Charles Joseph Whitman – Le Blog De L'Etrange
Criminalité

Charles Joseph Whitman

Le massacre de l'université du Texas à Austin

Charles Joseph Whitman (24 juin 1941 – 1er août 1966) est un meurtrier de masse américain qui est devenu tristement célèbre sous le nom de « Texas Tower Sniper ». Le 1er août 1966, il assassine sa mère et sa femme à leur domicile, puis se rend à l’université du Texas à Austin où il abat trois personnes à l’intérieur de la tour de l’université. Il s’est ensuite rendu au pont d’observation du 28e étage de la tour, où il a tiré au hasard pendant quelque 96 minutes, tuant onze autres personnes et en blessant trente et une avant d’être abattu par la police. Seize personnes ont été tuées au total , une 17e victime est décédée en 2001 des suites des blessures subies lors de l’attaque.

Charles Whitman httpsuploadwikimediaorgwikipediacommons77

Vie et éducation

La famille Whitman, Charles au dernier rang.
La famille Whitman, Charles au dernier rang.

Whitman est né le 24 juin 1941 à Lake Worth, en Floride, l’aîné de trois fils nés de Margaret E. (Hodges) et Charles Adolphus « C. A. » Whitman Jr. Le père de Whitman avait été élevé dans un orphelinat de Savannah, en Géorgie, et se décrivait comme un homme accompli. En 1940, il a épousé Margaret, alors âgée de 17 ans. Le mariage des parents de Whitman a été entaché de violences domestiques , Le père de Whitman était un autoritaire avoué qui subvenait aux besoins de sa famille, mais exigeait de chacun d’eux une perfection quasi absolue. Il était connu pour abuser physiquement et émotionnellement de sa femme et de ses enfants.Lorsqu’il était enfant, Whitman était décrit comme un enfant poli et bien élevé qui perdait rarement son calme. Il était extrêmement intelligent – un examen à l’âge de six ans a révélé que son QI était de 139. Les résultats scolaires de Whitman sont encouragés par ses parents, mais tout signe d’échec ou d’attitude léthargique est sanctionné par la discipline – souvent physique – de son père.

Charles Whitman Charles Joseph Whitman Le sniper de la tour de l'Université du TexasMargaret Whitman était une fervente catholique romaine qui a élevé ses fils dans la même religion. Les frères Whitman assistaient régulièrement à la messe avec leur mère, et les trois frères ont servi comme enfants de chœur à l’église catholique romaine du Sacré-Cœur.

Whitman Sr. était un collectionneur et un passionné d’armes à feu, qui a appris à chacun de ses fils, dès leur plus jeune âge, à tirer, à nettoyer et à entretenir les armes. Il les emmène régulièrement à la chasse, et Charles devient un chasseur passionné et un tireur d’élite. Son père a dit de lui : « Charlie pouvait arracher les yeux d’un écureuil avant d’avoir 16 ans. »

À l’âge de 11 ans, Whitman a rejoint les Boy Scouts, devenant un Eagle Scout à 12 ans et trois mois – ce qui serait le plus jeune Eagle Scout jusqu’à cette époque. Whitman est également devenu un pianiste accompli à l’âge de 12 ans.

Le lycée

Le 1er septembre 1955, Whitman est entré à St. Ann’s High School à West Palm Beach, où il était considéré comme un élève moyennement populaire dont l’intelligence était remarquée par ses professeurs et ses camarades. Le mois suivant, il avait économisé suffisamment d’argent pour acheter une moto Harley-Davidson, qu’il utilisait sur son trajet.

Whitman s’est engagé dans le corps des Marines des États-Unis un mois après avoir obtenu son diplôme de fin d’études secondaires en juin 1959, où il était sorti septième d’une classe de 72 élèves. Il n’avait pas prévenu son père à l’avance. Whitman a déclaré à un ami de la famille que le catalyseur était un incident survenu un mois plus tôt, au cours duquel son père l’avait battu et jeté dans la piscine familiale parce que Whitman était rentré ivre. Whitman a quitté son domicile le 6 juillet, après avoir été affecté à une mission de 18 mois auprès des Marines à Guantanamo Bay. Son père ne sait toujours pas qu’il s’est engagé.

Alors que Whitman se dirigeait vers Parris Island, son père a appris son geste et a téléphoné à une branche du gouvernement fédéral, essayant sans succès de faire annuler l’engagement de son fils.

U.S. Marine et étudiant universitaire

Au cours de son service initial de 18 mois en 1959 et 1960, Whitman a obtenu la Marine Corps Good Conduct Medal, le Sharpshooter’s Badge et la Marine Corps Expeditionary Medal. Il a obtenu 215 points sur 250 possibles aux tests de tir, s’en sortant bien lors de tirs rapides sur de longues distances ainsi que sur des cibles en mouvement. Après avoir terminé sa mission, Whitman a fait une demande auprès d’une agence américaine de programme de bourses d’études de la marine et du corps des Marines, dans l’intention de terminer l’université et de devenir un officier breveté.

Whitman a obtenu des notes élevées à l’examen requis, et le comité de sélection a approuvé son inscription dans une école préparatoire du Maryland, où il a suivi avec succès des cours de mathématiques et de physique avant d’être autorisé à être transféré à l’université du Texas à Austin pour y étudier le génie mécanique.

