Criminalité

Les meurtres de Ratcliff Highway

220px-Ratcliffe_Highway_Murders_Reward_poster220px-Ratcliff_Highway_Murders_-_newspaper_sketch_of_the_Marr_mercer_shop_and_residence220px-Ratcliffe_Highway_Murders,_Seaman's_Maul_used_in_the_first_murders220px-Ratcliffe_Highway_Murders_-_Procession_to_interment_of_the_supposed_murderer_John_William220px-Sketch_of_John_Williams'_corpse_on_the_death_cart,_published_4_years_after_the_event

La première série de meurtres survint le 7 décembre 1811 dans une boutique de drapier située au 29 Ratcliff Highway…

Cet axe de l’East End londonien était alors considéré comme dangereux et mal fréquenté…

Les victimes en furent la famille Marr :

Timothy Marr, 24 ans et ancien marin de la East India Company, Celia, sa jeune épouse, Timothy, leur fils de 14 semaines, et James Gowan, un apprenti…

L’agression survint alors que les Marr se trouvaient dans leur commerce, un samedi peu avant minuit…

Lors de l’attaque, Margaret Jewell, une servante, était absente, ayant été envoyée chercher des huîtres par son employeur. Au cours de ses pérégrinations, Jewell avait vu un homme entrer dans la boutique de son patron mais elle n’y avait guère prêté attention. Puis, ayant échoué à trouver un commerce encore ouvert, elle était revenue à Ratcliff Highway à minuit vingt, trouvant alors la boutique fermée et l’éclairage éteint. Lorsqu’elle frappa à la porte, Margaret Jewell entendit quelqu’un courir dans l’escalier intérieur. Prenant peur, elle alla chercher de l’aide…

Un voisin escalada un mur de clôture du jardin et trouva la porte arrière de l’immeuble ouverte. Prudemment, il pénétra dans l’immeuble et aperçut rapidement le corps de James Gowan, l’apprenti de Marr, qui présentait des blessures mortelles à la tête. Près de la porte d’entrée avant, l’homme trouva le corps de Celia Marr, le crâne éclaté. Le corps de Timothy Marr fut découvert derrière son comptoir, battu à mort. A l’étage, dans les pièces d’habitation, le corps de l’enfant fut découvert dans son berceau; il avait été gravement blessé à la tête et égorgé…

Il apparut que rien n’avait été volé de l’argent fut trouvé derrière le comptoir, ainsi que 152 livres dans une chambre…

A la recherche d’un mobile, les enquêteurs optèrent pour l’hypothèse d’une vengeance…

A l’étage, ils découvrirent une lourde masse couverte de sang, de toute évidence l’arme des meurtres. Il apparut que la masse présentait des lettres distinctives, à savoir « IP » ou « JP »…

Deux séries d’empreintes de pas furent découvertes à l’arrière de l’immeuble, laissées par les auteurs car présentant des traces sanglantes. Il apparut que ces traces de pas contenaient également de fins débris de bois, provenant apparemment de travaux de menuiserie effectués plus tôt dans la journée…

Rapidement, trois marins furent arrêtés. Le premier présentait des traces de sang sur ses vêtements mais disposait d’un alibi et fut relaxé. Les autres furent également mis hors de cause…

En l’absence d’éléments, une récompense de 50 guinées fut proposée à toute personne apportant des informations utiles. Des avis furent affichés en ce sens sur les porches d’église…

Même si le quartier était mal famé, les meurtres de la famille Marr horrifièrent les Londoniens qui prirent conscience d’être désormais en danger même à l’intérieur de leur demeure…

Une enquête fut menée pour découvrir l’origine de la masse utilisée pour commettre les crimes mais elle n’aboutit pas…

Cornelius Hart, un charpentier ayant travaillé chez les Marr dans les jours précédents, fut interrogé mais nullement inquiété…

Le frère de Marr fut inquiété quelque temps, une rumeur publique l’accusant d’être en froid avec son frère, mais finalement innocenté…

Une servante, limogée peu avant par Marr, fut également interrogée mais il apparut qu’elle n’avait pas les moyens de commettre les meurtres…

