Criminalité

David Berkowitz – le fils de Sam

David Berkowitz, connu sous le nom de Son of Sam, a assassiné six personnes à New York entre 1976 et 1977, affirmant avoir reçu des ordres d’un chien possédé par un démon.

Qui est David Berkowitz ?

David Berkowitz est un tueur en série américain qui a assassiné six personnes à New York en 1976-77, plongeant la ville dans la panique et déclenchant l’une des plus grandes chasses à l’homme de l’histoire de New York. Surnommé « Son of Sam », Berkowitz a été arrêté le 10 août 1977, 11 jours après son dernier meurtre, et a été condamné à six peines consécutives de 25 ans à perpétuité.

Né Richard David Falco d’une mère juive appauvrie le 1er juin 1953 à Brooklyn, New York, Berkowitz a été adopté par Nathan et Pearl Berkowitz, détaillants en quincaillerie juifs-américains, alors qu’il n’avait que quelques jours. On dit que c’était un enfant intelligent, mais il avait des problèmes à sa façon. Ayant été proche de sa mère, il a eu beaucoup de mal, à l’adolescence, à faire face à sa mort. À l’âge de 18 ans, Berkowitz s’est engagé dans l’armée américaine. Armée et a servi en Corée du Sud où il a excellé en tant que tireur d’élite.

Après avoir terminé son service militaire en 1974, Berkowitz est retourné à New York où il a trouvé un emploi de trieur de lettres pour l’administration américaine. Service postal et s’est installé dans un appartement à Yonkers. Les voisins et les collègues de travail l’ont décrit comme un solitaire qui se tenait à l’écart.

Les meurtres du « Fils de Sam ».

Le 29 juillet 1976, Berkowitz commence son massacre, en commençant par deux adolescentes, Jody Valenti et Donna Lauria, dans le Bronx. Les deux femmes étaient assis dans la voiture de Valenti devant le domicile de Lauria lorsque Berkowitz a tiré sur eux, tuant Lauria et blessant Valenti.

Quelques mois plus tard, Berkowitz a recommencé. Repérant un couple dans une autre voiture garée, il a tiré sur eux, blessant gravement le crâne de l’homme. En novembre de la même année, Berkowitz a également tiré sur deux adolescentes qui rentraient ensemble chez elles et en a laissé une paraplégique. À cette époque, la police n’avait pas encore fait le rapprochement entre ces fusillades pour comprendre qu’elles étaient liées.

Mais tout a changé en janvier 1977 lorsque Berkowitz a attaqué un autre couple dans une voiture garée. S’approchant de Christine Freund et de son fiancé, Berkowitz a tiré deux fois, touchant la tête de Freund, ce qui s’est avéré fatal par la suite. Comme Berkowitz utilisait le même calibre 44 dans toutes ses fusillades, la police était sur sa piste et l’a d’abord surnommé le  » tueur au calibre 44 « , puis le  » fils de Sam « .

En mars de cette année-là, Berkowitz a assassiné Virginia Voskerichian, une étudiante, alors qu’elle rentrait de cours. Le mois suivant, Berkowitz a enlevé un autre couple, Valentina Suriani et Alexander Esau, dans leur voiture, mais cette fois, il a laissé à proximité une lettre adressée au capitaine de la police de New York, Joseph Borrelli, se faisant appeler « Fils de Sam » pour la première fois.

Tout au long de sa série de meurtres, Berkowitz a laissé de nombreuses lettres près des corps de ses victimes, narguant la police et échappant à sa capture. Par conséquent, la couverture médiatique de ses crimes est très large et Berkowitz savoure les projecteurs. Pendant tout ce temps, les New-Yorkais vivaient dans la peur d’être la prochaine victime.

Le dernier coup de Berkowitz a eu lieu aux premières heures du 31 juillet 1977, à Brooklyn. Il a tué Stacy Moskowitz et Bobby Violante. Moskowitz est décédé plus tard, et Violante a été aveuglé d’un œil et a perdu la plupart de la vision de l’autre à cause de ses blessures. Heureusement pour la police, un témoin a remarqué quelque chose sur les lieux qui a permis de résoudre l’affaire.

Chasse à l’homme

Grâce aux informations contenues dans la première lettre et aux liens entre les fusillades précédentes, les enquêteurs ont commencé à établir le profil psychologique du suspect. Le suspect a été décrit comme névrosé, souffrant potentiellement de schizophrénie paranoïde, et se croyant possédé par des démons.

