Criminalité

Gerald et Charlene Gallego

Les meurtres d'esclaves sexuels de Sacramento

Nous avons quelques images de base qui nous viennent à l’esprit lorsque nous pensons aux tueurs en série. Peut-être voyons-nous, lorsque nous sommes enclins à penser à ce genre de choses, un personnage du type Jeffrey Dahmer – un sauvage silencieux, un solitaire inadapté qui pratique son innommable métier à l’abri des regards de la société. Ou peut-être Ted Bundy est-il notre archétype – un charmeur sans conscience qui laisse des corps mutilés comme carte de visite particulière. En revanche, nous n’associons probablement pas les couples mariés à nos notions de meurtres en série.

Mais le fait est que les couples commettent des meurtres en série, et de manière assez efficace. Bien que ces meurtres ne soient pas assez fréquents pour s’ancrer dans l’esprit du public, ils se sont produits avec une certaine régularité au cours des trente dernières années au moins. Le cas le plus épouvantable est probablement celui de Paul et Karla Bernardo, un jeune couple canadien séduisant qui, au début des années 90, a joyeusement enlevé, drogué, violé et/ou tué un certain nombre de femmes et a soigneusement enregistré sur bande vidéo nombre de leurs exploits pervers. La fureur suscitée par les arrestations de Bernardo et le procès de Paul Bernardo a coïncidé avec des révélations choquantes sur Fred et Rosemary West, à Gloucester, en Angleterre. Pendant de nombreuses années, les West ont assassiné plusieurs femmes et jeunes filles, dont certains de leurs propres enfants, et ont enterré les corps à divers endroits de leur maison, de leur garage et de leur jardin. Toujours en Angleterre, Ian Brady et Myra Hindley formaient une équipe de tueurs en série s’attaquant aux enfants.

Fred et Rosemary West
Fred et Rosemary West

Un couple strictement américain était le tueur de Sunset Strip Doug Clark et sa petite amie Carol Bundy, une souche de Los Angeles du même syndrome psychopathique. Et même avant les affaires sensationnelles des années 90, des couples de tueurs étaient à l’œuvre. Alvin et Judith Ann Neelley de Géorgie, s’ils n’avaient pas été aussi ineptes, auraient probablement fait un plus grand nombre de victimes que la jeune fille de treize ans et la femme qu’ils ont enlevées, violées et tuées à la fin de 1982. Un bilan au moins aussi lourd que celui de Gerald et Charlene Gallego. À la fin des années 70, le couple de Sacramento, en Californie, a kidnappé et tué dix personnes. La plupart de leurs victimes étaient des adolescentes, attirées et capturées dans le cadre de plans bien planifiés, dont le but ultime était de fournir un cortège régulier d' »esclaves d’amour » jetables. Selon l’histoire que l’on croit, Charlene Gallego était soit une facilitatrice réticente, soit une participante volontaire à la tragique frénésie de son mari Gerald. Après l’arrestation du couple, Charlene a affirmé que Gerald l’avait battue et intimidée pour qu’elle l’aide, mais Gerald, pour sa part, a insisté sur le fait qu’elle avait pris part aux agressions et aux meurtres.

Nous avions ce fantasme sexuel, alors nous l’avons simplement réalisé, a raconté Charlene de façon glaçante.

Je veux dire, c’était facile et amusant et nous avons vraiment apprécié, alors pourquoi ne l’aurions-nous pas fait ?

Gerald Albert Gallego
Gerald Albert Gallego

Le pedigree criminel de Gerald Armond Gallego était sans faille. Il est né en 1946 alors que son père, qu’il ne rencontrera jamais, a fait de la prison à San Quentin. Après sa libération conditionnelle, l’aîné Gallego a repris ses activités criminelles et a été renvoyé en prison. Lors de sa prochaine libération conditionnelle, il s’enfuit de Californie et finit par atterrir dans le Mississippi où, lors de deux incidents distincts, il tue deux officiers de police. En 1955, Gerald Albert Gallego a reçu la distinction douteuse d’être le premier homme exécuté dans la nouvelle chambre à gaz du Mississippi.

La mère du petit Gerald n’était pas non plus étrangère à la vie sans foi ni loi, ayant été élevée dans une famille élargie comprenant des meurtriers et des agresseurs d’enfants. Lorraine Pullen Bennett Gallego était une prostituée dans les bas-fonds de Sacramento, et son fils Gerald a servi de coursier pour divers proxénètes dans les années 1950.

En revanche, l’éducation de Charlene Gallego est un conte de fées. Elle est née Charlene Williams en 1956, de Charles et Mercedes Williams. Charles Williams a gravi les échelons dans le secteur de l’épicerie, passant de boucher de supermarché à cadre supérieur dans une chaîne nationale d’épicerie. Charlene est fille unique et grandit à Arden Park, un quartier bourgeois de Sacramento. Elle est douée et talentueuse, avec un QI de 160 et un talent prodigieux pour le violon. Ce n’est que lorsqu’elle est entrée au lycée que ses prédilections pour l’alcool, la drogue et le sexe se sont révélées dans son caractère. Elle a à peine obtenu son diplôme de fin d’études secondaires, a échoué à l’université et a vécu deux mariages courts et ratés, le tout dans un laps de temps assez court. Pourtant, des millions de filles avaient précédé Charlene dans la grande tradition de la rébellion adolescente et des décisions désastreuses qui en découlent, sans pour autant sombrer dans le sadisme sexuel. Pour autant que l’on puisse dire, c’était juste une fille très perturbée et gâtée.