La vie universitaire

Francis Schuck Jr.
Francis Schuck Jr.

Whitman entre dans le programme de génie mécanique de l’Université du Texas à Austin le 15 septembre 1961. Au départ, il était un élève médiocre avec des notes peu impressionnantes. Ses hobbies étaient le karaté, la plongée sous-marine, le jeu et la chasse. Peu après son inscription à l’université, Whitman et deux amis ont été observés en train de braconner un cerf. Un passant a noté son numéro de plaque d’immatriculation et les a signalés à la police. Le trio était en train de dépecer le cerf dans la douche du dortoir de Whitman quand ils ont été arrêtés. Whitman a reçu une amende de 100 dollars (800 dollars en 2016) pour cette infraction.

Whitman a acquis une réputation de farceur pendant ses années d’études d’ingénieur, mais ses amis ont également remarqué qu’il faisait des déclarations morbides et effrayantes. En 1962, alors que Whitman et un camarade de classe du nom de Francis Schuck Jr parcouraient la librairie du bâtiment principal de l’université du Texas, Whitman a fait remarquer :

Une personne pourrait repousser une armée du haut de la tour avant qu’elle ne l’atteigne

Mariage

En février 1962, Whitman, âgé de 20 ans, rencontre Kathleen Frances Leissner, une étudiante en éducation de deux ans sa cadette. Leissner était la première petite amie sérieuse de Whitman. Ils se sont courtisés pendant cinq mois avant d’annoncer leurs fiançailles le 19 juillet.

Le 17 août 1962, Whitman et Leissner se sont mariés lors d’une cérémonie catholique qui s’est déroulée dans la ville natale de Leissner, Needville, au Texas.

Le couple a choisi le 22e anniversaire de mariage des parents de Whitman comme date de leur mariage. La famille de Whitman a fait la route de la Floride au Texas pour assister à l’événement, et son jeune frère Patrick a servi de témoin. Fr. Leduc, un ami de la famille Whitman, a présidé la cérémonie. La famille et les amis de Leissner ont approuvé le choix de son mari, décrivant Whitman comme un « beau jeune homme ». qui était à la fois intelligent et ambitieux.

Bien que les notes de Whitman se soient quelque peu améliorées au cours de ses deuxième et troisième semestres, les Marines les ont jugées insuffisantes pour le maintien de sa bourse. Il reçoit l’ordre d’entrer en service actif en février 1963 et se rend à Camp Lejeune, en Caroline du Nord, pour le reste de son engagement de cinq ans.

Camp Lejeune

Whitman n’a apparemment pas apprécié la fin de ses études universitaires, bien qu’il ait été automatiquement promu au rang de caporal suppléant. Au Camp Lejeune, il a été hospitalisé pendant quatre jours après avoir libéré à lui seul un autre Marine en soulevant une jeep qui avait roulé sur un talus.

Malgré sa réputation de Marine exemplaire, il continue à jouer. En novembre 1963, il est traduit en cour martiale pour jeux d’argent, usure, possession d’une arme à feu personnelle sur la base, et pour avoir menacé un autre Marine au sujet d’un prêt de 30 dollars , pour lequel il avait exigé 15 dollars d’intérêts. Condamné à 30 jours de détention et 90 jours de travaux forcés, il est rétrogradé de caporal suppléant (E-3) à simple soldat (E-1).

Facteurs de stress documentés

En 1963, alors qu’il attendait de passer en cour martiale, Whitman a commencé à écrire un journal intitulé « Daily Record of C. ». J. Whitman ». Il y raconte sa vie quotidienne dans le corps des Marines et ses interactions avec Kathy et d’autres membres de sa famille. Il a également écrit sur sa prochaine cour martiale et son mépris pour le corps des Marines, les critiquant pour leur inefficacité. Dans ses écrits sur sa femme, Whitman la loue souvent et exprime son désir d’être avec elle. Il a également écrit sur ses efforts et ses projets pour se libérer de sa dépendance financière vis-à-vis de son père.

En décembre 1964, Whitman a été libéré honorablement des Marines. Il retourne à l’université du Texas à Austin, s’inscrivant au programme d’ingénierie architecturale. Pour subvenir aux besoins de Kathy et de lui-même, il a travaillé comme collecteur de factures pour la Standard Finance Company. Plus tard, il a travaillé comme caissier à la Austin National Bank. En janvier 1965, Whitman a accepté un emploi temporaire chez Central Freight Lines en tant qu’expert en circulation pour le Texas Highway Department. Il s’est également porté volontaire en tant que chef scout pour la troupe 5 des scouts d’Austin, tandis que sa femme Kathy travaille désormais comme professeur de biologie à la Lanier High School.

Des amis ont dit plus tard que Whitman leur avait dit avoir frappé sa femme à deux reprises. Ils ont dit que Whitman se méprisait pour cela et a avoué avoir « mortellement peur d’être comme son père ». Whitman se lamente sur ses actions dans son journal et prend la résolution d’être un bon mari et de ne pas être violent comme l’avait été son père.

Séparation des parents de Whitman

En mai 1966, Margaret Whitman a annoncé sa décision de divorcer de son mari en raison de la persistance de ses violences physiques. Charles Whitman est parti en Floride pour aider sa mère à déménager à Austin. Whitman avait tellement peur que son père ait recours à la violence contre sa mère alors qu’elle s’apprêtait à partir qu’il a convoqué un policier local pour qu’il reste à l’extérieur de la maison pendant que sa mère préparait ses affaires. Le plus jeune frère de Whitman, John, a également quitté Lake Worth et s’est installé à Austin avec sa mère. Patrick Whitman, le fils cadet, est resté en Floride et a travaillé dans l’entreprise de plomberie de son père.

