Les meurtres à la hache de Villisca – Le Blog De L'Etrange
Criminalité

Les meurtres à la hache de Villisca

Le ou les meurtiers courent toujours

Villisca était une communauté proche de l’Iowa, aux États-Unis, mais tout a changé le 10 juin 1912, lorsque les corps de huit personnes ont été découverts. La famille Moore et ses deux invités ont été retrouvés assassinés dans leur lit. Plus d’un siècle plus tard, personne n’a jamais été condamné pour ce crime et les meurtres n’ont toujours pas été élucidés.

La maison du meurtre de Villisca Axe | © Flickr
La maison du meurtre de Villisca Axe | © Flickr

Quoi qu’il se soit passé à la petite maison Villisca cette nuit-là, cela a secoué la communauté jusqu’au cœur!

La maison du meurtre de Villisca Axe et les victimes © Wikipedia

Tout ce que l’on sait, c’est que Sarah et Josiah B.Moore, leurs quatre enfants Herman, Catherine, Boyd et Paul et deux de leurs amis Lena et Ina Stillinger sont rentrés chez eux après un programme pour enfants dans leur église presbytérienne vers 9h30 le 10 juin. , 1912. Le lendemain, une voisine inquiète Mary Peckham a remarqué que la famille était étrangement calme la plupart de la journée. Elle n’a pas vu Moore partir travailler. Sarah ne préparait pas le petit déjeuner ou ne faisait pas de corvées. Aucun son de leurs enfants qui courent et jouent. Elle a examiné la maison, à la recherche de signes de vie avant d’appeler le frère de Josiah, Ross.

Quand il est arrivé, il a déverrouillé la porte avec son jeu de clés et avec Mary, a commencé à chercher la famille. Quand il a découvert les corps d’Ina et de Lena, il a dit à Mary d’appeler le shérif. Le reste de la famille Moore a été retrouvé à l’étage brutalement assassiné, tous leurs crânes ont été écrasés par une hache qui a été retrouvée plus tard dans la maison.

La famille de Josiah B. Moore, Lena et Ina Stillinger

Josiah B. Moore
Josiah B. Moore

Josiah B. Moore

Josiah B. Moore était l’un des hommes d’affaires les plus importants de Villisca. Au moment de son décès, il laissait derrière lui ses parents, MM. et Mme. C.C. Moore de Villisca, des frères ; John Moore de Summerfield, Kansas, George Moore de Portland, Oregon, Fen Moore de Red Oak, James, Charlie, Ross et Harry de Villisca, et des sœurs, Mme. George Fisher de Villisca et Mlle Minnie Moore d’Omaha. Josiah a épousé Sarah Montgomery le 6 décembre 1899 au domicile de ses parents. Josiah et Sarah Moore ont eu 4 enfants ; Herman, Katherine, Boyd et Paul. Josiah résidait à Villisca depuis 13 ans et était employé par Frank Jones au Jones Store depuis neuf ans.

Sarah Montgomery (Moore)
Sarah Montgomery (Moore)

Sarah Montgomery (Moore)

Sarah Montgomery (Moore) est née dans le comté de Knox, en Illinois, en 1873, et s’est installée dans l’Iowa avec ses parents, Mr. et Mme. John Montgomery et sa sœur, Mary, dans environ. 1894. Elle avait trente-neuf ans et était mère de quatre enfants lorsqu’elle a été assassinée dans son lit. Sarah était un membre actif de l’église presbytérienne et a dirigé les exercices de la journée des enfants le 9 juin.

Les survivants comprennent : ses parents, Mme. Mary Van Gilder (sœur), Fay Van Gilder (nièce), Lee Van Gilder (neveu), et Mme. Mary Kingan (grand-mère qui vivait avec la famille Montgomery).