De son côté, Gerald Gallego a suivi sa propre tradition de rébellion et de désastre. Ses démêlés avec la police commencent à l’âge de six ans et, lorsqu’il rencontre Charlene en 1977, il a été arrêté au moins vingt-trois fois et a fait de la prison à l’école pour garçons Fred C. Nelles, à l’école industrielle Preston, à l’institut professionnel Deuel et à l’hôpital de Vacaville, ainsi que dans diverses prisons de la ville et du comté. Il avait également accumulé une assez grande collection d’ex-femmes, s’étant marié et divorcé cinq fois. Quels que soient ses défauts, Gallego était irrésistiblement attirant pour certaines femmes. Parmi ces femmes se trouve sa future épouse et complice, Charlene.

Gerald et Charlene se sont rencontrés dans un poker bar miteux de Sacramento en septembre 1977.

Je pensais qu’il était très gentil et propre sur lui, dira Charlene des années plus tard.

De son côté, Gerald trouve sa petite taille et ses cheveux blonds tout à fait séduisants. Quelques jours plus tard, il lui envoie une douzaine de roses et une carte sur laquelle on peut lire « à une fille très douce ». Ils ont vécu ensemble quelques semaines plus tard, et Gerald a immédiatement établi la loi. Charlene devait être le principal soutien de famille, lui remettant ses revenus d’employée de supermarché. Il lui dit quels vêtements porter et ne cache pas ses liaisons avec d’autres femmes. Pourtant, Charlene le trouvait excitant, beaucoup plus dynamique que ses deux précédents maris, et lorsqu’il parlait de son fantasme d’avoir de jeunes esclaves sexuelles jetables, l’idée lui semblait sombrement intrigante.

Kippi & Rhonda
Kippi Vaught
Kippi Vaught

Le 11 septembre 1978, Gerald était prêt. Il réveille Charlene (enceinte de deux mois et souffrant de nausées matinales) et lui dit qu’il a des projets qu’elle doit l’aider à réaliser. Ils se sont rendus dans leur van Dodge 1973 (avec des montagnes peintes au pistolet sur les côtés) au centre commercial Country Club Plaza de Sacramento, où Gerald a donné sa mission à Charlene : elle devait trouver deux esclaves sexuelles convenables et les attirer sur le parking et dans le van. Elle a d’abord hésité, craignant de ne pas réussir, ou pire, de se faire prendre. Gerald lui a dit qu’elle prenait trop de temps, et que si elle savait ce qui était bon pour elle, elle ferait ce qu’il disait. Elle a redoublé d’efforts et a rapidement trouvé deux candidates de choix. Rhonda Scheffler, dix-sept ans, et Kippi Vaught, seize ans, étaient sorties pour un après-midi de shopping et de divertissement. Lorsque Charlene (qui semblait avoir leur âge) s’est approchée d’elles pour leur demander si elles voulaient fumer de l’herbe, cela semblait être l’aventure qu’elles recherchaient. Ils l’ont suivie avec empressement jusqu’au parking, où elle a ouvert le van. A l’intérieur, Gerald attendait avec un pistolet de calibre 25. Les filles étaient surprises, effrayées, et facilement maîtrisées. Gerald les a attachées avec du ruban adhésif et a demandé à Charlene de les surveiller pendant qu’il conduisait.

Rhonda Lee Martin Scheffler
Rhonda Lee Martin Scheffler

Ils se sont dirigés vers l’est sur la I-80 en direction des montagnes de la Sierra Nevada. À Baxter, en Californie, ils ont quitté l’autoroute et Gerald les a éloignés de la civilisation pour s’enfoncer dans les collines. Après avoir trouvé un endroit approprié, il a laissé le van avec les filles, l’arme et un sac de couchage, en disant à Charlene d’attendre. Lorsqu’il est revenu quelques heures plus tard, il lui a dit de prendre le van à Sacramento et de rendre visite à des amis afin d’établir un alibi. Ensuite, elle devait déposer le van et revenir dans leur Oldsmobile.

Charlene a fait ce qu’on lui a dit, et lorsqu’elle est retournée dans les bois à l’extérieur de Baxter, Gerald a ordonné aux filles de s’asseoir sur le siège arrière de l’Oldsmobile. Il s’est assis avec elles et a dirigé Charlene, qui a conduit jusqu’à ce qu’il lui dise de s’arrêter. En cours de route, il a parlé comme s’il allait libérer les captives, mais lorsqu’il a finalement ordonné à Charlene de s’arrêter, il a fait sortir les filles, les a assommées avec un démonte-pneu et les a abattues.

Brenda & Sandra

Gerald et Charlene, qui se sont mariés rapidement à Reno, décident de quitter la Californie pour un temps, le temps que l’enquête sur le meurtre se calme. Plutôt que de voir leur fille et leur nom déshonoré par l’arrestation de Gerald, Charles et Mercedes Williams sont intervenus pour aider. Ils ont demandé à Charlene de voler l’acte de naissance de son cousin, et avec cela, Gerald a obtenu un permis de conduire et d’autres documents au nom de Stephen Robert Feil. Charles Williams a ensuite utilisé ses relations d’affaires pour trouver à Gerald un emploi de chauffeur de camion pour un supermarché de Houston. Mais ce travail ne convient pas à Gerald, et Charlene et lui s’installent à Reno au printemps suivant.

