Criminalité

Dorothea Helen Puente – La veuve noire de Sacramento

Elle est née le 9 janvier 1929 sous le nom de Dorothea Helen Gray à Redlands, en Californie, de Trudy Mae Yates et Jesse James Gray. Ses parents travaillaient comme cueilleurs de coton. Son père est mort de la tuberculose lorsqu’elle avait huit ans, en 1937. Sa mère est morte dans un accident de moto en 1938. Elle a été envoyée dans un orphelinat jusqu’à ce que des parents de Fresno, en Californie, la prennent en charge. Plus tard, elle a menti sur son enfance, affirmant qu’elle était l’un des trois enfants qui étaient tous nés et avaient grandi au Mexique.

En 1945, elle s’est mariée en premières noces, à l’âge de 16 ans, avec un soldat du nom de Fred McFaul, qui venait de rentrer du théâtre du Pacifique. Dorothea a eu deux filles entre 1946 et 1948, mais elle en a envoyé une chez des parents à Sacramento, et a donné l’autre en adoption.

Dorothea est à nouveau enceinte en 1948, mais fait une fausse couche. Fin 1948, McFaul l’a quitte. Humiliée d’être abandonnée, Dorothea mentira sur ce mariage et prétendra que son mari est mort d’une crise cardiaque quelques jours après leur union. Elle a essayé de falsifier des chèques, mais elle a fini par être prise et condamnée à un an de prison ; elle a été libérée sur parole après six mois. Peu après sa libération, elle a été fécondée par un homme qu’elle connaissait à peine et a donné naissance à une fille, qu’elle a donnée en adoption. En 1952, elle a épousé un Suédois du nom d’Axel Johanson, et a vécu un mariage tumultueux de 14 ans.

En 1960, elle a été arrêtée pour avoir possédé et géré une maison close et a été condamnée à 90 jours dans la prison du comté de Sacramento. Après sa libération, elle est de nouveau arrêtée, cette fois pour vagabondage, et condamnée à 90 jours de prison supplémentaires. Elle a ensuite entamé une carrière criminelle qui, avec le temps, est devenue plus sérieuse. Elle a trouvé un emploi d’aide-soignante, s’occupant de personnes handicapées et âgées dans des maisons privées. En peu de temps, elle a commencé à gérer des pensions de famille.

Elle divorce de Johansen en 1966 et épouse Roberto Puente, un homme de 19 ans son cadet, à Mexico. Le mariage n’a duré que deux ans. Peu après sa fin, Dorothea Puente a repris une maison de soins de trois étages et de 16 chambres à coucher au 2100 F Street à Sacramento, en Californie.

Puente se marie pour la quatrième fois en 1976 avec Pedro Montalvo, qui est un alcoolique violent. Le mariage n’a duré que quelques mois, et Puente a commencé à passer du temps dans les bars locaux à la recherche d’hommes plus âgés qui recevaient des allocations. Elle a imité leurs signatures pour leur voler leur argent, mais elle a fini par être arrêtée et inculpée de 34 chefs d’accusation de fraude fiscale. Pendant sa période de probation, elle a continué à commettre la même fraude. Selon les dossiers de la Cour d’appel de Californie, en 1981, Puente a commencé à louer un appartement à l’étage au 1426 F Street dans le centre-ville de Sacramento. Les neuf meurtres dont elle a été accusée en 1988 (elle a été condamnée en 1993 pour trois d’entre eux) étaient liés à cet appartement situé à l’étage et non à sa précédente pension de famille de 16 pièces.

Meurtres

La réputation de Puente dans la pension de famille était mitigée. Certains locataires n’apprécient pas son avarice et se plaignent qu’elle refuse de leur remettre leur courrier ou leur argent ; Les autres la félicitaient pour ses petits actes de gentillesse ou pour ses généreux repas faits maison. Les motifs de Puente pour tuer les locataires étaient d’ordre financier, la police estimant que ses revenus mal acquis s’élevaient à plus de 5 000 dollars par mois. Les meurtres semblent avoir commencé peu après que Puente ait commencé à louer des locaux dans la maison du 1426 F Street.

En avril 1982, Ruth Monroe, 61 ans, amie et associée, a commencé à vivre avec Puente dans son appartement du haut, mais elle est rapidement décédée d’une overdose de codéine et de Tylenol. Puente a dit à la police que la femme était très déprimée parce que son mari était en phase terminale. Ils l’ont cru et ont jugé que l’incident était un suicide.

Quelques semaines plus tard, la police est revenue à la charge après qu’un retraité de 74 ans nommé Malcolm McKenzie (l’une des quatre personnes âgées que Puente était accusé d’avoir drogué) a accusé Puente de l’avoir drogué et volé. Elle a été reconnue coupable de trois accusations de vol le 18 août 1982 et condamnée à cinq ans de prison, où elle a commencé à correspondre avec un retraité de 77 ans vivant dans l’Oregon, nommé Everson Gillmouth.

