Cary A. STAYNER – Le Blog De L'Etrange
Criminalité

Cary A. STAYNER

Le tueur de Yosemite Park

Le parc national de Yosemite est une vaste zone de sentiers de montagne, de nature sauvage alpine et de forêts de séquoias, l’une des plus belles attractions touristiques d’Amérique. Mis en réserve en 1890 pour préserver une partie de la beauté naturelle de la Sierra Nevada en Californie, sa topographie à couper le souffle s’élève jusqu’à 13 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Deux cents miles de route sinueuse et 840 miles de sentiers pédestres attirent touristes, campeurs et skieurs depuis des décennies.Mais, récemment, sous la mosaïque de pins conifères verts, de dômes de roches granitiques, de chutes d’eau argentées et de ciel de montagne brumeux, un tueur s’est tapi. Ses premières victimes ont été une femme de 43 ans et deux adolescents. Ils ont été portés disparus pendant plus d’un mois, et lorsque le FBI a localisé leurs corps, un cri de « tueur en série ! » a secoué la tranquillité paisible du pays de Dieu.

La saga a commencé le 12 février 1999, lorsque Carole Sund, sa fille Juli, âgée de 15 ans, et Silvina Pelosso, âgée de 16 ans, ont quitté la maison des Sund à Eureka, en Californie, pour partir en vacances là où les contreforts de la Sierra Nevada se fondent dans le Yosemite. Après s’être d’abord rendus à San Francisco, où Mme Sund a loué une Pontiac Gran Prix rouge 1999, ils ont fait une pause à Stockton, où Juli a participé à un concours de pom-pom girls à l’Université du Pacifique. Ils se sont ensuite dirigés vers Cedar Lodge à El Portal, qui se trouve sur le versant ouest de Yosemite. Là, une chambre pour trois personnes a été réservée. Ils sont arrivés à l’auberge tôt le 14.Mme Sund et son mari, Jens, 43 ans, tous deux agents immobiliers réputés de la région de Stockton, recevaient la jeune fille de Pelosso depuis plusieurs semaines. Étudiante étrangère en provenance d’Argentine et amie de Juli, elle passait trois mois dans la famille qui lui avait déjà fait découvrir la région de la baie et Disneyland. Jens ne pouvait pas les accompagner pour ce voyage car il devait se préparer pour un prochain voyage d’affaires.

Le 15 février, ces dames ont fait de la randonnée et ont admiré les merveilles du parc. Selon le FBI, des témoins ont ensuite déclaré avoir vu le trio inspecter les séquoias géants dans le bois de Tuolumme Grove voisin. Ce soir-là, selon les rapports, la mère et les adolescents ont loué quelques vidéos au bureau de service du lodge pour les regarder dans leur chambre.Aucun d’entre eux n’a été revu vivant.Le personnel de l’auberge a affirmé qu’en nettoyant la chambre le lendemain matin, le 16 février, il n’avait détecté aucune trace d’acte criminel. Le départ avait été fait à l’avance et les clés avaient été laissées sur le bureau de la chambre, comme le veut la coutume. Jens Sund avait prévu de les rencontrer à l’aéroport de San Francisco le soir même, en route pour l’Arizona, où les autres devaient l’accompagner. Pendant qu’il assistait à sa réunion, les femmes devaient visiter le Grand Canyon. »(Jens) n’a pas trouvé sa femme à l’aéroport et a supposé qu’elle était partie en avion », écrit le chroniqueur Robert F. Howe dans le magazine Time.

« Elle n’était pas non plus à Phoenix, mais il y a joué une partie de golf le lendemain et comme elle n’avait toujours pas tenté de le contacter, il a appelé la police. »

De toute évidence, il semble que les dames n’aient jamais rendu la Pontiac louée ni notifié à l’agence de location qu’elles prolongeaient leur contrat.La police locale et la sécurité du Yosemite ont commencé à fouiller la zone où les trois disparus ont été vus pour la dernière fois.

On a d’abord pensé qu’ils avaient pu s’éloigner des principaux sentiers de randonnée et se perdre dans le dédale des forêts. Mais cette hypothèse s’est vite estompée.

Pendant quatre semaines, la police, la famille et les bénévoles ont ratissé le terrain accidenté des montagnes de la Sierra Nevada, à l’intérieur et à proximité du parc national de Yosemite, en hélicoptère, à pied et à ski, rapportent Patricia King et Nadine Joseph dans Newsweek.

Ils étaient à la recherche d’une Pontiac Grand Prix 1999 rouge disparue – et des femmes qui l’avaient louée.Mais, lorsque les jours passent et que, étrangement, le portefeuille de Carole apparaît dans une rue de Modesto (Californie) – son argent et son contenu intacts – le FBI flaire quelque chose de plus gros.

À ce stade, nous n’avons pas encore découvert de preuves nous permettant de déterminer de manière concluante s’il s’agit d’un accident tragique ou d’un acte criminel, a déclaré l’agent du FBI Nick Rossi le 26 février.

Mais, deux semaines plus tard, les prévisions du FBI se sont assombries. Après qu’une équipe de recherche et de sauvetage massive travaillant 24 heures sur 24 dans un rayon de 30 miles n’ait trouvé personne, l’agent James Maddock, désormais placé en charge de l’enquête, a déclaré à la presse :

Nous sommes presque certains que les femmes ont été victimes d’un crime violent.En raison de la découverte du portefeuille de Sund dans la banlieue de Modesto, la police et le FBI ont exploré les itinéraires logiques pour entrer et sortir de cet endroit, interrogeant les propriétaires de maisons et de commerces et d’autres personnes qui auraient pu les voir.

Le Bureau a alors transféré son siège de Yosemite à Modesto et, le 28 février, douze jours après la disparition des femmes, a laissé entendre qu’il ne traitait plus l’incident du Sund comme une affaire de disparition, mais comme un meurtre. Plus de mille pistes, ont-ils avoué, n’ont rien donné. Pourtant, le Bureau a intensifié ses recherches, recrutant des équipements de haute technologie et un soutien aérien.Alors que les derniers jours de février s’enfoncent dans le mois de mars, le public espère toujours. À Modesto, une marche et une veillée ont été organisées pour les personnes disparues.