À Austin, la mère de Whitman a trouvé un emploi dans une cafétéria Wyatt’s Cafeteria et a emménagé dans son propre appartement, mais elle est restée en contact étroit avec Charles. Le père de Whitman a déclaré plus tard qu’il avait dépensé plus de mille dollars en appels téléphoniques longue distance à la fois à sa femme et à Charles, suppliant sa femme de revenir et demandant à son fils de la convaincre de revenir. Pendant cette période de stress, Whitman abuse des amphétamines et commence à ressentir de violents maux de tête, qu’il décrit comme étant « énormes ».

Les événements qui ont conduit à la fusillade

La veille de la fusillade, Whitman a acheté une paire de jumelles et un couteau dans une quincaillerie, et du Spam dans une supérette 7-Eleven. Il est allé chercher sa femme à son emploi d’été d’opératrice téléphonique avant de retrouver sa mère pour déjeuner à la cafétéria Wyatt, qui se trouve à proximité de l’université.

A environ 16 heures. Le 31 juillet 1966, Charles et Kathy Whitman ont rendu visite à leurs amis proches John et Fran Morgan. Ils ont quitté l’appartement des Morgan à 17 h 50. pour que Kathy puisse aller à son travail de nuit de 18h à 22h..

À 18 h 45, Whitman a commencé à taper sa lettre de suicide, dont une partie se lit comme suit :

Je ne comprends pas bien ce qui me pousse à écrire cette lettre. Peut-être est-ce pour laisser une vague raison aux actions que j’ai récemment accomplies. Je ne me comprends pas vraiment ces jours-ci. Je suis censé être un jeune homme raisonnable et intelligent. Cependant, ces derniers temps (je ne me souviens pas quand cela a commencé), j’ai été victime de nombreuses pensées inhabituelles et irrationnelles. Ces pensées reviennent constamment, et il faut un énorme effort mental pour se concentrer sur des tâches utiles et progressives.

Dans sa note, il a ensuite demandé qu’une autopsie soit pratiquée sur ses restes après sa mort afin de déterminer s’il y avait une cause biologique contributive discernable à ses actions et à ses maux de tête continus et de plus en plus intenses. Il a également écrit qu’il avait décidé de tuer sa mère et sa femme. Exprimant son incertitude quant à ses raisons, il a néanmoins déclaré qu’il ne pensait pas que sa mère avait « jamais profité de la vie comme elle en a le droit », et que sa femme avait « été pour moi la meilleure épouse qu’un homme puisse espérer avoir ». Whitman a également expliqué qu’il voulait soulager sa femme et sa mère des souffrances de ce monde, et leur épargner l’embarras de ses actes. Il n’a pas mentionné la planification de l’attaque à l’université.

Le 1er août, peu après minuit, Whitman se rend en voiture à l’appartement de sa mère, situé au 1212 Guadalupe Street. Après avoir tué sa mère, il a placé son corps sur son lit et l’a recouvert de draps. La manière dont il a tué sa mère est contestée, mais les autorités pensent qu’il l’a rendue inconsciente avant de la poignarder au cœur.

Il a laissé une note manuscrite à côté de son corps, qui se lit en partie comme suit :

A qui de droit : Je viens de prendre la vie de ma mère. Je suis très contrarié de l’avoir fait. Cependant, je pense que s’il y a un paradis, elle y est certainement maintenant […] Je suis vraiment désolé […] Qu’il n’y ait aucun doute dans votre esprit que j’ai aimé cette femme de tout mon cœur.

Whitman est ensuite retourné chez lui, au 906 Jewell Street, où il a tué sa femme en la poignardant trois fois au cœur pendant qu’elle dormait. Il a recouvert son corps de draps, puis a repris la note dactylographiée qu’il avait commencée la veille au soir. Avec un stylo à bille, il a écrit sur le côté de la page :

Les amis ont interrompu. 8-1-66 Lun. 3 HEURES DU MATIN. LES DEUX MORTES.

Whitman a poursuivi la note, la terminant à la plume :

J’imagine qu’il apparaît que j’ai brutalement tué mes deux proches. J’essayais seulement de faire un travail rapide et minutieux […] Si ma police d’assurance-vie est valide, veuillez payer mes dettes […] donnez le reste anonymement à une fondation pour la santé mentale. Peut-être que la recherche peut empêcher d’autres tragédies de ce type […] Donner notre chien à mes beaux-parents. Dites-leur que Kathy a adoré « Schocie ». beaucoup […] Si vous pouvez trouver en vous-mêmes de quoi exaucer mon dernier souhait, incinérez-moi après l’autopsie.

Il a également laissé des instructions dans la maison louée demandant que deux rouleaux de pellicule d’appareil photo soient développés et a écrit des notes personnelles à chacun de ses frères.

Whitman a écrit pour la dernière fois sur une enveloppe étiquetée « Pensées du jour », dans laquelle il avait rangé une collection de remontrances écrites. Il a ajouté sur l’extérieur de l’enveloppe :

8-1-66. Je n’ai jamais pu le faire. Ces pensées sont trop fortes pour moi.