Une amitié par correspondance s’est développée, et lorsque Puente a été libérée en 1985 après avoir purgé seulement trois ans de sa peine, il l’attendait dans un pick-up Ford rouge de 1980. Leur relation s’est rapidement développée et le couple a rapidement fait des projets de mariage. Ils ont ouvert un compte bancaire commun et payé un loyer de 600 dollars par mois pour l’appartement situé à l’étage, au 1426 F Street à Sacramento.

En novembre 1985, Puente a engagé le bricoleur Ismael Florez pour installer des panneaux de bois dans son appartement. Pour son travail et 800 dollars supplémentaires, Puente lui a donné un pick-up Ford rouge 1980 en bon état, qui, selon elle, appartenait à son petit ami à Los Angeles qui n’en avait plus besoin. Elle a demandé à Florez de construire une boîte de 6 pieds par 3 pieds par 2 pieds pour stocker « des livres et d’autres articles ». Elle a ensuite demandé à Florez de transporter la boîte remplie et clouée vers un dépôt de stockage. Florez a accepté, et Puente l’a rejoint. En chemin, cependant, elle lui a dit de s’arrêter alors qu’ils se trouvaient sur Garden Highway, dans le comté de Sutter, et de jeter la boîte sur la berge d’une rivière, dans un site non officiel de décharge domestique. Puente lui a dit que le contenu de la boîte était juste de la camelote.

Le 1er janvier 1986, un pêcheur a aperçu la boîte posée à environ un mètre de la berge de la rivière et a informé la police. Les enquêteurs ont trouvé à l’intérieur le corps en état de décomposition avancée et non identifiable d’un homme âgé. Puente a continué à percevoir la pension d’Everson Gillmouth et a écrit des lettres à sa famille, expliquant que la raison pour laquelle il ne les avait pas contactés était qu’il était malade. Elle a maintenu une « chambre et pension » en accueillant 40 nouveaux locataires. Le corps de Gillmouth est resté non identifié pendant trois ans.

Puente continue d’accepter des locataires âgés, et est populaire auprès des travailleurs sociaux locaux parce qu’elle accepte les « cas difficiles », notamment les toxicomanes et les locataires abusifs. Elle collectait le courrier mensuel des locataires avant qu’ils ne le voient et leur versait des indemnités, empochant le reste pour les « dépenses ». Au cours de cette période, les agents de libération conditionnelle ont rendu visite à Puente, qui avait reçu l’ordre de se tenir éloigné des personnes âgées et de ne pas manipuler les chèques du gouvernement, au moins quinze fois à la résidence. Aucune violation n’a jamais été constatée.

Les soupçons ont été éveillés lorsque des voisins ont remarqué les activités étranges d’un sans-abri alcoolique connu sous le nom de « Chief », que Puente a déclaré avoir « adopté ». et a fait son homme à tout faire personnel. Puente a demandé au chef de creuser dans le sous-sol et de transporter la terre et les déchets dans une brouette. À l’époque, le sol du sous-sol était recouvert d’une dalle de béton. Le chef a ensuite démonté un garage dans l’arrière-cour et y a installé une nouvelle dalle de béton. Peu après, le chef a disparu.

Les Victimes Reconnues de Dorothea

Benjamin Fink, 55 ans.

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Betty Palmer, 78 ans

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Alvaro « Bert » Montoya, 51 ans

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Everson Gillmouth, 77 ans

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Dorothy Miller, 64 ans

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James Gallop, 62 ans

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Ruth Munroe, 61 ans

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Vera Faye Martin, 64 ans

Arrestation et emprisonnement

Le 11 novembre 1988, la police a enquêté sur la disparition du locataire Alvaro Montoya, un schizophrène atteint de troubles du développement dont l’assistante sociale avait signalé la disparition. Après avoir remarqué que le sol était perturbé sur la propriété, ils ont découvert le corps de la locataire Leona Carpenter, 78 ans. Sept corps ont finalement été retrouvés, et Puente a été accusé de neuf meurtres au total, reconnu coupable de trois d’entre eux et condamné à deux peines de prison à vie.

Au cours de l’enquête initiale, Puente n’a pas été immédiatement considéré comme un suspect, et a été autorisé à quitter la propriété, apparemment pour acheter une tasse de café dans un hôtel voisin. Au lieu de cela, après avoir acheté le café, elle s’est immédiatement enfuie à Los Angeles, où elle s’est liée d’amitié avec un retraité âgé rencontré dans un bar. Le retraité, cependant, l’a reconnue grâce aux reportages de la police à la télévision et a appelé les autorités.

Son procès a été déplacé dans le comté de Monterey, en Californie, suite à une motion de changement de lieu déposée par ses avocats, Kevin Clymo et Peter Vlautin, III. Le procès a commencé en octobre 1992 et s’est terminé un an plus tard. Le procureur, John O’Mara, était le responsable des homicides au bureau du procureur du comté de Sacramento.