Douze jours après la tuerie des Marr, une seconde série de meurtres fut perpétrée au sein de la King’s Arms Tavern, au 81 New Gravel Lane (aujourd’hui Garnet street), soit à quelques dizaines de mètres à peine du lieu de la première attaque…

Les victimes furent John Williamson, 56 ans et propriétaire de la taverne, Elizabeth, sa femme de 60 ans, et Briget Anna Harrington, une servante d’une cinquantaine d’années…

Plus tôt dans la nuit, Williamson avait averti un policier du fait qu’il avait aperçu un homme vêtu de brun rôder près de la taverne. Quelques heures plus tard, des voisins de la taverne entendirent crier au meurtre et virent un individu descendre du second étage de l’établissement à l’aide de draps noués. L’individu dont question était un nommé John Turner, un journalier engagé par Williamson huit mois auparavant…

La foule pénétra dans la taverne et découvrit le corps de Williamson à l’entrée de la cave. Une barre de fer reposait à ses côtés. La victime présentait de grosses blessures à la tête et avait été égorgée. Il apparut rapidement que la barre de fer avait servi à battre Williamson…

Elizabeth Williamson et sa servante furent découvertes dans une pièce de séjour, défigurées par les coups et égorgées. La petite-fille de 14 ans des Williamson, Catherine Stillwell, fut retrouvée indemne à l’étage. Elle fut incapable d’expliquer ce qui s’était passé au rez-de-chaussée…

Des témoins parlèrent d’un homme de petite taille qui avait été aperçu près de la taverne. Il apparut qu’un soupirail avait été forcé par le ou les tueurs. Il apparut également, sur base de traces sanglantes, que le criminel avait pris la fuite par une fenêtre. Le chemin qu’utilisa le tueur pour prendre la fuite, estimé sur base de traces de pas boueuses, parut très similaire à celui utilisé après le meurtre des Marr…

Aucun lien ne fut établi entre les Williamson et les Marr et le mobile de la seconde tuerie demeura mystérieux. On opta pour le vol, en désespoir de cause, car il apparut qu’une montre de Williamson avait disparu…

Un individu fut arrêté peu après les meurtres car ses vêtements présentaient des traces comparables à celles laissées par du sang. Les tests sanguins n’existant pas à l’époque, la piste n’aboutit pas…

Des témoins signalèrent le comportement suspect de deux hommes, un de grande taille et un plus petit, mais la piste ne put être suivie…

En désespoir de cause, une récompense de 100 guinées fut proposée en échange d’informations utiles…

Trois semaines après les meurtres, John Turner, le survivant, déposa enfin. Il signala s’être trouvé à l’étage lorsque l’agression survint, vers 22h40. Turner déclara avoir entendu des bruits de pas produits par des chaussures démunies de clous. Un élément important puisque des traces de pas découvertes à l’extérieur de l’établissement avaient été laissées par des chaussures à clous. En risquant un coup d’œil hors de sa chambre, Turner avait aperçu trois ombres, puis un homme de grande taille 1.80m, penché sur le corps de Williamson. En proie à la panique, Turner avait ensuite quitté la taverne par une fenêtre…

Cinq jours après les meurtres des Williamson, un nommé John Williams, un marin de 27 ans résidant dans le quartier des meurtres, fut arrêté. Sa logeuse avait signalé qu’il était rentré après minuit la nuit des meurtres des Williamson. Bien que ne correspondant pas à la description faite par plusieurs témoins d’un individu suspect repéré près des lieux des meurtres, Williams était une connaissance de Timothy Marr et avait des griefs à l’égard de cette victime. Mais, il n’avait aucun grief à l’égard des Williamson…

Il apparut que Williams disposait d’un peu d’argent sur lui, ce qui était contraire à ses habitudes. Il apparut également qu’il se trouvait à la taverne King’s Arm, en compagnie d’un ou de plusieurs hommes, peu avant les meurtres des Williamson. Williams ne nia pas s’être trouvé à la taverne, il était d’ailleurs un ami des Williamson. Il expliqua la présence d’argent sur sa personne par le fait qu’il avait vendu divers vêtements, il disposait d’ailleurs de documents relatifs à cette vente. Il déclara aussi, qu’à l’heure des meurtres, il consultait un médecin au sujet d’une vieille blessure. Aucune vérification des dires de Williams ne fut jamais effectuée…