A 5h45 du matin. Le 1er août 1966, Whitman a téléphoné au superviseur de sa femme chez Bell System pour lui expliquer que Kathy était malade et ne pouvait pas travailler ce jour-là. Il a passé un appel similaire sur le lieu de travail de sa mère cinq heures plus tard.

Les dernières entrées du journal de Whitman ont été écrites au passé, ce qui suggère qu’il a peut-être déjà tué sa femme et sa mère.

Fusillade de la tour de l’Université du Texas

Vers 11 h 35, Whitman est arrivé sur le campus de l’université du Texas à Austin. Il s’est faussement présenté comme un assistant de recherche et a dit à un agent de sécurité qu’il était là pour livrer du matériel. Il est ensuite monté au 28e étage de la tour UT et a ouvert le feu depuis le poste d’observation avec un fusil de chasse et d’autres armes.

Whitman a tué dix-sept personnes et en a blessé trente et une en 96 minutes avant d’être abattu par des policiers.

Un agent qui n’était pas de service

Allen Crum
Allen Crum

C’est un agent qui n’était même pas de service, Ramon Martinez, qui mit fin à la terreur grâce à une initiative courageuse. L’agent était en train de déjeuner lorsqu’il entendit à la radio les premiers bulletins sur les événements de l’université. Pensant aussitôt aux souterrains menant à la tour, Martinez revêtit son uniforme et courut sur les lieux. Là, il rencontra un homme de 40 ans, Allen Crum, ancien mitrailleur de l’armée de l’air, actuellement employé à la bibliothèque de l’université, qui lui offrit son aide. Martinez lui donna une arme et tous deux pénétrèrent dans la tour par le sous-sol.

Allen Crum, Ramon Martinez, Georges McCoy

Quatre morts dans la tour

Pour gagner le sommet de la tour (30 étages), il leur fallut emprunter l’ascenseur, et comme ils ignoraient où se

Georges McCoy
Georges McCoy

cachait le tueur, en passant à chaque palier ils avaient un instant d’anxiété. Au 26e étage, ils virent dans l’escalier les cadavres de quatre personnes, des victimes du tueur qui se trouvaient là par hasard.

Ils grimpèrent sur la plateforme qui domine la tour. Là, Martinez entendit des pas quelques étages au-dessous et voyant que Crum se trouvait sous le feu du tueur, il tira mais Whitman riposta. Alors Martinez déchargea son revolver sur lui et un inspecteur de police, Georges McCoy, qui les avait rejoints, tira à son tour par deux fois. Atteint d’une balle à la nuque et d’une autre entre les deux yeux, le tueur s’écroula. Il devait décéder en arrivant à l’hôpital.

Quatre morts dans la tour

Pour gagner le sommet de la tour (30 étages), il leur fallut emprunter l’ascenseur, et comme ils ignoraient où se cachait le tueur, en passant à chaque palier ils avaient un instant d’anxiété. Au 26e étage, ils virent dans l’escalier les cadavres de quatre personnes, des victimes du tueur qui se trouvaient là par hasard.

Ils grimpèrent sur la plateforme qui domine la tour. Là, Martinez entendit des pas quelques étages au-dessous et voyant que Crum se trouvait sous le feu du tueur, il tira mais Whitman riposta. Alors Martinez déchargea son revolver sur lui et un inspecteur de police, Georges McCoy, qui les avait rejoints, tira à son tour par deux fois. Atteint d’une balle à la nuque et d’une autre entre les deux yeux, le tueur s’écroula. Il devait décéder en arrivant à l’hôpital.

Antécédents médicaux

Les enquêteurs ont découvert que Whitman avait consulté plusieurs médecins de l’université au cours de l’année précédant les fusillades ; ils lui ont prescrit divers médicaments. Whitman a consulté au moins cinq médecins entre l’automne et l’hiver 1965, avant de se rendre chez un psychiatre dont il n’a reçu aucune ordonnance. A un autre moment, le Dr. Valium lui a prescrit du Valium. Jan Cochrum, qui lui a recommandé de consulter le psychiatre du campus.

Whitman a rencontré le Dr. Maurice Dean Heatly, le psychiatre du centre de santé de l’Université du Texas, le 29 mars 1966. Whitman a fait référence à sa visite chez Heatly dans sa dernière lettre de suicide, écrivant : « J’ai parlé avec un docteur une fois pendant environ deux heures et j’ai essayé de lui transmettre mes craintes que je sentais venir [sic] des impulsions violentes écrasantes. Après une visite, je n’ai plus jamais revu le docteur, et depuis lors, je me bats seul contre mes troubles mentaux, apparemment sans succès. »

Les notes de Heatly sur la visite disent :

Ce jeune homme massif et musclé semblait suinter l’hostilité […] que quelque chose semblait lui arriver et qu’il ne semblait pas être lui-même.  » « Il admet volontiers avoir eu des périodes d’hostilité débordante avec un minimum de provocation. Des enquêtes répétées pour tenter d’analyser ses expériences exactes n’ont pas été couronnées de succès, à l’exception de sa vive référence à « l’idée de monter sur la tour avec un fusil à cerf et de commencer à tirer sur les gens.