Brenda Lynne Judd
Brenda Lynne Judd

Pendant un certain temps, les choses sont relativement normales. Gerald travaille un temps comme chauffeur pour un distributeur de viande, tandis que Charlene travaille dans le bureau d’un autre distributeur. Mais en juin, Gerald avait à nouveau quitté son emploi et, dans son agitation, il avait commencé à formuler un nouveau plan. Il voulait de nouvelles esclaves sexuelles, et le meilleur endroit pour les trouver, pensait-il, était la Foire du comté de Washoe.

Brenda Judd, 14 ans, et Sandra Colley, 13 ans, étaient sur le point de quitter le champ de foire et de rentrer chez elles quand Charlene les a arrêtées. Elle avait besoin d’aide pour distribuer des prospectus publicitaires sur le parking, a-t-elle dit, et les filles seraient-elles intéressées pour gagner quelques dollars supplémentaires ? Lorsque les filles ont accepté, Charlene a dit qu’elle devait aller chercher d’autres prospectus dans sa camionnette et a ouvert la voie dans le parking. Les trois filles montent dans la camionnette et Gerald, qui avait observé et suivi Charlene à distance, arrive un moment plus tard. Brandissant une arme, Gerald a attaché les filles et s’est dirigé vers la I-80. Sur le chemin de l’autoroute, il s’est arrêté dans une quincaillerie et est retourné à la camionnette avec un marteau et une pelle.

Sandra Kaye “Sam” Colley
Sandra Kaye “Sam” Colley

Gerald a conduit vers l’est sur la I-80 pendant un certain temps, puis s’est dirigé vers les collines en direction de Mustang. Au bout d’un moment, il a dit à Charlene de conduire, tandis qu’il montait à l’arrière du van et agressait les filles. Il a pris son temps, et Charlene a continué à conduire plus loin dans les collines du Nevada. Finalement, disant à Charlene qu’elle conduisait trop vite, Gerald a repris le volant. Lorsqu’il s’est arrêté, il a emmené les filles hors du van, une par une, utilisant ses nouveaux outils pour les tuer et les enterrer.

Charlene a nettoyé le van lorsqu’ils sont rentrés à Reno le lendemain matin, mais Gerald a décidé de garder son marteau et sa pelle. Entre-temps, bien que Brenda et Sandra aient été portées disparues, une certaine confusion régnait au sujet de deux autres filles qui s’étaient enfuies pour rejoindre la société qui gérait les manèges de la foire. Même lorsque la situation est éclaircie, l’enquête sur leur disparition n’avance pas. Se sentant raisonnablement en sécurité, Gerald et Charlene ont quitté Reno pour retourner à Sacramento quelques mois plus tard.

Stacey & Karen

Les choses se sont calmées. Gerald a trouvé une nouvelle intrigue sexuelle avec une autre femme, et Charlene est soulagée de voir que ses exigences et les frustrations qui en découlent (Gerald est souvent impuissant lorsqu’il essaie d’avoir des rapports sexuels normaux) ont diminué. Mais avec le temps, la nouveauté de sa nouvelle conquête s’est estompée et Gérald a de nouveau cherché l’excitation. Il était temps, dit-il à Charlene, d’avoir d’autres esclaves de l’amour.

Stacey Ann Redican
Stacey Ann Redican

Le 24 avril 1980, Gerald et Charlene observaient la foule d’adolescents sur le parking de Tower Records à Sacramento. Voyant trop de flics mélangés à leur goût, ils sont allés au Sunrise Mall à Citrus Heights, à environ 20 minutes de Sacramento. Elles avaient eu de la chance dans un centre commercial avec leurs premières victimes, alors pourquoi ne pas réessayer ?

Stacey Ann Redican et Karen Twiggs, toutes deux âgées de dix-sept ans, étaient des filles mondaines, mais pas assez sages pour comprendre que l’offre de Charlene, qui leur proposait de la drogue gratuite et un tour dans un van cool, les conduirait à la mort. Même lorsque Gerald a pointé son 357 Magnum sur elles et a ordonné à Charlene de conduire, elles semblaient plus curieuses qu’effrayées, comme si elles pensaient que la situation était une sorte de jeu d’adultes auquel elles devaient se prêter. Mais la réalité a fini par s’imposer : ce n’était pas un jeu. Alors que Charlene se dirigeait vers l’est sur la I-80, Gerald s’est glissé à l’arrière du van et les a violées à plusieurs reprises.

Karen Lynn Chipman Twiggs
Karen Lynn Chipman Twiggs

De temps en temps, il s’arrêtait pour crier des directions à Charlene, et après un certain temps, ils se sont retrouvés à Limerick Canyon près de Lovelock. Comme il l’avait fait auparavant, il a éloigné les filles de la camionnette une par une et les a tuées avec un marteau. Mais cette fois, Charlene ne l’a pas laissé garder son arme et a jeté le marteau par la fenêtre du van sur le chemin du retour vers Sacramento.