Francis et Carole Carrington
Francis et Carole Carrington

Officieusement, Jens Sund a offert une récompense de 250 000 dollars pour toute information permettant de retrouver les femmes disparues. Après quelques semaines, il a augmenté la somme à 300 000 dollars, mais en vain. Les parents de Mme Sund, Francis et Carole Carrington , ont participé à l’émission télévisée Good Morning, America, pour solliciter les prières des Américains et leur aide pour retrouver leur fille et les enfants.Nulle part ailleurs les attentes n’étaient plus grandes que parmi les autres enfants du Sund qui croyaient que leur mère et leur sœur Juli allaient revenir. À la mi-mars, cependant, même leurs anticipations ont faibli. « Sa mère, sa sœur et un ami de la famille avaient disparu depuis un mois lorsque Gina Sund a lu son poème devant un millier de personnes réunies à Modesto », écrit le Time.  » ‘Au fond de mon cœur, je sais quelque chose que mon esprit ne veut pas apprendre‘, a déclaré Gina, 13 ans. J’essaie de rester forte parce que je sais que c’est ce que tu voudrais que ton bébé soit, mais, maman, je ne veux pas que tu me quittes ».Puis vint la dure réalité. Les pires craintes de la famille Sund ont été confirmées lorsqu’un randonneur s’est égaré sur le site et a vue une Pontiac 1999 rouge incendiée, cachée à l’écart de la route 108 dans la région de la forêt de Stanislaus, le 18 mars en fin de journée. La California Highway Patrol a vérifié que la plaque d’immatriculation de la voiture était bien celle du véhicule loué par Mme Sund et a immédiatement prévenu le FBI. Les agents sont arrivés sur les lieux tôt le 19. En ouvrant le coffre, les enquêteurs ont trouvé deux corps carbonisés. Les cadavres sont méconnaissables, mais quelques jours plus tard, ils sont identifiés comme étant Carole Sund et Silvina Pelosso. Les autorités soupçonnent désormais que la jeune Juli a pu connaître un sort similaire ailleurs.Les agents du FBI ont quadrillé les environs, se sont répartis le long de la route 108, interrogeant les habitants et arrêtant les voitures pour obtenir toute information susceptible de leur indiquer comment et quand la voiture est arrivée là, mais surtout pour retrouver Juli. Mais c’est près du lac Pedro, dans le comté de Tuolumme, à des kilomètres de là, que le corps en état de décomposition avancée de Juli Sund est enfin retrouvé le 25 mars. La jeune fille avait été égorgée.

Suspects

Au cours des semaines suivantes, un groupe de travail (composé d’agents du FBI et de représentants des forces de l’ordre de quatre comtés environnants), dont le seul but était de rassembler des suspects, a arrêté plusieurs délinquants sexuels, toxicomanes et anciens détenus ayant des antécédents de violence dans une zone de 75 miles carrés entre Modesto et Sonoma. La police a supposé que le tueur des trois femmes était quelqu’un qui connaissait bien le comté, car le coupable avait réussi à manœuvrer une Pontiac rouge brillante et invisible à travers le terrain naturel constitué de ravins, de lacs, de bois denses et de routes de campagne. De plus, selon le FBI, seul un autochtone aurait pu connaître l’endroit isolé où la voiture, avec son contenu macabre, a été abandonnée.

Selon l’édition du 29 mars de Newsweek :

Le FBI… pense que le tueur connaît suffisamment bien la région des mines d’or abandonnées pour cacher la voiture sur un embranchement où les habitants déversent de vieux réfrigérateurs, voitures et machines à laver. Et assez bien pour savoir que l’odeur d’une voiture en feu n’attirerait probablement pas l’attention, car l’air est souvent empesté par les gens qui brûlent leurs déchets. Les habitants inquiets commencent à chuchoter qu’il y a peut-être des meurtriers parmi eux.

À la mi-avril, ceux qui avaient été appréhendés sur la base de soupçons ont reçu l’ordre de témoigner devant un grand jury à Fresno, en Californie. « Quelques semaines plus tard », indique le Fresno Bee, « (James) Maddock (responsable de la chasse à l’homme du FBI) … a confirmé ce que le Bee et d’autres médias avaient déjà rapporté : que les principaux protagonistes des meurtres de touristes avaient été arrêtés et étaient en prison pour des charges sans rapport avec l’affaire ».Bien que ces noms n’aient pas été publiés à l’époque, ils l’ont été depuis par le Fresno Bee :

Michael « Mick » Larwick, 42 ans, de Modesto, faisait partie d’un groupe de vagabonds consommateurs de méthamphétamine et d’amis centré sur la région de Modesto. Larwick, qui a grandi dans le comté de Tuolumme, près de l’endroit où les corps de Carole Sund et Silvina Pelosso ont été retrouvés, a été emprisonné le 16 mars après avoir prétendument tiré sur un policier de Modesto, événement qui a été suivi d’une impasse de 14 heures. Il a un long casier judiciaire et a été longuement interrogé par le FBI. Il nie tout rôle dans les meurtres de Yosemite.

Eugene « Rufus » Dykes, 32 ans, également de Modesto et demi-frère de Larwick. Arrêté en mars, il purge une peine d’un an à l’institut Deuel pour une violation de sa liberté conditionnelle sans rapport avec l’affaire et possède un long casier judiciaire comprenant des condamnations pour agression sexuelle et port d’armes. Dans une interview réalisée à Deuel en juin, il nie toute implication dans les meurtres.Eugene Dykes a depuis reconnu qu’il inventait des histoires, et qu’il a menti quand il a signé une déclaration disant qu’il a tué Mme. Sund.

Billy Joe Strange, 39 ans, un libéré sur parole d’El Portal qui travaillait au salon et restaurant Cedar Lodge, où les femmes assassinées ont été vues pour la dernière fois. Il a été arrêté le 5 mars lorsqu’il s’est présenté à son agent de probation avec une haleine chargée d’alcool. Le FBI a fait pression pour que Strange soit arrêté, mais il a nié tout rôle dans les trois meurtres. De nombreux amis se sont empressés de lui venir en aide, qualifiant les soupçons du FBI de parodie.

Darrell Gray Stephens, 55 ans, colocataire de Strange. accusé de vol à main armée dans un hold-up du Ramada Inn en octobre 1968, et du vol du Town and Country No. 3 sur North Main Street.Condamné en 1978 pour viol et vol, il a été emprisonné le 14 mars pour ne pas s’être fait enregistrer comme délinquant sexuel. Stephens a déclaré au Bee qu’il est innocent concernant les meurtres.

Si les quatre hommes cités ci-dessus ont été considérés comme les principaux suspects de meurtre lors des enquêtes initiales, d’autres personnes ont depuis été interrogées par le FBI. Ces personnes, qui n’ont jamais été considérées comme les tueurs potentiels, ont néanmoins été entraînées dans l’affaire en tant que complices ou témoins :

  • Rachel Lou Campbell, 36 ans, de Modesto, qui a été accusée en avril d’avoir volé des chèques et des cartes de crédit, et de les avoir convertis en espèces et en marchandises d’une valeur de 365 000 dollars. Campbell, qui a plaidé innocent pour cette accusation, serait un témoin clé. Lors de sa première arrestation pour fraude postale, elle avait en sa possession les numéros de compte chèque et de guichet automatique de Carole Sund.
  • Larry Duane Utley, 41 ans, associé de Dykes et Larwick, a été arrêté pour la première fois lors d’une opération de contrôle des libérations conditionnelles en mars. Il a été arrêté en mai pour un crime sans rapport, mais a été rapidement relâché.
  • Teresa Kay Gray, 36 ans, de Modesto. Le groupe de travail du FBI chargé de l’enquête sur Yosemite a émis un mandat d’arrêt fédéral après qu’elle ne se soit pas présentée au tribunal des stupéfiants du comté de Stanislaus en juin.
  • Kenneth « Soldier » Stewart, 24 ans, un ancien compagnon de cellule de Dykes qui a été accusé de tentative de meurtre. Il a été interrogé sur toute implication.
  • Angelia Dale, qui a témoigné devant le grand jury fédéral. Elle a été citée à comparaître parce qu’elle est une amie de Dykes et Larwick.
  • Maria Ledbetter, 24 ans, de Modesto, toxicomane avouée aux méthamphétamines et ancienne petite amie de Dykes, sur laquelle elle a été longuement interrogée.
  • Jeffrey Wayne Keeney, 32 ans, de Modesto. Arrêté pour une affaire de drogue sans rapport, il a été interrogé sur l’affaire Yosemite.

