier avant de trouver un moyen de contrôler les gens par la religion.

Gary Heidnik a créé l’Église unie des ministres de Dieu en 1971 à Philadelphie avec seulement cinq adeptes et un investissement de 1 500 dollars, mais les choses ont pris une ampleur considérable à partir de là. Il a fini par réunir plus de 500 000 dollars pour sa secte. En outre, il a appris à manipuler les gens – et il a mis cette compétence à profit sur les femmes qu’il avait commencé à garder enfermées dans son sous-sol.

Il avait déjà été accusé de crimes liés à des agressions sexuelles auparavant, mais n’avait jamais purgé de peine significative. Il avait même été accusé de viol conjugal sur Betty Disto, l’épouse philippine commandée par correspondance qu’il avait épousée en 1985 et qui l’avait quitté en 1986, mais pas avant de lui avoir donné un fils, Jesse.

En fait, Heidnik a eu deux autres enfants avec deux femmes différentes, qui se sont également plaintes de ses pratiques sexuelles déviantes et de son penchant à les enfermer. Mais bientôt, ces tendances allaient atteindre de nouvelles profondeurs.

Josefina Rivera : Victime ou complice ?

La première victime de Gary Heidnik, Josefina Rivera, lors d'une interview en 1990.

Pour Joséphine, le 26 novembre 1986 est une date qui ne sera jamais oubliée. Furieuse après une dispute avec son petit ami, elle a quitté leur appartement dans un quartier pauvre du nord de Philadelphie et a erré sans but. Vagabonde, Joséphine est accro à la drogue et fréquente les hommes pour de l’argent. Cinquante dollars, c’était cinquante dollars, de l’argent facile et plus qu’assez pour acheter de la cocaïne. Marcher dans les rues brumeuses de Philadelphie n’était pas inhabituel pour elle.

Face à la pluie et au froid glacial, Joséphine a remarqué qu’un coupé Cadillac de Ville argenté et blanc passait lentement et s’est arrêté. Alors que la fenêtre du conducteur était abaissée, Joséphine s’est approchée et un homme barbu lui a demandé si elle acceptait de la compagnie. Comme il avait l’air gentil, elle est montée dans la voiture.

« Salut, je m’appelle Gary », l’homme s’est présenté.

Après les premières salutations, Gary a dit à Joséphine qu’il devait faire un arrêt. Elle a accepté et peu après, ils se sont arrêtés dans un McDonald’s voisin. Joséphine le suivit alors qu’il entrait, acheta du café et s’assit avec lui. Dans une évaluation rapide née de l’expérience, Joséphine a étudié son nouveau compagnon. Gary était blanc et son visage était encadré par une barbe bien taillée ; il avait des yeux bleus froids et perçants. Bien qu’il porte des montres et des bijoux coûteux et conduise une voiture de luxe, elle a remarqué que ses vêtements étaient bon marché et sales. Désireuse d’engager la conversation, elle lui a redemandé son nom.

« Gary Heidnik », a-t-il répondu taciturne.

Quelques minutes plus tard, il a fini son café et lui a dit qu’ils partaient. Quand Joséphine a demandé où ils allaient, il lui a dit qu’ils allaient chez lui.

Ils se sont dirigés vers une maison délabrée dans un quartier pourri. Joséphine n’a pas pu s’empêcher de remarquer une autre voiture garée devant l’endroit – c’était une Rolls Royce de 1971. Il possédait clairement de l’argent.

Lorsqu’ils atteignirent la porte, Heidnik sortit de sa poche une étrange clé et l’enfonça dans la serrure. Lorsque Joséphine a fait des commentaires à ce sujet, il a expliqué qu’il avait coupé la clé en deux morceaux, dont l’un est resté dans la serrure afin que personne d’autre que lui ne puisse entrer. La porte menait à la cuisine, qui était décorée de pièces de monnaie collées sur les murs. Heidnik l’a conduite dans le salon, dont le mobilier était clairsemé et démodé. Gary lui propose de lui faire visiter les lieux et monte un escalier étroit avec Joséphine. Lorsqu’elle atteint la porte de sa chambre, elle n’en croit pas ses yeux : le couloir devant sa chambre est partiellement couvert de billets de un et de cinq dollars. Pour une toxicomane qui avait l’habitude de mendier des sous, ce couloir a dû l’impressionner fortement.

Soudain, Heidnik s’est arrêté derrière Joséphine et a commencé à l’étouffer avec ses mains. Il a relâché son cou, mais au lieu de la laisser partir, il a tiré ses bras en arrière et l’a menottée. Il l’a ensuite emmenée dans une pièce froide et humide au sous-sol. Le sympathique, serviable Gary Heidnik… celui-ci n’était plus.

Heidnik l’a traînée sur un matelas sale et lui a mis des entraves métalliques reliées à une chaîne autour des chevilles. Puis il a appliqué de la colle sur les entraves et a utilisé un sèche-cheveux pour la sécher. L’autre extrémité de la chaîne, Heidnik l’a attachée à un énorme tuyau qui était fixé au plafond. Lorsqu’il a terminé, il lui a dit de s’asseoir, et elle a immédiatement posé sa tête sur ses genoux et s’est endormie. Effrayée et ne comprenant pas bien ce qui se passait, Joséphine ne pouvait que fixer ce fou qui venait de l’attacher, endormi sur ses genoux. Au fil des heures, elle s’est endormie ; lorsqu’elle s’est réveillée, il y avait suffisamment de lumière pour jeter un coup d’œil à la petite pièce qui était désormais sa prison. Au centre de la pièce, une petite zone de béton avait été retirée et une tombe peu profonde avait été creusée dans le sol en dessous. Quand Heidnik est revenu, il a commencé à élargir et approfondir le trou.

Pendant que Joséphine le regarde travailler, Gary dit que tout ce qu’il a toujours voulu, c’est une grande famille ; à ce moment-là, il avait quatre enfants avec quatre femmes différentes, mais il avait perdu le contact avec eux pour diverses raisons. Il a dit à Joséphine que son plan était de trouver dix femmes et de les mettre toutes enceintes pour avoir une famille à lui. Puis, pour démontrer ses intentions, il l’a violée.

Lorsqu’elle fut seule une seconde fois, Joséphine détacha l’une des entraves à une cheville et, après avoir jeté un coup d’œil à travers les couvre-fenêtres, tendit la chaîne jusqu’à sa longueur et sortit la moitié de son corps. Incapable de sortir complètement, elle a crié, espérant qu’un voisin l’entende. Malheureusement, seul Heidnik a répondu à ses cris.

Il l’a ramenée dans la cave et l’a battue avec un bâton jusqu’à ce qu’elle reste immobile. Puis, la poussant dans le petit trou du sol, il a forcé sa tête contre sa poitrine et l’a recouverte d’un morceau de contreplaqué, en y plaçant plusieurs poids. Pour être sûr que ses cris n’attireraient pas l’attention de l’extérieur, Gary a allumé la radio et l’a réglée sur une station de hard rock à plein volume et est parti. Alors qu’elle gisait presque nue et confinée sur la terre froide, Joséphine luttait pour respirer en attendant de mourir.

Sandy

Au fond du trou, malgré la radio allumée, Joséphine a clairement entendu une femme gémir et le bruit d’une chaîne traînée sur le sol. Son cœur s’est emballé lorsque la planche a été soulevée et que Heidnik l’a tirée hors du trou. Joséphine regarda autour d’elle et vit une jeune femme, noire, nue à l’exception d’un chemisier, enchaînée au tuyau du plafond de la même manière qu’elle l’avait été la première nuit. Elle fixe la femme, qui semble totalement inconsciente de ce qui lui arrive. Plus tard, avant de les laisser seuls, Heidnik l’a présentée comme Sandy Lindsay. Lorsque Sandy commence à parler, Joséphine commence à comprendre pourquoi la nouvelle venue semble si impassible : elle a des problèmes mentaux.