Parmi les suspects immédiatement après les meurtres figure le beau-frère de Sarah, Lee Van Gilder. L’ex-mari de la sœur de Sarah, Mary, Van Gilder avait déjà eu quelques démêlés avec la justice et était connu pour sa tendance à la violence. Bien que lui et sa femme aient divorcé, il y avait apparemment assez d’animosité entre les deux pour qu’il soit suspecté. Il a ensuite été innocenté.

Les enfants de Josiah et Sarah Moore

Herman, l’aîné des enfants Moore, est né en 1901 et avait 11 ans au moment de son décès. On dit que Herman était tout à fait le fils de son père et qu’on le voyait souvent à ses côtés.

Katherine, née deux ans seulement après Herman en 1903, avait 10 ans lorsqu’elle a été tuée. Les sœurs Stillinger, Lena et Ina, sont des amies proches et c’est à la demande de Katherine qu’elles passent la nuit chez la famille Moore le 9 juin 1912.

Boyd et Paul étaient les plus jeunes des enfants Moore. Âgés respectivement de 7 et 5 ans au moment de leurs meurtres, une seule photographie des deux garçons a été présentée. Les photographies présentées ici ont manifestement été prises lorsque les garçons étaient beaucoup plus jeunes qu’ils ne l’étaient au moment de leur décès en 1912.

Les sœurs Stillinger

Lena Gertrude Stillinger et sa sœur Ina May étaient les filles de Joseph et Sarah Stillinger. Les deux filles sont nées dans la ferme de la famille Stillinger, juste à l’extérieur de Villisca. Lena avait 12 ans lorsqu’elle a été assassinée et, d’après la position de son corps, on a conclu qu’elle était la seule victime à avoir tenté de se défendre contre son agresseur. De nombreux experts ont également suggéré que Lena a été victime d’une forme d’agression sexuelle de la part de son assassin. Ina May et Lena avaient 7 frères et sœurs survivants, Edith, Ed, Lester, David, Blanche, Ralph et Ada Lou. Tous deux membres de l’église presbytérienne et de la Junior Society, ils ont participé avec les enfants Moore aux activités de la journée des enfants à l’église presbytérienne le soir de leur assassinat. Ina avait huit ans au moment de sa mort. Les sœurs Stillinger sont enterrées côte à côte dans le cimetière de Villisca.

La scène de crime

La nouvelle s’est rapidement répandue et il a été dit que des centaines de personnes ont erré dans la maison avant l’arrivée de la garde nationale Villisca pour reprendre le contrôle de la scène du crime, mais pas avant d’avoir tout touché, regardé les corps et emporté des souvenirs. En conséquence, toutes les preuves potentielles ont été soit contaminées, soit détruites. Les seuls faits connus concernant la scène du crime étaient:

  • Huit personnes avaient été matraquées à mort, vraisemblablement avec une hache laissée sur les lieux du crime. Il semblait que tout avait dormi au moment des meurtres.
  • Les médecins ont estimé que l’heure du décès était quelque part peu après minuit.
  • Des rideaux étaient tirés sur toutes les fenêtres de la maison sauf deux, qui n’avaient pas de rideaux. Ces fenêtres étaient couvertes de vêtements appartenant aux Moore.
  • Tous les visages des victimes étaient recouverts de draps après leur mort.
  • Une lampe à pétrole a été trouvée au pied du lit de Josias et Sarah. La cheminée était éteinte et la mèche avait été retournée. La cheminée a été retrouvée sous la commode.
  • Une lampe similaire a été trouvée au pied du lit des filles Stillinger, la cheminée était également éteinte.
  • La hache a été trouvée dans la pièce occupée par les filles Stillinger. C’était sanglant mais une tentative avait été faite pour l’essuyer. La hache appartenait à Josiah Moore.
  • Les plafonds de la chambre des parents et de la chambre des enfants présentaient des marques d’entaille apparemment causées par le soulèvement de la hache.
  • Un morceau de porte-clés a été trouvé sur le sol dans la chambre du bas.
  • Une casserole d’eau sanglante a été découverte sur la table de la cuisine ainsi qu’une assiette de nourriture non consommée.
  • Les portes étaient toutes verrouillées.
  • Les corps de Lena et Ina Stillinger ont été retrouvés dans la chambre du bas à côté du salon. Ina dormait le plus près du mur avec Lena sur son côté droit. Un manteau gris couvrait son visage. Lena, selon le témoignage du Dr FS Williams à l’enquête, «était allongée comme si elle avait donné un coup de pied hors de son lit sur le côté, une main sous l’oreiller sur son côté droit, à moitié sur le côté, pas clair mais juste un peu . Apparemment, elle avait été frappée à la tête et se tortillait dans le lit, peut-être au tiers du trajet. La chemise de nuit de Lena était remontée et elle ne portait aucun sous-vêtement. Il y avait une tache de sang à l’intérieur de son genou droit et ce que les médecins ont supposé être une plaie défensive sur son bras.
  • Le docteur Linquist, le coroner, a signalé une tranche de bacon sur le sol dans la chambre du rez-de-chaussée près de la hache. Pesant près de 2 livres, il était enveloppé dans ce qu’il pensait peut-être un torchon. Une deuxième tranche de bacon à peu près de la même taille a été trouvée dans la glacière.
  • Linquist a également noté l’une des chaussures de Sarah qu’il a trouvée sur le côté du lit de Josiah. La chaussure a été retrouvée sur le côté, cependant, il y avait du sang à l’intérieur ainsi qu’en dessous. C’était l’hypothèse de Linquist que la chaussure était droite lorsque Josiah a été frappé pour la première fois et que le sang a coulé du lit dans la chaussure. Il pensait que le tueur était plus tard revenu au lit pour infliger des coups supplémentaires et a ensuite renversé la chaussure.

Suspects

Frank F. Jones
Frank F. Jones

Il y avait de nombreux suspects. Frank F. Jones était un éminent résident de Villisca et un sénateur. Josiah B. Moore a travaillé pour Jones jusqu’à ce qu’il ouvre sa propre entreprise en 1908. Jones était considéré comme l’une des personnes les plus puissantes de Villisca. C’était un homme qui n’aimait pas être «vaincu» et qui était bouleversé lorsque Moore a quitté son entreprise et a pris la franchise John Deere avec lui.

William "Blackie" Mansfield
William « Blackie » Mansfield

Il y avait aussi des rumeurs selon lesquelles Moore avait une liaison avec la belle-fille de Jones, mais rien n’a jamais été prouvé. Cependant, c’était un motif distinct pour Jones et son fils Albert. Beaucoup ont suggéré que William Mansfield aurait été embauché par Jones pour perpétrer les meurtres. Il a été arrêté puis relâché après que les registres de paie aient montré qu’il se trouvait dans l’Illinois au moment des meurtres – un puissant alibi.

Le révéré George Kelly était un voyageur de commerce qui aurait avoué le crime dans un train en direction de la Macédoine, dans l’Iowa. Il a affirmé que la raison pour les avoir tués découlait d’une vision lui disant de «tuer et tuer complètement». Il a été arrêté sur des accusations sans rapport et a finalement été envoyé dans un hôpital psychiatrique. Son obsession pour les meurtres et les nombreuses lettres envoyées aux forces de l’ordre l’ont fait apparaître comme un suspect viable. Cependant, après deux procès, il a été acquitté.

Lyn George Jacklin Kelly (G) et Laura Kelly (D).

Il y avait une croyance commune qu’un tueur en série aurait pu être responsable des meurtres et Andy Sawyer était le principal suspect lié à cette théorie. Il était un passager éphémère que son patron sur une équipe de chemin de fer en savait trop sur le crime. Sawyer était également connu pour dormir et avoir des conversations avec sa hache. Il a été interrogé, mais a été libéré lorsque les dossiers ont montré qu’il était à Osceola, dans l’Iowa, la nuit où les meurtres ont eu lieu.