La police a également retrouvé tous les propriétaires légaux d’un revolver Bulldog de calibre 44 à New York et les a interrogés, en plus de procéder à des tests médico-légaux sur les armes. Ils n’ont pas pu déterminer quelle était l’arme du crime. La police a également mis en place des pièges où des policiers en civil se font passer pour des couples dans des voitures garées dans l’espoir que le suspect se dévoile.

Arrestation et emprisonnement

Sur les lieux de la fusillade Moskowitz-Violante, un témoin a vu un homme s’enfuir dans une voiture portant un ticket de stationnement. Seule une poignée de billets ont été distribués ce jour-là, et l’un d’eux était pour Berkowitz. Le 10 août 1977, les autorités l’ont arrêté. D’après le New York Times, Berkowitz a dit : « Vous m’avez eu ». quand ils l’ont mis en garde à vue.

Le chien « Fils de Sam ».

Au cours de l’interrogatoire, Berkowitz a expliqué qu’il avait reçu l’ordre de tuer le chien de son voisin Sam Carr, qui lui envoyait des messages par l’intermédiaire de son chien, un labrador possédé par un démon nommé « Harvey ». En raison de ses affirmations scandaleuses, Berkowitz a subi de nombreuses évaluations psychologiques mais a été déclaré « compétent » pour être jugé. En 1978, Berkowitz a plaidé coupable pour les six meurtres, ainsi que pour près de 1 500 incendies qu’il avait allumés dans la ville de New York et ses environs. Il a été condamné à 25 ans de prison pour chaque meurtre. L’audience de condamnation de Berkowitz a été dramatique – il a essayé de sauter par une fenêtre de la salle d’audience du septième étage en entendant la décision du juge.

Depuis son arrestation, Berkowitz s’est rétracté de son histoire de chien possédé « Son of Sam » – affirmant que « Tout était un canular, un canular idiot », comme on peut le voir dans sa lettre du 20 mars 1979 à son psychiatre, le Dr. David Abrahamsen. Il a également déclaré qu’il avait fait partie d’une secte violente qui l’a aidé à commettre les meurtres et que des confrères John et Michael Carr (les fils de Sam Carr) l’ont aidé. Berkowitz a reçu d’importantes sommes d’argent pour partager son histoire. Cependant, presque tous les États – y compris New York – ont depuis adopté des lois, parfois appelées « lois Son of Sam », qui empêchent les criminels condamnés de tirer un profit financier de livres, de films ou d’autres entreprises liées à leurs crimes. Bien qu’il existe de nombreuses interprétations médiatiques de l’affaire Son of Sam, M. Berkowitz ne tire aucun profit financier de ses travaux ou de ceux de quiconque.

En 1996, la police de Yonkers a rouvert le dossier de Berkowitz pour enquêter sur certaines de ses affirmations, mais comme il n’y a pas eu de découvertes significatives, l’enquête a été suspendue, mais reste non classée. Bien qu’il ait été mis en liberté conditionnelle à de nombreuses reprises (la dernière fois en 2016 et il sera admissible à la libération conditionnelle pour la 16e fois en 2018), il s’est toujours vu refuser sa libération. Berkowitz purge actuellement sa peine à la maison de correction de Shawangunk, à Wallkill (New York).

Livres et autres ouvrages

En prison, Berkowitz est devenu un chrétien évangélique. Au lieu de « Fils de Sam ». il préfère maintenant « Fils de l’espoir », comme on le voit dans son livre, Fils de l’espoir : The Prison Journals of David Berkowitz (2006) et présenté sur son site web (géré par ses partisans) car il n’est pas autorisé à accéder à Internet).

Dans son livre et sur le site, il présente des excuses à ses victimes et à leurs familles. En prison, Berkowitz continue d’écrire des essais sur la foi et le repentir et de contribuer à des projets scolaires destinés aux étudiants en psychologie, en criminologie et en sociologie qui souhaitent en savoir plus sur l’esprit criminel et le système de justice pénale.

Questions de santé

Le 12 décembre 2017, les responsables de la prison ont révélé que Berkowitz avait été transféré du centre correctionnel de Shawangunk vers un hôpital voisin. Bien que les responsables n’aient pas voulu donner de détails médicaux précis, le New York Post et le Times-Union d’Albany ont rapporté que Berkowitz devait subir une opération du cœur.

En février 2018, le New York Post a rapporté que Berkowitz avait fait une crise cardiaque avant sa première opération en décembre. Fin janvier 2018, il a dû subir un traitement supplémentaire et est retourné à l’hôpital après avoir connu des complications.

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Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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