Sandy a dit à Joséphine qu’elle était une amie de longue date de Heidnik – depuis qu’elle l’avait rencontré à l’Institut Elwyn (un hôpital local pour les handicapés physiques et mentaux) -. Elle a décrit Gary comme un bon ami qui a toujours veillé sur elle. D’une voix dénuée d’émotion, elle a décrit comment elle avait souvent des relations sexuelles avec Gary et son ami Tony. Plus tard, elle est tombée enceinte mais a fait une fausse couche. Quand Gary a appris la fausse couche, il a eu une crise de rage et lui a offert 1 000 dollars pour avoir un bébé de lui. Quand Sandy a refusé, Heidnik l’a fait prisonnière.

Gary avait maintenant deux prisonniers juifs affamés dans sa maison. Mais il y avait encore une lumière au bout du tunnel (et elle semblait plus brillante lorsque quelqu’un sonnait à la porte). Pendant des heures, ils ont tous deux supplié Dieu pour que quelqu’un les voie, mais personne n’est venu. Quelques jours plus tard, Heidnik leur a dit qui étaient les visiteurs inattendus : la mère de Sandy et deux cousins, qui étaient à sa recherche. Gary n’a pas répondu et ils sont partis en supposant qu’il n’y avait personne à la maison. Cet épisode l’a inquiété et a forcé Sandy à écrire une lettre à sa mère, disant qu’il était parti et qu’il appellerait plus tard. Il a dit aux femmes qu’il posterait la lettre à New York pour que la mère de Sandy pense qu’elle s’était enfuie. Bien que Sandy ne semble pas comprendre les implications de la lettre, avec son expérience de la rue, Joséphine comprend que l’intention de Gary est de la garder prisonnière indéfiniment.

Au fil des jours, le comportement de Heidnik est devenu de plus en plus bizarre. Il les nourrissait sporadiquement et les gardait à moitié nues afin de pouvoir satisfaire son appétit sexuel quand il le souhaitait, ce qui arrivait fréquemment. Lorsque Gary n’était pas là, ils se serraient les uns contre les autres pour se réchauffer et attendaient avec terreur son retour. À une occasion, ils ont essayé d’appeler à l’aide, ce qui leur a valu d’être brutalement battus, ce qui les a poussés à crier encore plus fort. Tout manquement à ses règles était puni par de nouveaux coups ou une période d’enfermement dans le redoutable trou. Une autre forme de punition qu’il a inventée consiste à attacher les filles à une poutre, suspendues par un bras, et à les y laisser pendant des heures.

Pendant que Heidnik perfectionnait ses talents de tortionnaire, la mère de Sandy recherchait activement sa fille. Elle a déclaré à un policier qu’elle pensait que sa fille était retenue en captivité par un homme qu’elle connaissait seulement sous le nom de Gary et qui vivait au 3520 North Marshall Street. Elle a donné à l’agent toutes les informations dont elle disposait, y compris un numéro de téléphone, mais n’a pas été en mesure de fournir un nom de famille. L’agent a tenté d’appeler le numéro et s’est même rendu au domicile, mais n’a obtenu aucune réponse, abandonnant ainsi l’enquête.

Lisa

Vers Noël 1986, Gary Heidnik errait dans les rues à la recherche d’une autre femme. En tournant le coin de la rue Lehigh, il l’a trouvée. Lisa, 19 ans, se rendait chez sa petite amie quand Heidnik l’a rejointe dans sa Cadillac. Il a baissé la vitre et fait un commentaire suggestif, mais elle s’est mise en colère et lui a dit qu’elle n’était pas une prostituée. Il s’est rapidement excusé et lui a proposé de la raccompagner. Rassurée par le changement de comportement et impressionnée par sa voiture, Lisa a accepté.

Après l’avoir impressionnée en lui offrant de la nourriture et quelques vêtements et en lui proposant de la conduire à Atlantic City, il l’a conduite chez lui, puis l’a droguée avec du vin et, lorsqu’elle s’est évanouie, Heidnik l’a violée, lui a menotté les poignets et l’a emmenée au sous-sol où se trouvaient ses autres « esclaves ».

Maintenant il y avait trois femmes sur les dix que Heidnik avait prévu d’enlever. En parlant de leur situation, elles se sont demandées comment sept autres femmes et les enfants qu’elles pourraient éventuellement avoir parviendraient à vivre dans un minuscule sous-sol. Le seul espoir pour les trois était que l’un d’entre eux (ou une future victime) parvienne à s’échapper et à se rendre à la police.

Plus de deux

Dix jours plus tard, Heidnik est revenu d’une de ses sorties avec une autre femme, Deborah Dudley, 23 ans, qui n’a pas laissé Gary la dominer sans se battre. Dès qu’il l’a enchaînée avec les autres, Deborah a commencé à remettre en question son autorité dès qu’elle en avait l’occasion – ce qui ne lui garantissait généralement rien d’autre que des coups. Son arrivée a également provoqué des tensions parmi les autres, car chaque fois qu’elle désobéissait, Heidnik les punissait également. Les passages à tabac sont devenus réguliers, Gary laissant souvent l’une des filles en charge lorsqu’il n’est pas là. A son retour, il s’attendrait à ce que celui-ci lui dise si les autres se sont mal comportés. S’ils l’avaient fait, il aurait ordonné à la fille responsable de leur donner une fessée. S’il n’y avait pas d’infraction à signaler ou si la raclée n’était pas assez sévère, il leur donnait une fessée à tous. Pendant cette période, l’expérimentée Joséphine commence à prendre confiance en elle en faisant preuve d’un certain degré de loyauté et d’obéissance, ce qui convainc Gary qu’elle aime vraiment être l’une de ses « femmes ».

Son appétit sexuel a également changé avec l’arrivée de Deborah : au lieu de leur faire l’amour toutes fréquemment, il les a forcées à faire l’amour entre elles sous son regard. Bien que l’hygiène personnelle ne soit pas une priorité, Heidnik a fourni une latrine portable et des lingettes parfumées à ses captifs. Après un certain temps, il a permis aux filles de se baigner, pour ensuite les forcer à avoir des relations sexuelles.

La quantité et la qualité de la nourriture qu’il offrait semblaient changer en fonction de son humeur. Certains jours, il ne donnait aux filles que du pain et de l’eau. Le lendemain, il pourrait leur donner des hot-dogs puants ou des sandwichs au beurre de cacahuète. Puis il a décidé de leur donner de la nourriture en boîte pour chien en les battant jusqu’à ce qu’ils mangent.

Le 18 janvier 1987, alors que Jeffrey Dahmer se promenait dans les bars gays de Milwaukee à la recherche de compagnie, Heidnik est revenu dans son donjon avec une autre fille. La victime était une jeune femme de 18 ans nommée Jacqueline – il l’a ramassée dans le nord de la ville. Comme les autres fois, il l’a violée et l’a traînée dans la cave, mais au moment de l’enchaîner, il s’est aperçu que les chaînes étaient trop grandes pour ses chevilles, alors il a utilisé des menottes à la place. Plus tard le même jour, Gary a acheté de la nourriture chinoise pour tout le monde, en ajoutant une surprise : une bouteille de champagne. L’occasion était le 26e anniversaire de celle qui devenait rapidement sa préférée : Joséphine.

