Criminalité

Dr. John Bodkin ADAMS – Docteur la mort

A.K.A .: « Docteur La Mort »

Classification: tueur en série

Caractéristiques: Empoisonneur – Médecin généraliste bénéficiaire de 132 testaments de patients

Nombre de victimes: 0 – 163 +

Date des meurtres: 1935 – 1956

Date d’arrestation: le 19 décembre 1956

Date de naissance: 21 janvier 1899

Profil des victimes: Femmes âgées (patients)

Méthode de meurtre: empoisonnement

Lieu: Eastbourne, East Sussex, Angleterre, Royaume-Uni

Statut: Acquitté du meurtre le 15 avril 1957. Mort le 4 juillet 1983

Le cas du Dr John Bodkin Adams est controversé en raison du fait que le médecin généraliste n’a jamais été reconnu coupable de meurtre ou de négligence professionnelle. Cependant, des années après sa propre mort, des opinions divergentes subsistent quant à savoir si Bodkin Adams était coupable de meurtre ou d’euthanasie. Pour certains, il est considéré comme un précurseur du meurtrier de masse médical Dr Harold Shipman, tandis que d’autres croient qu’il a simplement effectué des meurtres de miséricorde à une époque où les analgésiques étaient le seul moyen d’alléger la souffrance finale.

Le Dr John Bodkin Adams était un médecin généraliste dans l’élégant Sussex. ville balnéaire d’Eastbourne. Un solitaire irlandais, il était apparemment indifférent de bénéficier de cadeaux et d’héritages de ses patients âgés et riches.

Le médecin d’âge moyen n’était pas connu pour être un pratiquant exceptionnel, mais il était reconnu comme étant compatissant et prévenant, en particulier pour ses patients âgés qui lui faisaient confiance. Il y avait cependant d’autres aspects de son «mode opératoire» qui causaient des inquiétudes, principalement sa tendance à utiliser des drogues dangereuses et, ce que certains critiques ont décrit, un intérêt pathologique pour les testaments de ses patients.

Les crimes

Edith Alice Morrell était une patiente du Dr Adams qui avait été partiellement paralysée après avoir subi un accident vasculaire cérébral. Adams lui a fourni un cocktail d’héroïne et de morphine pour soulager son inconfort, l’insomnie et les symptômes de «l’irritation cérébrale» qui était une condition de sa maladie.

Cependant, trois mois avant la mort de Morrell, le 13 novembre 1949, elle ajouta à sa volonté une clause stipulant qu’Adams ne recevrait rien. Malgré cette clause, le Dr Adams, qui soutenait que Morrell était mort de causes naturelles, recevait encore une petite somme d’argent, des couverts et une Rolls Royce.

La deuxième victime présumée du Dr Adams ne s’est produite que sept ans après la mort de Mme Morrell. Gertrude Hullett était une autre patiente du Dr Adams qui tomba malade et tomba dans l’inconscience. Bien que n’étant même pas mort, le Dr Adams a appelé un pathologiste local, Francis Camps, pour prendre rendez-vous pour une autopsie. Quand Camps s’est rendu compte que Hullett était toujours vivant, il a accusé Adams de «l’incompétence extrême».

Le 23 juillet 1956, Gertrude Hullett est morte et Adams a enregistré la cause de la mort comme étant le résultat d’une hémorragie cérébrale. Cependant, une enquête officielle est arrivée à la conclusion qu’elle s’était suicidée. Camps a fait valoir qu’elle avait été empoisonnée avec des somnifères. Comme Mme Morrell avant elle, Hullett a laissé plusieurs articles de valeur au Dr Adams, dont une Rolls Royce.

Gossip entourant Adams a commencé à circuler autour de la communauté balnéaire très unie. S’il était vrai dans les allégations selon lesquelles Adams était un «ange de la mort» s’attaquant à des veuves riches et vulnérables ou était un «ange de la miséricorde» atténuant la souffrance avec bonté, était prêt à la conjecture.

Il semble que la mort de Hullett en 1956 ait précipité un état de choses qui devait porter Adams à l’attention des autorités.

L’arrestation

Les commérages dans la ville ont finalement conduit la police à enquêter et ils ont arrêté Adams soupçonné de meurtre. Les rumeurs générales qui ont balayé la station balnéaire distinguée étaient que la manière de chevet d’Adams devait persuader une veuve riche d’écrire un testament qui lui a laissé l’argent avant d’administrer une concoction létale de drogues.

Les accusations et les ouï-dire avaient atteint un tel sommet que la police locale n’avait guère d’autre choix que d’entreprendre des enquêtes. Dans le même temps, la presse a saisi l’histoire et presque dans un «procès par les médias» a contribué à renforcer l’idée qu’Adams était un généraliste avec un sinistre ordre du jour. Un titre intitulé «Enquête sur 400 testaments» a sans doute contribué à alimenter l’idée qu’Adams était un tueur potentiel.