Autopsie

Bien que Whitman se soit vu prescrire des médicaments et qu’il ait été en possession de Dexedrine au moment de sa mort, aucun test toxicologique n’a été effectué dans un premier temps car Whitman avait été embaumé le 1er août, après que le corps ait été apporté au Cook Funeral Home à Austin. Cependant, une autopsie avait été demandée dans les notes de suicide laissées par Whitman, et a ensuite été approuvée par son père.

Dr. C. de Chenar, pathologiste d’Austin qui a pratiqué l’autopsie du tireur d’élite Charles J. Whitman, utilise un diagramme du cerveau humain pour localiser la tumeur cérébrale qu’il a découverte chez Whitman, à Austin, en août. 2, 1966. Selon M. de Chenar, la tumeur, de la taille d’une noix de pécan, affectait les voies sensorielles et aurait pu provoquer des douleurs intenses. (Photo AP)

Le 2 août, une autopsie a été réalisée par le Dr. Chenar (neuropathologiste à l’hôpital d’État d’Austin) au salon funéraire. Des prélèvements d’urine et de sang ont été effectués pour rechercher des traces d’amphétamines ou d’autres substances. Pendant l’autopsie, Chenar a découvert un objet de la taille d’une noix de pécan. tumeur cérébrale, qu’il a qualifiée d’astrocytome et qui présentait une petite quantité de nécrose. Chenar a conclu que la tumeur n’avait eu aucun effet sur les actions de Whitman, mais ce résultat a été révisé plus tard par la Commission Connally.

Commission Connally

Le gouverneur du Texas, John Connally, a chargé un groupe de travail d’examiner les résultats de l’autopsie et les documents relatifs aux actions et aux motivations de Whitman. La commission était composée de neurochirurgiens, de psychiatres, de pathologistes, de psychologues et des directeurs du centre de santé de l’université du Texas, John White et Maurice Heatly. Les tests toxicologiques de la Commission n’ont rien révélé de significatif. Ils ont examiné les blocs de paraffine de la tumeur de Chenar, les spécimens colorés de celle-ci et les autres tissus cérébraux de Whitman, en plus du reste des spécimens d’autopsie disponibles.

Après une audience de trois heures le 5 août, la Commission a conclu que la constatation de Chenar était erronée. Ils ont constaté que la tumeur présentait les caractéristiques d’un glioblastome multiforme, avec des zones étendues de nécrose, une palissade de cellules. et une « remarquable composante vasculaire » décrite comme ayant « la nature d’une petite malformation vasculaire congénitale ». Les psychiatres qui ont contribué au rapport ont conclu que « la relation entre la tumeur au cerveau et […] les actions de Whitman […] ne peut être établie avec clarté. Cependant, la […] tumeur pourrait avoir contribué à son incapacité à contrôler ses émotions et ses actions », ont conclu les neurologues et les neuropathologistes : « L’application des connaissances actuelles sur le fonctionnement organique du cerveau ne nous permet pas d’expliquer les actions de Whitman le 1er août. »

Les enquêteurs ont émis l’hypothèse que la tumeur a pu être pressée contre l’amygdale de Whitman, une partie du cerveau liée à l’anxiété et aux réactions de combat ou de fuite.

Funérailles

Un service funéraire catholique conjoint pour Whitman et sa mère a eu lieu à Lake Worth, en Floride, le 5 août 1966 ; ils ont été enterrés dans le parc commémoratif de Hillcrest en Floride. En tant que vétéran, Whitman a été enterré avec les honneurs militaires, son cercueil drapé du drapeau américain.

Victimes

Kathleen Frances Leissner Whitman

Kathleen Frances Leissner, fille unique de Raymond et Florence Leissner, est née le 12 juillet 1943 à Freeport, TX. Concentrée et studieuse, Kathy était connue comme une jeune femme intelligente avec une personnalité douce. Elle a participé à de nombreuses activités sociales dans sa jeunesse, notamment à la Needville Youth Fair de 1960, où elle a été couronnée reine.

À l’université du Texas à Austin, Kathy a étudié les sciences au College of Education avec l’intention de devenir enseignante comme sa mère, qui était professeur d’anglais dans une école primaire. Kathy a rencontré Charles Joseph Whitman par l’intermédiaire d’amis communs à l’Université de Toronto et une idylle fulgurante a suivi. Le couple s’est marié le 17 août 1964 à St. Michael’s Catholic Church dans sa petite ville natale de Needville, TX. Après avoir été diplômé de l’UT avec un B.S. en enseignement des sciences en 1965, elle a enseigné la biologie au lycée Sidney Lanier dans le nord d’Austin. Pendant les étés, elle travaillait à la Southwestern Bell Telephone Company.

Kathy avait 23 ans lorsqu’elle est décédée dans sa maison à Austin le 1er août 1966. Elle a été poignardée à la poitrine par son mari de 25 ans, Charles Whitman.

Margaret Elizabeth Hodges Whitman

Margaret Elizabeth Hodges est née à Savannah, GA, le 22 octobre 1922. Elle a épousé Charles Adolphus Whitman, Jr, et le couple a eu son premier enfant, un fils nommé Charles Joseph, le 24 juin 1941 à Lake Worth, FL. Deux autres fils ont suivi : Patrick, né le 19 avril 1945, et John Michael, né le 18 janvier 1949. La famille dirigeait une entreprise de plomberie prospère à Lake Worth, où Margaret gérait le bureau et tenait les comptes. Cependant, Margaret et C. A. Whitman a lutté pendant des années dans un mariage difficile et violent. En mars 1966, Margaret décide de quitter son mari depuis vingt-cinq ans et de s’installer à Austin, au Texas, où son fils, Charles, vit avec sa femme pendant ses études à l’université du Texas.