Charlene, qui avait avorté l’année précédente, se rend compte qu’elle est à nouveau enceinte. Elle se prépare à la réaction de Gerald, s’attendant au pire, et est choquée de voir qu’il semble plutôt satisfait. L’idée de créer la vie nourrissait son énorme ego, et de plus, la domesticité était une excellente couverture pour sa véritable dépravation. Il va même jusqu’à se remarier avec Charlene, cette fois sous son pseudonyme de Stephen Robert Feil. Sentant que son nouveau mariage contribuait à cimenter sa nouvelle identité et à obscurcir davantage l’ancienne, Gerald respirait mieux.

Et il a commencé à prendre des risques.

Linda & Virginia

Les Gallegos, qui vivent maintenant sous le nom de Feils, passaient de petites vacances dans l’Oregon lorsqu’ils ont repéré leur prochaine victime. C’était le 7 juin 1980, et Linda Aguilar n’était pas le type de Gerald – elle avait 21 ans, des cheveux et des yeux foncés, et était enceinte. Mais quand il l’a vue marcher le long de l’autoroute, il a décidé qu’il devait l’avoir. Il a ralenti le van et a demandé à Linda si elle avait besoin d’un chauffeur. Linda, qui rentrait d’un magasin local, a accepté. Charlene connaît maintenant la routine : Gerry lui ordonne de conduire et commence son agression sexuelle. Au bout d’un moment, ils s’arrêtent et Charlene se promène dans les bois, tuant le temps jusqu’à ce que Gerry soit prêt à partir. Lorsqu’il a trouvé un endroit qu’il jugeait suffisamment isolé, il a emmené Linda loin de la camionnette, l’a frappée avec une pierre, puis l’a étranglée.

Linda Theresa Aguilar
Linda Theresa Aguilar

Les autorités ont d’abord cru que Linda Aguilar, qui était connue pour être un esprit libre, s’était simplement égarée. Mais au fil des jours, les soupçons se sont accumulés, et lorsque son corps a été retrouvé plus tard dans le mois, la police a soupçonné son petit ami d’être l’auteur du meurtre. Même si un témoin a déclaré avoir vu une femme enceinte monter dans une camionnette le jour de la disparition de Linda, les preuves circonstancielles contre le petit ami ont pesé plus lourd dans l’esprit de la police. Il avait déjà battu Linda auparavant, et il semblait qu’il serait bientôt accusé de son meurtre.

Gerald devenait plus audacieux et plus impatient. Il ne restait plus qu’un mois et demi avant qu’il ne soit prêt à frapper à nouveau. Charlene et lui ont passé la journée du 16 juillet 1980 à boire comme des trous, puis ont passé la soirée à boire encore plus au Sail Inn, un bar de West Sacramento. Gerald est belliqueux et vantard ce soir-là, et ne semble pas prêter une attention particulière à Virginia Mochel, la barmaid. Pourtant, à l’heure de la fermeture, il a dit à Charlene qu’il n’était pas prêt à partir.

Virginia Maxine “Ginger” Bowers Mochel
Virginia Maxine “Ginger” Bowers Mochel

Ils ont attendu dans le parking, et quand Virginia est sortie après avoir fermé le bar, Gerald l’a forcée à monter dans la camionnette avec son .357. Mais cette fois, au lieu de partir à la campagne, il a conduit le van chez lui. Charlene a attendu à l’intérieur en regardant la télévision, et lorsqu’il a eu fini de violer Virginia, Gerald a dit à Charlene de monter dans le van. Il l’a fait conduire, et pendant qu’elle le faisait, il a étranglé Virginia. Ils ont jeté le corps à l’extérieur de Clarksburg. Le lendemain, Gerald a fêté son trente-quatrième anniversaire avec une joie inconvenante.

Virginia Mochel avait deux jeunes enfants et n’était pas du genre itinérant, la police a donc pris sa disparition au sérieux. Les clients du Sail Inn ont signalé que deux étrangers, un homme nommé Stephen et sa petite amie Charlene, étaient entrés dans le bar cette nuit-là. La police a retrouvé Gerald à son nouveau travail de barman, et il a admis avoir été au Sail Inn cette nuit-là. Il ne savait rien de ce qu’était devenue Virginia Mochel, cependant. Charlene a donné des réponses similaires, et a dit à la police avec désinvolture qu’elle et son petit ami étaient allés pêcher ce jour-là. Lorsque le corps de Virginia est retrouvé, ses mains sont liées avec du fil de pêche, ce qui éveille les soupçons des détectives, mais n’apporte rien de concret contre le couple. L’enquête s’est arrêtée.

Mary Beth & Craig

Pendant ce temps, Gérald et Charlene se déchirent. Gérald, qui avait toujours été prompt à utiliser ses poings avec Charlene, devient encore plus violent. En septembre, Charlene déménage et retourne vivre chez ses parents. Gerald a quitté la ville pour un temps, ravivant une ancienne histoire d’amour. Mais en novembre, il est revenu et Charlene a accepté de le revoir. La nuit du 1er novembre, ils ont emprunté l’Oldsmobile de Charles et Mercedes Williams, disant qu’ils allaient dîner et voir un film.