Joséphine a révélé plus tard qu’Heidnik était de bonne humeur parce qu’il croyait qu’elle et Sandra Lindsay étaient enceintes de son enfant, alors qu’en fait elles ne l’étaient pas.

Le Sous-sol de la mort

Début février 1987, Heidnik a trouvé une raison de punir Sandra Lindsay lorsqu’il l’a surprise en train d’essayer de déplacer le contreplaqué qui recouvrait le trou. La punition était sévère : elle a été forcée de se suspendre à une poutre du plafond par une seule menotte pendant des jours. Pendant ce temps, sa santé s’est dégradée et elle a refusé de s’alimenter. Croyant toujours qu’elle était enceinte, Gary essayait de la forcer à manger des morceaux de pain. À la fin de la semaine, malgré ses vomissements et sa forte fièvre, Heidnik a continué à la nourrir de force, poussant la nourriture dans sa bouche et la maintenant fermée jusqu’à ce qu’elle avale.

Le lendemain, elle a perdu connaissance. Comme Gary n’arrivait pas à la réveiller, il est devenu possédé et a ouvert les menottes, la plaçant sur le sol. Il a dit aux autres qu’elle faisait semblant et l’a poussée dans le trou, la laissant là pendant qu’il servait des glaces aux autres, puis il est parti. Quand il est revenu, il a sorti Lindsay du trou et a vérifié son poignet. Sandra Lindsay, 24 ans, était morte.

« Oh mec, un bébé gaspillé », a grommelé Gary.

Après avoir dit aux filles qu’elle s’était probablement étouffée, Heidnik a porté le corps de Sandra dans les escaliers. Peu de temps après, ils ont frissonné d’horreur en entendant le bruit inimitable d’une tronçonneuse. L’horreur s’est ensuite transformée en dégoût lorsqu’un des chiens de Heidnik est descendu au sous-sol en portant un gros os charnu et a commencé à le dévorer devant les filles terrifiées. Heidnik a haché la viande de Lindsay à l’aide d’un robot ménager, et l’a utilisée pour nourrir ses chiens et ses captifs, en la mélangeant à de la nourriture pour chiens. Pour se débarrasser des parties restantes du corps, il les a incinérées dans un four.

Dans les jours qui ont suivi la mort de Sandra, les filles ont commencé à remarquer une odeur nauséabonde qui a envahi toute la maison. Finalement, l’odeur est devenue si forte que les voisins de Heidnik ont appelé la police. Après plusieurs appels, un officier de police a été envoyé à la maison pour enquêter, mais il est parti après que Heidnik lui ait assuré que l’odeur était causée par un rôti qui avait débordé.

Après la mort de Sandra, le comportement de Heidnik est devenu encore plus bizarre. Il a demandé aux filles de se surveiller les unes les autres, avec la promesse qu’il donnerait de meilleures conditions à celles qui le feraient. Pendant cette période, les filles ont conçu un plan pour attaquer Heidnik et s’échapper, mais l’idée n’a jamais été exécutée. Jacqueline prétendra plus tard que l’attaque n’a jamais eu lieu parce que Joséphine a dit à Heidnik ce qu’ils prévoyaient.

Convaincu que les filles complotent contre lui, Heidnik élabore un plan pour les empêcher de s’échapper. Après avoir menotté les pieds et les mains de chaque fille, il les a suspendues à une poutre et les a bâillonnées. Puis, à l’aide de plusieurs tailles différentes de tournevis, il leur a percé les oreilles pour tenter de les rendre sourds. Gary pensait que s’ils ne pouvaient pas entendre, ils seraient incapables de percevoir son approche. Joséphine était la seule qu’il n’a pas touchée.

Avec des atrocités de plus en plus graves, Deborah Dudley a commencé à l’interroger et à lui donner du fil à retordre, Heidnik lui a alors donné un avertissement : il l’a libérée et l’a emmenée dans les escaliers. Quand ils sont revenus, Deborah était remarquablement calme et silencieuse. Après le départ de Heidnik, les autres ont demandé ce qui s’était passé. Babillant de peur, elle leur a dit que Heidnik l’avait emmenée dans la cuisine et lui avait montré une marmite qu’il gardait dans le four. A l’intérieur, il y avait la tête de Sandra Lindsay. Puis il a ouvert le four et lui a montré une partie des côtes de Sandra, qu’il était en train de rôtir. En ouvrant le réfrigérateur, il a montré un bras et d’autres parties du corps qu’il avait enveloppés dans du plastique et lui a dit que si elle ne lui obéissait pas, elle serait la prochaine. Mais quelques jours plus tard, la peur de la menace était passée et Deborah a continué à défier ses tentatives pour la « dompter ».

Évasion de l’enfer

Après la mort de Deborah Dudley, Joséphine est devenue la compagne constante de Heidnik, l’accompagnant souvent dans ses sorties au restaurant ou ses achats. Lors d’une de ces sorties, Gary lui a dit que s’il était un jour arrêté, il ferait le fou, car il savait comment manipuler les procédures de la loi. Il lui a dit qu’il avait trompé les autorités pendant des années pour recevoir des prestations d’invalidité de la sécurité sociale. Heidnik semble également s’être adouci après la mort de Deborah et a commencé à fournir un confort supplémentaire à ses captifs, notamment des matelas, des couvertures, des oreillers et même une télévision, tandis que Joséphine, dans le rôle de sa confidente, s’est assurée l’honneur douteux de partager un lit avec lui.

Lors d’un voyage particulier, ils roulaient dans la campagne à la limite du New Jersey lorsque Heidnik a arrêté la voiture près d’une zone boisée dense et a fait remarquer que ce serait un bon endroit pour cacher le corps de Deborah. Le lendemain soir, le 22 mars, Heidnik et Joséphine ont placé le corps partiellement congelé de Deborah dans l’un de leurs autres véhicules, une camionnette Dodge, et sont retournés dans la zone connue sous le nom de Pine Barrens. Pendant que Joséphine attendait dans la voiture, Heidnik s’est débarrassé du corps dans un bosquet d’arbres.

Le lendemain, Heidnik lui a dit qu’il avait besoin d’un « remplaçant » pour Deborah et a suggéré qu’ils aillent « chasser » ensemble pour en trouver un. Plus tard cette nuit-là, le duo a parcouru les rues à la recherche d’une victime potentielle. Et Heidnik en a trouvé une nouvelle, Agnès, qu’il a convaincue de l’accompagner chez elle. Peu après leur entrée, Agnès se retrouvait nue, enchaînée et emprisonnée dans le sous-sol avec les autres. À ce stade, Joséphine avait convaincu Heidnik qu’elle était prête à participer à sa folie, mais en réalité, elle avait d’autres plans et attendait impatiemment le bon moment pour les mettre en œuvre.

Sa chance est finalement venue le 24 mars lorsque, après des jours de supplications et de flatteries, elle l’a convaincu que s’il la laissait sortir et rendre visite à sa famille, elle lui apporterait une nouvelle « femme » pour sa collection. Heidnik, désireux d’agrandir sa « famille », a accepté à la condition qu’après avoir rendu visite à sa famille, elle passe chercher la jeune fille et le retrouve à une station-service près de chez elle vers minuit. Plus tard, Heidnik l’a déposée près de la maison et est parti. En quelques secondes, Joséphine a couru vers l’appartement qu’elle partageait avec son petit ami, Vincent Nelson.