À la fin du mois de juin, le FBI avait examiné les témoignages et les preuves liés aux suspects en détention. À cette époque, le Bureau a déclaré que, bien que personne n’ait encore été inculpé, il pensait que les responsables du meurtre des trois femmes à Yosemite étaient déjà derrière les barreaux.

La nation a poussé un soupir de soulagement.

Cary Stayner
Cary Stayner

D’autres personnes avaient également été interrogées dans le cadre des meurtres – plus de la routine qu’autre chose – et relâchées. L’un d’entre eux s’appelait Cary Stayner, il était propre, sans antécédents de violence, et travaillait au Cedar Lodge comme homme à tout faire.Trois semaines après que le FBI ait fait sa déclaration ci-dessus, l’affaire a été rouverte. Et la nation a fait la grimace. Une quatrième victime a été brutalement assassinée à quelques kilomètres de Cedar Lodge.

Tragédie inattendue

Joie Ruth Armstrong
Joie Ruth Armstrong

Suite à un appel téléphonique d’une personne qui s’inquiétait de l’endroit où se trouvait son amie Joie Ruth Armstrong, les gardes forestiers ont trouvé son corps mutilé dans la matinée du 22 juillet. Il a été découvert au-delà d’un terrain de camping adjacent à ses quartiers d’habitation dans la communauté Foresta, une enclave d’environ 30 cabanes utilisées par les travailleurs du parc. Joie, âgée de 26 ans, avait été employée par le Yosemite Institute. La chaîne KCRA-TV de Sacramento, citant une source non identifiée, a été la première à divulguer la terrible nouvelle : la fillette a été décapitée. Elle avait probablement été assassinée dans la soirée du mercredi 21 juillet, ont déterminé les enquêteurs. En effet, elle avait été vue ce jour-là dans les bureaux de l’Institut, près de l’endroit où Carole Sund et les adolescents avaient été retrouvés plus tôt dans l’année.Mlle Armstrong était probablement à quelques heures de quitter ses quartiers pour rendre visite à un ami à Sausalito, en Californie. Quand elle n’est pas apparue comme prévu, son ami a téléphoné au parc. La police a trouvé sa voiture devant sa cabane, prête pour le voyage.Alors qu’il avait estimé que l’affaire était close, le FBI est resté relativement silencieux, mais a concédé que l’affaire devait être réévaluée. Le chef James Maddock a déclaré qu’il se demandait lui-même si le Bureau aurait pu faire quelque chose pour empêcher le meurtre d’Armstrong.

J’ai lutté avec cette question au cours des dernières 24 heures et je continue à le faire, a-t-il avoué.

Il a cependant le sentiment que le FBI n’a rien épargné pour enquêter sur les meurtres précédents.

Je suis convaincu que nous avons fait tout ce qui pouvait être raisonnablement fait.

La tragédie d’Armstrong a réveillé de sombres peurs et fait ressurgir les mauvais rêves que les habitants de la région pensaient pouvoir oublier. Vendredi, le lendemain de la découverte de sa mort, un silence s’est installé dans le parc de Yosemite.

Avec ses taches de rousseur, ses cheveux roux, son énergie et son enthousiasme, Mme Armstrong aimait les enfants, la nature et l’enseignement. Ces amours l’ont conduite à Yosemite, un endroit connu pour sa paix et sa beauté, a écrit le Modesta Bee, l’un des journaux communautaires Bee de toute la Californie.

Écrit le week-end suivant l’assassinat d’Armstrong, il poursuit :

L’année dernière, elle avait travaillé pour le Yosemite Institute, un groupe à but non lucratif qui gère des programmes éducatifs grâce à un partenariat avec le National Park Service…

Joie était une lumière brillante pour tous ceux qui l’ont connue », a déclaré Mike Lee, directeur du Yosemite Institute.

Nous nous souviendrons d’elle comme d’une personne pleine de rires et d’amour, et comme d’une enseignante engagée et douée….

Les autorités se sont rendues dans la prairie qu’aimait Armstrong jeudi, peu de temps après qu’elle ait été portée disparue (et) ont trouvé son corps près d’un ruisseau qu’elle et ses amis utilisaient pour s’abreuver…

Tu devrais venir voir cet endroit – je me demande si tu le verras un jour, avait envoyé Armstrong à son amie par courrier électronique, quelques jours auparavant. J’aime mon jardin et vivre dans le Yosemite, l’un des plus beaux endroits du monde entier.

Stayner

Le samedi 24 juillet, moins de 48 heures après le meurtre d’Armstrong, l’agent et responsable du FBI James Maddock a annoncé lors d’une conférence de presse qu’un homme était en garde à vue, fortement soupçonné de meurtre, et qu’une « annonce importante » serait faite sous peu.Le suspect, Cary Stayner, 37 ans, avait été l’une des personnes interrogées après le triple meurtre de février, mais, à l’époque, aucune preuve ne le reliait aux meurtres  et il avait été relâché. Comme il était l’homme à tout faire du Cedar Lodge d’El Portal, où Carole Sund et ses deux protégés avaient séjourné avant d’être assassinés, son interrogatoire à l’époque semble avoir été plus routinier qu’autre chose.

Mais aujourd’hui, après un autre meurtre effroyable, il a de nouveau été conduit pour être interrogé, immédiatement après la découverte du corps de Mlle Armstrong. Cette fois, les agents l’ont retenu et l’ont forcé à répondre à d’autres questions. Les enquêteurs ont fouillé son camion et confisqué son sac à dos pour l’examiner. Une fois relâché, le FBI l’a averti de ne pas quitter El Portal car ils n’en avaient probablement pas fini avec lui.Selon le San Francisco Chronicle,  » (Un témoin a affirmé que) Stayner était en colère parce que les autorités avaient saisi son sac à dos après l’avoir interrogé plus tôt dans la journée. Il était également en colère contre la façon dont son camion avait été fouillé.

De toute évidence, les agents ont également fouillé l’appartement de Stayner plus tard dans la journée et ont découvert des preuves qui, selon eux, le relient au meurtre d’Armstrong. Et ils ont trouvé encore plus.

L’agent spécial Maddock a expliqué :

Au cours des dernières 24 heures, nous avons développé des informations spécifiques reliant (aussi) Stayner aux meurtres de Sund-Pelosso.

Il n’a pas précisé en quoi consistent ces preuves, mais il a indiqué qu’elles ont été découvertes lors d’une perquisition dans l’appartement de Stayner, au-dessus de Cedar Lodge.Entre-temps, Stayner avait disparu de l’endroit et avait quitté les lieux lorsque les agents sont venus l’arrêter. C’était vendredi soir, le 23 juillet. Ils l’ont toutefois rattrapé au camp nudiste Laguna Del Sol, qu’il était connu pour fréquenter. Son gérant avait vu un bulletin d’information à la télévision, reconnu la photo de Stayner comme étant celle d’un de ses invités et prévenu le FBI. Les agents l’ont ramené à El Portal samedi, où il a été soumis à un long interrogatoire.À la fin de la soirée, le FBI a estimé avoir réuni suffisamment de preuves et de témoignages accablants pour arrêter Cary Stayner pour meurtre. Dimanche matin, ils l’ont emmené d’urgence à Fresno pour qu’il dépose officiellement une plainte, puis à Sacramento le lundi où il a été mis en accusation devant les tribunaux.Le même jour, Stayner s’est laissé interviewer par un journaliste de KNTV. Au cours de la séance, un événement inattendu se produit. D’une voix qui semblait soulagée d’exhumer de sa profondeur un secret longtemps gardé, Stayner a lâché :

Je suis coupable. J’ai tué Carole Sund, Juli Sund, Silvina Pelosso et Joie Armstrong… Aucune de ces femmes n’a été abusée sexuellement de quelque manière que ce soit.