Craig Raymond Miller
Craig Raymond Miller

Gerald et Charlene se sont saoulés ce soir-là, et il n’a pas fallu longtemps pour que Gerald annonce son intention de capturer d’autres esclaves d’amour. Charlene conduisait tandis qu’il scrutait les foules dans divers centres commerciaux à la recherche de candidates. Cela a pris un certain temps, et Charlene, réalisant que le jeu devenait de plus en plus dangereux, était prête à abandonner pour la nuit et à rentrer chez elle. Mais tôt le matin du 2 novembre, Gerald lui ordonne d’arrêter la voiture à Arden Fair, un centre commercial populaire. Elle est choquée de voir que ses victimes ne sont pas deux jeunes filles, mais un homme et une femme, probablement des étudiants.

Charlene a garé la Oldsmobile sur une place de parking et Gerald en est sorti, s’approchant de Craig Miller et Mary Elizabeth Sowers avec une arme de poing de calibre 25. Espérant que leur acquiescement empêcherait leur agresseur ivre de leur faire du mal, ils ont obtempéré. Ils ont même gardé le silence lorsqu’un frère de fraternité de Craig, qui avait assisté au même dîner que le couple, s’est penché dans la voiture et a demandé ce qu’ils faisaient. C’est alors que Charlene, toujours à la place du conducteur, a commencé à crier sur l’homme et s’est éloignée rapidement. Mais pas assez vite. Le frère de la fraternité a noté le numéro d’immatriculation de l’Olds alors que celle-ci s’éloignait.

Mary Elizabeth "beth" Sowers
Mary Elizabeth « beth » Sowers

Charlene a conduit pendant un moment dans le comté d’El Dorado jusqu’à ce que Gerald lui demande de s’arrêter. Il a ordonné à Craig de sortir de la voiture et lui a tiré trois balles dans la tête, puis a dit à Charlene de se rendre à son appartement. Lorsqu’ils sont arrivés, il a emmené Mary Beth dans la chambre. Charlene a regardé la télévision et, lorsque Gerald a fini de violer Mary Beth, elle a conduit les deux hommes à la campagne. Il a tiré sur Mary Beth, et est retourné avec Charlene à l’appartement pour se débarrasser des preuves.

Appréhension

Lorsque Gérald et Charlene retournent chez ses parents le lendemain matin, la police est là. Gerald a rapidement disparu, laissant Charlene faire face aux questions des enquêteurs. Elle et son petit ami étaient allés voir un film la veille, dit-elle , ils avaient conduit sa Triumph rouge. Lorsque les détectives lui ont rappelé que la Triumph était restée garée devant la maison toute la nuit, elle a dit qu’ils étaient tellement ivres qu’elle ne se souvenait plus de la voiture qu’ils avaient prise. Les détectives sont partis très méfiants.

Gerald a décidé que le corps de Craig Miller, qu’il n’avait pas pris la peine de dissimuler, devait être déplacé avant que la police ne le trouve. Il ne sait pas, cependant, qu’il a déjà été découvert, et quand Charlene et lui partent à sa recherche cette nuit-là, il est introuvable. Ils ont décidé qu’il était temps de s’enfuir. Ils se rendent à Reno où ils abandonnent la Olds et montent dans un bus pour Salt Lake City.

De retour à Sacramento, les preuves s’accumulaient. Le frère de fraternité de Craig Miller a identifié une photo de Gerald comme étant l’homme qu’il avait vu dans la Oldsmobile avec Craig et Mary Beth. Charles Williams a dit à la police que le vrai nom de Stephen Feil était Gerald Gallego. Les balles retirées du corps de Craig Miller correspondent à celles que Gerald avait tirées dans le plafond d’un bar où il avait travaillé.

Charlene a appelé ses parents de Salt Lake City pour leur demander de l’argent, qu’ils lui ont viré. Gerald et elle se sont ensuite rendus à Denver, puis à Omaha, dans le Nebraska, où elle a de nouveau appelé ses parents. À contrecœur, ils acceptent de transférer plus d’argent. Cette fois, cependant, ils ont dit au FBI ce qu’ils faisaient. Des agents attendaient au bureau de la Western Union à Omaha et ont arrêté le couple sans difficulté.

Procès

Charlene a conclu un accord. Cela prend du temps, mais finalement les procureurs s’arrangent pour qu’elle plaide coupable pour les meurtres de Craig Miller et Mary Beth Sowers. En échange de son plaidoyer et de son témoignage contre Gerald, elle est condamnée à une peine de seize ans et huit mois, soit la peine minimale à laquelle elle peut être condamnée en Californie pour meurtre au premier degré. Elle a conclu un accord similaire avec les autorités du Nevada, en plaidant coupable pour le meurtre au second degré de Karen Twiggs et Stacey Redican et en recevant la même peine. Les procureurs de l’Oregon ont décidé de laisser la Californie et le Nevada supporter les frais d’enquête et de procès et ont refusé de porter plainte. Les autorités californiennes ne sont pas satisfaites de cet accord et tentent de le faire retirer, mais fin 1983, un juge de la Cour supérieure du comté de Sacramento abandonne les poursuites contre Charlene dans les affaires Miller et Sowers. Les querelles internes étant terminées, la voie est libre pour poursuivre Gerald.