Elle est venue et pendant que nous montions les marches, elle divaguait, vous savez, elle parlait très vite de ce type qui avait trois filles enchaînées dans le sous-sol de sa maison et qu’elle avait été un otage pendant quatre mois… Elle a dit qu’il les battait, les violait, les nourrissait de cadavres, qu’il était juste un fou. Il y avait des chiens dans le jardin qui mangeaient des os humains. Je pensais juste qu’elle était folle. Je n’y croyais vraiment pas, et je ne crois toujours pas à cette merde.

[Vincent Nelson]

Lorsque Nelson a répondu à la porte, Josephine a raconté son incroyable histoire. Alors qu’elle racontait comment elle avait été enlevée, violée et torturée, Nelson se demandait si elle avait perdu la tête. Plus il essayait de la calmer, plus elle continuait à décrire des scènes impliquant la mort, de la nourriture pour chiens et des parties humaines, à tel point que Nelson a décidé de se rendre lui-même chez Heidnik pour le confronter. Craignant que cette interférence ne cause la mort des autres filles, Joséphine le convainc d’appeler la police.

Quelques minutes plus tard, deux policiers, John Cannon et David Savidge, sont arrivés. Joséphine a de nouveau raconté son incroyable histoire. Comme Nelson au début, Cannon et Savidge n’ont pas cru la folle squelettique jusqu’à ce que Josefina soulève l’ourlet de son jean et leur montre les cicatrices sur ses chevilles où se trouvaient les chaînes. Convaincus, ils ont conduit jusqu’à la station-service où Gary l’attendait dans sa Cadillac. Alors qu’ils ont sorti leurs armes et se sont approchés de la voiture, Heidnik a levé les mains et a demandé s’ils étaient là pour le paiement d’une pension alimentaire. Il a été informé que l’affaire était beaucoup plus grave et a reçu la voix de l’arrestation.

Après quatre mois d’horreur indicible, le règne de terreur de Gary Michael Heidnik, 43 ans, touchait enfin à sa fin.

Preuve macabre

Peu avant 5 heures du matin, le 25 mars 1987, une brigade de police sous le commandement du lieutenant James Hansen de la division des homicides arrive au 3520 North Marshal Street. Incapable de passer à travers le système de verrouillage complexe de Heidnik, Hansen a donné l’ordre de défoncer la porte. L’un des premiers officiers à franchir les seuils est Dave Savidge, l’un des hommes qui avaient arrêté Gary Heidnik. Suivant les instructions de Joséphine, lui et son partenaire, l’agent McCloskey, se sont rendus directement au sous-sol.

Lorsque Savidge est entré dans la petite pièce, il a vu deux femmes qui dormaient sur un matelas au milieu de la pièce. Malgré le froid, la seule protection qu’ils avaient était un drap fin et sale. À son approche, ils se sont réveillés et ont commencé à crier jusqu’à ce que Savidge leur assure qu’il était un officier de police et qu’il allait les libérer. Il a remarqué que les femmes étaient enchaînées à un tuyau dans le plafond et qu’elles ne portaient que des chemisiers et des bas fins. Lorsque l’un des agents a demandé s’il y avait d’autres femmes dans la maison, elles ont montré du doigt la planche de contreplaqué sur le sol, sur laquelle étaient empilés des sacs en plastique remplis de terre.

En retirant les sacs et la planche, McCloskey a vu la silhouette nue d’Agnès, qui était accroupie au fond du trou. Après l’avoir hissée dehors, la police a enlevé les chaînes et emmené les filles à l’étage, où une ambulance les attendait. Tous étant libres, la police s’est tournée vers une recherche. Dans la cuisine, Savidge a trouvé une marmite en aluminium très brûlée et recouverte d’une substance graisseuse jaunâtre. Sur le comptoir de la cuisine se trouvait un robot industriel, qui avait été utilisé récemment, probablement pour hacher de la viande. À l’intérieur du four, il a trouvé une rôtissoire contenant un morceau d’os carbonisé qui ressemblait à une côte humaine. À ce moment-là, Savidge hésitait encore à croire ce qui s’était réellement passé dans la cuisine, mais lorsqu’il a ouvert le réfrigérateur, ce qu’il a trouvé ne lui a laissé aucun doute. Sur une étagère du congélateur se trouvait un avant-bras humain.

Le 25 mars 1987, des hommes retirent le corps de Deborah Dudley d’une zone boisée près de Hammonton, dans le New Jersey. AP Photo/Charles Krupa.

Pendant plusieurs jours, la police a fouillé la maison et sa cour, détaillant chaque bout de papier et de matériel qu’elle pouvait trouver. Ils ont creusé autour de l’avant et de l’arrière de la maison, mais n’ont trouvé aucun autre reste humain. Dans la maison, ils ont trouvé une armoire remplie de magazines pornographiques, qui montraient tous des femmes noires. Bien que la maison et les environs aient donné l’impression que le propriétaire était une personne perturbée vivant uniquement d’une pension pour anciens combattants, on a découvert par la suite que Gary Heidnik était en fait un homme riche, ayant amassé la somme incroyable de 550 000 dollars dans un fonds d’investissement Merrill Lynch. Alors que la perquisition se poursuit, Heidnik est placé en garde à vue et interrogé par des policiers qui tentent de démêler la vie et les crimes de cet individu minable que la presse appelle déjà « le méchant fou ».

Alors que les médias diffusaient les découvertes macabres, les citoyens américains se demandaient : comment peut-on commettre de telles atrocités ?

Spirale descendante

La vie de Gary Heidnik commence le 22 novembre 1943 à Eastlake, une banlieue de Cleveland, dans l’Ohio. Dix-huit mois plus tard, Terry, le frère de Gary, est né. Le couple Heidnik, Michael et Ellen, vit les combats et même la naissance de leurs deux enfants ne sert pas à apaiser les esprits. Six mois après la naissance de Terry, ils ont divorcé et les garçons ont emménagé chez leur mère et son nouveau mari. Mais la vie avec leur mère n’a pas duré longtemps, car Ellen, une alcoolique avouée, a abandonné les garçons, qui ont déménagé chez leur père Michael et sa nouvelle femme. Ce n’était pas du tout une bonne période pour les garçons, car ils passaient le plus clair de leur temps à être malmenés par leur belle-mère ou à être sévèrement disciplinés par leur père, un dur à cuire. Heidnik dira plus tard à des psychologues que son père se moquait constamment de lui, en particulier lorsqu’il mouillait le lit, ce qui arrivait souvent. À ces moments-là, son père accrochait le drap souillé à l’une des fenêtres du deuxième étage de la maison pour que tout le monde le voie.

Gary a également été ridiculisé à l’école après qu’une chute d’un arbre ait causé une déformation sur sa tête. Son frère Terry pense que l’accident est la cause principale de son comportement instable. Un commentaire curieux, d’autant plus que Terry lui-même a passé une grande partie de sa vie dans des institutions pour malades mentaux et a tenté de se suicider à plusieurs reprises. En fait, la famille Heidnik a toujours été hantée par de graves problèmes psychologiques qui l’ont tourmentée tout au long de sa vie. Ellen, par exemple, finira par se suicider.

Le frère cadet de l’homme accusé d’avoir torturé et tué des femmes qu’il retenait captives dans sa cave a déclaré que l’enfance des deux hommes a été marquée par la haine et les coups fréquents de leur père. ‘Nous en sommes arrivés au point où nous avions peur de tout’, a déclaré Terry F. Heidnik. Terry Heidnik a déclaré qu’après le divorce de leurs parents, les frères sont allés vivre avec leur mère, Ellen Vandervoort. Pendant cette période, Gary est tombé d’un arbre, subissant une grave blessure qui a laissé sa tête déformée. Terry se souvient que les enfants du quartier ont commencé à appeler Gary « tête de football ». Il est devenu plus violent et sa personnalité a commencé à changer :

« Il a commencé à se battre davantage » … Terry a déclaré que leur mère était alcoolique et que leur père les battait fréquemment, les tourmentait et les obligeait parfois à porter un pantalon avec une cible dessinée dans le dos. Terry a dit que des camarades de classe et leur père donnaient des coups de pied dans la cible. Gary a passé toute son enfance à essayer d’être la lumière dans les yeux de mon père », a déclaré Terry. L’acceptation est probablement tout ce que Gary a cherché dans sa vie, a-t-il dit.