Sa confession et les détails qui ont suivi ont choqué l’Amérique.Au cours de l’entretien, Stayner a déclaré qu’il avait fantasmé sur le meurtre de femmes au cours des 30 dernières années, rapporte Yahoo!News, et a décrit en détail comment il a assassiné Carole Sund, sa fille Juli et Pelosso, une étudiante argentinne de passage. Il avait étranglé Pelosso et Carole Sund dans leur cabine louée au motel Cedar Lodge, puis avait emmené Juli Sund prés d’un lac, où il l’avait tuée tôt le lendemain matin…

Il a abandonné la voiture de location du groupe avec les corps de Mme Sund et Silvina à l’intérieur, revenant deux jours plus tard pour brûler les preuves et récupérer le portefeuille de Mme Sund, qu’il a jeté à Modesto pour confondre les autorités, poursuit le rapport de Yahoo !.Stayner a déclaré qu’il pensait s’en être tiré avec les crimes précédents, mais qu’il n’a pas pu résister à l’envie de tuer Armstrong après avoir engagé une conversation fortuite avec elle…En conclusion de l’interview, il s’est adressé aux familles des victimes :

Je suis désolé que leurs proches se soient retrouvés là où ils étaient au moment où ils se sont retrouvés. J’aurais aimé pouvoir me contrôler et ne pas faire ce que j’ai fait.

Des sources du FBI ont affirmé qu’il avait déjà avoué sa culpabilité lors de l’interrogatoire du samedi soir. Dans l’esprit du Bureau, cette fois-ci, il tenait la bonne personne. Il avait donné au FBI des détails que seul le tueur pouvait connaître avec une telle spécificité que les agents ont pu récupérer des preuves confirmant ses aveux, affirme Yahoo ! Des couteaux ont été utilisés dans les meurtres et l’arme suspectée dans la mort de Mme Armstrong a été retrouvée.Annoncé comme « Mr. Nice Guy ».Il aurait été le plus éloigné des suspects dans l’esprit des habitants. Si ce commentaire de la gérante du restaurant Cedar Lodge, Kathy Hefner, semble d’une naïveté impardonnable. La plupart des collègues de Stayner diraient probablement qu’ils comprennent parfaitement pourquoi il a trompé le FBI aussi longtemps. Il n’était tout simplement pas le type de tueur, pas un fauteur de troubles, pas un sage, jamais violent. Son seul démêlé avec la justice a eu lieu en 1997, pour usage de marijuana.Les seules passions de l’homme à tout faire du motel, relativement calme mais sympathique, semblaient être les bains de soleil nus et la randonnée. Les jours de congé, il s’évadait à Laguna Del Sol, une colonie nudiste du comté de Sacramento.

Laguna Del Sol
Laguna Del Sol
Steven Stayner avec son kidnappeur Kenneth Parnell.
Steven Stayner avec son kidnappeur Kenneth Parnell.

Malgré cet abandon sensuel, il ne s’est jamais comporté de manière obscène ou perverse.Le père de Stayner, Delbert, admet qu’il pense que son fils Cary a peut-être subi un traumatisme à l’âge de 11 ans lorsque son frère cadet Steven, alors âgé de sept ans, a été enlevé en 1972 et porté disparu pendant huit ans. Pendant cette période, Steven avait été contraint d’endurer des attouchements de la part de son kidnappeur, qu’il a finalement dénoncé à la police. Ce drame réel a ensuite été transformé en téléfilm. Mais, selon Delbert, Cary, à l’âge de la puberté, a subi des épreuves émotionnelles à cause de cet incident.

Après avoir obtenu son diplôme du lycée de Merced (Californie), Stayner a travaillé comme installateur de fenêtres dans une entreprise de verre. Le Cedar Lodge l’a engagé comme homme à tout faire en 1997 et lui a donné l’usage d’un petit appartement au dernier étage. La direction a trouvé qu’il était travailleur et honnête. À ce titre, Stayner effectuait des tâches techniques et ménagères, allant de la réparation de pannes électriques et mécaniques à la livraison de serviettes et de literie supplémentaires aux clients. Il prenait habituellement son déjeuner et son dîner au restaurant du motel et souvent, après le travail, il se détendait avec une bière et un bol de soupe.Certains qui connaissaient Cary ont beaucoup de mal à accepter les faits. Sandy Cox, dont le mari possédait l’entreprise de fenêtres pour laquelle travaillait Stayner à Atwater, déclare : « Nous connaissons Cary depuis qu’il est tout petit… Cela ne correspond tout simplement pas. Par respect pour sa famille et celle de la victime, nous ne voulons pas en dire plus. »Odds & No Ends

Le FBI sous le feu des critiques

Interrogé par la presse sur l’erreur du FBI de ne pas avoir identifié Stayner comme suspect plus tôt, ainsi que sur ce qui les a finalement conduits à Stayner, Maddock a répondu :

J’attends avec impatience le jour où je pourrai partager les détails des enquêtes du début à la fin.

Cette réponse, cependant, n’était pas suffisante pour beaucoup, y compris pour deux avocats représentant certains des quatre hommes derrière les barreaux mentionnés précédemment qui sont toujours considérés comme suspects dans les meurtres du Yosemite. Certains de ces suspects ont déjà passé des tests au détecteur de mensonges, disent leurs avocats, et ont même proposé de donner des échantillons de sang pour prouver leur innocence. On a appris récemment que l’un des suspects avait la preuve irréfutable qu’il travaillait hors de l’État au moment des meurtres, mais il reste tout de même sous surveillance. Et pendant ce temps, leurs avocats, perturbés, considèrent leurs clients comme des boucs émissaires obligés d’attendre dans les coulisses pendant que le FBI s’efforce de se faire une opinion.

Je ne comprends pas comment une enquête d’une telle ampleur avec des enquêteurs aussi expérimentés a complètement raté la piste, déclare Ramon Magana, représentant deux des hommes.

Ils ont mis tant de temps, d’énergie et de ressources dans une enquête sur des personnes qui semblent n’avoir aucun lien et aucun rapport avec l’affaire.Le défenseur public du comté de Stanislaus, Tim Bazar, est le frère de Magana et affirme :

Je n’ai jamais entendu la moindre preuve liant (qui que ce soit) à ces meurtres. Non seulement (le FBI) a arrêté tout le monde, mais au cours des derniers mois, il a tenté de faire pression sur l’un ou l’autre pour qu’il dénonce les autres membres du groupe… Il semble en fait qu’ils n’avaient rien contre personne.

Aucune de ces voix n’est cependant plus suppliante que celle de Mme Raquel Pelosso dont la fille Silvina a péri à Yosemite :

Je ne peux tout simplement pas comprendre comment tant de gens… n’ont pas réalisé que peut-être (Stayner) était l’homme, depuis que j’ai entendu qu’il avait été interviewé il y a quelque temps.