Gerald, faisant preuve de la même arrogance que celle qui l’a conduit à son état actuel, décide de se défendre lui-même. Sa mésaventure en tant que défenseur a commencé par le fait qu’il a reporté son droit à une déclaration préliminaire jusqu’à ce que l’accusation ait fait sa propre déclaration. Il a encore endommagé son dossier et sa crédibilité en ne proposant aucun contre-interrogatoire de Mercedes Williams, l’un des témoins les plus efficaces de l’accusation. Il a cependant contre-interrogé Charlene pendant six jours.

Pendant l’interrogatoire de l’accusation, Charlene a présenté une défense pour son manque d’action. Elle a dit qu’elle avait eu peur de Gérald. Il la battait et la menaçait. Il exigeait et gardait tout l’argent qu’elle gagnait, et lorsqu’elle exprimait des doutes ou du mécontentement, elle a témoigné qu’il lui faisait honte, disant qu’elle n’était pas la « fille de cœur » qu’il pensait qu’elle était. Lors de son contre-interrogatoire, Gerald a tenté de saper sa crédibilité, en présentant comme preuve un mot d’amour qu’elle lui avait écrit après leur capture. Il l’a dépeinte comme une toxicomane instable et lui a fait avouer une liaison lesbienne qu’elle avait eue en prison dans l’attente du procès. Le dernier jour d’un interrogatoire laborieux et trivial, Gerald en vint au fait.

Mme Gallego, dit-il, « le but de votre accord n’est-il pas de me mettre ces deux meurtres sur le dos pour vous sauver ? »

Charlene a répondu, « Non, ce n’est pas le cas !!! »

Il semblait impensable que Gerald puisse faire quoi que ce soit pour saper davantage sa propre défense, mais il l’a fait. Il s’est présenté à la barre, ce qui a permis aux procureurs de le prendre en défaut sur d’innombrables incohérences. Dans sa déclaration finale, il a admis qu’il avait pris « une raclée juridique », mais a demandé au jury de le croire « sur parole, si ce n’est sur parole ». Ils ne l’ont pas fait. Le 21 juin 1983, Gerald Gallego est condamné à mort pour les meurtres de Craig Miller et Mary Beth Sowers.

Après le procès en Californie, Gerald a été accusé au Nevada des meurtres de Stacy Redican, Karen Twiggs, Brenda Judd et Sandra Colley. Les corps de Judd et de Colley n’ayant pas été retrouvés, les meilleures preuves de l’État se trouvaient dans l’affaire Redican/Twiggs. Charlene avait conduit les enquêteurs à une pelote de corde macramé blanche dans la voiture de Gerald. La corde correspondait à celle retrouvée liant les mains des corps de Redican et Twiggs.

Le deuxième procès de Gerald s’ouvre le 23 mai 1984 dans le comté de Pershing, au Nevada. Cette fois, il a laissé un avocat commis d’office, Gary Marr, s’occuper de son cas. Une fois encore, la stratégie consiste à essayer de discréditer le témoignage de Charlene. En tant que témoin vedette, elle a fait un récit détaillé des dernières heures de Stacey Redican et Karen Twiggs. Cependant, Marr n’a pas plus de chance de convaincre le jury que Gerald, et il ne leur faut que deux heures et demie pour rendre un verdict de culpabilité. Gerald est à nouveau condamné à mort, devenant ainsi l’un des rares criminels américains à être condamné à mort dans deux États simultanément.

Épilogue
Gallego lors de son procès
Gallego lors de son procès

Au cours des années qui ont suivi sa condamnation, Gerald Gallego a vigoureusement clamé son innocence. En février 2001, Gallego a fait appel devant la Cour suprême du Nevada, estimant que son droit constitutionnel de se représenter lui-même au procès avait été violé lorsque l’auto représentation lui avait été refusée lors de son audience sur la peine de 1999.

L’avocat Brent Kolvet a déclaré au Las Vegas Review-Journal que Gallego n’était pas vraiment intéressé à se représenter lui-même, mais qu’il souhaitait plutôt que quelqu’un d’autre que l’avocat commis d’office Steven McGuire le représente. Gallego n’a pas non plus été coopératif lors de cette audience de sanction. Son comportement, qui consistait notamment à tourner le dos au juge, justifiait la nécessité d’un avocat pour le représenter, a déclaré Kolvet.

Après que la condamnation à mort de Gallego en 1984 pour l’enlèvement et le meurtre de Stacey Redican et Karen Twiggs ait été annulée en appel, il a eu droit à une nouvelle audience en 1999. Le nouveau jury a mis moins d’une heure pour le condamner à mort une seconde fois pour le meurtre des deux jeunes femmes.

Gallego a été reconnu coupable de quatre meurtres. Aucune charge n’a été retenue dans les cas des six autres meurtres.

La Cour suprême du Nevada a rejeté son appel.

Les restes squelettiques découverts dans le comté de Lassen, en Californie, ont été confirmés par des tests ADN comme étant ceux de Brenda Judd, 14 ans, et de Sandra Colley, 13 ans. Les jeunes filles ont été tuées par des coups à la tête en 1979 après avoir été enlevées à Reno lors de la foire du comté de Washoe. Leurs restes ont été retrouvés en novembre 1999 le long de l’autoroute américaine 395, à quelque 40 km au nord de Reno.

Gallego a nié les meurtres et n’a pas été jugé pour leur mort. Sa femme Charlene avait parlé à la police de l’enlèvement et du meurtre.