[Pittsburgh Post-Gazette. 4 avril 1987]

À l’époque où il était en huitième année, Heidnik avait développé deux obsessions majeures : gagner de l’argent et devenir un officier de l’armée. Cette dernière ambition est si forte que son père s’arrange pour qu’il intègre la prestigieuse Staunton Military Academy en Virginie. En fait, et malgré ses problèmes psychologiques, Gary avait un grand potentiel. Doté d’un QI exceptionnel de 130 points, Heidnik a passé deux ans à l’académie, obtenant d’excellentes notes, mais il a soudainement abandonné ses études lors de son avant-dernière année et est retourné vivre avec son père. L’année suivante, il a essayé deux collèges différents, mais il s’est vite ennuyé et a abandonné après quelques semaines. Finalement, à l’âge de dix-huit ans, il s’est engagé dans les forces armées. Heidnik dira plus tard aux psychologues de la prison qu’il a quitté Staunton après avoir consulté un psychologue, mais il n’a pas pu expliquer pourquoi il pensait en avoir besoin, ni donner de détails sur son traitement.

Heidnik s’adapte rapidement à la vie militaire, mais se fait peu d’amis. Au cours de sa formation, il a été jugé « excellent ». Après la formation de base, il a postulé à diverses formations pour des postes spécifiques, y compris la police militaire, mais a été rejeté. Finalement, il a été envoyé à San Antonio, au Texas, pour recevoir une formation médicale. Il s’est à nouveau bien débrouillé et a également développé un commerce florissant en prêtant de l’argent à d’autres soldats et en facturant des intérêts sur les montants. Malheureusement pour lui, son aventure prend rapidement fin lorsqu’il est transféré dans un hôpital de campagne en Allemagne de l’Ouest. Quelques semaines après sa réaffectation, M. Heidnik a passé un examen pour obtenir un diplôme d’études secondaires et a obtenu un score global de 96 %. Les choses semblent aller bien pour lui jusqu’à la fin du mois d’août 1962, lorsqu’il se rend à l’infirmerie en se plaignant de vertiges, de troubles de la vision et de nausées. Un neurologue a ensuite déterminé qu’il souffrait d’une gastro-entérite et présentait également des symptômes d’une maladie mentale, sans toutefois préciser laquelle.

Jack Apsche, un célèbre psychologue de Philadelphie, a par la suite enquêté sur les antécédents de maladie mentale de Heidnik et a découvert que, bien que l’armée n’ait pas indiqué si elle le considérait comme schizoïde ou schizophrène, elle lui a prescrit un tranquillisant lourd normalement réservé au traitement des psychoses graves ou des patients souffrant d’hallucinations.

Après quelques semaines, Heidnik a été renvoyé aux États-Unis. Trois mois plus tard, il a obtenu une décharge honorable et a été mis à la retraite par l’armée pour raisons de santé, recevant une pension d’invalidité de 100 %. Le diagnostic officiel était « trouble de la personnalité schizoïde ». Il n’avait servi que pendant quatorze mois. Après avoir quitté l’armée, il s’est installé à Philadelphie et a obtenu une licence d’aide-soignant, ainsi qu’un agrément de l’État. Il s’inscrit ensuite à l’université de Pennsylvanie et obtient des crédits dans diverses matières, dont l’anthropologie, l’histoire, la chimie et la biologie. Finalement, avec son diplôme d’infirmier, il a obtenu un emploi à l’hôpital universitaire, mais a été licencié quelque temps plus tard lorsque la qualité de son travail a diminué. De là, il s’inscrit à l’hôpital de l’administration des vétérans près de Philadelphie pour suivre une formation d’infirmier psychiatrique, mais il est renvoyé à cause de son mauvais comportement.

À partir de ce moment-là, la vie de Heidnik a commencé à se dégrader et il a passé de plus en plus de temps dans des institutions pour malades mentaux. En 1970, sa mère Ellen s’est suicidée en buvant du poison, ce qui n’a fait qu’aggraver son état mental déjà fragile. De nombreuses tentatives de suicide ont suivi, ce qui a entraîné de nouveaux séjours à l’hôpital, et le cercle vicieux s’est ainsi poursuivi. Il a souvent passé de longues périodes à refuser de communiquer, à la limite de la catatonie. Dans l’un de ses moments les plus lucides, il s’est soumis à une série de tests de QI, qui ont indiqué qu’il possédait un intellect « supérieur ».

À une occasion, il a été interné dans un service psychiatrique après avoir attaqué son frère Terry avec un rabot. Lorsqu’il a rendu visite à Terry plus tard pendant sa convalescence, Gary lui a dit que s’il était mort de ses blessures, il aurait plongé sa dépouille dans une baignoire remplie d’acide pour s’en débarrasser. À chaque admission à l’hôpital, son comportement devenait plus bizarre. Il passait la plupart des jours complètement muet, ne communiquant que par des notes. Il portait constamment une veste en cuir, qu’il refusait d’enlever. Son hygiène personnelle était presque inexistante et il a développé un certain nombre de manies, comme le fait de saluer et de retrousser une jambe de son pantalon lorsqu’il ne voulait pas être dérangé.

Pendant les périodes plus lucides, Heidnik était capable de mettre son intellect « supérieur » au service de ses intérêts. Avec les économies de sa pension de l’armée, il a acheté une vieille maison à trois étages et l’a mise en location. C’est à cette époque qu’il a également rencontré Jésus.

En 1971, après un voyage en Californie, Heidnik a eu une révélation étonnante : il devait fonder sa propre église. De retour à Philadelphie, il enregistre l’Église unie des ministres de Dieu et se nomme  » évêque  » Heidnik. À cette époque, l' »église » ne comptait que cinq membres, dont Terry Heidnik et la petite amie attardée de Gary. En 1975, Heidnik a ouvert un compte chez Merrill Lynch au nom de l’église. Au cours des douze années suivantes, en grande partie grâce à son intérêt d’enfance pour les applications financières, il a pu transformer son investissement de 1 500 dollars en 545 000 dollars. Pendant cette période, il a entrecoupé les allées et venues dans les établissements de santé mentale de « ministrations » auprès de ses paroissiens, qui étaient évidemment peu nombreux.

En plus d’être une figure bien connue dans les hôpitaux psychiatriques, Heidnik est également devenu assez connu de la police. En 1976, il a été mis en examen pour vol aggravé et port illégal d’arme, pour avoir porté un pistolet non enregistré.  Les accusations ont été déposées après que Heidnik a tiré sur un homme louant l’une de ses maisons, un tir qui l’a frôlé au visage. La maison a ensuite été vendue, et lorsque les nouveaux acheteurs ont procédé à un nettoyage des lieux, ils ont trouvé des boîtes de magazines pornographiques et un étrange trou creusé dans le sol en béton du sous-sol.