Les meurtres à la hache de Villisca restent non résolus à ce jour

Près de 100 ans plus tard aujourd’hui, les meurtres à la hache de Villisca restent un mystère non résolu. Le meurtrier ou les meurtriers sont probablement morts depuis longtemps, leur horrible secret enfoui avec eux pendant cette longue période. Avec le recul, il est facile de blâmer les fonctionnaires de l’époque, pour ce qui ne pouvait être considéré que comme une mauvaise gestion flagrante du peu de preuves qui auraient pu rester.

Il est important, cependant, que nous réalisions également qu’en 1912, la prise d’empreintes digitales était une entreprise relativement nouvelle et les tests ADN inimaginables. Bien qu’un pharmacien local ait eu la prévoyance d’essayer d’entrer sur les lieux du crime avec sa caméra, il a été rapidement expulsé.

Il est fort probable que même si la scène du crime avait été sécurisée, les preuves n’auraient pas fourni de véritables indices. Il n’y avait pas de base de données centrale des empreintes digitales, donc même si certaines avaient été récupérées, le meurtrier aurait dû être appréhendé pour une comparaison. Certes, les imprimés peuvent avoir condamné ou blanchi Kelly et Mansfield. Frank Jones, cependant, n’était soupçonné que d’avoir orchestré le complot, et non d’avoir commis les meurtres lui-même. Les empreintes digitales ne l’auraient pas disculpé.

Les hantises de la maison du meurtre de Villisca Axe

Au fil des ans, la maison avait échappé à de nombreuses mains des propriétaires. En 1994, Darwin et Martha Linn avaient acheté la maison dans le but de la préserver et de l’empêcher d’être rasée. Ils ont restauré la maison et l’ont transformée en musée. Autant la maison de la famille Moore est devenue une partie de l’histoire du crime américain, autant elle a aussi sa place dans la légende des fantômes.

Depuis que la maison a été ouverte aux visiteurs pendant la nuit, des passionnés de fantômes s’y sont rassemblés, à la recherche de l’étrange et de l’insolite. Ils ont été témoins des sons des voix d’enfants lorsqu’aucun enfant n’était présent. D’autres ont ressenti des chutes de lampes, une sensation de lourdeur, des bruits de sang dégoulinant, des objets en mouvement, des bruits de claquements et des rires glaçants d’un enfant venant de nulle part.

Il y a ceux qui ont vécu dans la maison qui disent n’avoir jamais rien vécu de paranormal. Aucun fantôme n’habitait le logement jusqu’en 1999, lorsque les chasseurs de fantômes du Nebraska l’ont qualifié de «hanté». Certains pensent que la maison a acquis son statut après que le Sixième Sens ait gagné en popularité.

Ces meurtres pourraient-ils être liés à neuf autres crimes similaires ?

Dona Jones, belle-fille du sénateur d’État de l’Iowa, Frank Jones, avait, selon une rumeur répandue à Villisca, une liaison avec Joe Moore.

Les meurtres ont bouleversé Villisca, surtout après que quelques tentatives maladroites et futiles de fouiller la campagne environnante à la recherche d’un tueur itinérant n’aient pas permis de trouver un suspect probable. La vérité, c’est qu’il n’y avait aucun signe de l’endroit où se trouvait le meurtrier. Il pourrait avoir disparu dans sa propre maison à proximité ; De même, avec une avance pouvant aller jusqu’à cinq heures dans une ville où près de 30 trains font escale chaque jour, il aurait pu facilement réussir à s’échapper. Des chiens de sang ont été essayés sans succès ; Après ça, les habitants n’avaient rien d’autre à faire que de bavarder, d’échanger des théories et de renforcer leurs serrures. Au coucher du soleil, il n’y avait pas un chien à acheter à Villisca, à aucun prix.