Charlene Gallego, connue depuis le milieu des années 80 sous son nom de jeune fille Charlene Williams, a été libérée d’une prison du Nevada en juillet 1997. Elle n’a pas dit aux autorités où elle se rendait, mais a accepté de se faire enregistrer comme criminelle là où elle s’installait. Mercedes Williams, qui a élevé le fils que Charlene a eu en prison, a déclaré que Charlene avait quitté la Californie et ne reviendrait pas.

Dernière photo de Gerald Gallego
Dernière photo de Gerald Gallego

18 juillet 2002 Gerald Gallego, 56 ans, est mort au centre médical régional du système pénitentiaire du Nevada. Il y avait été transféré du couloir de la mort de la prison d’État d’Ely.

La cause du décès était un cancer du rectum qui s’était propagé au foie et aux poumons. Le directeur médical l’a décrit comme un « individu très calme. Il était très raisonnable quant à l’absence de traitement supplémentaire ou d’efforts de réanimation. » Gallego n’a fait aucune déclaration finale, n’a pas eu de visiteurs et était lourdement sédaté lorsqu’il est mort.

Victimes

Kippi Vaught (16 ans)
Enlevée au centre commercial du Country Club Plaza de Sacramento, le 11 septembre 1978.
Violée et assassinée.

Rhonda Scheffler (17 ans)
Enlevée au centre commercial du Country Club Plaza de Sacramento, le 11 septembre 1978.
Violée et assassinée.

Brenda Judd (14 ans)
Enlevée au parc d’attractions Washoe County Fair de Sacramento, le 24 juin 1979.
Violée et assassinée.

Sandra Colley (13 ans)
Enlevée au parc d’attractions Washoe County Fair de Sacramento, le 24 juin 1979.
Violée et assassinée.

Stacy Redican (17 ans)
Enlevée au centre commercial Sunrise Mall de Citrus Heights, le 24 avril 1980.
Violée et assassinée.

Karen Lynn Chipman Twiggs (17 ans)
Enlevée au centre commercial Sunrise Mall de Citrus Heights, le 24 avril 1980.
Violée et assassinée.

Linda Aguilar (21 ans)
Enlevée sur la route de Wedderburn (Oregon), le 7 juin 1980.
Violée et assassinée.

Virginia Maxine Ginger Bowers Mochel. (34 ans)
Enlevée sur le parking du Sail Inn à Sacramento, le 16 juillet 1980.
Violée dans l’appartement de Gallego et assassinée.

Mary Elizabeth Sowers (20 ans)
Enlevée au centre commercial Arden Fair à Sacramento, le 1er novembre 1980.
Violée dans l’appartement de Gallego et assassinée.

Craig Miller (21 ans)
Enlevé au centre commercial Arden Fair à Sacramento, le 1er novembre 1980.
Assassiné de plusieurs balles.

Mode opératoire

Gerald Gallego utilisa d’abord Charlene comme « appât ». Des adolescentes se seraient méfiées d’un homme seul, mais pas de Charlene qui, de plus, paraissait bien plus jeune que son âge. Intelligente, Charlene savait toujours trouver les mots pour attirer les jeunes filles dans le piège : elle leur proposait un joint ou de l’argent, et savait se faire persuasive.

Une fois que les filles étaient montées dans le van, sous la menace de Gallego, elles étaient vulnérables et ne pouvaient se défendre. Charlene conduisait vers un coin reculé, dans le désert, et Gallego violait les jeunes filles. Jamais Charlene n’a tenté d’aider l’une des victimes. Plusieurs fois, Gallego est venu chercher une fille dans son van pour la tuer et a laissé l’autre avec Charlene, qui la surveillait. Et Charlene n’a jamais ouvert la porte du van pour que la fille puisse s’enfuir. Elle n’est pas non plus partie en trombe avec le van et la fille dedans, afin de joindre la police. Jamais.
La seule fois où elle s’opposa à Gallego, qui voulait enlever la fille de son patron, fut uniquement parce qu’elle avait peur de se faire prendre, vu qu’il existait un lien entre eux et cette fillette.

Ensuite, Gallego prit de l’assurance (trop) et obligea directement ses victimes à monter dans son van, l’arme à la main.

Gallego a tué de plusieurs manières différentes. Il a étranglé, fracassé le crâne avec une pierre ou un marteau, ou a utilisé une arme à feu. Pour les meurtres de Linda Aguilar et Virginia Mochel, il préféra utiliser ses mains et se surprit lui-même de la facilité qu’il eut à tuer.

Gallego était un lâche qui n’était violent qu’avec les femmes et courageux face à un homme seulement s’il tenait son pistolet. Il força Craig Miller à enlever ses chaussures avant de le faire sortir de la voiture, de peur qu’il ne se mette à courir ou lui saute dessus. Il l’a abattu par derrière.

Citations

« Nous avions ce fantasme sexuel, vous voyez, alors nous l’avons simplement réalisé. Je veux dire, puisque c’était facile et amusant et qu’on adorait ça, pourquoi on ne l’aurait pas fait ? » : Charlene Gallego.

« C’était tellement facile ! Je ne savais pas que ça pouvait être si facile » : Gerald Gallego à Charlene, après avoir tué Linda Aguilar en lui fracassant le crâne.