Dix-huit mois plus tard, la police s’est de nouveau intéressée à lui après que Heidnik a retiré la sœur de sa petite amie, qui souffrait d’un retard mental, d’une institution pour malades mentaux et l’a retenue prisonnière dans son appartement. La femme, Alberta, 34 ans et mère d’un bébé QI, a été emmenée de l’établissement psychiatrique par Heidnik et a ensuite été sauvée du garde-manger du sous-sol. À son retour à l’hôpital, elle a été examinée et on a constaté qu’elle avait été violée, sodomisée et infectée par la gonorrhée, à la fois par voie vaginale et orale. Heidnik a ensuite été arrêté et inculpé pour divers crimes correspondant à l’enlèvement, au viol et à l’emprisonnement, et pour avoir interféré avec la garde légale d’une personne.

Lorsque l’affaire passe en jugement en novembre 1978, Heidnik plaide non coupable et assure sa propre défense. Après que le juge ait ordonné un examen psychologique, qui a déterminé que Heidnik était « manipulateur et psychosexuellement immature », Heidnik a été déclaré coupable et condamné à purger une peine de trois à sept ans de prison. Un appel ultérieur a annulé la sentence initiale, ce qui lui a valu d’être incarcéré pendant près de trois ans dans divers établissements psychiatriques. Pendant ce temps, Heidnik a une fois griffonné un message et l’a remis aux gardes. Il ne pouvait plus parler, disait le message, parce que le diable lui avait enfoncé un cookie dans la gorge. Pendant les deux ans et demi suivants, Gary Heidnik est resté muet.

Il a finalement été libéré le 12 avril 1983, à la condition qu’il soit supervisé par un programme de santé mentale approuvé par l’État. Comme dans tant de cas similaires, si les autorités avaient réalisé le véritable état d’esprit de Heidnik, elles ne l’auraient jamais libéré.

Avant son arrestation, Heidnik avait eu plusieurs relations avec des femmes. Il semblait faire une fixation sur les femmes noires, dont certaines souffraient d’un certain retard mental. Pendant ces relations, il semblait se concentrer sur la paternité. Sa première compagne lui a donné une fille, mais l’a quitté peu après en emportant l’enfant. La suivante était une femme nommée Dorothy, qui avait de sérieux problèmes mentaux. Selon les voisins, Heidnik traitait Dorothy très mal, la battait souvent, la gardait enfermée et refusait de lui donner à manger. Finalement, Dorothy s’est enfuie et a été vue plus tard errant dans les rues, désemparée.

La femme suivante avec laquelle Heidnik a eu une relation s’appelait Anjeanette et était la sœur d’Alberta, pour le viol de laquelle Heidnik avait été condamné. Elle présentait également un retard mental. Quand Heidnik a quitté la prison, Anjeanette a disparu. L’enquête de police qui a suivi n’a pas permis de retrouver sa trace, laissant aux agents l’impression que Heidnik était responsable de sa disparition.

Après avoir été libéré en 1983, Heidnik a fait appel à une agence matrimoniale pour trouver un nouveau compagnon. Ses critères de sélection étaient simples : il voulait une fille orientale vierge. Quelques semaines plus tard, il a commencé à échanger des lettres avec une jeune Philippine appelée Betty. Pendant deux ans, ils ont communiqué par lettres et appels téléphoniques occasionnels. Finalement, Heidnik a demandé à Betty de l’épouser, en lui disant qu’il était pasteur. Betty accepte sa proposition et se rend à Philadelphie en septembre 1985.

Après l’avoir rencontrée à l’aéroport, Heidnik l’a emmenée à la maison de la rue Marshall et lui a montré sa chambre. Elle a été choquée de trouver une fille attardée dormant dans le lit qu’elle était censée occuper. Heidnik lui a dit qu’elle était juste une locataire. Malgré les réticences de Betty à l’égard de Heidnik et de ses conditions de vie, ils se marient le 3 octobre dans le Maryland. La première semaine, Heidnik l’a bien traitée et a parlé de fonder une famille. Une semaine plus tard, elle est revenue des courses et a trouvé Heidnik au lit, en train de baiser trois prostituées noires. Horrifiée, elle a exigé qu’il paie pour son retour chez elle. Il a refusé, lui disant qu’il était le chef de famille et qu’il était normal qu’il ait plusieurs partenaires sexuelles.

À partir de ce jour, il y avait toujours une autre femme dans la maison de Heidnik, et souvent Betty était obligée de regarder Heidnik avoir des relations sexuelles avec elles. Lorsqu’elle se plaignait, Heidnik lui donnait une fessée et lui ordonnait de cuisiner pour lui et ses partenaires. Au fil des jours, il est devenu de plus en plus violent et a constamment menacé Betty, lui disant que si elle le quittait, il la retrouverait et la tuerait.

Un jour en 1986 a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour Betty. Après qu’elle se soit plainte des femmes qu’il ramenait à la maison, Heidnik l’a battue, violée par voie vaginale et anale, et a menacé de la tuer à nouveau. Comme elle ne connaissait que Heidnik et ses amis, Betty a été obligée de chercher de l’aide auprès d’autres membres de la communauté philippine. Ils l’ont convaincue qu’elle devait le quitter et quatre jours plus tard, sous prétexte d’aller faire des courses, elle est partie et n’est jamais revenue. Deux semaines plus tard, Heidnik a été arrêté et accusé de menaces et de divers crimes correspondant à des viols, des viols conjugaux, entre autres. Heureusement pour Heidnik, sa période de probation pour ses précédents crimes sexuels avait expiré la veille de son arrestation. La chance lui sourit à nouveau lorsque les charges sont abandonnées, Betty ne s’étant pas présentée à l’audience préliminaire. Après l’évasion de Betty, Heidnik est devenu obsédé par le projet de créer une usine à bébés dans le sous-sol de sa maison. Son intention était de kidnapper, d’emprisonner et de féconder dix femmes. Et pendant qu’il faisait ça, il devait s’occuper de Betty. Au milieu du plan, Betty l’a poursuivi en justice pour tenter d’obtenir une pension alimentaire pour leur enfant, qui avait été conçu, bien que Heidnik ne le sache pas. Au cours de la procédure, le juge a pris connaissance des antécédents médicaux de M. Heidnik et lui a ordonné de se soumettre à une batterie de tests pour déterminer son état mental. Lorsque les tests ont été effectués, deux des filles qu’il retenait captives dans son « usine à bébés » en sous-sol étaient déjà mortes.

Fou ou pas?

Le 23 avril 1987, un mois après son arrestation, Heidnik comparaît devant le tribunal pour la première fois depuis son arrestation. À ses côtés se trouvait son avocat, Charles « Chuck » Peruto. Heidnik avait choisi Peruto, un avocat expérimenté et avisé, en raison de sa réputation de traiter des affaires controversées. La raison de cette audience était de déterminer officiellement si l’accusation disposait d’un « commencement de preuve » pour maintenir Heidnik en prison pour les crimes dont il était accusé. Pour l’assistant du procureur Charles Gallagher, l’audience préliminaire était une simple formalité, puisque les preuves contre Gary étaient incontestables. Heidnik a été accusé de meurtre, d’enlèvement, de menaces, de coups et blessures, de crimes correspondant à un viol, d’attentat à la pudeur, d’emprisonnement privé et d’autres crimes associés.

Le suspect de la « Maison des horreurs », Gary Heidnik, voulait « autant de bébés que possible » et a fêté au champagne la grossesse des femmes qu’il a violées et maintenues enchaînées dans sa cave, a déclaré une victime. Jacqueline Askins, 18 ans, a témoigné : « Gary voulait 10 filles, a-t-il dit, et il voulait autant de bébés que possible avant de mourir. Askins a déclaré que lorsque trois des femmes tombaient enceintes, Heidnik organisait des fêtes dans le sous-sol et « achetait du champagne et du fast-food ».