Troublé par la séparation de ses parents, entre autres, Charles Whitman a assassiné sa mère dans son appartement le 1er août 1966. Elle a été frappée à la tête, abattue et mortellement poignardée dans la poitrine de la même manière que Whitman a également tué sa femme. Margaret Whitman a été la première des victimes de Charles Whitman ce jour-là.Il avait écrit sur un billet : « Elle est délivrée de ses souffrances après avoir donné les vingt-cinq plus belles années de vie à mon père. »

Edna Elizabeth Townsley

Edna Elizabeth Townsley était la réceptionniste en poste à la terrasse d’observation de la tour UT lorsque Charles Whitman est venu sur le campus le 1er août 1966. Elle aurait normalement dû avoir un jour de congé, mais elle remplaçait un ami en vacances. Quand Whitman est monté dans la tour, Townsley était à quelques minutes d’être relevé pour sa pause déjeuner. Townsley était connue pour son côté bagarreur – elle mesurait 1,80 m – et son « rire fort et unique ». Elle travaillait à l’université du Texas depuis 1954 et à la Tour depuis 1958. Mme Townsley laisse dans le deuil ses fils, Danny et Terry Townsley, ainsi que ses trois sœurs et deux frères. Elle était membre de l’église luthérienne.

Martin Jerome “Mark” Gabour

Lui et sa famille visitaient le pont d’observation de l’Université du Texas juste après l’arrivée de Charles Whitman. Sa famille s’est arrêtée pour rendre visite à Marguerite Lamport (la tante de Gabour) sur le chemin d’un match de football All-Star High School. Sa famille comprend son frère Mike (18 ans), qui a été grièvement blessé par Charles Whitman ; sa mère, Mary, grièvement blessée par Charles Whitman (elle écrira plus tard les mémoires « The Impossible Tree ») , et son père, M.J. 30 ans plus tard, John, l’ami de Mark, a exprimé son chagrin.

Marguerite Gabour Lamport

M.J. et Mary Gabour, leurs deux fils, et William et Marguerite Lamport montaient les marches du 27e étage. Ils ont trouvé la porte barricadée par un bureau. Mark et Mike Gabour ont repoussé le bureau et se sont penchés vers la porte pour voir ce qui se passait. Soudain, Charlie s’est précipité sur eux, les arrosant de balles de son fusil à canon scié. Mark est mort sur le coup. Charlie a tiré dans l’escalier au moins trois fois de plus. Marguerite Lamport a été tuée ; Mary Gabour a été grièvement blessée, ainsi que son fils Mike. Ils sont restaient là où ils étaient tombés pendant plus d’une heure. »

Paul Bolton Sonntag

Fiancé de Claudia Rutt, âgée de 18 ans, est décédée le lundi 1er août 1966. Il était récemment diplômé de Stephen F. Austin High. Au moment où il a été abattu, il était maître nageur à la piscine Reed et recevait son salaire du service des parcs et loisirs. Ses derniers mots à Josephine Bailey, la secrétaire, ont été : « Pour autant que je sache, je reviendrai l’été prochain. » En se levant d’une barricade de chantier pour apercevoir Whitman dans la tour, il a dit à Claudia et à une amie, Carla : « Carla ! Viens voir, je le vois. C’est pour de vrai. » Il a été abattu immédiatement après avoir terminé sa dernière phrase. Il aurait fréquenté l’Université du Colorado à l’automne.

Claudia Marilyn Rutt

Fiancée de 18 ans de Paul Sonntag, décédée lundi 1er août 1966. Elle était récemment diplômée de Stephen F. Austin High. « Une sorte de mémorial » était prévue pour elle et Paul Sonntag, a déclaré Grady Rylander, président de la promotion 1966. Après la chute de Sonntag, elle s’est éloignée de la baracade et s’est agenouillée à ses côtés. Son amie Carla a essayé de la déplacer, mais Claudia a été touchée par une balle dans la poitrine. Claudia Rutt est morte en portant la bague de Sonntag sur une chaîne autour de son cou. Elle laisse dans le deuil ses parents, M. et Mme. Melvin Rutt, et une soeur, Mary Anne Rutt. Elle a été enterrée dans la section Beth Israel du cimetière d’Oakwood. Son rêve était d’être une danseuse.

Roy Dell Schmidt

Roy Dell Schmidt avait 29 ans et travaillait comme électricien pour la ville d’Austin lorsque Solon McCown et lui sont arrivés sur le campus pour une intervention. Ils se sont arrêtés et garés près de la fontaine Littlefield, lorsqu’ils ont vu des barricades de police. Ils étaient à environ 500 mètres de la tour. Accroupi derrière leur voiture, Schmidt a dit à un autre spectateur qu’ils étaient hors de portée des balles. Juste à ce moment-là, Whitman l’a mortellement blessé.Ses derniers mots ont été :  » Je suis touché ! Je suis touché ! » Ses survivants sont sa veuve, Nancy White Schmidt, et sa fille, Kimberly Dawn Schmidt.