« La seule chose qui m’intéresse, c’est de tuer… Seigneur, j’ai l’impression que mon père est en moi » : Gallego à un visiteur de prison.

« Ce que vous me faites est mal. Vous me condamnez à mort sans aucune fichue preuve, rien. C’est exactement ce que vous avez fait. Vous brisez votre propre loi » : Gerald Gallego, après sa sentence pour les meurtres de Stacy Redican et Karen Twigg.

Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Articles similaires

Bouton retour en haut de la page
Nous utilisons des cookies pour personnaliser le contenu et les publicités, pour fournir des fonctions de médias sociaux et pour analyser notre trafic. Nous partageons également des informations sur votre utilisation de notre site avec nos partenaires de médias sociaux, de publicité et d'analyse. View more
Cookies settings
Accepter
Décliner
Politique de confidentialité et de cookies
Privacy & Cookies policy
Cookie name Active

Qui sommes-nous ?

Texte suggéré : L’adresse de notre site est : https://leblogdeletrange.net.

Commentaires

Texte suggéré : Quand vous laissez un commentaire sur notre site, les données inscrites dans le formulaire de commentaire, ainsi que votre adresse IP et l’agent utilisateur de votre navigateur sont collectés pour nous aider à la détection des commentaires indésirables. Une chaîne anonymisée créée à partir de votre adresse e-mail (également appelée hash) peut être envoyée au service Gravatar pour vérifier si vous utilisez ce dernier. Les clauses de confidentialité du service Gravatar sont disponibles ici : https://automattic.com/privacy/. Après validation de votre commentaire, votre photo de profil sera visible publiquement à coté de votre commentaire.

Médias

Texte suggéré : Si vous téléversez des images sur le site, nous vous conseillons d’éviter de téléverser des images contenant des données EXIF de coordonnées GPS. Les personnes visitant votre site peuvent télécharger et extraire des données de localisation depuis ces images.

Cookies

Texte suggéré : Si vous déposez un commentaire sur notre site, il vous sera proposé d’enregistrer votre nom, adresse e-mail et site dans des cookies. C’est uniquement pour votre confort afin de ne pas avoir à saisir ces informations si vous déposez un autre commentaire plus tard. Ces cookies expirent au bout d’un an. Si vous vous rendez sur la page de connexion, un cookie temporaire sera créé afin de déterminer si votre navigateur accepte les cookies. Il ne contient pas de données personnelles et sera supprimé automatiquement à la fermeture de votre navigateur. Lorsque vous vous connecterez, nous mettrons en place un certain nombre de cookies pour enregistrer vos informations de connexion et vos préférences d’écran. La durée de vie d’un cookie de connexion est de deux jours, celle d’un cookie d’option d’écran est d’un an. Si vous cochez « Se souvenir de moi », votre cookie de connexion sera conservé pendant deux semaines. Si vous vous déconnectez de votre compte, le cookie de connexion sera effacé. En modifiant ou en publiant une publication, un cookie supplémentaire sera enregistré dans votre navigateur. Ce cookie ne comprend aucune donnée personnelle. Il indique simplement l’ID de la publication que vous venez de modifier. Il expire au bout d’un jour.

Contenu embarqué depuis d’autres sites

Texte suggéré : Les articles de ce site peuvent inclure des contenus intégrés (par exemple des vidéos, images, articles…). Le contenu intégré depuis d’autres sites se comporte de la même manière que si le visiteur se rendait sur cet autre site. Ces sites web pourraient collecter des données sur vous, utiliser des cookies, embarquer des outils de suivis tiers, suivre vos interactions avec ces contenus embarqués si vous disposez d’un compte connecté sur leur site web.

Utilisation et transmission de vos données personnelles

Texte suggéré : Si vous demandez une réinitialisation de votre mot de passe, votre adresse IP sera incluse dans l’e-mail de réinitialisation.

Durées de stockage de vos données

Texte suggéré : Si vous laissez un commentaire, le commentaire et ses métadonnées sont conservés indéfiniment. Cela permet de reconnaître et approuver automatiquement les commentaires suivants au lieu de les laisser dans la file de modération. Pour les comptes qui s’inscrivent sur notre site (le cas échéant), nous stockons également les données personnelles indiquées dans leur profil. Tous les comptes peuvent voir, modifier ou supprimer leurs informations personnelles à tout moment (à l’exception de leur identifiant). Les gestionnaires du site peuvent aussi voir et modifier ces informations.

Les droits que vous avez sur vos données

Texte suggéré : Si vous avez un compte ou si vous avez laissé des commentaires sur le site, vous pouvez demander à recevoir un fichier contenant toutes les données personnelles que nous possédons à votre sujet, incluant celles que vous nous avez fournies. Vous pouvez également demander la suppression des données personnelles vous concernant. Cela ne prend pas en compte les données stockées à des fins administratives, légales ou pour des raisons de sécurité.

Où vos données sont envoyées

Texte suggéré : Les commentaires des visiteurs peuvent être vérifiés à l’aide d’un service automatisé de détection des commentaires indésirables.
Save settings
Cookies settings
Fermer

Adblock détecté

Il semblerait que vous utilisiez un bloqueur de publicité

Et si vous le désactiviez ? La publicité participe au financement de la création de contenus exclusifs à un prix juste. Merci pour votre contribution.