Stayner a-t-il agi seul ?

Les comptes sont contradictoires. Entre-temps, un grand jury continue de chercher à savoir si d’autres personnes sont impliquées ou non, y compris les suspects précédemment cités. « (Personne) n’est encore tiré d’affaire », a déclaré une source non identifiée au San Francisco Chronicle.Cité par le Modesto Bee :

A El Portal, un certain nombre de résidents sont convaincus qu’une seule personne n’a pas pu créer autant d’horreur, notamment lors des meurtres de Sund et de Pelosso. D’un point de vue logistique, cela devait impliquer plus d’une personne, a déclaré Letty Carolyn Barry, propriétaire du Yosemite Rosebud Lodge, à l’ouest de Cedar Lodge.

En privé, certains membres du groupe de travail Sund-Pelosso disent la même chose, ont déclaré des sources au Bee. Ces sources disent qu’il est difficile pour certains enquêteurs de croire que Stayner aurait pu s’emparer des trois femmes sans aucune aide, et encore moins se débarrasser de leurs corps. »Et d’un autre côté, le même journal note une autre source non confirmée qui soutient que Stayner a agi seul, avec l’aide d’une seule arme. « Stayner, » dit la source, « a utilisé une arme après être entré dans la chambre de motel des Sunds et de Pelosso, et les a attachés. »

Dans une déclaration sous serment déposée le 30 août 1999 par l’agent spécial (SA) Marcee Robinson du FBI à l’appui d’un mandat de perquisition pour obtenir des échantillons de sang, de cheveux et de salive de Cary Stayner, des détails supplémentaires ont été présentés sur les meurtres commis à Yosemite. Dans ce dossier officiel, qui a été demandé par l’État de Californie, il est clairement établi que Stayner, malgré ses dénégations antérieures, a agressé sexuellement deux de ses victimes, Juli Sund et Silvina Pelosso.

Robinson fonde son rapport sur les preuves découvertes par la police locale et les agents du FBI – en particulier l’agent spécial Christopher Hopkins – qui ont enquêté sur l’affaire et rassemblé les preuves.

Selon SA Hopkins, l’équipe d’intervention pour les preuves (du FBI) et le bureau du shérif du comté de Mariposa ont recueilli des éléments de preuve potentiels dans la chambre 509 du motel Cedar Lodge, la chambre dans laquelle Stayner affirme avoir agressé sexuellement Juli Sund et Silvina Pelosso et assassiné Carole Sund et Silvina Pelosso, peut-on lire dans un passage de la déclaration sous serment.

Lors de son interrogatoire, Stayner a affirmé que des cheveux de son corps avaient été laissés sur le couvre-lit de leur chambre de motel, mais il est revenu plus tard et a changé le lit. Lors de l’examen par le laboratoire du FBI, certains articles ont donné des traces de preuves. Le laboratoire du FBI a notamment trouvé des cheveux dans les balayures d’aspirateur de la chambre 509 et peut-être des taches de liquide corporel sur une couverture (et) une empreinte de paume latente sur le rebord de la fenêtre. »En ce qui concerne l’homicide de Joie Armstrong, des preuves inédites confirment fortement les aveux de Stayner et donnent de nouveaux détails sur ce meurtre. Par exemple, selon l’affidavit, des balayages d’aspirateur effectués à l’intérieur de la maison d’Armstrong, où Stayner prétend l’avoir attachée avec du ruban adhésif, ont permis de trouver des cheveux.

Le laboratoire du FBI a également trouvé de possibles taches de fluides corporels sur un drap de lit prélevé dans la résidence d’Armstrong. Le FBI a également saisi des vêtements tachés de sang provenant du corps de Joie Armsttrong. Bien qu’il soit probable que la plupart des taches comprennent du sang d’Armstrong, on a observé que Stayner avait une lacération à la main pendant son interrogatoire, et qu’il a donc pu être coupé et saigné pendant l’attaque. Des empreintes digitales latentes ont également été relevées à l’intérieur du camion de Joie Armstrong, que Stayner admet avoir touché lors de sa rencontre avec elle.

D’autres objets de preuve sont examinés dans l’intervalle. Il s’agit notamment des couteaux que Stayner prétend avoir utilisés pour tuer Juli Sund et Joie Armstrong, de morceaux de ruban adhésif provenant de la maison d’Armstrong et d’une couverture que Stayner dit avoir enroulée autour de l’adolescente Sund.Deux flacons de sang de Stayner, ainsi que 25 échantillons de cheveux de tête et de poils pubiens, de salive et d’empreintes digitales de Stayner, doivent être testés contre des traces de preuves à la prison du comté de Fresno en présence de représentants des forces de l’ordre.

Le 20 octobre 1999, Cary Stayner a été officiellement accusé des meurtres de Carole Sund, 42 ans, de sa fille Juli Sund, 15 ans, et de leur amie argentine Silvina Pelosso, 16 ans, après que les enquêteurs aient affirmé que Stayner avait avoué les crimes. Il aurait également avoué avoir décapité Joie Ruth Armstrong, une naturaliste de 26 ans de Yosemite, le 21 juillet.

Les Sunds et Pelosso ont été vus vivants pour la dernière fois au motel Cedar Lodge où travaillait Stayner. En plus des accusations de meurtre, il a également été accusé de cambriolage, de vol, de copulation orale forcée et de tentative de viol. Stayner a été arrêté dans un camp de nudistes deux jours après le meurtre d’Armstrong et a ensuite été accusé de son meurtre.

Les parents , des amis de très longue date.

Les enquêteurs ont déclaré qu’ils avaient attendu d’avoir éliminé la possibilité qu’il ait des complices avant d’inculper Stayner pour les meurtres de Sund et Pelosso.Le même mois, les familles des victimes de Stayner ont intenté un procès pour mort injustifiée contre le Cedar Lodge, où Stayner était employé comme homme à tout faire lorsqu’il aurait tué trois femmes qui faisaient du tourisme dans le parc national de Yosemite.

Les familles des victimes, Carole Sund, 42 ans, sa fille de 15 ans, Julie, et une amie de la famille, Silvina Pelosso, 16 ans, affirment que les employés du Cedar Lodge ont eu tort d’affecter les femmes à une chambre isolée et n’ont pas vérifié correctement les antécédents de Stayner. Les poursuites ont été déposées devant la Cour supérieure du comté de Fresno. Les deux familles demandent des sommes non spécifiées pour des dommages punitifs et autres, ainsi que le remboursement des frais d’obsèques et des frais juridiques. La plainte de Sund, bien que similaire à celle de la famille Pelosso, est plus spécifique et accuse le lodge d’avoir gardé Stayner dans son personnel, affirmant que ses responsables auraient dû savoir qu’il se comportait de manière « inhabituelle, bizarre ou violente » dans ses emplois précédents.

Le Cedar Lodge est l’un des six motels de la région appartenant à une société dirigée par Gerry Fisher et sa famille. Stayner est cité comme codéfendeur dans les plaintes, ce qui ajoute encore une autre couche juridique à une affaire déjà compliquée par des poursuites fédérales et étatiques parallèles et des questions de défense délicates.