Le suspect le plus évident était peut-être Frank Jones, un homme d’affaires local coriace et sénateur d’État qui était également un membre éminent de l’église méthodiste de Villisca. Edgar Epperly, la principale autorité en matière de meurtres, rapporte que la ville s’est rapidement divisée selon des lignes religieuses, les méthodistes insistant sur l’innocence de Jones et la congrégation presbytérienne des Moores étant convaincue de sa culpabilité. Bien qu’il n’ait jamais été formellement accusé d’être impliqué dans les meurtres, Jones a fait l’objet d’une enquête du grand jury et d’une campagne prolongée pour prouver sa culpabilité, ce qui a détruit sa carrière politique. De nombreux habitants de la ville étaient certains qu’il avait usé de son influence considérable pour faire annuler le procès qui lui était intenté.

Il y avait au moins deux raisons convaincantes de croire que Jones avait nourri une haine envers Joe Moore. D’abord, l’homme mort avait travaillé pour lui pendant sept ans, devenant le vendeur vedette de l’entreprise d’équipement agricole de Jones. Mais Moore est parti en 1907, peut-être déçu par l’insistance de son patron à travailler à 7 heures du matin. à 23 heures, six jours par semaine – et s’est imposé comme un rival direct, emportant avec lui le précieux compte John Deere. Pire encore, il aurait également couché avec la sémillante belle-fille de Jones, une beauté locale dont les nombreuses liaisons étaient bien connues en ville grâce à son habitude étonnamment indiscrète d’organiser des rendez-vous galants par téléphone à une époque où tous les appels à Villisca devaient être passés par une opératrice. En 1912, les relations entre Jones et Moore sont devenues si froides qu’ils ont commencé à traverser la rue pour s’éviter, un signe ostentatoire de haine dans une communauté aussi minuscule.

Le révérend Lyn Kelly, un prédicateur presbytérien particulièrement singulier, a assisté au service de la Journée des enfants à Villisca, au cours duquel les enfants Moore ont récité des récitations, et a ensuite avoué le meurtre de la famille, avant de se rétracter et d’invoquer la brutalité de la police.

Peu de gens à Villisca croyaient qu’un homme de l’âge et de l’éminence de Jones – il avait 57 ans en 1912 – aurait donné lui-même le coup de hache, mais dans certains esprits, il était certainement capable de payer quelqu’un d’autre pour éliminer Moore et sa famille. C’est la théorie de James Wilkerson, un agent de la célèbre Burns Detective Agency, qui annonce en 1916 que Jones a engagé un tueur du nom de William Mansfield pour assassiner l’homme qui l’avait humilié. Wilkerson – qui s’est fait suffisamment remarquer pour faire échouer les tentatives de Jones de se faire réélire au Sénat de l’État, et qui a finalement réussi à faire convoquer un grand jury pour examiner les preuves qu’il avait rassemblées – a pu démontrer que Mansfield avait le bon profil pour le poste : En 1914, il est le principal suspect dans les meurtres à la hache de sa femme, des parents de celle-ci et de son propre enfant à Blue Island, dans l’Illinois.

 

Malheureusement pour Wilkerson, Mansfield s’est avéré avoir un alibi en béton pour les meurtres de Villisca. Les fiches de paie ont montré qu’il travaillait à plusieurs centaines de kilomètres de là, dans l’Illinois, au moment des meurtres, et il a été relâché faute de preuves. Cela n’a pas empêché de nombreux habitants – dont Ross Moore et Joe Stillinger, le père des deux filles Stillinger – de croire en la culpabilité de Jones. La rancœur causée par Wilkerson a perduré dans la ville pendant des années.