Williams fut incarcéré…

Le 24 décembre 1811, l’arme des crimes Marr fut identifiée comme étant la masse d’un nommé John Peterson, un marin alors en mer. La piste ne fut pas suivie plus avant…

John Turner, le survivant de la tuerie des Williamson, fut prié de reconnaître Williams. Si le témoin reconnut Williams comme étant un client habituel de la taverne, il affirma que ce n’était pas lui qu’il avait vu penché sur le corps de Williamson. Il apparut également que Williams n’avait pas lavé de vêtements depuis les meurtres des Williamson. Quelques traces de sang furent découvertes sur le col d’une de ses chemises mais sans rapport aucun avec l’importance des traces qui auraient été retrouvées sur un vêtement utilisé par le meurtrier…

Les événements à charge contre Williams furent les suivants :

• il avait la possibilité de s’emparer de la masse utilisée lors des meurtres Marr…
• il avait de l’argent après les meurtres mais pas avant…
• il était rentré chez lui peu après les seconds meurtres avec des vêtements légèrement ensanglantés…

Williams ne comparut jamais en justice. Le 28 décembre 1811, il fut retrouvé pendu dans sa cellule. La mort de Williams surprit beaucoup de monde car, la veille de sa mort, l’intéressé semblait être certain de voir son innocence reconnue. L’hypothèse d’un assassinat courut, renforcée par le fait que le corps de Williams montrait de nombreuses traces de coups. En dépit de la mort de Williams, une cour britannique conclut finalement à la culpabilité de l’intéressé. Étrangement, plusieurs personnes vinrent témoigner à charge alors que, jusqu’au procès, les témoins étaient des plus rares…

Outre Williams, deux individus attirèrent l’attention des autorités à l’époque :

Cornelius Hart et William Ablass…

• Hart avait travaillé comme charpentier chez les Marr et un outil lui appartenant avait été découvert sur le lieu des crimes alors que Hart l’avait prétendu perdu. Il semble que Hart ait été en litige avec Marr à l’époque des faits…
• Ablass était un marin qui avait navigué avec Williams et Marr. Réputé violent, il se trouvait à la taverne King’s Arms avec Williams peu avant les meurtres Williamson. Il correspondait à la description du meurtrier de Williamson faite par le témoin Turner. On supposa qu’un vieux litige entre Ablass, Marr et Williams avait pu mener à l’assassinat de Marr…

Les mobiles qui menèrent aux meurtres de Ratcliff Highway demeurent inconnus. Certains tiennent pour certaine la culpabilité de Williams, se basant sur le fait que les tueries cessèrent après le suicide de l’intéressé. Toutefois, on considère généralement que les autorités de l’époque se contentèrent d’un coupable de circonstance afin de faire taire au plus vite une opinion publique en pleine effervescence. Plusieurs individus louches avaient été aperçus aux abords immédiats des lieux des crimes et la possibilité d’auteurs multiples semblait évidente. Il est même probable que John Williams ait été, indirectement, la huitième victime du ou des tueurs de Ratcliff Highway…

Le lien : http://www.crimelibrary.com/serial_killers/history/ratcliffe_murders/

Signé : Castor

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Articles similaires

Bouton retour en haut de la page
Nous utilisons des cookies pour personnaliser le contenu et les publicités, pour fournir des fonctions de médias sociaux et pour analyser notre trafic. Nous partageons également des informations sur votre utilisation de notre site avec nos partenaires de médias sociaux, de publicité et d'analyse. View more
Cookies settings
Accepter
Décliner
Politique de confidentialité et de cookies
Privacy & Cookies policy
Cookie name Active

Qui sommes-nous ?

Texte suggéré : L’adresse de notre site est : https://leblogdeletrange.net.