Le 11 février 2000, les procureurs fédéraux ont annoncé qu’ils envisageaient de demander la peine de mort contre Cary Stayner. Le procureur général des États-Unis, Janet Reno, a approuvé cette décision, qui placera Cary Stayner dans le couloir de la mort s’il est reconnu coupable du meurtre de Joie Ruth Armstrong. Son procès doit commencer en octobre. Il est entendu par un tribunal fédéral car Joie Ruth Armstrong a été tuée dans un parc national. En demandant la peine de mort, les procureurs fédéraux ont invoqué des circonstances aggravantes, notamment le fait que le meurtre a été commis « d’une manière particulièrement cruelle, odieuse et dépravée et avec une planification importante« .

Le 12 juillet 2000, un juge fédéral a décidé que le gouvernement pouvait demander la peine de mort contre Stayner. Dans une décision rendue le 3 juillet, le juge de district américain Anthony W. Ishii a rejeté les contestations de Cary Stayner concernant la loi fédérale de 1994 sur la peine de mort.

Stayner avait précédemment fait valoir que la loi était inconstitutionnelle ou mal appliquée, que son libellé était vague et que la peine était cruelle et inhabituelle.Plusieurs jours après la décision du juge, les avocats de Stayner demandent que son procès soit déplacé à Seattle, car ils estiment que la publicité avant le procès a rendu impossible la constitution d’un jury impartial en Californie.

Les avocats de l’accusation ont convenu que Seattle était un lieu alternatif acceptable.Les avocats de Stayner ont choisi Seattle en raison de la proximité d’un centre de détention fédéral, de la promesse d’une moindre couverture médiatique et de l’indication par le district que le procès pourrait avoir lieu.

juge Anthony W. Ishii
juge Anthony W. Ishii

Le juge Anthony W. Ishii de la Cour de district des États-Unis a laissé entendre qu’il approuverait le changement de lieu si Stayner signait un accord écrit. Le procès se déroule devant une cour fédérale car Armstrong a été tué dans un parc national.Le 28 juillet, Ishii a accordé un changement de lieu et reporté le procès de Stayner de six mois pour donner à la défense plus de temps pour se préparer. Initialement prévu pour le 17 octobre 2000, le procès aura lieu le 10 avril 2001.Ishii a approuvé le report, car les avocats de Stayner ont besoin de plus de temps pour analyser les 28 000 pages de preuves reçues jusqu’à présent. Il a également décidé que les avocats de la défense doivent informer le tribunal d’ici le 27 octobre s’ils prévoient d’invoquer la folie ou de présenter un témoignage sur la santé mentale de Stayner.

Le 18 octobre 2000, les avocats de Stayner ont déclaré que les documents scellés dans l’affaire fédérale de meurtre qui l’accuse devraient rester hors de portée du public et des médias. Les avocats de la défense, Robert W. Rainwater et Marcia A. Morrissey, se sont opposés à une motion des médias demandant à un juge de rendre publique une série de documents scellés dans l’affaire contre Stayner pour le meurtre de Joie Armstrong. Le plus important est un document déposé par les procureurs du gouvernement, qui expose les raisons pour lesquelles ils ont initialement demandé la peine de mort pour Stayner dans la décapitation d’Armstrong. Rainwater et Morrissey soutiennent que depuis que Stayner, qui est toujours accusé de meurtre par l’État pour la mort de trois autres touristes du Yosemite, a plaidé coupable pour le meurtre d’Armstrong, les raisons pour lesquelles le gouvernement a demandé la peine de mort ne devraient plus intéresser le public.

Le procureur adjoint Duce Rice, l’un des procureurs dans l’affaire fédérale, a déclaré dans une réponse à la motion que le gouvernement n’a pas de position concernant la demande des médias d’ouvrir les dossiers. Outre les raisons pour lesquelles le gouvernement a requis la peine de mort, les organisations de presse ont également demandé à voir une série d’autres documents que le juge Ishii a scellés dans l’affaire, y compris des justificatifs de paiement, des informations du grand jury et des demandes de tests médicaux et de transport de Stayner.

Les organisations qui ont demandé la levée des scellés sont la McClatchy Co, qui publie le Fresno Bee, le Sacramento Bee et le Modesto Bee, la Chronicle Publishing Co, l’Associated Press et la Hearst Corp.Le 15 septembre 2000, un an, un mois et 23 jours après avoir ôté la vie à Joie Armstrong, Cary Stayner a avoué l’avoir tuée, épargnant ainsi sa propre vie, pour l’instant. Portant des menottes et une tenue de prisonnier du comté de Fresno, Stayner est entré dans la salle d’audience et a établi un contact visuel fugace avec la mère de Joie Armstrong, sa famille et ses amis, avant de se tourner vers le juge pour prêter serment.

Pendant les 22 minutes suivantes, Stayner a répondu aux questions du juge avec fermeté, calme et sans hésitation.Après s’être assuré que Stayner comprenait les implications de sa reconnaissance de culpabilité, le juge a ensuite lu les chefs d’accusation contre lui. Pour les accusations de meurtre avec préméditation et d’enlèvement, Stayner a plaidé coupable.

Sur l’accusation d’agression sexuelle – « Coupable », a répondu Stayner. Le juge a accepté son plaidoyer de culpabilité pour tous les chefs d’accusation.Le 12 décembre 2000, la cour fédérale a ordonné la levée des scellés après que la cour d’appel du 9e circuit ait rejeté une requête des avocats de Stayner visant à empêcher le public d’avoir accès à ces documents. Dans les dossiers, Stayner décrit avec des détails sanglants comment il a décapité Armstrong malgré les efforts futiles de celle-ci pour échapper à la mort, notamment en plongeant la tête la première par la fenêtre de son véhicule utilitaire sport en marche et en s’enfuyant dans les bois.Les documents révèlent également qu’il a avoué le meurtre de Joie Armstrong peu après son arrestation par les agents du FBI. Le FBI a interrogé Stayner le 24 juillet 1999, après que des agents l’aient appréhendé dans une station nudiste à 35 miles de Sacramento, trois jours après le meurtre de Joie Armstrong.

Selon la transcription de l’entretien, Stayner a confronté Armstrong sous la menace d’une arme sur le porche de sa cabane à Foresta, à l’intérieur du parc national. Il lui a dit qu’il s’agissait d’un vol, l’a forcée à entrer dans la cabane, lui a couvert la bouche et lui a attaché les mains derrière le dos avec du ruban adhésif. Puis il l’a mise dans son véhicule utilitaire de sport.

J’ai perdu le contrôle de moi-même et j’ai perdu le contrôle d’elle, a déclaré Stayner aux agents lors de
l’entretien enregistré, dont certaines parties ont été transcrites pour le tribunal.

Quand ça a commencé, je n’avais pas l’intention de lui couper la tête. Je n’avais pas l’intention de la tuer, même la première fois que je l’ai vue. Puis j’ai commencé à y penser. Elle était dans la maison, il n’y avait personne dans la maison avec elle et elle continuait à sortir toute seule et elle arrosait les plantes et il était évident qu’elle s’en allait et se préparait à partir. C’est là que j’ai commencé à lui parler.

L’assistant des procureurs américains Duce Rice a ensuite décrit les actions de Stayner dans les documents du tribunal :

Après qu’il ait parcouru une courte distance, elle a plongé la tête la première par la fenêtre du camion de déménagement et, toujours attachée avec du ruban adhésif, a couru à travers les bois vers la communauté voisine de Foresta pour obtenir de l’aide.