O’Mara a appelé plus de 130 témoins. Il a fait valoir au jury qu’elle avait utilisé des somnifères pour endormir ses locataires, puis les avait étouffés, et avait engagé des condamnés pour creuser les trous dans sa cour. Clymo a conclu sa plaidoirie en montrant une image couramment utilisée en psychologie qui peut être vue de différentes manières et en disant « Gardez à l’esprit que les choses ne sont pas toujours ce qu’elles semblent être. » Le jury a délibéré pendant plus d’un mois et a déclaré Puente coupable de trois meurtres. Ils n’ont pas pu se mettre d’accord sur les autres. La phase de pénalité de l’accusation a été mise en évidence par ses condamnations antérieures présentées par O’Mara.

La défense a appelé plusieurs témoins qui ont montré que Puente avait un côté généreux et attentionné, ainsi que plusieurs autres témoins, dont sa fille disparue depuis longtemps. Ils ont témoigné de la manière dont Puente les a aidés dans leur jeunesse et les a guidés vers des carrières réussies. Des experts en santé mentale ont témoigné de l’éducation abusive de Puente et de la façon dont cela l’a motivée à aider les moins fortunés. Dans le même temps, ils ont reconnu qu’elle avait un côté maléfique dû au stress qu’elle ressentait en s’occupant de ses locataires sans ressources.

La plaidoirie de O’Mara s’est concentrée sur les actes de meurtre de Puente. « Est-ce que quelqu’un devient responsable de sa conduite dans ce monde ? …Ces personnes étaient des êtres humains, elles avaient le droit de vivre – elles ne possédaient pas beaucoup de biens – pas de maisons – pas de voitures – seulement leurs chèques de sécurité sociale et leur vie. Elle a tout pris… La mort est la seule peine appropriée ».

Kevin Clymo a répondu en évoquant Dorothée, l’enfant et l’assistante sociale. Peter Vlautin s’est adressé aux jurés sur un ton confidentiel, contrastant avec les cris de O’Mara :

« Nous sommes ici aujourd’hui pour déterminer une chose : Quelle est la valeur de la vie de Dorothea Puente ? Telle est la question. Faut-il la tuer ? » Mme Vlautin a parlé avec douceur de l’enfance de Mme Puente en évoquant les aspects traumatisants qui ont façonné sa vie et a exhorté les jurés à voir le monde à travers ses yeux. « Vous avez entendu parler du désespoir qui a été le fondement de sa vie, de la colère et du ressentiment… Si quelqu’un dans la salle des jurés vous dit que ce n’était pas si grave, demandez-lui si vous voudriez que cela vous arrive à vous-même ? Voudriez-vous que cela arrive à vos enfants ? … Je suis amené à croire que s’il y a une raison pour nous de vivre sur cette terre, c’est d’une manière ou d’une autre d’améliorer l’humanité des autres, d’aimer, de se toucher avec gentillesse, de savoir que vous avez permis à une seule personne de mieux respirer parce que vous avez vécu. Je vous soumets, mesdames et messieurs, que c’est pour cela que ces personnes sont venues témoigner pour Dorothea Puente… « Je pense que vous ne pouvez vraiment comprendre pourquoi tant de personnes ont témoigné et vous ont demandé d’épargner la vie de Dorthea que si vous êtes déjà tombé et avez trébuché sur la route de la vie et que quelqu’un vous a ramassé, vous a réconforté, vous a donné de l’amour, vous a montré le chemin. Vous comprendrez alors pourquoi ces personnes pensent que la vie de Dorothea vaut la peine d’être sauvée. C’est une circonstance atténuante. C’est une qualité humaine qui mérite d’être préservée. C’est une flamme d’humanité qui brûle en Dorthea depuis son plus jeune âge … C’est une raison pour donner à Dorthea Puente la vie sans possibilité de libération conditionnelle. »

Condamnation

Après plusieurs jours de délibérations, le jury était dans une impasse de 7-5 pour la vie. Le juge, Michael J. Virga, a déclaré l’annulation du procès lorsque le jury a déclaré que de nouvelles délibérations ne le feraient pas changer d’avis. Selon la loi, Puente a été condamné à la perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle. Elle a été incarcérée au Central California Women’s Facility (CCWF) à Chowchilla, dans le comté de Madera, en Californie. Jusqu’à la fin de sa vie, elle a maintenu son innocence et insisté sur le fait que tous ses locataires étaient morts de « causes naturelles ».

Décès

Elle est décédée le 27 mars 2011 en prison à Chowchilla, en Californie, à l’âge de 82 ans de causes naturelles.

Médias

Dorothea Puente est apparue dans le documentaire criminel Crime Stories sur Discovery Channel, Biography Channel et History Television.

En 1998, elle a commencé à correspondre avec Shane Bugbee, qui a mené un entretien approfondi avec elle pendant plusieurs années. Elle a commencé à lui envoyer diverses recettes et, en 2004, Cooking with a Serial Killer a été publié. Il comprend une longue interview, près de 50 recettes et diverses pièces d’art carcéral envoyées à Bugbee par la meurtrière condamnée.

Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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