Commentaires

Texte suggéré : Quand vous laissez un commentaire sur notre site, les données inscrites dans le formulaire de commentaire, ainsi que votre adresse IP et l’agent utilisateur de votre navigateur sont collectés pour nous aider à la détection des commentaires indésirables. Une chaîne anonymisée créée à partir de votre adresse e-mail (également appelée hash) peut être envoyée au service Gravatar pour vérifier si vous utilisez ce dernier. Les clauses de confidentialité du service Gravatar sont disponibles ici : https://automattic.com/privacy/. Après validation de votre commentaire, votre photo de profil sera visible publiquement à coté de votre commentaire.

Médias

Texte suggéré : Si vous téléversez des images sur le site, nous vous conseillons d’éviter de téléverser des images contenant des données EXIF de coordonnées GPS. Les personnes visitant votre site peuvent télécharger et extraire des données de localisation depuis ces images.

Cookies

Texte suggéré : Si vous déposez un commentaire sur notre site, il vous sera proposé d’enregistrer votre nom, adresse e-mail et site dans des cookies. C’est uniquement pour votre confort afin de ne pas avoir à saisir ces informations si vous déposez un autre commentaire plus tard. Ces cookies expirent au bout d’un an. Si vous vous rendez sur la page de connexion, un cookie temporaire sera créé afin de déterminer si votre navigateur accepte les cookies. Il ne contient pas de données personnelles et sera supprimé automatiquement à la fermeture de votre navigateur. Lorsque vous vous connecterez, nous mettrons en place un certain nombre de cookies pour enregistrer vos informations de connexion et vos préférences d’écran. La durée de vie d’un cookie de connexion est de deux jours, celle d’un cookie d’option d’écran est d’un an. Si vous cochez « Se souvenir de moi », votre cookie de connexion sera conservé pendant deux semaines. Si vous vous déconnectez de votre compte, le cookie de connexion sera effacé. En modifiant ou en publiant une publication, un cookie supplémentaire sera enregistré dans votre navigateur. Ce cookie ne comprend aucune donnée personnelle. Il indique simplement l’ID de la publication que vous venez de modifier. Il expire au bout d’un jour.

Contenu embarqué depuis d’autres sites

Texte suggéré : Les articles de ce site peuvent inclure des contenus intégrés (par exemple des vidéos, images, articles…). Le contenu intégré depuis d’autres sites se comporte de la même manière que si le visiteur se rendait sur cet autre site. Ces sites web pourraient collecter des données sur vous, utiliser des cookies, embarquer des outils de suivis tiers, suivre vos interactions avec ces contenus embarqués si vous disposez d’un compte connecté sur leur site web.

Utilisation et transmission de vos données personnelles

Texte suggéré : Si vous demandez une réinitialisation de votre mot de passe, votre adresse IP sera incluse dans l’e-mail de réinitialisation.

Durées de stockage de vos données

Texte suggéré : Si vous laissez un commentaire, le commentaire et ses métadonnées sont conservés indéfiniment. Cela permet de reconnaître et approuver automatiquement les commentaires suivants au lieu de les laisser dans la file de modération. Pour les comptes qui s’inscrivent sur notre site (le cas échéant), nous stockons également les données personnelles indiquées dans leur profil. Tous les comptes peuvent voir, modifier ou supprimer leurs informations personnelles à tout moment (à l’exception de leur identifiant). Les gestionnaires du site peuvent aussi voir et modifier ces informations.

Les droits que vous avez sur vos données

Texte suggéré : Si vous avez un compte ou si vous avez laissé des commentaires sur le site, vous pouvez demander à recevoir un fichier contenant toutes les données personnelles que nous possédons à votre sujet, incluant celles que vous nous avez fournies. Vous pouvez également demander la suppression des données personnelles vous concernant. Cela ne prend pas en compte les données stockées à des fins administratives, légales ou pour des raisons de sécurité.

Où vos données sont envoyées

Texte suggéré : Les commentaires des visiteurs peuvent être vérifiés à l’aide d’un service automatisé de détection des commentaires indésirables.
Save settings
Cookies settings
Fermer

Adblock détecté

Il semblerait que vous utilisiez un bloqueur de publicité

Et si vous le désactiviez ? La publicité participe au financement de la création de contenus exclusifs à un prix juste. Merci pour votre contribution.