Les documents décrivent en détail comment la femme désespérée a tenté de semer le musclé Stayner d’un mètre quatre-vingt après avoir été poursuivie et plaquée par lui, puis traînée plus profondément dans les bois où il l’a attaquée avec un couteau alors qu’elle essayait de l’éviter en gardant le menton baissé. L’entretien a révélé un scénario d’exécution au couteau qui s’est poursuivi pendant plusieurs minutes avant et après la mort d’Armstrong.

Elle continuait à se battre, à se battre et à se battre, a dit Stayner aux agents.

C’est alors qu’il a sorti le couteau, qu’il a décrit comme « pas très bon », de sa poche arrière et lui a coupé la tête. Il a ensuite décrit comment il a jeté son corps dans un petit ruisseau et l’a recouvert de branches et de feuilles.Il a dit à ses enquêteurs qu’il pensait garder la tête.

Je n’ai jamais été un grand chasseur de trophées, a dit Stayner aux agents.

Après qu’un agent lui ait demandé s’il connaissait la différence entre un souvenir et un trophée, il a ajouté :

Cela aurait été un trophée très probablement.Je ne me sentais pas bien à ce sujet. Je dis que c’est comme si j’étais en train de le faire, vous savez ? C’est comme si j’avais une double personnalité. Je ne m’évanouis pas et je ne fais pas des choses, vous savez ….. Je sais ce qui est mal, ce qui est bien.

Lorsqu’un agent lui a demandé s’il savait que c’était mal au moment où il le faisait, Stayner a répondu « Très certainement« . Lorsqu’un agent lui a demandé s’il y avait quelque chose qu’Armstrong aurait pu faire pour se sauver, la transcription s’est terminée sans réponse complète. »Eh bien, elle quand – une fois qu’elle a commencé à courir, et si elle aurait – aurait été… » il se termine sans qu’il ait terminé sa pensée. Toujours au cours de l’interview, on a demandé à Stayner pourquoi il avait décapité Armstrong. Il a répondu :

J’ai simplement fait la chose la plus révoltante que je pouvais faire. C’était quelque chose que je sentais que je devais faire.

Diriez-vous que c’est un acte de sang-froid ? a demandé un agent.

Je pense que oui, a dit Stayner.

Bien que les documents ne révèlent aucun détail sur la mort des touristes de Yosemite Carole et Juli Sund et Silvina Pelosso, Stayner aurait également avoué leurs meurtres. Bien qu’il n’y ait aucune référence directe au meurtre des trois touristes, il y a une brève allusion dans l’interview du FBI qui pourrait être liée à ces meurtres.

À un moment donné, un agent demande à Stayner :

Mais vous n’avez jamais senti un corps mourir dans vos bras avant ça ?

Oui, répond Stayner.

Oh, je suis désolé, j’ai oublié, ok, dit l’agent.

Ok, oublions cette partie. Très bien. Donc maintenant elle est morte, vous savez qu’elle est morte, et vous la traînez. …

En février 2001, les autorités, soucieuses de la sécurité, ont demandé aux journalistes couvrant le prochain procès de M. Stayner de se soumettre à un contrôle d’empreintes digitales. Cette mesure a surpris les rédacteurs en chef, les directeurs de l’information et les spécialistes du premier amendement.Les fonctionnaires chargés de la vérification des antécédents ont déclaré qu’ils étaient inquiets pour la sécurité du palais de justice du comté de Mariposa. L’administrateur de la Cour supérieure, Michael Berest, a déclaré qu’il pensait suivre la procédure utilisée pour délivrer des accréditations de presse dans une affaire fédérale. Un fonctionnaire de la cour fédérale à Sacramento a déclaré que pour obtenir un laissez-passer pour l’affaire, les journalistes n’avaient qu’à présenter deux photos et à montrer leurs accréditations. Les personnes munies d’une photo d’identité dans le cadre de l’affaire fédérale n’ont pas eu à se soumettre à une vérification des antécédents, ce qui a permis d’innocenter 13 reporters, mais les 50 personnes ayant demandé des accréditations devaient également faire l’objet d’une prise d’empreintes digitales.

Les vérifications qui ont été effectuées sur 16 candidats n’ont pas mis en évidence d’activité criminelle, ont indiqué les autorités. Si tel est le cas, les responsables de l’application de la loi discuteront de la possibilité pour le journaliste de couvrir le procès.

Terry Francke
Terry Francke

Terry Francke, avocat général de la California First Amendment Coalition, a déclaré que la prise d’empreintes digitales semble violer les libertés de la presse garanties par la Constitution. Selon lui, les décisions de la Cour suprême ont établi que la presse et le public ont le droit d’assister aux procédures pénales.Le 10 février 2001, la Cour supérieure de Mariposa a annulé la décision de principe exigeant la vérification des antécédents criminels des journalistes couvrant le procès. Selon Michael Berest, directeur exécutif de la cour, cette exigence a été retirée après que des organismes de presse et un groupe d’intérêt public se soient plaints que la décision violait les libertés de la presse garanties par la Constitution. Les médias se sont également opposés au fait que la politique exigeait la vérification des antécédents des membres des médias, mais pas ceux du grand public qui prévoyait d’assister au procès.La politique a été abandonnée après que l’Associated Press a refusé de s’y conformer et que le tribunal a reçu des plaintes de rédacteurs en chef de journaux, d’avocats spécialisés dans les médias et de la California First Amendment Coalition, un groupe s’intéressant aux questions de transparence gouvernementale, de liberté d’expression et de liberté de la presse.

Le procès de Cary Stayner, condamné à mort, est déplacé du comté de Mariposa au comté de Santa Clara, en Californie. En mai 2002, Stayner a plaidé non coupable pour cause d’aliénation mentale dans le meurtre de trois touristes dans le parc national de Yosemite en 1999. À la mi-juillet 2002, le procès s’est ouvert dans la salle d’audience du juge Thomas C. Hastings avec l’équipe de l’accusation dirigée par George Williamson et l’équipe de la défense dirigée par Marcia Morrissey.

Lundi 22 juillet, la cour a entendu les aveux enregistrés de l’ancien homme à tout faire d’un motel, qu’il avait remis aux agents du FBI.Selon la journaliste du Fresno Bee Cyndee Fontanta, « Dans la confession enregistrée, Stayner a calmement raconté comment il a étranglé Silvina Pelosso, 16 ans, dans la baignoire d’un motel près du parc national de Yosemite. Comment il a agressé sexuellement Juli Sund, 15 ans, pendant des heures avant de la faire sortir de la chambre de motel qu’elle partageait avec sa mère, Carole Sund, 42 ans, et son amie Silvina.« Et puis, pas aussi calmement, comment il a porté Juli – « un peu comme un marié qui porte une mariée sur le seuil » – jusqu’à un point de vue isolé près du lac Don Pedro, lui a promis son amour et lui a tranché la gorge alors que le soleil éclairait le ciel.

lac Don Pedro
lac Don Pedro

Les aveux de Stayner pour le meurtre par strangulation de Carole Sund avaient été présentés à la cour la semaine précédente.