[Beaver County Times, 23 avril 1987].

La preuve la plus convaincante contre Heidnik était le témoignage des prisonniers eux-mêmes. La première à être appelée est Lisa, qui a décrit dans les moindres détails comment Gary Heidnik l’avait enchaînée, battue et violée. La suivante à témoigner était Joséphine. Dans un discours clair et assuré, elle a raconté son histoire depuis le moment où elle a fait du stop dans la Cadillac de Heidnik jusqu’au moment où elle a été libérée. Elle a été particulièrement explicite dans sa description de la mort de Sandra Lindsay et de l’électrocution de Deborah Dudley, notamment lorsqu’elle a admis que c’était elle qui avait introduit le fil électrique dans le trou. Peruto a ensuite interrogé Joséphine et l’a accusée d’avoir incité plusieurs des passages à tabac et l’électrocution de Dudley. Lors de son contre-interrogatoire, Lisa a également accusé Joséphine d’être la complice volontaire d’Heidnik dans ses actions meurtrières et dépravées, mais cette preuve a été rejetée lorsque Jacqueline s’est assise à la barre des témoins et a déclaré à la cour que Joséphine ne s’est pliée aux demandes d’Heidnik que lorsqu’elle était menacée de punition ou de mort.

La procédure s’est terminée par la présentation par le Dr Paul Hoyer, du bureau de médecine légale du comté, des preuves concernant les parties et autres restes humains trouvés dans la cuisine du psychopathe. Devant un public stupéfait, le Dr Hoyer a énuméré les objets trouvés comme une liste de courses macabre : deux avant-bras, un bras, deux genoux et deux morceaux de cuisse, tous coupés à la scie, avec des tissus, des muscles et de la peau encore sur eux. Au total, près de cinq kilos de restes humains ont été retrouvés soigneusement emballés et stockés dans le réfrigérateur de Gary Heidnik, qui a été inculpé et traduit en justice.

    « L’avocat A. Charles Peruto Jr. a déclaré que Heidnik, un vétéran de l’armée souffrant d’un handicap psychiatrique, a été exposé à des expériences de LSD qui ont aggravé sa schizophrénie. »

[Beaver County Times, 13 juin 1988].

Le procès de Gary Michael Heidnik a débuté le 20 juin 1988, devant une salle d’audience comble. Dès le début, alors que le procureur Charles Gallagher exposait son affaire et tous les détails dégoûtants de celle-ci, Chuck Peruto savait quelle serait sa stratégie de défense. Il plaidera la culpabilité de son client pour toutes les charges, mais tentera de prouver que Heidnik était manifestement fou.

Si la stratégie de l’accusation était déjà puissante lors de l’audience préliminaire, lors du procès lui-même, elle semblait encore plus forte. L’exposé introductif des deux parties n’ayant duré que quelques minutes, Charles Gallagher a commencé à appeler ses témoins à la barre. Pendant deux jours, le jury composé de six Blancs et six Noirs a entendu les témoignages des captifs eux-mêmes, de leurs familles, de la police et des experts médicaux. Lorsque le juge a renvoyé le dernier témoin de l’accusation, Chuck Peruto a demandé que l’accusation de meurtre au premier degré soit retirée, affirmant que l’intention de tuer n’avait pas été prouvée. La juge Lynne Abraham a répondu par quelque chose qui allait devenir familier à Peruto tout au long du procès : « refusé ».

La défense de Chuck Peruto s’est appuyée sur deux hommes, le psychiatre de Heidnik, le Dr Clancy McKenzie, et le psychologue Jack Apsche. Malheureusement pour Peruto et Heidnik, lorsque l’avocat a appelé son premier témoin à la barre, il a réalisé que McKenzie avait son propre agenda. McKenzie, qui avait passé un total de cent heures avec Heidnik, a refusé de répondre à des questions directes, préférant s’engager dans une discussion intellectuelle sur la schizophrénie et d’autres troubles mentaux associés, ce qui a parfois complètement désorienté le jury. Finalement, Peruto a réussi à obtenir l’avis de McKenzie sur l’aspect le plus important d’un plaidoyer d’aliénation mentale. Au moment des crimes, Gary Heidnik était-il capable de différencier le bien du mal ? McKenzie a répondu que Heidnik ne connaissait pas la différence.

Peruto a alors demandé au juge d’instruire le jury de considérer la possibilité que Josephine était, en fait, la complice de Gary Heidnik. La juge Abraham a répondu qu’elle était prête à le faire, mais a mis en garde Peruto : si Heidnik était capable de recruter un complice, comment pouvait-il être fou ? Astucieusement, le conseil a décidé de laisser tomber cette question. Le lendemain, la stratégie de la défense a subi un autre coup lorsque le juge Abraham a refusé d’admettre la majeure partie du témoignage de Jack Apsche sur les antécédents mentaux de Heidnik, le déclarant inadmissible. Peruto a été pris complètement au dépourvu par cette décision, puisque la majeure partie de son argumentation sur la folie était basée sur les témoignages d’Apsche et de McKenzie. En peu de temps, McKenzie a fait imploser sa propre crédibilité et Apsche n’a pas été autorisé à présenter les résultats de semaines de recherches ardues sur les antécédents médicaux de Heidnik, dont les détails, selon Peruto, pouvaient prouver que son client avait été fou pendant la majeure partie de sa vie adulte.

Trio de l’enfer : le psychopathe Gary Heidnik aux côtés du tueur en série Harrison « Marty » Graham. Gary et Marty ont été arrêtés à Philadelphie à cinq mois d’intervalle, mais ce sont les crimes de Heidnik qui ont le plus attiré l’attention, bien que Graham ait fait cinq victimes de plus que Gary. Le troisième homme sur la photo est « Crazy Phill » Leonard, l’un des plus grands mafieux de l’histoire de la Pennsylvanie, qui a tué 10 personnes et qui est devenu un informateur du gouvernement. Photo : reproduction Internet.

Peruto porte alors le coup de grâce en convoquant le Dr Kenneth Kool, un autre psychiatre. Kool a pu donner son avis professionnel sur l’état de santé mentale de Heidnik, mais lors d’une audience à huis clos, Abraham a déterminé que son témoignage était « déroutant pour le jury » et a décidé que la majeure partie de celui-ci devait être supprimée. Le témoignage de Kool a également été détruit lors d’un contre-interrogatoire, lorsqu’il a admis qu’il n’avait passé que vingt minutes avec Heidnik et qu’il était « parti par frustration » lorsque Heidnik a refusé de lui parler. Lorsque Gallagher lui a demandé sur quoi il avait fondé son analyse, il a admis qu’il s’était appuyé sur les antécédents médicaux de Heidnik.

Comme coup de grâce dans une défense déjà moribonde, Gallagher a appelé un témoin supplémentaire, Robert Kirkpatrick, le courtier de Heidnik chez Merrill Lynch. Kirpatrick a témoigné que le Gary Heidnik qu’il connaissait était « un investisseur avisé qui savait exactement ce qu’il faisait ». Au cours des jours suivants, Peruto et Gallagher ont appelé d’autres témoins pour prouver ou contester les arguments de l’autre, jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de témoins à appeler et que tous deux commencent leur plaidoirie finale. Le lendemain, le juge Abraham a instruit le jury sur les détails techniques des différents degrés de meurtre et d’autres questions juridiques pour l’aider à rendre son verdict.