Pour d’autres, cependant, il y avait un candidat bien plus fort – et bien plus étrange – pour l’homme à la hache. Il s’appelait Lyn George Jacklin Kelly, était un immigrant anglais, un prédicateur et un déviant sexuel connu pour ses problèmes mentaux. Il était dans la ville la nuit des meurtres et a librement admis qu’il était parti dans un train à l’aube juste avant la découverte des corps. Certains aspects de Kelly en faisaient un suspect peu crédible – notamment le fait qu’il ne mesurait que 1,5 m et pesait 119 livres – mais à d’autres égards, il correspondait au profil recherché. Il était gaucher, et le coroner Linquist avait déterminé, en examinant les éclaboussures de sang dans la maison, que le tueur avait probablement balancé sa hache de cette façon. Kelly était obsédé par le sexe, et avait été surpris à regarder par les fenêtres à Villisca deux jours avant les meurtres. En 1914, alors qu’il vit à Winner, dans le Dakota du Sud, il passe une annonce pour trouver une « fille sténographe » pour effectuer un « travail confidentiel ». Cette annonce, publiée dans le Omaha World-Herald, précise également que la candidate retenue « doit être disposée à poser comme modèle ». Lorsqu’une jeune femme nommée Jessamine Hodgson répond à l’annonce, elle reçoit en retour une lettre, décrite par un juge comme « si obscène, lubrique, lascive et dégoûtante qu’elle est offensante pour cette honorable cour et qu’il est inapproprié de la publier dans le compte rendu de celle-ci ».

Henry Lee Moore, condamné pour meurtre à la hache, était le suspect privilégié par l’agent spécial du ministère de la Justice, Matthew McClaughry, qui pensait qu’il avait commis au total près de 30 meurtres similaires dans le Midwest en 1911-12.

L’enquête a rapidement montré qu’il existait des liens entre Lyn Kelly et la famille Moore. Le plus sinistre, pour ceux qui croyaient en la culpabilité du petit prédicateur, était le fait que Kelly avait assisté au service de la Journée des enfants qui se tenait à l’église presbytérienne de Villisca le soir des meurtres. Le service avait été organisé par Sarah Moore, et ses enfants, ainsi que Lena et Ina Stillinger, avaient joué des rôles importants, vêtus de leurs habits du dimanche. De nombreux habitants de Villisca étaient prêts à croire que Kelly avait repéré la famille dans l’église et était devenu obsédé par elle, et qu’il avait espionné la famille Moore alors qu’elle allait se coucher ce soir-là. L’idée que le tueur avait attendu que les Moores s’endorment était soutenue par certains éléments ; L’enquête de Linquist avait révélé une dépression dans certaines balles de foin entreposées dans la grange familiale, ainsi qu’un trou de nœud par lequel le meurtrier aurait pu surveiller la maison tout en étant confortablement allongé. Le fait que Lena Stillinger ait été retrouvée sans sous-vêtements et avec sa chemise de nuit remontée jusqu’à la taille suggère un motif sexuel, mais les médecins n’ont trouvé aucune preuve de ce type d’agression.

Il a fallu du temps pour que l’affaire contre Kelly aboutisse, mais en 1917, un autre grand jury s’est finalement réuni pour entendre les preuves le liant au meurtre de Lena. A première vue, l’affaire contre Kelly semblait convaincante ; il avait envoyé des vêtements ensanglantés à la blanchisserie de la Macédoine voisine, et un couple de personnes âgées se souvient avoir rencontré le prédicateur lorsqu’il est descendu d’un train à 5 h 19 du matin. Le 10 juin, le prédicateur a quitté Villisca en train et a appris que des meurtres horribles avaient été commis dans la ville – une déclaration extrêmement compromettante, car il avait quitté Villisca trois heures avant la découverte des meurtres. Il est également apparu que Kelly était retourné à Villisca une semaine plus tard et avait montré un grand intérêt pour les meurtres, se faisant même passer pour un détective de Scotland Yard pour obtenir une visite de la maison des Moore. Arrêté en 1917, l’Anglais a été interrogé à plusieurs reprises et a fini par signer une confession du meurtre dans laquelle il déclare : « J’ai tué les enfants d’en haut en premier et les enfants d’en bas en dernier ». Je savais que Dieu voulait que je le fasse de cette façon. Il s’est ensuite rétracté, et le couple qui prétendait lui avoir parlé le matin des meurtres a changé son histoire. Comme il ne reste pas grand-chose pour le lier fermement aux meurtres, le premier grand jury chargé d’entendre l’affaire Kelly se prononce à 11 contre 1 en faveur du refus de l’inculper, et un deuxième jury le libère.