La question n’est plus de savoir qui a commis les meurtres, mais de savoir si Stayner était fou au moment des faits et si ses aveux aux agents du FBI ont été obtenus sous la contrainte. Stayner purge une peine de prison à vie pour le meurtre de Joie Ruth Armstrong dans le parc Yosemite. La question de savoir si les aveux de Stayner ont été obtenus sous la contrainte semble avoir été résolue lorsque, le 24 juillet, la cour a entendu les demandes enregistrées que Stayner a faites aux agents du FBI et qu’il voulait satisfaire avant de leur donner ses aveux.Stayner a exigé que ses parents reçoivent l’argent de la récompense, qu’il soit incarcéré dans une prison proche du domicile de ses parents et, au détriment de Stayner, qu’on lui remette une importante cachette de pornographie enfantine. Auparavant, la défense avait soutenu que le FBI avait forcé les aveux de Stayner.

Après avoir entendu pendant plusieurs jours l’accusation décrire Stayner, 41 ans, comme un tueur rusé et sans pitié, le tribunal du juge Thomas C. Hastings a entendu le témoignage de la défense concernant l’état d’esprit de Stayner lorsqu’il a commis les meurtres.D’abord, la défense a appelé le Dr Jose Arturo Silva, dont le témoignage a été décrit ainsi par Cyndee Fontana du Fresno Bee :

« Dans la constellation des maladies mentales, Cary Stayner pouvait apparemment remplir le ciel à lui seul. Sa préoccupation persistante avec la créature Bigfoot. Les prophéties de Nostradamus. Les cauchemars de têtes désincarnées, le manque d’empathie envers les autres, les fantasmes violents de viols d’enfants, l’arrachage obsessionnel des cheveux et plus encore… un ragoût de troubles tels que la pédophilie, le voyeurisme, le dysfonctionnement social, les fantasmes violents, l’autisme léger, et même un arbre généalogique chargé d’abus sexuels et de maladies mentales.« 

Pendant les deux semaines suivantes, le tribunal a entendu un groupe d’experts témoignant de l’absence de culpabilité criminelle de Stayner en raison d’anomalies cérébrales et de maladies mentales.À la mi-août, deux experts ont débattu des photos du cerveau de Stayner et ont été en profond désaccord. Le Dr Joseph Wu, un expert appelé par la défense, a vu des anomalies qui pourraient expliquer les tendances violentes de Stayner, tandis que le Dr Alan Waxman, appelé par l’accusation, n’a rien vu de spécial pour expliquer le comportement de Stayner.En fin de compte, les plaidoiries présenteront deux visions très différentes de Cary Stayner : un prédateur sexuel meurtrier au sang froid et une victime d’abus d’enfants souffrant de troubles mentaux et vaincue par ses handicaps.Morrissey, se référant au témoignage des experts médicaux de la défense, a déclaré le 21 août 2002 que Stayner était loin d’être le prédateur en série organisé et sophistiqué que l’accusation suggérait.Comme rapporté par Court TV et Associated Press :

« Dans sa réfutation des arguments finaux de la défense, jeudi 23 août 2002, le procureur George Williamson a déclaré qu’il y avait des preuves accablantes pour condamner Cary Stayner pour meurtre au premier degré et six circonstances spéciales qui pourraient déclencher la peine de mort.« 

Williamson a déclaré que l’avocate de la défense, Marcia Morrissey, a dû « souffler de la fumée » parce qu’elle n’avait pas les faits ou la loi pour soutenir ses affirmations selon lesquelles Stayner était trop fou pour avoir l’intention de tuer requise pour un meurtre au premier degré.
Lundi 26 août 2002, le jury dans l’affaire Stayner a mis moins de cinq heures pour le déclarer coupable de trois chefs d’accusation de meurtre au premier degré, pour lesquels il risque la peine de mort. Il est resté sans émotion pendant qu’il était reconnu coupable des meurtres de Carole et Juli Sund et de Silvina Pelosso.Bien qu’il y ait eu des semaines de témoignages durant la première phase du procès concernant la santé mentale de Stayner, la deuxième phase du procès exige que l’accusation prouve que Stayner était sain d’esprit et la troisième phase du procès déterminera sa punition finale.L’équipe de défense a perdu sa tentative d’empêcher le Dr Park Dietz de témoigner pour l’accusation.

Dr. Dietz
Dr. Dietz

Le Dr. Dietz est un psychiatre légiste réputé qui a témoigné dans un certain nombre d’affaires majeures, dont l’affaire Andrea Yates.Il est généralement assez difficile de gagner un procès avec un plaidoyer d’aliénation mentale. La défense a appelé le Dr Allison McInnes, professeur adjoint de psychiatrie et de génétique humaine à l’école de médecine Mount Sinai à New York. Le Dr McInnes a abordé la question des mauvais gènes de Cary Stayner, décrits par la journaliste du Fresno Bee, Cyndee Fontana :  » L’histoire de l’arbre généalogique de Cary Stayner s’est élevée en éclats de couleurs vives à partir d’un tableau horizontal blanc. »

  • Jaune pour la psychose.
  • Vert pour les troubles obsessionnels compulsifs.
  • Rouge pour la toxicomanie.
  • Violet pour la pédophilie.

Encore plus de couleurs pour d’autres maladies mentales allant de quatre générations jusqu’à Stayner lui-même – le fruit d’un patrimoine génétique familial marqué par les troubles psychiatriques.

« Le Dr McInnes est convaincu que Stayner était légalement fou lorsqu’il a commis les meurtres des quatre femmes à Yosemite. Le procureur George Williamson n’a pas perdu de temps pour contester les titres de compétence du Dr McInnes dans un contre-interrogatoire rigoureux.Stayner ne savait-il pas qu’il tuait des êtres humains ? Ne comprenait-il pas que ses crimes étaient légalement répréhensibles ? Le Dr McInnes a répondu par l’affirmative.Le Dr Park Dietz a fait une démonstration très forte.  »

Il savait que ce qu’il faisait était mal, a déclaré le Dr Dietz avec insistance. Dans son long témoignage, il a souligné que les meurtres avaient été planifiés, exécutés avec tromperie, couverts et qu’on lui avait menti. Dietz a dit de Stayner qu’il était « l’un des criminels aux fonctions les plus élevées » qu’il ait rencontrés.

Le lundi 16 septembre 2002, le jury a déterminé que Stayner était sain d’esprit au moment des meurtres. Il a fallu moins de quatre heures au jury pour prendre cette décision.

Selon CNN, mercredi 9 octobre 2002, le jury a recommandé la mort de Cary Stayner pour le meurtre de trois touristes du parc national de Yosemite en 1999, rejetant les plaidoyers de la défense pour épargner un malade mental tordu par la génétique et une enfance traumatisante.

Après six heures de délibération, les jurés ont rejeté l’option de recommander la prison à vie.

La sentence est prévue pour le 12 décembre, et un appel est automatique.

La salle d’audience est restée silencieuse après la lecture de la décision.

Stayner n’a montré aucune réaction visible.

En 2002, au cours de la phase de pénalisation de son procès, il a été condamné à mort et a ensuite été placé dans le centre d’ajustement du couloir de la mort du pénitencier de San Quentin, en Californie.

prison San Quentin
prison de San Quentin

Stayner est toujours dans le couloir de la mort en juin 2016, bien que la chambre à gaz de San Quentin soit en sommeil depuis qu’une action judiciaire de 2006 a mis un terme aux exécutions en Californie en raison de défauts perçus dans le processus (et une décision plus récente du juge fédéral Cormac Carney a jugé la peine de mort de cet État inconstitutionnelle en raison de problèmes juridiques soulevés par la désaffectation de la peine).

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Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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