Thomas Aquinas Ashton

Thomas Ashton est né à San Francisco le 1er juin 1944 et a grandi à Redlands, en Californie. Il a obtenu un diplôme en sciences politiques (Cum Laude) de l’Université de Californie du Sud en juin 1965. Ashton avait prévu de faire des études de droit, mais après l’assassinat du président Kennedy, il a eu envie de servir son pays d’une autre manière et a rejoint le Peace Corps.

Le jeune homme de 22 ans était impliqué dans de nombreuses organisations, notamment CORE, les Redlands Young Democrats et la NAACP, et militait pour les droits civils. Il était à l’UT Austin pendant l’été 1966 pour étudier le persan, car le Corps de la Paix l’avait affecté en Iran comme instructeur d’anglais. Il devait quitter Austin pour l’Iran le 14 septembre 1966.

Le 1er août, un peu après 11 h 50, Ashton quittait son cours de persan pour rejoindre d’autres stagiaires du Corps de la Paix, David Mattson et Roland Ehlke, au Student Union, où ils avaient prévu de se retrouver avant de se rendre ensemble à un déjeuner de volontaires prévu dans l’après-midi. Alors qu’Ashton se dirigeait vers l’Union des étudiants, à travers la terrasse pavée au-dessus du centre de calcul de l’université, il a commencé à voir des corps tomber. Avant qu’il ait pu se mettre à l’abri, la balle de Whitman lui a transpercé la poitrine. Ashton a été déclaré mort à 13h35 à l’hôpital de Brackenridge.

Le Corps de la Paix a fait en sorte que son corps soit rapatrié par avion à Redlands, en Californie. Ashton est enterré au Hillside Memorial Park dans le comté de San Bernardino. Il laisse derrière lui ses deux parents et six jeunes frères et sœurs.

Thomas Frederick Eckman

Thomas Eckman est né à Columbus, Ohio, le 2 octobre 1947. Les parents de Thomas divorcent en 1960 et en 1962, Eckman et sa mère s’installent à Barcelone, en Espagne, où ils vivent jusqu’en 1963, date à laquelle ils retournent dans l’Ohio. En 1966, Eckman suivait les cours d’été à l’Université de Toronto et prévoyait de continuer à l’automne.

Dès son arrivée à Austin, Eckman a participé activement au mouvement Students for a Democratic Society (SDS), une organisation qui s’opposait à la discrimination raciale et à la participation des États-Unis à la guerre du Viêt Nam. Lors d’une réunion du SDS, il a rencontré Claire Wilson, qui était enceinte de six mois. Wilson et Eckman se sont mis en couple et ont commencé à vivre ensemble en juin 1966.

Le 1er août 1966, Claire et Thomas assistent à une réunion du SDS à la Texas Union. Ils quittent la réunion et commencent à marcher sur la place devant la tour, lorsque Whitman tire sur Claire dans l’abdomen, tuant son bébé à naître. Il était 11 h 47. Eckman s’est approché de Claire pour lui demander ce qui n’allait pas. Quelques secondes plus tard, Whitman lui a tiré dans la poitrine, le tuant instantanément.

Le corps de Thomas Eckman a été transporté à l’hôpital de Brackenridge comme toutes les autres victimes. Ses funérailles ont eu lieu au salon funéraire Hyllin-Manor le mercredi 3 août 1966. Trois jours après la cérémonie, le corps d’Eckman est emmené par ses parents au mausolée familial dans le cimetière d’Ottawa Putnam County dans l’Ohio, pour y être enterré.

Baby Boy Wilson

Le bébé de Claire Wilson, à quelques semaines de sa naissance, a été enterré dans le cimetière du parc commémoratif d’Austin. Mais peu de gens, y compris sa mère (aujourd’hui Claire James), connaissaient le sort de l’enfant à naître, jusqu’à ce que Gary Lavergne découvre la tombe non marquée sur un terrain loué au beau-père de Claire et y place une pierre tombale.

Thomas Ray Karr

Tom Karr est né à Spur, au Texas, le 29 juillet 1942 et a grandi à Fort Worth. Il a servi dans l’armée, stationné à Taiwan (alors appelé Formose) de 1963 à 1965. En 1966, Karr était un étudiant d’honneur à Arlington State College, mais son rêve était de travailler pour l’armée américaine. Il a donc décidé d’obtenir des crédits supplémentaires en suivant des cours d’été à l’université de Toronto. Le 1er août, il quittait le campus après avoir réussi un test d’espagnol. Le jeune homme de 24 ans marchait sur le trottoir du côté ouest de Guadalupe, devant le magasin de vêtements Snyder-Chenards. Il se dirigeait vers Batts Hall, où il vivait à l’époque. Karr était à quelques mètres au nord de l’endroit où Karen Griffith a été abattue – juste sous ses yeux. Whitman a tiré sur Karr alors qu’il se précipitait pour essayer d’aider Griffith.

La balle a transpercé le côté gauche de la colonne vertébrale de Karr, qui s’est retrouvé à plat ventre sur le trottoir. Il est resté allongé pendant environ une heure avant d’être emmené à l’hôpital Brackenridge, où il est mort sur la table d’opération à 13h10. Il est enterré à Spur.