Finalement, le 30 juin 1988, après seize heures de délibération réparties sur deux jours et demi, le jury est prêt. Lorsque Betty Ann Bennett, la coordinatrice du jury, s’est levée pour lire le verdict, Chuck Peruto était persuadé que son client serait reconnu coupable du crime moins grave de meurtre au second degré, et échapperait ainsi à la peine de mort. Ses espoirs ont été déçus, cependant, lorsque Bennett a commencé à lire le verdict.

« Pour le meurtre de Deborah Dudley, coupable de meurtre au premier degré. Pour le meurtre de Sandra Lindsay, coupable de meurtre au premier degré. » Et la liste est encore longue. Au moment où Bennett a terminé, Heidnik avait été condamné pour dix-huit chefs d’accusation. Deux chefs d’accusation de meurtre au premier degré, cinq chefs d’accusation de viol, six chefs d’accusation d’enlèvement, quatre chefs d’accusation de lésions corporelles et un chef d’accusation de rapports sexuels involontaires déviants (en droit américain, il se distingue du viol ordinaire par la présence de rapports sexuels anaux ou oraux).

Avec l’annonce des verdicts, le juge Abraham a excusé les jurés jusqu’à 9 heures le lendemain, lorsque les procureurs et la défense auraient l’occasion de contacter le jury avant la détermination de la peine. À 0 h 15 le lendemain, le jury a décidé à l’unanimité : Gary Heidnik doit être condamné à mort pour les meurtres de Deborah Dudley et Sandra Lindsay. Heidnik n’a montré aucune émotion lors de la lecture de la sentence, tout comme il l’avait fait pendant le procès.

La Fin du jeu

À ce jour, Jacqueline, Agnès et Lisa sont atteintes de surdité à des degrés divers en raison des dommages que Heidnik leur a causés avec ses tournevis. Avec Joséphine, ils ont intenté une action civile pour avoir accès aux investissements de Heidnik sur son compte Merrill Lynch et pour les diviser en parts égales entre eux en guise de compensation pour les crimes. D’autres entités, telles que le Peace Corps et l’Internal Revenue Service (IRS), ont également demandé à avoir accès à ces fonds.

Pendant onze longues années, Gary Heidnik a attendu en prison que les querelles juridiques qui suivent inévitablement une condamnation à mort s’apaisent. Pendant cette période, il a tenté de se suicider à plusieurs reprises et a à peine participé à la procédure d’appel. Enfin, le 6 juillet 1999, à 22h29, Gary Michael Heidnik a été exécuté par injection létale. Après sa mort, aucun membre de sa famille n’a réclamé son corps, qui a ensuite été incinéré.

    « Gary Heidnik, le tueur de la ‘Maison des horreurs’ qui a torturé et assassiné des femmes dans son sous-sol de Philadelphie, a été exécuté la nuit dernière. ‘Merci Jésus’, a dit l’un des témoins lorsque le coroner a annoncé la mort de Heidnik à 22h29, selon Peter Jackson de l’Associated Press. Des applaudissements sont également venus de la salle des témoins.

Heidnik, 55 ans, a clamé son innocence mais ne s’est pas opposé à son exécution, affirmant que sa mort mettrait fin aux exécutions dans l’État. Il a été autorisé à voir sa famille, sa fille, ses avocats et un conseiller spirituel. Après un dernier repas – deux tasses de café noir et deux morceaux de pizza au fromage – Heidnik était prêt à recevoir l’injection létale. Il n’a pas prononcé ses derniers mots et n’a pas indiqué ce qu’il voulait faire de son corps. Le rideau de la salle d’exécution s’est ouvert à 22h18 et Heidnik était recouvert d’un tissu jusqu’aux épaules, le bras droit dans un support. Son visage est devenu rouge foncé, puis pâle », a déclaré Jackson.

Six membres de la presse et dix citoyens ont assisté à son exécution. Heidnik est devenu le troisième homme exécuté en Pennsylvanie depuis 1962. »

[The Patriot-News. 7 juillet 1999].

Gary Heidnik avait raison. Après sa mort, aucun autre homme n’a été exécuté en Pennsylvanie.

Epilogue

    Une inspiration pour le cinéma

Environ un an après l’arrestation de Heidnik, l’auteur Thomas Harris a secoué le monde avec la suite de son roman « Dragon rouge » (1981). « Le Silence des agneaux » est rapidement devenu un best-seller et a donné naissance au meilleur film de l’histoire sur le thème des tueurs en série. Et l’un des points qui attire l’attention dans le livre est que le modus operandi de l’un des antagonistes, Buffalo Bill, ressemble indéniablement à Gary Heidnik. Harris est connu pour s’être inspiré de meurtriers et de tueurs en série réels pour écrire ses romans, Ed Gein et Ted Bundy étant les plus évidents, Hannibal Lecter étant inspiré d’un tueur mexicain appelé Alfredo Balli. Et parmi les endroits les plus terrifiants de l’histoire du cinéma figure la fosse où le tueur en série Buffalo Bill emprisonnait les femmes avant de les dépecer. À l’époque – et encore aujourd’hui – beaucoup pensaient qu’un tel endroit ne pouvait exister que dans l’imagination d’un écrivain, mais non. L’idée de la fosse est née après que M. Harris a lu les nombreux gros titres de l’affaire Gary Heidnik.

    Joséphine

« Chaque jour dans le puits était terrible. Au bout d’un moment, il a pris d’autres filles et elles ont toutes subi la même routine : on leur a mis des menottes aux chevilles et on les a fourrées dans le trou. Heidnik était imprévisible, on ne savait jamais à quoi s’attendre quand il descendait. Heidnik se sentait seul. C’est la première chose que j’ai vu en lui. C’est pour cela qu’il voulait tous ces bébés », a déclaré Josefina au Mirror l’année dernière – sa deuxième interview en 27 ans (la première peut être vue sur ce lien).

Après avoir échappé à une mort certaine, Josefina a perdu la garde de ses deux jeunes enfants – elle n’était pas en mesure de s’en occuper – et est retournée à la drogue. Pendant les vingt années suivantes, elle a touché le fond, mais elle s’est remise sur pied et, en 2010, elle a repris contact avec ses enfants qui avaient été donnés en adoption. Aujourd’hui, à 54 ans, Josephine est mariée, a six petits-enfants et vit à Atlantic City. En 2014, elle a publié le livre « The Cellar Girl », dans lequel elle raconte les détails scabreux de ses quatre mois de vie avec Gary Heidnik et les cinq autres filles.

    « On ne se remet pas complètement d’une expérience comme la mienne. Il faut apprendre à vivre avec. »

[Josefina Rivera]

    Jacqueline

Près de 30 ans après avoir été retenue captive dans une cave, Jacqueline Askins lutte toujours pour mener une vie normale. Elle prend sept médicaments par jour et souffre d’anxiété et de peur, ainsi que de flashbacks de l’horreur qu’elle a vécue. Dans un rapport du Huffingtonpost, ses enfants disent que pendant les flashbacks, leur mère se traîne dans un coin comme si elle était encore au sous-sol. « La dernière fois que c’est arrivé, elle ne savait pas qui étaient mon frère et moi. À ses yeux, nous n’étions pas ses enfants… elle a dit : « Gary Heidnik, je vais te tuer ». Elle a pris un objet et m’a frappé avec. Il y a eu des moments où si elle avait pris un couteau, je ne serais plus là », a rapporté l’un de ses fils, Juwan Ron. Selon le rapport, cela se produit parce que pendant les flashbacks, Jacqueline prend une personnalité différente, qu’elle appelle Donna. Les psychologues appellent ce changement d’identité subconscient « dissociation », qui est un moyen pour un esprit traumatisé de se protéger de la peur et de la douleur.

Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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