La police a enquêté pendant plusieurs mois en 1956. Puis, le 1er octobre de cette année, ils ont confronté le Dr Adams à leurs soupçons concernant la mort de Mme Morrell. Pour sa défense, Adams soutint que son malade, souffrant terriblement de douleur, voulait mourir. Il a soutenu que ce n’était pas un crime d’alléger la souffrance des malades en phase terminale. Mais ce sont les héritages laissés dans les testaments des patients qui ont amené la police à rester suspecte à l’égard des motivations d’Adams.

Le procès

Le procès d’Adams a eu lieu en mars 1957. QC Sir Frederick Geoffrey Lawrence, qui a agi comme défense Adams, a fait valoir que l’accusation était basée principalement sur les témoignages des infirmières qui avaient soigné Mme Morrell.

Il est apparu que Mme Morell avait été prise en charge 24 heures sur 24 par une équipe de quatre infirmières. Les infirmières ont témoigné que le Dr Bodkin Adams avait pour habitude d’injecter à ses patients des doses excessivement excessives de médicaments antalgiques comme la morphine et l’héroïne. Bien qu’ils aient été profondément choqués et méfiants à l’égard de ce comportement, ils ont estimé qu’en tant qu’infirmiers, ils ne pouvaient pas faire grand-chose.

La situation semblait sombre pour le Dr Adams jusqu’à ce que QC Lawrence contre-interroge la première des infirmières qui avait donné des preuves aussi accablantes. Lawrence réussit à lui procurer le fait que toutes les injections données à Mme Morrell avaient été soigneusement consignées dans un carnet, avec les détails de son état à tous les stades de sa maladie. Cette procédure était la pratique standard pour tout patient en phase terminale.

Lorsque QC Lawrence a produit non pas un, mais huit carnets, négligés par les enquêtes policières, ils ont prouvé qu’ils contenaient tous les détails du traitement de Mme Morell pendant plusieurs années avant sa mort. Les infirmières elles-mêmes y avaient également écrit et lors de l’examen des notes, on a découvert que leurs souvenirs ne correspondaient pas à leur témoignage verbal devant les tribunaux.

Se pourrait-il que ces infirmières se soient laissées influencer par des rumeurs malveillantes circulant dans la ville?

Adams était également en faveur du fait que seul un des deux experts médicaux de l’accusation était prêt à dire qu’un meurtre avait été commis. QC Lawrence a également pu démontrer qu’il n’était pas un témoin fiable.

La défense de M. Adams avait réussi à l’empêcher d’être contraint de comparaître à la barre des témoins et, par conséquent, aucune preuve de l’affaire Gertrude Hullett, y compris le témoignage d’une infirmière, n’a été produite au tribunal. Cette infirmière, qui avait travaillé avec Adams tout en assistant à Hullett en juillet 1956, lui aurait dit: «Vous vous rendez compte, docteur, que vous l’avez tuée?

Le 15 avril 1957, il ne fallut que 45 minutes au jury pour trouver Adams non coupable.

Les conséquences

Malgré le verdict de non-culpabilité, la police pensait toujours que Adams était coupable, pas seulement de deux meurtres, mais de la mort de nombreux patients. La presse a semblé partager cette opinion. Un journaliste de Fleet Street à l’époque est connu pour avoir dit que le mot dans la rue était qu’Adams avait tué tant de gens, et semblait tellement susceptible de tuer tant d’autres, que la police avait été obligée de poursuivre même si leur cas n’était pas tout à fait prêt’.

Après le procès Adams a démissionné du National Health Service. Il a été condamné plus tard cette même année pour forger des prescriptions, et a ordonné de payer une amende de £ 2,200. En conséquence, il a été rayé du registre médical.

Adams a passé ses jours restants à Eastbourne, en dépit de sa réputation ternie avec certains croyant encore qu’il avait assassiné au moins huit personnes. D’autres, notamment des patients et des amis, restaient convaincus de son innocence.

En 1961, il a été réintégré en tant que médecin généraliste. Le 4 juillet 1983, Adams mourut à l’age de quatre-vingt-quatre ans.  Au moment de sa mort, sa fortune était de £ 402,970. Il avait reçu des legs jusqu’à sa mort.

Reynald

J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Obsédé par la chasse aux fantômes et toutes les choses paranormales. Je passe beaucoup de temps (certains diraient trop de temps) à enquêter sur les fantômes et les esprits et à documenter les histoires et la communication paranormale..Bonne lecture.

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