Rollin et Anna Hudson ont été victimes d’un meurtrier à la hache à Paola, Kansas, cinq jours seulement avant les meurtres de Villisca.

La preuve la plus solide de l’innocence de Jones et Kelly ne vient pas de Villisca mais d’autres communautés du Midwest où, en 1911 et 1912, une étrange série de meurtres à la hache semble indiquer qu’un tueur en série de passage est à l’œuvre. La chercheuse Beth Klingensmith a suggéré que pas moins de 10 incidents survenus à proximité de voies ferrées, mais dans des endroits aussi éloignés les uns des autres que Rainier, dans l’État de Washington, et Monmouth, dans l’Illinois, pourraient faire partie de cette chaîne, et dans plusieurs cas, il existe des similitudes frappantes avec le crime de Villisca. Le schéma, mis en évidence pour la première fois en 1913 par l’agent spécial Matthew McClaughry du Bureau d’enquête du ministère de la Justice (ancêtre du FBI), commence par le meurtre d’une famille de six personnes à Colorado Springs en septembre 1911 et se poursuit par deux autres incidents à Monmouth (où l’arme du crime était en fait une pipe) et à Ellsworth, au Kansas. Trois et cinq personnes sont mortes dans ces attaques, et deux autres à Paola, au Kansas, où quelqu’un a assassiné Rollin Hudson et sa femme infidèle quatre jours seulement avant les meurtres de Villisca. Pour McClaughry, le massacre culmine en décembre 1912 avec les meurtres brutaux de Mary Wilson et de sa fille Georgia Moore à Columbia, dans le Missouri. Sa théorie était que Henry Lee Moore, fils de Georgia et détenu avec un passé de violence, était responsable de toute la série.

 

Il n’est pas nécessaire de croire que Henry Lee Moore était un tueur en série pour considérer que la série de meurtres à la hache commis dans le Midwest présente des similitudes intrigantes qui pourraient lier le massacre de Villisca à d’autres crimes. Moore est désormais rarement considéré comme un bon suspect ; Il a été libéré d’une maison de redressement du Kansas peu avant le début des meurtres à la hache, arrêté à Jefferson City, dans le Missouri, peu après la fin des meurtres, et finalement condamné pour les meurtres de Columbia. Mais dans cette affaire, il était motivé par la cupidité – il prévoyait d’obtenir les titres de propriété de la maison familiale – et il est rare qu’un tueur en série errant revienne chez lui et tue sa propre famille. Néanmoins, l’analyse de la séquence des meurtres – et de plusieurs autres que McClaughry n’a pas pris en compte – donne lieu à des comparaisons frappantes.

Blanche Wayne, de Colorado Springs, pourrait avoir été la première victime d’un meurtrier en série du Midwest. Elle a été tuée dans son lit en septembre 1911 par un homme à la hache qui a entassé des draps sur sa tête et s’est arrêté pour se laver les mains, laissant l’arme sur les lieux.