Karen Joan Griffith

Karen Griffith se trouvait à l’angle de Guadalupe et de la 23e rue lorsque Whitman a détourné son attention de l’enceinte du campus. Elle avait dix-sept ans et était étudiante au lycée Lanier, le même lycée où Kathy Whitman enseignait la biologie. Whitman l’a blessée à l’épaule et à la poitrine, la balle perçant son poumon droit, ce qui a entraîné sa mort sept jours après la fusillade, le 9 août 1966, à l’hôpital Brackenridge. L’annuaire de la Lanier High School pour l’année scolaire 1966-1967, alors qu’elle aurait été en dernière année, comporte une dédicace à Karen et à Kathy Whitman. Originaire de Wichita Falls, au Texas, elle est enterrée au Crestview Memorial Park à Wichita Falls.

Doctor Robert Boyer

Robert Hamilton Boyer est la troisième personne abattue par Charles Whitman le 1er août 1966. Âgé de 33 ans et originaire de Pennsylvanie, Boyer était un mathématicien prometteur. Il travaillait au Mexique et se rendait au Texas pour rendre visite à des amis et régler quelques affaires personnelles sur le campus. Boyer était en ville depuis moins de 24 heures quand il a été tué. Il rentrait en Angleterre où il avait été engagé pour enseigner les mathématiques appliquées à l’université de Liverpool et où il espérait rejoindre sa femme et sa famille.

Boyer se dirigeait vers le bâtiment principal sous la tour ce matin-là. C’est là qu’un peu après 11 h 30, le seul tir de Whitman l’a atteint dans la partie inférieure gauche de son dos, touchant la région des reins. Boyer a été mortellement touché avant que Whitman ne s’attaque à sa prochaine victime, Devereau Huffman, qui est tombé blessé près d’une haie à proximité. Charlotte Darehshori a couru pour aider Boyer et Huffman, mais s’est retrouvée sous un feu nourri. Elle s’est cachée derrière la base en béton du mât de drapeau pendant plus d’une heure, sans pouvoir aider aucune des victimes proches.

Boyer a été la première personne à être emmenée d’urgence à l’hôpital Brackenridge, mais il a été déclaré mort à son arrivée à 12h12. Whitman l’avait empêché de retrouver sa femme enceinte, Lindsey M. Boyer, et ses deux enfants Laura et Matthew.

Harry Walchuk

Harry Walchuk est né le 3 février 1928 au Minnesota, où il a vécu la majeure partie de sa vie. Il y a rencontré Marilyn Mason et l’a épousée en 1951. Ensemble, ils ont eu six enfants : John, Peter, Christopher, Jennifer, Thomas et Paul. Walchuk avait obtenu une licence de l’UT Austin en 1954. En 1966, il est retourné à l’UT pour passer un doctorat.

Le 1er août, cet étudiant en doctorat de 38 ans avait fait des recherches à la bibliothèque de l’UT et s’était préparé pour son cours habituel de 19 heures. Vers midi, il a quitté la bibliothèque pour aller chercher quelque chose à manger et est parti le long de Guadalupe. Walchuk s’est arrêté au magasin de magazines sur le chemin et est sorti sur le trottoir sans savoir qu’il faisait face à la tour et à la vue de Whitman. Alors qu’il commençait à marcher un peu au sud de l’endroit où se trouvait le salon de coiffure sur Guadalupe, ce vétéran de la marine âgé de 28 ans a été mortellement touché à la poitrine. Il s’est instantanément effondré sur le trottoir.

Walchuk est enterré au cimetière national de Fort Snelling dans le comté de Hennepin, au Minnesota.

Billy Paul Speed

Policier de 22 ans qui a été tué lundi 1er août 1966 par Charles Whitman. Il est entré au service de la police d’Austin le 2 juillet 1965. Il était un vétéran de la 82ème division aéroportée et un membre de l’association de la police d’Austin.Le 1er août 1966, Billy Paul Speed était assis dans un café en train de déjeuner, lorsqu’il a entendu des tirs répétés de fusils provenant des environs de l’Université du Texas. Lorsque l’agent Billy Speed et son partenaire, l’agent Jerry Culp, sont arrivés, ils se sont abrités sous une statue au sud de la Tour, en essayant de réfléchir à leur prochaine action. Charles Whitman a tiré sur Billy Speed à travers un espace de six pouces entre deux balisters, qui faisaient partie d’un rail qui entourait la statue. Bien que la blessure de Speed paraisse superficielle à ceux qui l’entourent, elle est en fait grave. Il était en train de mourir.

Blessés

Charles Whitman a blessé 32 personnes :

  • Allen, John Scot
  • Bedford, Billy
  • Ehlke, Roland
  • Evgenides, Ellen
  • Esparza, Avelino
  • Foster, F. L.
  • Frede, Robert
  • Gabour, Mary Frances
  • Gabour, Michael
  • Garcia, Irma
  • Harvey, Nancy
  • Gunby, David
  • Heard, Robert
  • Hernandez Jr., Aleck
  • Hohmann, Morris
  • Huffman, Devereau
  • Kelley, Homar J.
  • Khashab, Abdul
  • Littlefield, Brenda Gail
  • Littlefield, Adrian
  • Martinez, Dello
  • Martinez, Marina
  • Mattson, David
  • Ortega, Delores
  • Paulos, Janet
  • Phillips, Lana
  • Rovela, Oscar
  • Snowden, Billy
  • Stewart, C. A.
  • Wilson, Claire
  • Wilson, Sandra
  • Wheeler, Carla Sue

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Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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