L’utilisation d’une hache dans presque tous les cas n’était peut-être pas si remarquable en soi ; Bien qu’il y ait certainement eu une concentration inhabituelle de meurtres à la hache dans le Midwest à cette époque, presque toutes les familles des districts ruraux possédaient un tel instrument et le laissaient souvent traîner dans leur jardin ; En tant que telle, elle peut être considérée comme une arme de commodité. De même, le fait que les victimes soient mortes endormies dans leur lit est probablement une conséquence du choix de l’arme ; une hache est presque inutile contre une cible mobile. Pourtant, d’autres similitudes entre les crimes sont beaucoup plus difficiles à expliquer. Dans huit des dix cas, l’arme du crime a été retrouvée abandonnée sur la scène du crime ; dans pas moins de sept, il y avait une ligne de chemin de fer à proximité ; dans trois cas, dont celui de Villisca, les meurtres ont eu lieu un dimanche soir. Tout aussi significatif, peut-être, quatre des cas – Paolo, Villisca, Rainier et un meurtre solitaire qui a eu lieu à Mount Pleasant, Iowa – mettaient en scène des tueurs qui couvraient le visage de leurs victimes, trois meurtriers s’étaient lavés sur les lieux, et au moins cinq des tueurs s’étaient attardés dans la maison du meurtre. Le plus frappant peut-être, c’est que deux autres maisons (celles des victimes des meurtres d’Ellsworth et de Paola) avaient été éclairées par des lampes dont la cheminée avait été mise de côté et la mèche coudée, comme à Villisca.

La question de savoir si tous ces meurtres étaient réellement liés ou non reste une énigme considérable. Certains éléments de preuve correspondent à des modèles, mais d’autres non. Comment, par exemple, un étranger à Villisca aurait-il pu localiser avec tant de malaise la chambre de Joe et Sarah Moore à la lumière d’une lampe basse, ignorant les chambres des enfants jusqu’à ce que les adultes soient morts en toute sécurité ? D’un autre côté, l’utilisation du plat de la lame de la hache pour porter les premiers coups mortels suggère que le meurtrier avait déjà de l’expérience – toute coupure profonde faite avec le tranchant de la lame avait plus de chance de voir la hache se loger dans la blessure, ce qui rendait l’attaque d’un couple endormi beaucoup plus risquée. Et les meurtres de Paola présentent des similitudes frappantes avec ceux de Villisca, à part l’utilisation par le tueur d’une lampe soigneusement adaptée ; dans les deux cas, par exemple, des incidents étranges se sont produits la même nuit, ce qui suggère que le tueur a peut-être tenté de frapper deux fois. A Villisca, à 2h10 du matin. La nuit du meurtre, l’opératrice téléphonique Xenia Delaney a entendu des pas étranges monter les escaliers, et une main inconnue a essayé d’ouvrir sa porte verrouillée. À Paola, une deuxième famille a été réveillée en pleine nuit par un bruit qui s’est avéré être la chute d’une cheminée de lampe sur le sol. Se levant précipitamment, les occupants de cette maison ont vu à temps un inconnu s’échapper par une fenêtre.

Un téléphone Western Electric modèle 317, l’un des plus populaires en vente dans le Midwest en 1911-12. Notez les caractéristiques étonnamment « humaines » du téléphone.

Mais la plus effrayante de toutes ces similitudes est sans doute le comportement étrange du meurtrier inconnu de William Showman, de sa femme Pauline et de leurs trois enfants à Ellsworth, au Kansas, en octobre 1911. Dans l’affaire Ellsworth, non seulement une lampe sans cheminée avait été utilisée pour éclairer la scène du meurtre, mais un petit tas de vêtements avait été placé au-dessus du téléphone des Showman.

Pourquoi se donner la peine d’étouffer un téléphone dont il était peu probable qu’il sonne à une heure du matin ? Peut-être, comme l’avance un spécialiste des meurtres, pour la même raison que le meurtrier de Villisca s’est donné tant de mal pour couvrir le visage de ses victimes, puis a fait le tour de la maison du meurtre en drapant soigneusement des vêtements et des chiffons déchirés sur tous les miroirs et toutes les fenêtres : parce qu’il craignait que ses victimes mortes soient en quelque sorte conscientes de sa présence. Le tueur d’Ellsworth aurait-il couvert le téléphone par le même désir désespéré de s’assurer que, nulle part dans la maison du meurtre, il n’y avait une paire d’yeux qui le regardaient encore ?

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Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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